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DESENCUENTROS DH LA MODERNIDAD

(incluido Vasconcelos) y e! concepto de cultura "social" y "popular" del Henrquez de 22, media todo un proceso de revisin de lo cultural sobredeterminado por las exigencias de la sociedad mexicana en aquellas primeras
dcadas revolucionarias- Las humanidades, en esa coyuntura, comienzan a
legitimarse como tesoro de la tradicin autctona, en plena poca nacionalista; "Yo quiero las humanidades seala Reyes como el vehculo
natura! para todo lo autctono."41 Tal narrativa de legitimacin encuentra
una instancia ejemplar en "Atenea Poltica" de Reyes (precisamente el
mismo ensayo que habla de la cultura como respuesta al "cataclismo" y a la
"crisis moral"):
La transformacin mexicana, a! disiparse el humo de Jos combates, descubre
frente a si el espectculo del ser mexicano, de la tradicin nacional, de la cual las
vicisitudes histricas nos haban venido alejando insensiblemente a! correr del
siglo xix. Hablo aqu de tal transformacin como un fenmeno total, superior a
los gustos individuales, a los partidos y a las personas, superior a sus directores.
Lo que ha salido a flor de patria la gran preocupacin por la educacin del
pueblo y el desarrollo incalculable de Jas artes plsticas y la arqueologa son
movimientos de perfecta relacin histrica, que rectifican el titubeo anterior de
descasta miento: se afianzan sobre el pasado verusro y trascendente, recogiendo
cada nota de a meloda que dan los sgios; se inspiran en l, lo aprovechan
como resorte del presente y sobre este resorte, saltan con una robusta confianza
sobre el mar movible del provenir. [ . . . ] No se trata aqu de querer traducir el
presente hacia el pasado, sino, al contrario, el pasado hacia el presente (p.

La cultura, entonces, no slo proveera el orden interior, compensatorio


de las "crisis morales". Adems, se encargara de recomponer la memoria
de un pasado particularmente necesario en poca de rupturas. Reyes: "La
continuidad que as se establece es la cultura, la obra de las Musas, hijas de
la memoria" (p. 194). Y esa memoria no deba confundirse con pasin
anticuaria: la continuidad, el pasado nacional, era lo que el antiguo rgimen, mirnticamente modernizador, haba intentado eliminar. Mediante
la cultura y sus intelectuales la Revolucin deba recomponer, al decir
de Reyes, "el espectculo del ser mexicano".

to oficial, entre ellos Diego Rivera, proyectando as una de las tendencias de la poltica
cultural del Estado mexicano en las dcadas posteriores. El discurso est reproducido en el
Lfolen de a Secretara de Educacin Pblica, I, 2; (Mxico, 1922), pp. 5-9.
" A. Reyes, "Discurso por Virgilio", Obras completas, XI, p. 16 L Es reveladora la maniobra de Reyes para adaptar ias humanidades clsicas al ambiente poltico de su pas. Al leer a
Virgilio, pot ejemplo, insisce en su importancia corno "fermento para la nocin de la patria"
(p. 164). Luego representa a Virgilio como un poeta modelo para una sociedad campesina:
"Y para ser ms nuestro, Virgilio es el cantor de los pequeos labradores, de los modestos
propietarios rsticos" (p. 175). Poco le taita para aadir que Virgilio era el verdadero poeta
de la Revolucin.

IX. "NUESTRA AMRICA": ARTE DEL BUEN GOBIERNO

"A dnde va !a Amrica, y quin la junta y la gua?"


MART, "Madre Amrica" 1

DE ENTRADA, un breve comentario sobre los objetivos y los problemas de la


lectura: ms que los contenidos de una idea o un concepto de Amrica
Latina, quisiramos explorar la configuracin de unjjjscurso iatinoamercaista en Jos Mart y el fin de siglo. La nocin de la f'idea'jia sido el ncleo
generador casi siempre irreflexivo de cierta historiografa de la cultura
que nos resulta problemtica.\Ese tipo de narrativa hisfonogrfica presupone frecuentemente la presencia de Amrica Latina como un campo desde
siempre organizado en el exterior de los "conceptos", como una presencia
referible o hasta contenibe por la transparencia de las ideas, y luego
historiable.j
Nos interesa explorar, ms bien,Uas figuras, los dispositivos de la
autoridad que posibilitan^el recorte, el ordenamiento textual de lo latinoamericano./Amrica Latinaren ese sentido, no es un campo de jdenttdad
organi^ajoljdemarcadp7''ntes de a intervencin de la mirada que busca
representarlo. Partimos de la hiptesis que "to latinoamericano" es un
campo producido, ordenado, en la misma disposicin polticamente
sobrede terminada del discurso que nombra y al nombrar genera el
campo de esa identidad.^
Por otro lado, tambin quisiramos distanciarnos de la mitologa, muy
comn hasta hace unos aos, de a "autorreferencalidad" pura de/la palabra. Tal ideologa podra llevarnos a suponer que la heterognea realidad
latinoamericana, ms all de las palabras que la designan, no tiene sino el
estatuto lgico de un libro o una ficcin. Tampoco habta que incurrir
en un empirismo ingenuo para reconocer que JArnrica JLat[na jgbas.a.
las ^representaciones que sobre su experiencia mltiple ^contradictoria
han jp roduciHonbsnmTe7t^es7]AjlTica Latira existe como una problema tca^rTmTtT)le^uF^x7gTTeflexin y trabajo: su existencia es por lo
menos tan densa e ineludible como la poltica norteamericana en Centroamrca en los ltimos aos.
1 Mart, "Disoirso de la Sociedad Literaria Hispanoamericana" (1890), en Nuestra Amrica (Caracas: Biblioteca Ayacucho, 1977). Ese discurso, conocido tambin como "Madre
Amrica", fue e] antecedente directo del ensayo "Nuestra Amrica" que Man public en
Mxico y Nueva York unos meses despus, a comienzos de 1.891.

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UE -norme '. Una vez nas la r a z a l a t i n o a m e r i c a n a no h a b a logrado imponerse contra los yanquis. Al menos permaneci la esperanza de que a travs de un duro e n t r e n a m i e n t o se a l c a n z a r a el
mismo estndar de ios norteamericanos en el futuro. Mientras tanto
el deporte cumpla funciones importantes en la educacin n a c i o n a lista de los nios y jvenes segn la opinin de la mayora de los
observadores, quienes se esforzaron por d i s t i n g u i r rigurosamente
e n t r e los "buenos deportes de aficionados de ios " m a l o s deportes
profesionales de! espectculo estadounidense. La evaluacin crtica
v i n c u l a d a a esta diferenciacin fue algo paradjica, porque muchos
de los nuevos tipos de deporte para aficionados tenan sus raices
en Hstados Unidos y fueron atractivos para l'as masas, preu.sarnente
por su c a r c t e r profesional. Desde la perspectiva de los deportistas
chilenos y del pblico de masas entusiasmado por el deporte, esta
diferenciacin era irreevante, pues no se quera n i poda escapar a
la fascinacin de ias luchas de titanes.

En la discusin chilena sobre la cultura yanqui, especialmente


sobre sus ciudades monumentales, su baile, su msica y sus deportes,
las opiniones de sus simpatizantes y opositores chocaron fuertemente. Lo que algunos elogiaron como promesa de libertad fue visto
por los otros como una amenaza que conducira a la decadencia y
la prdida de las tradiciones. Casi todos los observadores estuvieron
de acuerdo en que la cultura de los y a n q u i s era a r t i f i c i a l y comercial
v no ofreca autenticidad ni tradiciones, pero los partidarios de la
nueva cultura popular estadounidense pudieron pasar esto por alto
debido a que esta mezcla nueva y sin tradicin se dej entrever en
el p r o p i o contexto chileno. Los crticos, por otta parte, debieron
aceptar que la sociedad chilena haba cambiado considerablemente
en las primeras dcadas del siglo XX, lo que se vio reflejado en las

,-ormns de expresin c u l t u r a l en Chile, f u e r t e m e n t e i n d u l j a s por l.stados Unidos. Los nuevos edificios fueron construidos segn e! estilo
moderno de los rascacielos estadounidenses y lleg a tal p u n t o la
influencia que Nueva York se transform en el padrino del nombre
de una calle en el c e n t r o de Santiago. Los clubes de a.:z, d a n c i n g s
y emisoras que fueron cobqados por los nuevo'; edificios, ofrecieron
al entusiasta p b l i c o de masas ios nuevos ritmos y n o t i c i a s sobre los
eventos deportivos del norte. A u n q u e la gente que b a i l a b a y esvuchaba era chilena, algunos observadores tenan la impresin de que
eraban en Y a n q u i l a n d i a , pues los edificios, Ja msica y los b a i l e >
eran slo manifestaciones externas del cambio f u n d a m e n t a l de las
orientaciones culturales de una parte del pueblo u r b a n o chiieno, que
en el transcurso de! siglo XX se volvi cada vez ms importante. I a
cultura de masas fue un elemento n u e v o en Chile que t i n o pronmclas consecuencias sociales, porque esta expandi as bases sociales
que participaron de los smbolos culturales. L:! ascenso incoiuen!/ic
de la L u i t u r a de masas en el transcurso del siglo XX determin marcadamente el proceso de encuentro de la norteamencamzaun en
las siguientes dcadas.

p tyi n de los pesos Ir. anos y a q u i e n los medios de Estados Unidos y


chilenos apodaron -'El I'ani. La pelea del Tam tae considerada
como un gran evento n a c i o n a l y Loaya corno la gran esperanza de
odo^ los e n t u s i a s t a s del boxeo chileno: Cada golpe que nuestro
hombre a p l i q u e a su adversario significar una esperanza y un alivio,
ijada golpe que reciba el "lani repercutir con redoblado dolor en el
-iua Je os chilenos-'". Lamentablemente el pblico chileno tuvo
que a g u a n t a r mucho dolor, porque el Ta perdi claramente la peira decisiva unitra su adversario y a n q u i Jirnrny Goodrich '.
No solo producto de la supremaca de! boxeo norteamericano
f tic ron las peleas de los latinoamericanos contra los yanquis especiales. Ya la pelea enere Dempsey y el francs Carpentier fue caracterizada como un conflicto entre la r a z a anglosajona y la latina.
Un C o m e n t a r i s t a del Diario lustrado recurri a acreditados esrer^npos, al interpretar e! resultado que t e r m i n con el t r i u n f o de
Vmpsey, que fue catalogado como el triunfo de la materia sobre e!
espritu y de U b r u t a l i d a d sobre io intelectual'-'. Dos aos despus
haba ya u n a estrella latinoamericana, c a r g e n t i n o Luis ngel Firpo.
.;i;u:ii se h a b a f o r m a d o m i c i a l m e m e en Chile. Los primeros t r i u n f o s
ir hrpo en Fstados Unidos d e j a b a n ver una luz de esperanza en que
rrpo podra obtener una victoria contra el poderoso Dempsey '.
Corno !o ir.uestra la i l u s t r a c i n n m e r o 5, Firpo. en representacin
c!e L a i m o a m r i L a v l u c h a n d o contra e3 To Sarn, era un contrincante
ciganresco con el que se peda vOntar.

<r ' ! : . i i i > - . /..-;; 'J'-.i'-n.i -\ 1 3 ds ; u i i o de 19..


- -: pelen de nsociie en Nuev.-i Y o r k " , L.-is Ultima-* ,\ a,';;;;, 14 dt: '.,;! Js
1 v2.i No ohjrr.nt" Tan, f u f c o n s i d e r a d o cor.o un dolo m r\ Ksn-u'os U n i( ! < - 3 lidM.-i 1929: -Lo '-:.'?. p^-ii"- -':$ C;/:;J-,TJ \'<-;.<;:;-, 24 de t u m o 'io 1926.
1 n i : f u i e v e r , /.,' >:dit<a-'^ 4 de -.Lru!:u' de 19^
d nni;pn de un n i a r r r , ci b o x . L '^c.'.-,: l'niVwcm, ^ ce i i i l s o 'de 1:'21
' i i:'' i : .iiitf a M o n t a e e r u , r^>'i:r^:ic.. 2~2 "La oi i n i d - s D i e - Li'.iia". L/;:,',- VI::,-;--'?--. iiode 1^21, p S.
L i i ' O - , ^ ; , _ ^ i l ; ; i 2 ,if r-,: l t r/ ac J 9 2 3 ; I.;i gr.in ;.v:ltti de ;u.oJif'-, t";
.''..'i.-.' .(,'.', } . , de ;:ri,<j' de 19-i. ^FJ -loauMito :y;i '.irn'iaitt.' de; ^..^hsi - ' ' n. njj|". /.,-i ,\.;^:>J';, 12 ci /.Io Lie 1 ';>z ; J o a q u n f . d ^ a r d s B e l l o , "K!

Cuando Lirpo se enfrent contra Dempsey por el t t u l o m u n d i a l


de peso completo, el 14 de septiembre de 1923 en Nueva York, en
la llamada pelea del siglo, el publico chileno espero este acontecimiento con enormes esperanzas. Fue una noche memorable, porque
las emisoras de radio I a Nacin haban preparado la primera grabacin en vivo de la historia de Chile con motivo de la pelea. Ms de
2.000 chilenos se reunieron en el edificio de la redaccin completamente orgullosos del progreso tcnico y de su hroe Firpo.

na. No ocurri lo mismo con e! boxeo, un deporte que en su v a r i a n t e


m o d e r n a se haba convertido en un espectculo de masas de ascendente popularidad desde la u l t i m a dcada de siglo xix. El entusiasmo estadounidense por el boxeo fue seguido en Chile intensamente,
g r a c i a s a la creciente internacionahzacin del flujo de noticias que
eran transmitidas por las agencias norteamericanas. Estas p e r m i t a n
a los chilenos no slo i n f o r m a r s e en breve tiempo sobre as victorias
y fracasos de las estrellas del boxeo norteamericano y sus 'duchas
t i t n i c a s ; sino tambin consultar anuncios miscelneos y chismes
sobre dolos como el campen de los pesos pesados jack Dempsey,
q u i e n para muchos chilenos era el smbolo de Estados Unidos por
a n t o n o m a s i a debido a su fuerza corporal'".
Llamaron la atencin tambin aspectos de la profesionalizacicn, masificacin y comercializacin del boxeo. El m u n d o de los
entrenadores, los premios en cimero, las campaas p u b l i c i t a r i a s y
las noticias sensacionalistas fueron interpretadas corno expresiones
tpicas del materialismo estadounidense, smbolo de ios tiempos modernos. Los crticos de Ja cultura observaron este desarrollo con el
acostumbrado rechazo, porque a su modo de ver. se deduca de la
profesionalizado!! la decadencia del espritu del deporte, que Jos
y a n q u i s fortalecan haca fuera manteniendo el ideal de los deportistas aficionados. Segn la opinin de los crticos, no deba repetirse
este desarrollo negativo en Chile, en lo posible'1"1.
J u n t o al desarrollo del deporte profesional se gener l e n t a m e n te un entusiasmo en el pblico chileno y es as que el avance, del
boxeo en Chile ue incontenible desde 1 900 y especialmente tras dd
regreso de J u a n Bucimich de Estados Unidos, donde h a b a v i a j a d o
para formarse como boxeador. "El boxeo se d e s a r r o l l j u n t o al f t b o l
como un "deporte n a c i o n a l , que se abri a las clases b a j a s , fortale"\e Johnson. Siesos, 2.1 de enero de 1919; t i -.cede
'o: de Dempsey, Pfii.fi<: Mci^azine, febrero de 1 9 2 f \; i
Denjpsev'-Shii'kcy, El Diarta lustrada, 23 de julio de 1927
Ei estilo en ios s p o r t s , Chile Magazi'ic, diciembre de 1921, 17S, l i a na la verdader? democracia, Los Spur.'s, 4 de noviembre de 1924; E n
HL.'Jii . , , , / Ma-Lit-n,, 6 de marzo de 1927; Desde los EF [ir.. Los S/.'.',
~> tic :nr.'o de 1930

ciendo p r e s u n t a m e n t e la s a l u d moral' 1 7 . En sus actuaciones f r e n t e


a deportivas de Latinoamrica, los boxeadores chilenos tuvieron
a m p l i a participacin y fueron exitosos en la obrcnu'.i de muchos
t t u l o s . ;Pero fueron ellos capaces de enfrentarse exitosamente a
boxeadores estadounidenses? Los entusiastas de deporte en Chite se
hicieron esta p r e g u n t a despus de que el comentarista ci los .S''or,
Antonio Acevedo Hernndez anuncio que los y a n q u i s -::ran gigantes
invencibles. Su opinin no permaneci sin oposicin y e i e n t r e n a d o r
de boxeo Louis Boucy contraatac a f i r m a n d o que los- o m b a n e n t e s
chilenos se podan medir i_on los norteamericanos""'. De hecho h u h n
xitos de a l g u n a s estrellas nacionales en Estados Unidos, como las
de Luis Vjcentini y Quintn Romero. Estos t r i u n f o s de! boxeo chileno en Estados Unidos representaban la prueba definitiva de :a cai:
dad y habilidad de similar nivel que t e n a n los boxeadores c h i l e n o ^
en relacin a los de! gran vecino. Producto de la calificacin para i i
pelea por un rtulo de V i c e n t i n i , la revista Los Sports comento con
total admiracin:
Luis Vicennm, el simptico atleta y auor ci CVK. q u e h.\L(:
poco tiempo parti d la gran Repblica de t o d a s las p r o b a b i l i d a des, que es ci enorme ciiso! m que se prueban todas Lis aptdcs
modernas, ha g a n a d o su pelea d e f i n i t i v a ; una pelea que es U ' a v e
de ovo para aspirar i las ms a i c a s conquistas del depone, qu>" d a
se ;ta<Juce.n en dlares y .ima1'''.

Aunque los entusiastas del deporte concedieron a deportistas ext r a o r d i n a r i o s corno Vicentim los dlares y la f a m a lograda en un pas
considerado la p r u e b a de fuego en la que las h a b i l i d a d e s moderna 5 -'
deban probarse, los boxeadores chilenos fueron presentados normalmente, como inocentes y no como deportistas corrompidos por pi
profesionalismo. Esto ue evidente en el caso del protegido de Bouey,
Estanislao Eoayza Aguilar, procedente de quique, u u i e n f u e a i_an>
R i n k e , Cultura de **nsss, S2-59
Atevcdo Hemnde. Goodni.
BoLiiy, '.l nrinager He T) T-in:"
ocrubrc de 1 9 2 5 .
-.Vi'^r i np.--idoani?!>'. // SV'.

i . as organizaciones juveniies extranjeras llegaron a conquistar


jrad:d!r;ien:c i:n ugar en U sociedad chilena gracias a una amplia
tama de deportes, lo que gatillo un nuevo entusiasmo por el deporte
en Chile, que c o n d u j o a la undacin de varias asociaciones depornvas cu e^te periodo. El significado que se le atribuy al deporte en,
ei marco del discurso de la modernizacin despus de la celebracin
del centenario chileno, aument constantemente hasta 1930, lo que
bt- rornan'a t a n g i b l e al aparecer vocablos de uso cotidiano proveniente^ dei r e a deportiva como sportsman, m a n a g e r y match en
e< espaol h a b l a d o en Chile. Un buen ejemplo es el comentario del
economista Carlos Keiler, q u i e n , como dijo en una revista, quera
;u.abar cor> todos ios problemas de su pas por knock o u t l f . Ei
deporto fue magnificado en su importancia por qmenes apelaban a
rtigcmenraaones biolgicas y racistas, relacionadas con la higiene
social o i n d i v i d u a l . El deporte, como defendan revistas ilustradas
corno Los Sports o Chile Magazins, poda contribuir al mejoramien10 de id r a z a c h i l e n a , lo que explica que ste fuese un componente
i n t e g r a l dei proyecto de 'desarrollo nacional.
F.sta argumentacin tena una dimensin poltica que buscaba Detener la creadme cifra de "intelectuales anmicos*' y 'trabai.-idvres rebeldes r e c u r r i e n d o en cambio a atletas disciplinados y
b.-en en trena dos. Los r e f o r m i s t a s provenientes de las clases medias
eran adems de la idea de que e! deporte podra llevar a la neceiiiia drmocrau/.aun de la sociedad chiiena, porque haba abier10 espacios de pamcipaun t a n t o para riujs como para pobres' 1 '.
A d k i o n a l r a e m e lo> Concursos deportivos modernos contribuyeron

a la esrabiiuat. ion de la conciencia de una identidad nacional Los


viajeros chilenos percibieron una y otra vez que su patria pequea y
lejana era conocida en listados Unidos slo con motivo de las glorias
de sus deportistas, lo que en tiempos de crisis nacional ofreca a los
chilenos un rayo de esperanza amparado en ei deporte11'1. Segn la
opinin de ios entusiastas, el deporte era un componente n a t u r a l de!
espritu n a c i o n a l , aunque los chilenos deban aprender a reconocerlo en primer l u g a r h ! .
Estados Unidos era considerado como ejemplo en el desarrollo
deportivo, aspecto destacado por Nicols Palacios en su ensayo sobre 'da raza chilena de 1904, que aluda al significado ejemplar dei
depone y al afn de rcords en la sociedad estadounidense. Destacaba tambin que el deporte era practicado en Estados Unidos por todas las clases sociales y era considerado como a base del optimismo
y de la energa de los yanquis^-. Aspectos individuales como la promocin estatal del deporte en Estados Unidos rueron una y otra vez
sealados adems de los xitos de ios estadounidenses en los concursos internacionales deportivos, lo que despert un inters especial,
p a r t i c u l a r m e n t e con ocasin de los juegos olmpicos. S "Adems los
estadounidenses se mostraban en el deporte como adelantados a su
tiempo y como ejemplo para ello se recurri tambin a referencias
relacionadas con las victorias en la aviacin, personificadas en Charles LindbergtV'"'.
Tanto la a v i a c i n como el bisbol y otros deportes que se practicaban en litados Unidos estaban muy alejados de a realidad chilehl'

C ; - ; i o s X e l l e v R., Ls. c:c!--^ ;::>;i i.;i'c/i i'Sanii^go: N a s c i m e n ' o , 12. i] ;, 5;


o s p o r c s m e n , C -irra \':t?ir., 26 de aposto J;? 1:.!24.
"iVtif.'njuicin y <",pciTs Jl y ir l i b r e - , Sj:<.:'! y Vn; 'nde- 1 , 1 He sfpnemniT
i'-.1 '?.)"; L o ? S'~oi.li de C h . l f " , La Op/if'./i, 21 di- septiembre de 191 ,
-L! HCO del d e p o r t e , Chic- Mawziv, agosto de 1922, 12; Alredc W
I k i t L - l c , , .'L.3 ,-!iii\ (i.^ica y ios d e p u i : e s = > , -i'hiic M^I^HIC, agosto de 1922.'
; --1 ), 'd'i .-.(.. oii es u n m e d i o " , Chile ,M^';!7n:;, ociLibre ci 1922, 95; -H.i.:.; M 'i^i'Jsde:^ lenuxrac;): I .a c h a del clepcrtt", / m p c r s , 4 de noaeni*
b : _ ,ie 19^'d, f j ponicrno , la cdi<_acon SK:, i.<< S / J J ' / , 7 Je <is,osi de
! - 1 2 C : hi:.i C a i n h c i , "Sobit: c l ' t ' u o t b d l ' ' , .ij Lr.^ii.- \ ;r;VjfT,4 :le u L o de

":
^;

fl1

Un ia nerr! dei db-,v i Conoce ,\, / A'leminu, 29 de | K > de 1928;


Cirios Bu rasque s "Siguiendo a la bandera 1e Chile) La ^ian'i, 16 de
a n u b l o vle 1 "O2.
CS-iile, p;n' d e p o r t i v o - * , i . < j s ipoc.s, 23 de mayo de 1924.
PaUaoi, RnCt (.fcjiV.'U, 432.
Molina, !\>, ii c/u-i A?r.;ri{i5 8; Jos R i s o p a t r n Lii-a, Lo= iiiegos o l m p i cos, lj(;i^u.'< M.Tj.'/i.'it!. enero de 1920, 348; B a s e b a l l , f / f'/isrcunn, 21 de
d k - i e n i h i - e de 1920; F l desart-ollo dei B^sket-Ball en C h i l e , La* Si><>n, 27
Jt- ;eji.-ei\ de 1925, E s t a d o s U n i d o s . . . , / . u i /..T::, 2 de agosto de 1929
La edad Je! a n c . La a f i a r . , 12 de n i l i o de 1919; La lustoru de ios rcords*, O.'!c A-1.T.'^;;,'K-, u i l i o de 1921, 18-19; A d i a r l e s A. L i n d h e r g h - , .
N ' j i J - ' 1 : , ^t de iiii.o de 19,H.

En un memorable discurso de 1930, el e m b a j a d o r chileno en


Washington Carlos G. Dva seal que Estados Unidos tena la
capacidad para construir una n u e v a cultura. Segn D v i l a , Estados
Unidos dominara algn da e! mundo, como alguna vez Roma o
Atenas lo haban hecho 1 ". Esta nueva cultura de los yanquis era el
resultado de una mezcla h b r i d a procedente de diversas fuentes. Segn la opinin de Dvila, ia propagacin m u n d i a l de esta cultura y
de la modernizacin que traa consigo, era una promesa; mientras
que para muchos otros dicha propagacin era concebida como una
amenaza. 1 margen de amplitud ck- las interpretaciones sobre los
eectos de la cultura estadounidense en el primer tercio de! siglo XX
permaneci considerablemente holgado. Las reacciones de aquellos
que lograron ser escuchados fueron normalmente extremas y se balanceaban entre el entusiasmo y el rechazo. A u n q u e la gran mayora
de a opinin pblica en Chile en este perodo se opona a as diversas formas de expresin de la industria cultural moderna, los bailes y
el estilo musical de Estados Unidos ganaron simpatizantes sin mayor
esfuerzo. La cultura de masas calificada como producto estadounidense domin prontamente las actividades del tiempo libre de U
emergente clase media urbana y especialmente de a j u v e n t u d .

Efectivamente la j u v e n t u d era la llave para el xito de la cultura


de masas estadounidense en Chile. La percepcin de los nios y jvenes chilenos como grupos sociales con necesidades especiales eta
un fenmeno nuevo a principios del siglo XX. Con las discusiones
sobre la cuestin social, los nios y jvenes procedentes de las clases
menos favorecidas f u e r o n considerados como un grupo especial con
problemas, razn por la cual se convirtieron en el centro de atencin.
M o n t C f g r o , b>rnhrc que i f j m t m p a tasyl'sur^n v "i
cawicnctuDs (Santiago: Nasamcnro, 1 933).
"Los E E U U , estn f a b r i c a n d o una c u k n r a , La J C I T , 7 de j u i i o
"l.A c o n f e r e n c i a del e m b a l a d o r seor D v i s , t! !nc,!(t'ai^ 12 Je j u i c de
1930

El c h i q u i l l o j a z ? de las clases medias fue percioido a travs de su


comportamiento extravagante como una amenaza del mismo tipo.
Adems, la juventud gan un significado simblico que jug un rol
central especialmente en los imaginarios de los n a c i o n a l i s t a s . Por
otra parte es interesante notar que Estados Unidos, que constituy
el norte de las discusiones, mantena el estereotipo de ser un pas
joven sin tradicin y sin historia, cuya juventud era p a r t e de ia
receta del xito. Se quera ser joven como Estados Unidoi. para ser
exitoso, sin que ello implicase el deseo Je una y a n q u i z a c i n - > , sino
por el contrario, ei de la configuracin de una j u v e n t u d patritica. El
deporte apareci entonces como el medio apropiado p a r a a l c a n z a r
ambas metas.
Para el movimiento reformista chileno de las p r i m e r a s dcadas
del siglo XX, nios y jvenes eran un elemento imprtame en ios esfuerzos para lograr un Chile nuevo y joven. Por lo mismo el es'.outismo, que fue desarrollado bajo la direccin de Alabiados Vicenao a
partir de 1909, se expandi rpidamente despus de un visita de
Roben Baden-Powell. En 1930 h a b a ya en ia provincia de Santiago
ms de 3.000 exploradores, tanto masculinos como f e m e n i n o ^ . El
eseoutismo promovi valores como honor, patriotismo, obediencia
y disciplina; y adems trat de fortalecer la responsabilidad social
de los nios. Asimismo, los aspectos ecolgicos f u e r o n por primera vez considerados, como lo mostr la "fiesta del rboU, que era
celebrada a n u a l m e n t e . Con ella se buscaba fortalecer la conciencia
ecolgica de los nios, que er;i complementada con ejercicio^ corpo
rales, ios que tenan una centralidad dentro de las a c t i v i d a d e s de los
exploradores y exploradoras"'. Esto tambin v a h p a r a la YVK.A y M
Y\v-CA. organizaciones que f u e r o n consideradas en Chile como a n glosajonas. Mientras que os exploradores (scoit^) se e s t a b l e c i e r o n
sin problemas alcanzando prestigio, la YMCA permaneci corno b l a n co de la crtica, dado su presunto c a r c t e r subversivo, p r o t e s t a n t e y
extrao".

mauc, en v a m b i o , las n u e v a s modas, estando dispuestos a aceptar


I .-i estjm'ar:acn del gusto. En este contexto slo poda crecer la
idiotez y era por esto que Estados Unidos representaban el poder
m u n d i a l de las n u e v a s masas atontadas' 1 . F.sta fuerte opinin era
confirmada cada vez que se reseaba alguna de las novelas satricas
de! escritor norteamericano Sinclair Lewis, q u i e n era conocido en
( hile. Con el personaje de B . i b b i r t , L e w i s cre el prototipo riendo
des pequeo burgus materialista, autocomplacienrc y sin cultura en
1922. .a traduccin al espaol permiti que la novela llegara a un
a m p l i o p u b l i c o chileno en 1930 y que Lewis fuese mencionado, unto a Lpton Sinclair y Vi a Ido Frank, como las excepciones positivas
de la p r o d u c c i n c u l t u r a l n o r t e a m e r i c a n a - Las novelas de Sinclair,
f - r n k y I.ewis fueron ledas frecuentemente como documentos que
parecan c o n f i r m a r los estereotipos negativos sobre Estados Unidos.
Debido j la f o r m a c i n de la clase media chilena le posible e! ascenso del '"iombre de la c u l t u r a de masas en Chile t a m b i n , al estilo de
Bah'oit'-'. Levvis fue ei primer estadounidense que obtuvo el premio
N o b e l , er 1 93'.', lo que fue entendido en Chile no como un honor del
p a n o r a m a c u l t u r a l de Estados Unidos, sino como una apreciacin de
la ^ r n i - a contra el i m e r i c a i n s m o .
i.s l d e r e s a n t e d ,_aso de la novela Dcdsu,'C>rth. escrita por Lewts
en 1929. en la que un estadounidense estaba desesperadamente empeado en c o n q u i s t a r para s la c u l t u r a europea e i m i t a r l a . Casi todos ios crneos uinos de e^te l i b r o comentaron sobre el impulso
a :a irni'.-jcion, onsderadu tpico de la civilizacin estadounidense.
JesJe !a perspectiva chilena r e s u l t a b a especialmente problemtico

':

!\nr,,_,-'_', r:,'-/urj^','. 1 1.5; "id a r t e nesjro, i'.l l^idu-nc,'.., 19 de octubre ce


:'->29; -El ~ e , U r o r i o n t M i i I C T I S M O , L Maguan. 6 de no'.ie:iibrc de i 92?-,
! J:i Jione,.nr,erv t ino ivjedio, /-;tk' ^-'K. 1 ^ de f e b r e r o de 1 9 J U .
-U :io\c j l a del d . i , F \larcu-!'>> 2 ^ de i.f ptemt.i-e de I 9 2 h Kicnrdo.-\d i j ] ] , . Res;n;i de ai.'hin. Atenea 2. 50S-50 1 ); Domingo V l e i f i , AlncLr
i.ewi-.... L. Me; .!>'!,.. A de e n ^ f o de I 9 . i l , 11, J u a n i5 Ramos, ' B a b b i t r ' ,
/:.' i)u:/'iu 'nfti-a^n, 1S de ene:o -ir 19.">1. So^re l.-i '(.'-.epon vase Magnan
! e;!cjh, Siikki:!' L f w i s \i vid t i noru".!:ne.;c?.na > , .'.. D.:' ; > llimrrtd*:. 21
Je en-'i-o dr 1 9 2 - . W^ido F r a r i k M.SO Chde en 9 2 ^ ; u e celebrado ruino
" - I O ( ! ; : L d e i n u e v o i ; m : i d o . M a n u e l R o j ^ s , R e i e H : Wi-Jjo Hink. Pvsw
'"'j'^.-:;;1 a .;i -v>-;' ::a L C t i n a , /lr.-,";: ^ , 3 5 6

el que en L-i novea se hiciese un aprovechamiento de Espaa, la anngua madre patria, por parte de norteamericanos, quienes enfermos
de la frialdad que encontraban en su propio mundo, buscaban cierta
compensacin en la Europa ibrica a travs de ja miracin de las
corridas ci toros y la declaracin de ser los herederos de Cervantes. Esta ancdota, que resulta cmica a primera visra, fue calificada desde todo p u n t o de vista como una amenaza en Chile. As
lo declaro acusacioramente Daniel de la Vega: [ . , . j la expansin
norteamericana ^ implacable. Nos impone su comercio, nos llena
de Pords hu calics, nos hace admirar sus pelculas rnoralizadoras, y
ahora entra muante a ia zona de nuestras reliquias y de nuestros
sueos l! .
Rechazo y preocupaciones como stas marcaron e p l a n o cult u r a l de la noneamerieanizacin en los aos 20, a u n q u e haba cambien enfoques dirigidos a la nueva configuracin de las relaciones
culturales entre Estados Unidos y Chile en este periodo. La c u l t u r a
de masas estadounidense contribuy a hacer a Estados Unidos conocido en Chile, impattando en reas como el intercambio estudiantil,
o que segn observadores como Ernesto Montenegro aporr a la
reduccin de los prejuicios hacia los y a n q u i s . De hecho, casi todos
ios viajeros chilenos que visitaron Estados Unidos escribieron sobre
la impresionante variedad c u l t u r a l norteamericana. A diferencia de
aquellos chilenos cuyos imagnanos de listados Unidos se alimentaban de la prenda Contempornea, os via|eros aprendieron a diferenciar y percibir que en este pas del materialismo craso tambin haba
espauo par;) una gran c u l t u r a en forma paralela'".

Daniel de l.-i Vfjd, .-L,s <joi-;q.][.stcis de N o r t e a m r i c a , t MercHrni, 26 de


iiayo :c 192>. Ver t a m b i n : J Pre/ Doinerech, Toledo y ia rmtjer y^n. i m , E Al;''v;/-,M. 15 de mo de 1928, EJh Levv, f.l nun,ido y a n q j ,
'i Zi^, I U Je tT'i'O ce 1 931; A r m a n d o Zegr, t! p r i m e r rorcro g n n g " ,
U: Nrtf/.'-.', i:: de- lebrero de 1931.
^ Moriirnogio, Pur.-'fim'. 51-3, Molin-i, P-,r as d > Amrit.(i, 1 J 7 - 1 2 1 ;
C'ier L e i h , - ( Q u i e n es t-l ms ' y a n k e e ' e. ios a u t o r e i noiTf j n i e r x a n Q i ? .
(v:'/://;.-, 5 i|Lin-j de 914). .'Arte en los Et i.:i;., 7,i^ Zay, 3 de enero de 1920;
ci ai'tr noreaiiieri-'.^io, .'_'/ Diann ILi^wd ., 5 de uho de 1929. Sobre e!
papel ci M o n i c n e g r o como ;ntermeu; t uio vt^se I^aac Goldierp, As . :A n ; r u a Scei Us'- ; l'ric A-ncncci': .Mi-.'CH.-y 3 (1924;., 6V466. Eirie

masas. Artistas .hlenos corno julio Leiton Gamboa haban desar r o l l a d o ya en los aos 20 versiones de Foxtrot y del Shwny con
t i r u l o s modernos como R a s c a c i e l o s o "Rodolfo Valentino''. Kn
1929 scar Verdugo y Roberto Retes con su Foxtrot A r a u c a n o "
g a n a r o n el primer premio en un concurso de msica chilena, el cual
se realizaba por primera vez en (.'hile bajo ia organizacin y auspicios de RCA Vctor. De este modo queda en evidencia que las-6rmas
estadounidenses fueron exitosas en el proceso de croJltzacin de
una c u l t u r a de masas estadounidense hbrida en s misma"' 1 .
En este nempo la expresin ms l l a m a t i v a de la i n f l u e n c i a musical estadounidense en e extranjero fue el jazz, que constituy la base
para los nuevos bailes, cuestionando las representaciones tradicionales1 de la msica- Segn la opinin de algunos observadores se trataba
de un arte negro, que a pesar de su inevitable apariencia primitiva,
representaba la v a n g u a r d i a de lo moderno 4 ". Los partidarios del jazz
destacaron tambin que esta msica era la que mejor representaba la
mentalidad del nuevo hombre y e! anhelo de un estilo de msica l i gera y bailable. Los crticos, por e contrario, quienes en su mayora
pertenecan a las filas del Partido Conservador y la Iglesia Catlica,
le negaban al \cizz cualquier case de cualidad artstica y se referan
al "ruido y as orgas de vibratos sin melodas, agregando que la
msica norteamericana era la culminacin de! crimen musical 4 ' 1 .
En su opinin os rasgos del jazz eran sin duda uno de los aspectos
de la decadencia del nuevo tiempo. A pesar de la cruzada opositora,
el jazz se desarroll rpidamente en Chile gracias a msicos como
Pablo Garrido y Jos Bhr y bandas como Thc MemphLs SyncopaG o n z l r z , Vertientes, 39.
A r t b i i r Hoerce, *EI J z z - B a n d y !a msica de h o y . Rc'i-r, ac EnitLficu'in
\, 1923, S.S-89. Los crticos destacuon que a u n q u e los y a n q u i s recibieron
ei Jazz eufnt-amente, los a f r o a m e r i c a n o s Mguieron siendo discriminados en
su propio pas. "El problema negro en los EE ;"i.i. Ei Mcrcuri'), 7 de a b r i l de
1 929; "Los negros, reyes del Ja/,z, Zi< 7_r,g, 14 de uni de 19.^0.
"El p n n c i p i o de autoridad en ios Ht'.ur , El Industrial, 14 de nho de 1923Vcase t a m b i n : " F u t u r i s m o , / Diario Ilustrado, 16 de abril de 1927, < jiuz
Biind, E! Diario H'.is-cidn, 2S de a b r i l de 192?", Aiipitto S ^ n t e l i c e s , F.squc'T; fie in'n situacin cco'-i'iimcn-ocic,'. de Itmrn-Amrica [ S a n t i a g o
memo, 19,30}, 133.

ft

tori, que comenzaron a hacer sus propias grabaci< ues. por io que
qued en evidenLia que os crticos ueron incapaces de e v i t a r que
ia msica estadounidense se estableciera r p i d o y MH din uitacies
sn Chtk^. El efecto de la norreamericanizacin cultural y universal
se fortaleci gracias al entusiasmo ci los jvenes por el jazz> que
cambi el comportamiento de muchos de ellos, quienes se t r a n s f o r maron, segn la opinin de los observadores, en c h i q u i l l o s ja?.;-.--. 1:1
chiquillo jaz7> destacaba por sus tra;es y modales informales, q;ie
algunos estigmatizaron ^orno ''tpicamente y a n q u i ^ . n la opinin
de la crtica, implicaba este comportamiento iiuem! p r e s u n r a m c m e
revolucionario, un menosprecio por la propia c u l t u r a chilena''".
Los opositores ce la c u l t u r a de masas moderna :ic l i m i t a r o n sus
ataques slo a las nuevas formas de msica y baile perceprihlcs en
odas partes, sino que ampliaron sus juicios peyorativos hacia !fi c u l tura estadounidense en general, la que fue calificada a m e n u d o como
no c u l t u r a - F.os apelaron a estereotipos conocidos para d e n i g r a r
ias formas de cultura y entretenimiento norteamericano como inmorales 4 ". El autor estadounidense Waldo Frank, q u i e n fue conocido en
Latinoamrica como crtico de su misma patria, fue siempre citado
cuando las voces antiestadounldenses queran destacar la superficialidad de Estados Unidos, la falta de tradiciones orgnicas y a a h a
de entendimiento c u l t u r a l . A partir de la expansin g l o b a l de Liados Unidos exista la amenaza, segn esta opinin, de que se He 1 .ase
al mundo entero a! abismo ce la t u m b a de la c u l t u r a ' " .
La comercializacin de la cultura fue la que irnpuK al rechazo
y el desacuerdo especialmente. Esta era, segn a m i r a d a de los pesi
mistas de la cultura, la expresin del ascenso de una masa ignorante
que no era capa? de disfrutar un deleite esttico y que segua c;ca<"L<> poca Jei Jazz, n Diana ilustrado, ] S de j u l i o de. 1927; Lis o a i ..if!

Jrtr.z, Z,' Z<,', 4 de j u m o de 1932, A l f r e d o C a $ ? l b , "1 J LO:; df:i Ki:-.7=\\ de iepnembre de 1932. V
iN'ou'ii, 6 de agosto de 1929; G o n z l e z . Yemenre^, 42-4 j.
b l c h i q u i l l o ' J a z z ' , El Diari'i llmtwdn, ] S! de bnl de 193; J a 7 r - B , i n . l ' .
El Mcn uri:>, 11 de noviembre de 1 923.

LOS

RESULTADOS

DEL

BQI KATOX 37100*010

Como remedio f u e propuesta una prohibicin del moderno baile norteamericano siguiendo el ejemplo de JtaJia y de la Unin Sov i t i c a , a lo que se agreg un fomento consciente de la cultura del
halle nacional. b.n el marco de la retorica nacionalista del rgimen de
Ibez. gan sentido la reflexin en la c u l t u r a popular relacionada
con la Construccin consciente de las tradiciones, como presunta expresin a u t e n t i c a de la c h i i e n i d a d . Bailes populares, en especia] i a
"tpica cueca chilena, asi corno el folklore ocuparon una posicin
central, c o n s t i t u y e n d o ia base del movimiento cnoJlisia^, que propag una representa^ ion romntica de ia vida r u r a l que se consider
como expresin colectiva de los sentimientos y valores de todos ios
chilenos. Las ^cuecas sanas, regocijadas e inocentes, como fueron
llamadas, eran ia respuesta directa a la amenaza de la invasin Je
cierta m s i . a equvocamente lasciva, exceso [...] de dudosas canciones de msica negroide 4 '. En la esfera estatal se reflej este debate
en el primer proyecto ile una poltica cultural nacionalista, que se
plane con el apoyo financiero para teatros y cines chilenos y que no
pudo ser t o t a l m e n t e impementada producto de la crisis econmica
mundial"1.
tu la fase culmirianre del rgimen de Ibariez, permaneci el
producto estilizado de ma c u l t u r a chilena original, una chilemdad
c u l t u r a l que result poco exitosa y artificial; pues por causa de ja
modernizacin cambi en sus bases la idealizada vida rural a travs de la te.nificacin y la migracin hacia las ciudades. Por otra
parte, ai medidas modernizadcras del mismo rgimen fortalecieron
estos procesos de d-,:s-:uralizacin, independientemente de que fueran j u z g a d o s y percibidos por los crticos c u l t u r a l e s como parte de
una nortednieneaniy.acin unidireccional por parte de la c u l t u r a de
,
e n i d a s 1;> Liiccd y la r a n a n c i i u e r M , Ln Ulnmai
15 de jT..-iyo (!; 1'2S. Vjic rir!ibri: I,y cuecj, b a i i e de mocljv,
dr ,epntjunrt- de 1924; <'N,K;ji: j iii>i y d a n z a s > L Unin, 7
;1c f,: | J '- ^ df "'28; J o a q u n hdwarui Bello. L?. c u e c a , La \'7(''o, 9 de j u l i o
. i ^ I;'1:3 P.-H';! :; C v i l r x t - A n t o n i o Acevedo Hernndez. La ciu-tn: <-i^>it:*,
'-:::,!, :
' t : , i e : XiisclilK'mo. 1953, 1 .
rrt', 7i^ La, 28 ,!e in.iyo c!e 1927, S;idy Za : )iTL ( l
, 2 7 ,:: reh;-?ro de 1926, U i n ley de (=1 R e p h t K d ,
Lft ,V.;( i ' , ' : , ' I J? .lio ;:_ 1 /..

.STFAN R N K K
fsico, esos versos monstruosos de los poetas jvenes, esa exagerada
importancia que se le concede a los gustos de la masa, son millones
de bailarinas negras que bailan en nuestras conversaciones, que nos
llevan al teatro, que nos eligen las lecturas y se imponen en todas
nuestras determinaciones'''.
Si bien es cierto que las bailarinas produjeron efectos aparentemente amenazantes, tontos o sorprendentes, permanecieron ajenas a
la realidad chilena. En cambio las nuevas formas de expresin de la
cultura popular norteamericana en la msica y el baile, que fueron
vivazmente saludadas en Chile, tocaron directamente a los chilenos.
Jazz, Shimmy, Charleston y Black Bottom se transformaron en smbolos de la poca, y su atractivo pareci irresistible. Profesores de
baile de Estados Unidos encontraron empleo en Chile y ensearon
a un pblico entusiasmado por los nuevos pasos a seguir, tos cuales
eran publicados en fotografas en la prensa. El concurso de Shimmy
se convirti en ia diversin preferida para ocupar el tiempo libre, e
incluso para Fiestas Patrias se bailaban los nuevos ritmos trados
desde Estados Unidos. En Santiago se inauguraron nuevos salones de
baile, los llamados dancings, en donde ia clientela, en su mayora
oven, disfrutaba de la creciente y salvaje vida nocturna. En 1928
e! entusiasmo haba alcanzado niveles de proporcin, ai punto de
que las autoridades municipales de Santiago tuvieron que proceder
con firmeza contra el inquietante ruido nocturno 1 7 , a pesar de lo cual
los nuevos bailes siguieron causando furor. No deja de ser llamativo
que estos bailes tuvieran tan buena acogida, especialmente si se considera su origen estadounidense, pero comportarse de un modo
estadounidense significaba para muchos jvenes chilenos la rupDaniei de la Vegaj El arte negro, El Mercurio, 14 de octubre de 1929.
Marcha Two Step, Familia 1, mayo de 1910, 29; Santiago de hoy, El
Diario Ilustrado, 5 de febrero de 1928. Vase tambin La filosofa del Fox
Ti'Ot, Zn,' Zflj, 2 de octubre de 1920. Para el contexto: J u a n Pablo Gonzlez, Vertientes de la msica popular chilena", en Alvaro Godoy y Juan Pablo Gonzlez (eds.), Msica papular chilena: 20 aas. 1970-1990 {Santiago:
Ministerio de Educacin, 1995), 38. Sobre el ruido: Ruidos nocturnos", /
Industriales de enero de 1928. La Nacin ofrecida los lectores en 1925 un
curso de baile a travs de fotografas con la estrella del cine Bessie Love: "E!
'Charleston', La Nacin, 9 de diciembre de 1925.

176

LAS TORCES DE BABEL DEL s > G l o XX

tura con las convenciones y, por ende, una experiencia liberadora111.


As, el baile adquiri en este periodo una nueva dimensin, la cual
gener una agitada reaccin de parte de comentaristas conservadores, quienes acusaban a los jvenes de tratar sin tespeto a las damas
cuando bailaban con ellas la danza de los negros y gauchos". Era
e! estrecho contacto corporal en particular e! que causaba esco?.or, el
que se torn cada vez ms intenso, producto de los novedosos trajes
ajustados que llamaron la atencin de los comentaristas. La caricatura en Corre Vuela (ver ilustracin 4) a p u n t a b a irnicamente a las
inquietudes que generaban los nuevos bailes"111.
En los comentarios de ios crticos se puede ver que las preocupaciones retratadas por los caricaturistas fueron tomadas muy en serio
por una parte de la opinin pblica chilena. Los movimientos de los
nuevos bailes fueron recibidos como grotescos, indiscretos c irritantes. Se quejaban algunos de que inspirados en Josephine Baker, los
jvenes se hacan parte de una nueva era primitiva, en vez de moverse rtmica y elegantemente. No extraa entonces que el nuevo estilo
de baile fuera considerado inmoral y peligroso para la juventud chilena, como un arte negro, que, engendrado por os afroamericanos, pareca iniciar una ofensiva frontal contra la cultura occidental
3 la cual los crticos culturales chilenos se sentan pertenecientes 1 '.

La filosofa del Fox Trot, Zig Z^tf, 2 de octubre de 1920; Y a q u e l l a noche ..., Las Ultimas Nnicias, 1S de febrero de 1925; El desnudo ..., La
Nac-in, 18 de octubre de 1929.
K de Gys, En un baile a la moda", La Naci/i, 3 de agosto de 1919. Vc-nse
tambin Las tristezas de! Dancing, Zig Zagt.") de noviembre de 1927.
Sobre la exotizacin del voyeurisnio a rravs del despliegue de la desnudez
femenina en el vesrido en condiciones supuestamente reales estadounidenses, vase Srefart Rinke, Voyeurisnc Fxpndsm or the Mltiple Uses o che
Image o U.S. Wonien in Chile, en Hans-Joachim Knig y Scean Rinke
(ed.J, Nmth Amecanizatinn <f Latn America? Culture, Canda-, and Nntiott in the Ameritas (Stuttgart: Heinz, 2004), 1,59-179El mundo danza-, Chile Mrtgazme, diciembre de 1921, 172; "Son inmorales ios bailes modernos?, Z/j Za', 16 de junio de 1923; Miguel Zamacois,
La locura negra, Zig Zag, 9 de enero de 1926; E! espritu del Siglo, Zig
Zag, 7 de mayo de 1927; Daniel de Ja Vegn, La agona del Shimmy y del
jazz, / Mercurio, 16 de j u n i o de 1924; Vial Solar. Tpicos nuevost 21.

77

Sir-.fAN
LAS T O R R E S DE BABEL DEL S I G L O XX

las nuevas formas de expresin cultural las que parecan dignas de


ser criticadas. Ante los cambios sociales los chilenos, en busca de
orientacin, miraron en ese momento a Estados Unidos como el pas
en el que el futuro ya haba empezado. Lo que ellos creyeron ver ah,
es decir, lo que a ellos es fue presentado, les caus espanto inicialmente. Un estilo de vida excntrico y extravagante pareca dominar
en el norre, el cual a algunos les pareci emocionante y aventurero,
aunque para la mayora frivolo e incluso obsceno. La vida nocturna
e 1-3 para los crticos de especial inters y los medios estaban llenos
de comentarios e ilustraciones sobre este aspecto de la cultura (o no
cultura) estadounidense. Los viajeros informaban que Nueva York
haba sobrepasado a Pars en este aspecto, a pesar de que Pars era
considerada una ciudad pionera en esos aos. Detrs de los numerosos comentarios moralizadores que apuntaron contra los sonidos
fuertes, a impertinencia y la desinhibicin sexual de la sociedad
estadounidense, se escondi a menudo una fascinacin por la vida
de tos bohemios en el Greenwich Viage, los clubes nocturnos de
Manhattan o las orgas legales de alcohol en el pas de la prohibicin, todos estos, aspectos que se leyeron en una gran cantidad de
publicaciones relacionadas con el tema 11 .
La desinhibicin que Nueva York ofreca choc a muchos observadores, para quienes el punto culminante de la ambigedad pareci estar en los llamados Girl-Revues (revistas de chicas) de los
Hoffmann-Girls o los Ziegfeld-FoHies, las cuales despus de la
guerra circularon exitosamente por el mundo e hicieron preocuparse
a todos por la apariencia fsica. Los debates sobre este fenmeno
novedoso fueron intensos, por lo que los comentaristas estaban fascinados con la mezcla entre deporte, exhibicionismo y entrenamien-

Molin.i, Air as /'jj Ameritas, 107-111; Cascabel en Nueva York, La


Naciti. 24 de abrii de 1924- El Cabaret en un barco, El Industria! , S
de oaubiT de 1924; N u e v a York de noche, Las ltimas utidas, 10 de
septiembre de 1925; "El delino de Nueva York, Las ltimas Nuicias, 11
de junio de 1.925; Greenwich, la villa bohemia, / Mercurio, 19 de junio
ce 1927; Nueva York, mundo de excentricidades, El Mercurio, 19 de octubte de 1929; Antonio Heras, Impresiones frivolas de Et.UU., El Diario
Ilustrad, 16 de septiembre de 1930.

to militar, en e! que se presentaba a las chicas como una nueva


forma de arte. A partir de los estereotipos que se crearon y fueron
publicados en las revistas, se reconoci la tendencia tpica de los
yanquis a la esrandarizacin y la mecanizacin. Como apuntaron los
comentarios, las jvenes aparecan en las entrevistas absolutamente
atractivas en trminos individuales, pero parecan degradadas en su
conjunto por constituir una masa fra y sin rostro que era adems
comercializada con la tpica eficiencia norteamericana. Pero por qu
eran tan exitosas? Se puede llegar a la conclusin de que esto debi
ser seguramente un smbolo del agotamiento del pblico de masas, el
cual no tena exigencia alguna para las formas del entretenimiento.
Las chicas se transformaron en un smbolo del nuevo espritu de
la poca, en el cual la cantidad reemplaz a la calidad 1 " 1 .
La comercializacin de las figuras de cuerpos humanos alcanz
un punco lgido con los espectculos de la bailarina francesa Josephne Baker, nacida en Estados Unidos. En la opinin de sus admiradores, Baker impresion con su gracia extica y salvaje al presentar
una nueva forma de baile comunicativa y marcada fuertemente por
el lenguaje corporal. Otros, en contra, vieron en ella slo un j u guete moderno y la mxima expresin de lo primitivo. Para estos
ltimos, Baker era un producto de la moda y por ende una buena
representacin de lo que era Ja civilizacin yanqui y lo moderno^.
Ante la gran influencia que ejerci Baker sobre las masas, amenazando con ello con sustituir las formas tradicionales de ia cultura,
Daniel de la Vega, crtico cultural de El Mercurio, dio rienda suelta
a su pesimismo:
Josefina Baker no es otra cosa que el estandarte de nuestra
decadencia esttica. Cmo protestar contra ella si casi rodo el pblico de hoy la lieva dentro? Ese respeto idoltrico por el esfuerzo

El reclutamiento de bellezas, La Nacin, 24 de enero de 1924; Giris,


La Nacin, 11 de marzo de 1925; La ltima revista del Ziegfeld follies,
La Nacin, 18 de indo. de 1928, supl.; Hof/raann-Girls, Z-igZag, 12 de
diciembre de 1925, Las girls de hoy da, Z' Zag, 2 de enero de 1926.
Daniel de ia Vega, ijosefina y a propaganda", Las ltimas utidas, 19 de
mzo de 1928: Josefina Bjker, La Nacin, 17 de octubre de 1929; Popularidad, El Inciitrial, 19 de octubre de 1929.

74

'75

RINKK
.AS TORRF.S DF. B A B E L DE. S I G L O XX

Arquitectos y orros espritus crticos cmo A. Vargas Stoller y


Jos Manuel Snchez no pudieron descubrir ningn valor artstico ni
m n g n n a belleza en ese cmulo de betn. Segn Vargas, en Nueva
York tos rascacielos fueron posibles slo por la escasez de espacios
para construir, una realidad no existente en la capital chilena que
lo llev a plantear que no haba motivos para aventurarse en estos
costosos proyectos de construccin. Por su parte SncKez advirti
sobre una imitacin esclava de los norteamericanos, defendiendo la
idea de que la raza latina deba ver el so! permanentemente para
poder sobrevivir, liamando a los chilenos a redescubrir su propia y
autctona forma de arquitectura- 1 ".
Tambin crticos como Vargas y Snchez adoraban la arquitectura de Estados Unidos, pero rechazaban la imitacin a ciegas. No
obstante, los encuentros visuales con los rascacielos yanquis dejaron
huellas inconfundibles en ei paisaje urbano de Chile. Crticos y partidarios basaron sus debates sobre e carcter ejemplar de la arquitectura norteamericana slo en lo que se valoraba en Chile como representativo de esa misma arquitectura: los rascacielos, que haban
logrado una presencia meditica importante. Para ambos bandos las
disputas, ya fuese a favor o en contra del nuevo estilo de construccin, constituyeron una lucha sobre !as caractersticas que deba adquirir la modernizacin en Chile. En todo caso, fue incuestionable en
este periodo que la modernizacin de una ciudad slo era posible, si
sta se transformaba de acuerdo a lo que se perciba como e estilo
estadounidense. Es as como modernizacin signific ir al paso de
tos yanquis.

Yanquis sin cultura? Arte y entretenimiento en la Era del Jazz


En la discusin de la planificacin urbana, los chilenos pudieron
discutir el significado del modelo estadounidense y decidirse a favor
1

A-Vargas Stoller, Rascacielos, Zig Z.ag, 6 de marzo de 1926; Jos Manuel


Snchez, No construyamos rascacielos, / Mercurio, 29 de julio de 192S.
Vase tambin Rascacielos y otras hiprboles, El Mercurio, 16 de julio
del 930; Franas de Miomandre, El crepsculo", Atenea 4, 298-301-

o en contra, pero en el caso de la difusin de la cultura popular


estadounidense casi no tuvieron eleccin. El nuevo estilo de vida urbano que se desarroll en fas dcadas siguientes al fin de la Primera
Guerra Mundial^ encontr su expresin ms visible en ios nuevos
estilos de baile y msica. Ambos fueron importados directamente
desde Estados Unidos y recibidos entusiastamente por un pblico
de masas chileno que comenzaba a germinar. No fue relevante la
opinin de crticos que acogieron o rechazaron estos nuevos estilos, porque se popularizaron de todos modos, y quienes mostraron
mayor oposicin se consolaron con la llegada a Chile desde Estados
Unidos de nuevos y diversos valores en la literatura de a llamada
cultura superior, que plasmaban positivamente Jas relaciones culturales con este pas. No obstante, ios crticos no pudieron evitar la
pregunta bsica sobre si finalmente todos estos productos culturales
norreamericanos en realidad podan ser considerados como cultura.
Tambin se desarrollaron debates en torno a las representaciones cambiantes del arte y el entretenimiento. La velocidad, a intranquilidad y los sonidos de la nueva ciudad monstruosa e iluminada
causaron nuevas impresiones, que parecan reflejarse en las nuevas
formas de diversin. Todo est en movimiento, exclam un crtico en La Nacin y se quej de que l, en lugar de valses elegantes,
tena que soportar Shmmy epilptico y que en ve?, de los sonidos
tranquilizadores de la guitarra, l slo lograba escuchar el afanoso
teclear de los Underwood 11 . Poco despus un colega en E! Diario
lustrado, de tendencia conservadora, deploraba el hecho de que:
Mientras Santiago se embellece y se ilumina, ios espritus se obscurecen, y se vive en completa despreocupacin e indisciplina'-, Tenan realmente estos crticos una razn para quejarse?
Desde la perspectiva de los crticos conservadores, era un motivo de preocupacin el ascenso de a clase media urbana y el creciente
e importante rol de las mujeres en los espacios pblicas. En a opinin de los reformistas crticos, quienes frecuentemente procedan
de as clases medias, fueron ms bien las caractersticas extraas de
1
:

Santiago nuevo, La Nacin, 1 de noviembre de 1921.


Santiago de hoy, 7 Diaria I lustrado, 5 de febrero de 1923.
'73

r d m i a u r b a n a en (.'hile- . Haban llegado los chilenos realmente a


< Y a n q u i i a n d i a - ? Los partidarios de !as nuevas tendencias modernas
-,e rote lan inequvocamente a la metrpoli y a n q u i , por lo que no
q u i s i e r o n dejar espacios a otro tipo de referentes urbanos. Kilos adulaion el nuevo estilo de construccin con mucha fuerza, lo que expli'.a que les pareciese un premio poder sentirse en Santiago Acorn
c;i Nueva YorK : ". Santiago se convirti en una ciudad moderna en
donde So moderno se lograba necesariamente imitando el estilo yanqui ; \ c r i l u s t r a c i n 3). Con motivo de los planes de construccin
del rgimen de Ibez, un ccniu-marisca de revista Zig-Zag afirm
e u f r i c a m e n t e en 1930: "Es el r r i u n f o del tiempo nuevo, e! avance
de Nnrte Amrica hacia el extremo de la Amrica del S u r . De esta
f o r m a se consideraba que cuando ia capital alcanzara el nivel de
X u - v a York, eso Constituira un paso positivo para las e x p e c t a t i v a s
dei f u t u r o de la ciudacJ-\s i.omentai ios e n t u s i a s t a s no permanecieron sm objecin.
1 .consideraciones pragmticas y restricciones ideolgicas motivaron
la resistencia contia los nuevos proyectos. Con e! ejemplo de Rstacios Cr.iJos en la mira, os crticos p r e v i n i e r o n al pblico sobre los
problema^ de la L udad moderna, lo que motivo que barrios enteros
>e o r g a n i z a r a n p a r a protestar en contra de los cambios planificados en l u g a r e s como el denominado Sarrio Cvico-'"*. Adems fueron
entrados los urbanistas chilenos por ia imitacin a ciegas y la sob r e v a l o r a u n que le a s i g n a b a n a lo que construan, porque a q u e l l o

- I . UL ciad f u r c i a , su phm v d: t f\tores, / a fv;rc/C. 13 de diciembre Je


19 ) 2 . H u m b e i i o Kl^sh D,^ y Mamie! MortTO G u f r i e o . Arquea '-itrc, y
r>: ;/!?,- -.(htd '::: ChiL', : i-'2 "--.' L'1| V (na telida3 -n^ipc Santiago: Un C i s i d a ; ! Ca'.olK;!, 198.-);, 74; J o a s F i ^ u e o a Sabs, <! as c i u d a d e s h n s i e s
C!-i,!ens, 191!' 19:;.)-, H^xtc de india;, ^3 ; 651-6^2
-S : .nt; 1 '!go ca:,idoi'<: de l u i b e s , .ig S-ig. 29 de o t t i i b i e de 1932.
R.-tv.a^iclo v i n n a i u i n o s - Z,,- Zt, 19 i'.- j u i o LJ 19JO. Ved se u m b i c n
" R a - j c j i e l i , C - ' . i i c Vnt;ii. 10 ce u n i d'1920 Sobe las n f i u e n . i ^ i cst.ulounfdenses vcasc Marsi^l Cuadra. r\!\hitckti<' '-'i
-nd.i'.sthitcn :m I V. ii'ic! 2C. Uih: hitiifL'rr ( D n > :nst;idi: i-Iiiis^er. : 99 1 -, 1 fc
J ^'J-. E l . a s l i v Mo:vno, A-ai.it.'. 'LI;-H - *ri<,(:r>-.'.(ri. 74.
NO,'-> . -. 2<; 7.7k\ Je .ii.T-'o c,e J 9 9 ; }-'. Co.ni de I "Kir.ibi'.iG", ia
\'.-, ,:.;i, 21 de !Ln;o de 1 -}!').

f,^jg:''f'i-!5 ?.n forma de r.oihge Je os rascacielos, de. Santiago en estilo


yanqui deban convencer a los chilenos del progreso de su capital.
Fuente; 'Rastacisos Santiaguinos, Zig Zag, 19 de idio de 1930.

que en Chile- portaba orgullosameme ei rotulo de rascacielos, era


considerado en Estados Unidos como un "edificio mediano, en e!
mejor de los casos. Los crticos indicaron que las consecuencias negativas de] modo de construccin de los rascacielos eran conocidas
i n c l u s o para los mismos y a n q u i s . De hecho Vara toc un punto muy
sensible al p i e g u n t a r si es que las nuevas formas de construccin
podran resistir un terremoto, pregunta que cobr vigencia luego de
os efecto;, de la catstrofe de Concepcin de 1928, cuando incluso
ia eonirrucuon ce edificios rnodesios pareci arriesgada 2 ' 1 .

Estados Unidos. La transformacin u r b a n a tambin se p e r c i b i en


Chile, en la medida en que fueron construidos nuevos edificios que,
g u a r d a n d o e! mismo estilo de los rascacielos, cambiaron a cara de
la capital. Las obras haban sido inicialmente atribuidas a la i n i c i a t i v a de los inversionistas privados, pero luego de la llegada al
poder de Ibez, que implic una creciente adquisicin de crditos
en Estados Unidos, se financi un programa de construccin pblica
en el centro de la ciudad con rasgos m o n u m e n t a l e s : i Ya en 1926 el
c a m b i o era visible en todas partes. El periodista chileno Carlos Vara
[seudnimo Mont-Calm) quien despus de 10 aos en e! extranjero
h a b a regresado a Chile, tuvo la impresin de que su ciudad natal
h a b a cambiado radicalmente. Tal como muchos de sus c o m p a t r i o tas, l estaba impresionado por el progreso de la modernizacin que
encontr en los nuevos edificios y el alumbrado elctrico^.
La construccin del edifico Ari?.ra (ilustracin 2} pas a ser recordada como la del primer rascacielos, pero tambin como a de
un verdadero G u l l i v e r en la tierra de L i l i p u t , pues los dficits de
la modernizacin eran visibles en todas partes. Los nuevos edificios
h i c i e r o n ms visible el contraste con los decados barrios pobres, en
ios que la gente viva corno en la "edad de p i e d r a 2 ' . Esto motiv a
muchos c a p i t a l i n o s a expresar valoraciones cargadas de escepticismo, como en el caso de Alberto Sotomayor, quien en revista Sucesos
^e refiri a la construccin de este edificio:
Stefan Rinke, Cultura de masas, refurtrtd y ndcint;ihsm'> C". Chtic. 191C:j ' y . J i (Santiago-Valparaso: DSBAM, 2002), 3^-40; A r m a n d o de Ramn,
Sfl/iff-..'fj de Chile. (} <4 /-'.WV f ) : Histeria de una y,adiad urbana ( M a d r i d M pire, 1992), 210-237. Ibdez, recinto fl famoso a r q u i t e c t o a u s t r a c o KM
B r u n n e r para u proyecto ambicioso: Kan Brunner, S^utia^i de C.hila: Su
."stado tTL'tna y at fiitun t<:rmacn (Sanriago 1 La Traccin, 1932;.
Mom-CahrK Progresamos?, 2,i< 2.a^. 19 de i ; i n o de 1926. Otros e|tr:ioios en: "Los progresos de Santiago, Ht:llyw;nd, noviembre tic 1926, 9.
C.onzalo Cceres, Modernizacin, t r a n s f o r m a c i n y altura u r b a n a : 'Suntuigo dt Chile bajo i a experiencia a u t o r i t a r i a , en N na Taba e r a eral., Lis
p'irr.ciT. ;icm<i,:ra!iZiLiifC-, en America Latina: Ar^-ntina y Chile. I 38^/ y f ! (Valencia-. T i r a n t lo Blanch, 1997;, 189; Patricio Bernedo, --Piospen d a d econniL-a ba]O Carlos Ib^cz del Campo 1927-1929, litt>^a 24.

Edificio Anzta fue celebrado y temido tomo embalado/ de o mt.dw'


,>. ,-,-t,;...- \ r - -.-. ' ' - - ' - -

lin el t:enrro de Sannago se aba e! rascacielos A n z t a . H; [ia


gr^in i ^ u f a de cemento y a l a m b r e s , de f o n d o gris c!a;o ;' p u e r t a s
negras. .Sobre sus doce o carorce pisos, se y e r g u c una !mtcrn; quien los das solerrmts gira su haz l u m i n o s o sobre la c i u c i a d . E^ use
edificio una estrofa en que se car.i el i r j j u s r n n h s r r . o y a n q u i . La c;ils en q u e se l e v a n t a se nm-] NLCVM York. T i c n f .1! rnrt 1 !;i Bos;i.
jEsuuno? en Y . i n q L u k i i i J ^ ! 2 " .

H cambio e v i d e n t e que s u f r i S a n t i a g o , que poda ser recorioe!do a diario, desat una discusin sobre las implicaciones de !a nuev;i
u r b a n i d a d , en donde la cuestin sobre la influencia estadounidense
jug un papel importante. Explcita o i m p l c i t a m e n t e ue Estados
Unidos y ,su gran metrpoli n e o y o r q u i n a la guia de !o^ p l a n o - tic jt

v a d o r e s . Edificios como ste no eran ms que carteles publicitarios


SvhiYdmiensionados, cuyo nico fin era atiaer tanto a clientes como
a c i t i c v Se consideraba en Chile que estos edificios se h a b a n const i L u n J o en los templos de la nueva religin de consumo secular".
Ljh Moore 1: expres esta antipata en su poema crtico titulado

;:.-xact'lo, expresin auiena/.aJi.'i'a Je un


.eblo a r m a d o de g u a n t e s Je box i n f l a d o s
5 dolaros, que abofetea el Universo.
.^..Mddo, panren Jnele el c a p i t a l i s m o
u err d e f m i n v a m e n : e las ideas soaalei y
^ b a n d e a s c n i L i t a de l;; r e i v i n d i c a c i n
variado, Olimpo de o;, m i l l o n a r i o s le la
'.iii,-': A'.'cr.ida y de las r a m e r a s de

Como r.icierou n o t a r los Comentaristas, M a n h a t t a n expres un


;iue\ euio de vida, c u y a vertiginosidad perturb a los observadores
Lhilenos. Tambin el pblico lector a d v i r t i , a travs de los relatos de
v i a j e r o s chilenos, que la vida en esta -ciudad monstruo" se t o r n a b a
agresu a. Un sensible Vial Solar se sinti ante la masa de gente en las
calles de N u e v a York algo desvalido y despreci la vida que levaban
</omo hormigas los habitantes de esta metrpoli, quienes se movan
en filas sin fin a travs de los desfiladeros de la gran cuidad. El i n d i v i duo :sraba aislado y, segn la opinin de V i a l , no tena valor propio
e:; la sociedad d.e masas. Mientras ms altos se deseaba que fueran
los r.isca^ icios, meno^ iriipcaante era el i n d i v i d u o 1 ' ' .

I a soledad del i n d i v i d u o fue solo uno de los aspectos negativos


de Nueva York. 1:1 raido, la contaminacin dei aire, ia carencia de
luz solar, las n u e v a s enfermedades de la civilizacin y el caos del
trfico eran una prueba de que la vida en la ciudad no era sana.
Adiconaiinenre, los distimos problemas sociales y una creciente taza
de dejaos hacan parecer a Nueva York como una ciudad en donde la vida era peligrosa :h. A raz de eitas observaciones la principal
crtica hacia Ja ciudad era que Nueva York en comparacin con las
ciudades europeas, consideradas an como la pauta a seguir, era una
ciudad sin tradicin y por consiguiente sin c u l t u r a 1 ' .
La falta de un crecimiento orgnico y la a r r i f t c i a i i d a d de Nueva York fueron interpretadas positiva y negativamente como una
caracterstica de la modernidad. Nueva York fue Ja ciudad en la que
el f u t u r o ya h a h i a v i v i d o y la arquitectura futurista fue considerada
como Ja ms p u r a expresin de este f u t u r o en el presente. Pero tambin exhibi de otro modo lo que para f u t u r a s generaciones en iodo
e mundo poda llegar a ser lgico: enormes edificios, la totai mecanizacin de la vida, la subordinacin bajo ei nano de !a i n d u s t r i a y e i
Jonunio de ios monopolios, as como el dominio de una mentalidad
empresa; ia]-'"'.
Guardando as proporciones, los chilenos pudieron experimentar esre f u t u r o en su propio pellejo, sin tener que viajar para ello a
'"

Vxhei Je .Nuevj Yo/k, Le, ^c^n'm. 25 dr noviembre de 1 921. <! a LUgoitin del ri.ak-0, i; !\'aa<'>i:, J! de enero de 1928; GabrleL Muir I en
F.h, L'L., .' V.si-^und, de uni Je 1 924; iivcr, Las cuaro estiaones en
Nurva York-', La V? .' < 5, t) Je u):o de ] ^ 2 4 . Pdi'a e! re i de l.-is ener:iicJ.iJci, .'-.'.^t.- <,Und J:i,iij u u e LviU sin q u e r e r , L N'HI?:, 27 tle ygoiio de
1922: L I exian<i ne;son t dida<.i", la Na-;i<'iH, I de febrero de]925. Sobre
jjioiieird>. s.Oi i. j es. -La so;.nit<io en ios raitUMelos, La Nr,<.~i<>u, 29 'Je
i . i i i u de 925, AirKind i jharca, Aspectos de n u e s t r a e i v l ^ a c i n , La Na.H',H, 12 Je j i n j de 1^25, XV'altei R. Dogia, Las pavorosas r r a g e d i a i de
id pO'.'iJt! c-tiT el uro oc Nueva York, .'.'/ M;;VJ;;-;O, 29 de eneio de '923.
<Al!uns Jsp'Cfos del svundo n e o y o i k n i a - > , !\a>r!c y Sur 4 (41/1930 . 14;
N u e \ i Y o r k , Li ..LiJdJ si^.-inre, Sucesas, 2S de mayo de 193J.
' ' L SLnc-r Nueva York, Zi,r Zag, 10 de enero Je 1920; Niiev^ York den:L-O Je o f i i rfo", / ti-'snuriii, 25 ci agosto de !922; I. a Ciudad f u t u r a - .
/..T i'//i-.ii.-s (\'',.f,/.,-j, 18 de dic.eniljie de 1923; "La viti en e f u l a r o " , :..n
\^'':-',29

de la ametra, los rasgos recrangulares y los rumos i m p r e s i o n a n t e s


de: i c o n j u n t o urbano. De esre modo el d i n a m i s m o . Li aceleracin y ci
c a m b i o se a p a r e a r o n en esta c i u d a d como en n i n g u n a otra parre, con
las cualidades y a n q u i de la eficiencia, p u l c r i t u d y orden. Desde esta
perspectiva era Nueva York una inspiracin para el mas pronicrcdor
v nuevo desarrollo del arte 1 ' 1 .
En iodo caso Jas apreciaciones positivas eran Ja e\"cepuo:i, a
pesar de que se vean en todas partes represenracior.es grficas dei
hoi'J/onte ci M a n h a t t a n - Sin d e j a r de lado \ fascuiaan, la m a y o r a
de los comentaristas calificaron los rascaaelos n o r t e a m e r i c a n o s en
los diarios y en las revistas i l u s t r a d a s de manera ms bien n e g a t i v a .
Segn la opinin de los crticos, os edificios eran una expresin de
la a m b i c i n incomprensible de los yanquis por los records, lo que
transformaba a los rascacielos en expresin de -<la f r i a l d a d de c.sri
sociedad, siendo Nueva York la encarnacin de la i n s e n s i b i l i d a d <
b r u t a l i d a d , lo que conformaba una visin del f u t u r o heda pesadilla14.
'.os i'jscacislos estadounidenses fueron un smbolo de lo moderm:

M i e n t r a s que U mayora de los c o m e n t a r i s t a s coincidan en que


N u e v a York se haba convertido en un m i l a g r o m u n d i a l , no haba
consenso alguno sobre si la c i u d a d poda ser juzgada corno bonita
y estticamente estimuladora. En ei debate sobre esta cuestin, se
r e f l e j la discusin sobre la apreciacin del arte moderno, porque
'os rascacielos fueron considerados como la mayor expresin de la
a r q u i t e c t u r a moderna.
Quienes abogaban por los nuevos estilos p r o v e n a n casi siempre de una vanguardia intelectual que acogi los edificios de Nueva
Y o r k no so como representativos de una clara r u p t u r a con el pasado, sino tambin corno una nueva forma de esttica y civilizacin,
como una forma nueva de belleza"," Ellos a d u l a r o n la elegancia

Como contraparte, algunos declararon que los rascacielos eran


edificios explotados comercialmente, por lo que no h a b a deredio a
criticarlos desde la perspectiva de los atractivos estticos. E! edificio
de la Woolworrh fue descrito en Chile como un m o n u m e n t o en
fierro, piedra y concreto del genio comercial de Estados Unidos' 4 .
De acuerdo a los comentaristas de la poca, ei edificio r e s p o n d a n i camente a la lgica def mercado, en tanto era d ms a l t o de toda una
zona, por lo que enviaba una seal de consumo a todos ios obser-

;Es hermosa New Y o r k ? " , Zj,


.
>
mar/o c . ;
Y:l secreto ie N u e v a Y o r k , / Sur, 2 de agosro J e l 9 i l
El rirre y los rasL'acielos, / as Ultiman .Vf/r;c<7s. 18 de ie
se tambin Tnna'edo Pinochet, t"' dialoga da ns /n> -if
Todrfmuc, 1 9 1 8 ) , 1:14 y 26; M o n r - C a l m , R j
febrero d e J 9 2 6 ; F! peligro de los rasca*. i'e!o:- !i , b
d e ] 9 2 7 ; Nuev i Ycck es u n a c n i d n d f e a . [ c Ultwif N,
zode J9S1.
E! edifi,.io ni.s ;ilc.) dt-I iiundr. ..T \a i,.-.. <- '-'<- '- 1 -

u r b a n i d a d norteamericana, puesto que el cspauo urbano fue e -.enro .ie las n u e v a s formas c u l t u r a l e s de expresin.
Lo que llam especialmente la areno ion de los viajeros chilenos y comentaristas fue la singular grandiosidad de una metrpoli
que se desarroll como una ciudad m o n s t r u o , dejando atrs a las
p r i n c i p a l e s ciudades europeas'. En efeuo, N u e v a York creci enormemente entre i y O y 1930, sobrepasando a Londres como la metrpolis mas grande de aquel tiempo. Nueva York se convirti con
f i l o en i;s c i u d a d de tos superlativos en el pas de ios s u p e r l a t i v o s y
aM ofreci a ios chilenos la desconocida experiencia de lo moderno.
1 'egar a N u e v a York fue para muchos como pisar otro mundo' 1 ,
pei\ eMe u tro i n u n d o para ja mayora de los chilenos empe/.aba a ser
C o n o c i d o a travs del poder de imgenes que podan ser visualizadas
;_'!i Ch,le, donde para muchos t e r m i n a b a la experiencia de aproximacin a la r e a l i d a d de Nueva York si se considera que un viaje
^cera del p a s era algn excepcional. Un comentarista de un peridico
a h no a t i n a d a m e n t e en este sentido, en l/28. que c u a l q u i e r persona
\\- s a b i a cmo be vea la ciudad, pues las fotografas y e cine haban
, : u j i u i d o su irnage: por roJos lados . El horizonte de M a n h a t t a n se
c;ntMn:i'"'-' en el emblema de la gran ciudad y al m i s m o tiempo en un
smboio Je Fstados l.'mdos simplemente*.
Despus de la P r i m e r a Guerra M u n d i a l los clnienos fueron bombardeados directamente ^on una cantidad impresionante de rnge N e va York, '.: u r b e g i g a u r e , Zt't: Zag, 1 3 de d i a e n i b i e ue 1 93!'.
-:.! i"c^->: ce. menino Je N u e v a Yoi k , 7:^ 7,c,^, 30 de enero <Jc 1915 Vicent e D.tSi'o li'ai'ie.7, ".a c i u d a d .]i.e venci n \ n c v h c , fc! M(H'i'Lir;<,\9 de ) u
l-t .i? I','28. vase Erirnuien Lo c a e d i d l r s del comercio*-, o ,'vrtuu'.', 24 de
n..l! uc- 1922; SinnaiiO Ci-j: G u z m a n , Inpresore5 de un v i a j e r o cbiitnn
_ J N Ni;rwi Y o r k , (:"/ Own :::ac', 4 de j u l i o de l 9 3 . -'dra e! icsairoilo
de N u c ' \ i Voik, vea.^c K e n n e r h T. Lick^on. The (.^ipiKil ; ( r C a p i r a l i s i i i : rhe
N-A' York M e t r p l i < ? n R r j i o n . 1 3 ? 0 - l 9 4 0 , f n A n i h o n y S n t f l i f f i . H g . i ,
''!(';;- ;!(,.;>. /S'yH 1^40 ([ or.don- A i e x a n d n n d , '.i$4, 320
'vV.i.': R JoiigLiss. Son ]o> r S J d U f l o s dt \ncvi Yoik . >, ii Me/.-ano,
i'j ic d ; j i c i i L v e de H28
" V-.ihrii.'TKO d o ^ j ce arouutct;!!^ Y a n q u i " , en RII/// o ViJ,M.;;;.'. tiiCieiV'bre
de ; 9 I 6 . Fe 1 :. indo Posites, 'L.-i t i . - i n s . r m a ^ i n de N u e v ^ Y o r k , Pacfict:
\\;:<i<:c. c.itio de 191 .:. \>:'\ti Va! Solar, T^v;'; ;- i.'^ro., Suri! 10,so; NJSL . ' i r . n : , ' 1 92S , I-4

nes de la u u d a d de Nueva York a travs de jos medios de comunicacin. La liegada casi a diario de noticias sensacionalistas y triviales
eta una prueba del inquebrantable inters de Jos lectores chilenos,
quienes valoraban no tanto la ciudad como organismo viviente,
como la vertiginosa linealidad de sus altos edificios. El rascacielos
se convirti en una palabra mgica de este tiempo y se consider un
smbolo de Y a n q u i l a n d a . Introducidos a finales del siglo XfX en
Chicago, los edificios construidos con estructuras Je acero h a b a n
ya transformado la cara de Nueva York a principios del siglo XX,
e s t i m u l a n d o a su vez b imaginacin de ios artistas chilenos. Fueron
los caricaturistas especialmente los que emplearon Jos rascacielos
como imagen sugestiva de Estados Unidos, reforzando os imaginarios estereotipados de la fuerza de voluntad, energa, velocidad }
p r o d u c t i v i d a d que eran relacionados con Estados Unidos".
Aparentemente la creatividad de los yanquis no conoca /mites.
por lo que comentaristas chilenos se preguntaban por qu deseaban
siempre liderar los nuevos rcords de a l t u r a y tamao de los edificios. N u e v a York lleg a adquirir proporciones mricas y compiti
con la Babel antigua por la corona de la presuncin h u m a n a . La idea
de la arrogancia babilnica se encontr, en todo caso, en mucha;,
representaciones visuales de la poca, como lo muestra la fotograba
con el enftico ttulo: Jas torres de Babel del siglo XX ( v e r i l u s t r a cin 1)"'.

AJ lo rmiesn'! JI oh: A de Joan Ol ver, quien en 192 vivi ej Nueva York y


puhhcn regularmej]?? en El Me"c:unn. Sus caricaturas se publicaron b a j o el
t i r u l o OiiVT en Nueva York. Vase por ejemplo / Mercurio, 12 de j u l i o
Je !92.i. Vase t a m b i n "Los r/isaiaeloi Je Nueva Y o r k , Zy Z(i^ 31 de
enero del;'23; Cmo >e c o n s t r u y e s;n N Lie va York", La Nacinn, 2 de abril
de 1924; Lincrdo Pniocbet, Un nuevo r^scacielo el nas dlro de! m u n d o .
Z:^1 Z/. 1 J de n o v i e m b r e de 1926 y U lmite de lrura para os 'rascaaeosV T'/ Mi-Lun,,, 5 iie febrero de 1 ^28.
Sobre propoiuor.es i n n u < i ves.se r a m b i n E < sueo de Salomn en ''!e;io

siglo >.x, //'.)'. 2'J ci noviembre ci !9.ii.

de a d a p t a c i n y cambio c u l t u r a l r e l e v a n t e para tods la sociedad c h i lena'.


Er. el presente artculo investigo este proceso de encuentro y
cambio c u l t u r a l en e! mbito de la cultura u r b a n a , porque me i n t e r e san los cambios arquitectnicos y especialmente el desarrollo de los
primeros rascacielos chilenos. Para muchos chilenos de la poca
estos edificios simbolizaron las torres de Babel del siglo XX y estuvieron f u e r t e m e n t e conectados con el auge de una nueva c u l t u r a de
masas, reconocible por la n u e v a msica y los bailes Jaz?. Shimmy y
otros. Sobre esta nueva cultura hubo una f u e r t e discusin que ser
a n a l i z a d a en este artculo.
El imperialismo econmico y poltico de os y a n q u i s en Latinoamrica agit los nimos de los chilenos en la primera dcada del
siglo Xx y tropez con su rechazo y una lgida oposicin. A partir
de 1910 los contemporneos de la poca observaron e! creciente
s u r g i m i e n t o de aparentemente peligrosos o, segn ta perspectiva de!
observador, promisorios tipos de encuentros entre chilenos y estadounidenses, bajo ia influencia de estos ltimos. E! estilo de vida de
los norteamericanos, el American way o l i f e , como smbolo de la
m o d e r n i d a d y de cambio social, desplaz ei centro de los intereses,
t a n t o de sus crticos como de sus partidarios. Este pareca adems
reducirse a una forma especficamente norteamericana de cultura,
que fuera de Estados Unidos y en -este periodo, provoc fascinacin
y consternacin en todas partes 4 . Las formas de expresin c u l t u r a l
de los y a n q u i s , especialmente las accesibles en su forma visual, representaron a! parecer una prueba de la validez de los estereotipos de
!n civilizacin estadounidense. Adems socavaron y cambiaron las
bases de la propia sociedad y cultura chilenas. Algunos observadores
S t f f n R i n k e , Bci^a^nun^sn mi; dcm Yankca: 'Nordeirnankanisici-ting und
stiZi'.ikuhia-clL'r Wandel i". Chile (398-1990) {Fncucntros con ct Y a n q u i ;
N e n e Aniencani;iari y cambio socio-cultural en Chile 1898-1990] (Kirr
B h l a u , 2004). Se est? p r e p a r a n d o Lina t r a d u c c i n al castellano de ste l i -

acogieron gratamente los aspectos de la modernizacin que b r i n d a ba un nuevo modelo c u l t u r a l , que prometa libertad y cambio soctab
Los avances impresionantes de los y a n q u i s causaron admiracin v
se reflejaron en los principios que i m p u l s a r o n la n u e v a configuraban
de vi capital chilena. Otras voces recalcaron el j ^ d o amenazante Jo
la decadencia y la degeneracin con que se asociaba a a c u l t u r a n o r teamericana. Debido a estos encuentros, la comprensin de una C u l tura "Superior y popular del arte y de! entretenimiento dtbi ser
replanteada nuevamente. En este periodo la concepcin de cultura de
los chilenos anhelaba una n u e v a definicin, puesto que las ormas de
expresin cultural se convertan cada vez ms en bienes r r a n s a b e s y
procedan de Estados Unidos y en los que adems participaba U amplia mayora de la poblacin. Los torneos deportivos modernos son
un buen ejemplo, porque rezagaton formas t r a d i c i o n a l e s de entretenimiento y uso del tiempo libre. La c u l t u r a popular estadounidense
pareci ser omnipresente y no slo en e! escenario n a c i o n a l , sin'".'
tambin en el mbito global. Estuvo dirigida a las masas, m i e n t r a s
el monopolio de la c u l t u r a de las lites sociales se desvaneci gradualmente, lo que constituy una transformacin p r o f u n d a que fue
intensamente discutida en ("hile y que se reflej en los principio 4 - que
guiaron la reforma de ia c u l t u r a y sociedad chilena.

Como lo muestran los diversos relatos de viajeros en la primera


dcada del siglo XX, ja experiencia visual de Ja gran c i u d a d dt? N u e v a
York dej en la mayora de los visitantes chilenos a Estados Unidos
una impresin d u r a d e r a . Imgenes de Nueva York fueron d i f u n d i das en estos aos, no slo a travs de los v i a j e r o s sino t a m b i n en
espacios pblicos, en carteles, ilustraciones y en la p u b l i c i d a d . Pero
qu hizo que de pronto Nueva York resultara tan i n t e r e s a n t e para el
espectador chileno, q u i e n tradicinaimerite rema a Pars o a Londres
como modelos para su p r o p i a r e a l i d a d u r b a n a ? A u n u m u a u n -e
a n a l i z a r el significado simblico de ios e n c u e n t r o s .ruciaes con la

o
;
aiiarr/.-a- de clase con os t r a b a j a d o r e s peruanos. Estas organizaciones
n a a o n a c s r a s actuaron independientemente y probablemente en det r i m e n t o de su propio gobierno nacional: gran parte de la violencia
cotidiana q u e tena lugar en las provincias ha sido asociada con estas
organizaciones nacionalistas. Los lderes polticos y propagandistas
chilenos,-Sin embargo, enfrentados al desafo de una vibrante clase
t r a b a j a d o r a en su propio pas, construyeron una i d e n t i d a d nacional
basada en de una presunta superioridad racial sobre un reciente riv a l blico; para ello reforzaron emocionalmente o que los chilenos
t e n a n en comn y no Jo que amenazaba con separarlos. No cabe
d u d a de que e! t r a b a j o de pensadores nacionalistas contemporneos,
-omo Nicols Palacios, ayud a perpetuar ese discurso sobre la excepcionahdad chilena".
En la frontera, en T a c n a y Arica, a contingencia histrica llev
a peruanos y chilenos a convivir en un momento en que la nacinEstado alcanzaba su climax como marco de referencia poltico y
ccduual a n i v e l m u n d i a l , iniciaron un proceso social que los llev a
e x a m i n a r sus relaciones con las naeiones-Esrado que rivalizaban por
d eor.trol sobre esa f r o n t e r a t e r r i t o r i a l . El hecho de que los lderes
r c i t i c o ? e i n t e l e c t u a l e s de un Per y un Chile en proceso de moderr.;zac,:i c o n f i g u r a r a n i d e n t i d a d e s nacionales tan especficas entre
iss cuales sus posibles ciudadanos podan elegir y, que esas identidades n a c i o n a l e s t u v i e r a n que competir con otras identidades pblicas que m t e r a c t a n habituahnerite dentro de c u a l q u i e r formacin
social, hace de la c o n t r o v e r s i a de Tacna-Anca un promisorio punto
c!s comparacin para otros estudios de situaciones fronterizas. Obs-ir.'r la C o n t r o v e r s i a de Tacna y Arica a travs de! lente analtico del
nacionalismo y de la identidad nacional, se traduce en una historia
social ms clara y mucho ms amplia acerca de lo que sucedi en la
f r o n t e r a norte de Chile.

LAS TORRES DE BABEL DEL SIGLO XX:


CAMBIO URBANO, CULTURA DE MASAS
Y NORTEAMERICANIZACIN EN CHILE.

F.stsdos Unidos, par: mucha gente, es un gi~a\ aor.de $2 -rucncicc,n mandbulas y se gana", inicnes, un gran cabsrst en 8'-oadi:ay, ;;- un
estadio peliculesco en Los Angeles. Lstndos Unidos es una nerra de a,-tf.ci, que p-oduce una nter.sa kscinac:K-.

toria de Chile suele escribirse desde una perspectiva profundamente


nacionalista, siguiendo Jos modelos histonogrncos europeos que
dominaron la profesin desde el siglo XIX, hoy, en tiempos de pieria
gohaiizacin, la concentracin en la nacin se disuelve y nuevas
perspectivas ofrecen una historia ms interrelacioriada y transnaconal.
La presencia de Estados Unidos en el sigio XX tuvo una influencia m u y f u e r t e en Chile, a! punto de que no se puede entender la
historia de este pas sin considerar las interacciones con este coloso del norte. Ya en los aos 20 se estableci el concepto de la
norteam.eneanizac.ion, entendido como penetracin pacfica. En
mis investigaciones recientes he establecido una nueva definicin de
norteamerieanizacin corno proceso de encuentro mutuo, es deeir
!

Es'.e a r t i c u l o :"ue trsdccuio dei a l e m n al c a s t e l l a r


$3z
Florencio H e r n ^ n J e z , E s r a d o s Unidos: La f i e r r a de las p r o b a b i b J a d e s ,
Zc.i;. .S de n o v i e m b r e d 1927.