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Clasificacin para los minerales presentes en Venezuela

segn las clases o grupos representativos como se


indica a continuacin:
Elementos nativos o sustancias simples
Adems de los metales nativos, semimetales y no metales, a esta clase
pertenecen condicionalmente los nitruros, carburos, y fosfuros poco difundidos. Si
se excluyen los gases libres atmosfricos, slo veinte elementos se encuentran en
estado nativo en la naturaleza.
Metales
Oro [Au], Plata [Ag], Cobre [Cu]
No metales
Diamante [C], Grafito [C]
Sulfuros y Seleniuros, Telururos, Arseniuros, Antimoniuros y Bismuturos .
Una parte importante de los sulfuros son minerales de inters econmico. Estn
formados siempre por la combinacin del azufre con uno o ms metales.
Comprenden un conjunto de unas 300 especies minerales.
Sulfuros
Galena [PbS], Antimonita [Sb2S3], Blenda [ZnS], Cinabrio [HgS]
Halogenuros o Haluros
Comprenden
adems,
cloruros,
fluoruros,
bromuros
y
yoduros,
as
como
oxihaluros e hidrohaluros. Constituyen un grupo de unas 100 especies minerales.
Los haluros constituyen una clase mineral caracterizada por por formar slidos
compuestos por aniones relativamente grandes (Cl, Br, F, I) y dbilmente
polarizados. Son las estructuras de mayor simetra posible.
Halita [NaCl]
xidos e Hidrxidos
Los xidos e hidrxidos son minerales en los que el oxgeno forma enlaces con los
metales: slo oxgeno en el caso de los xidos, y oxgeno con hidrgeno (OH -) en
los hidrxidos. Comprenden unos 250 minerales:

xidos
Arenas [SiO2], Casiterita [SnO2], Cromita [Fe,Mg(Cr 2O4)], Cuarzo [SiO2], Hematita
[Fe2O3],
Ilmenita [FeTiO3], Pirolusita [MnO2]
Hidrxidos
Bauxita [FeAl 2(PO4)2(OH)2. 6H2O]
Nitratos, Carbonatos y Boratos
Este grupo tiene un grupo aninico formado por tres oxgenos en coordinacin
triangular con C, N o B. El tomo de C, N o B se sita dentro del tringulo y los del
oxgeno se sitan en los tres vrtices. Constituyen un grupo de 200 minerales.
Calcita [CaCO3], Caliza [CaCO3]
Sulfatos
Los sulfatos tienen un grupo aninico de azufre y cuatro oxgenos. La coordinacin
es tetradrica. Comprende adems de cromatos, molibdatos y volframatos.
Comprenden unas 200 especies minerales.
Baritina [BaSO4], Yeso [CaSO4.2H2O]
Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos
La clase de los fosfatos se suele dividir en anhidros, fosfatos con grupos OH - o
haluros y, por ltimo, fosfatos hidratados; de esta segunda clase, el apatito es el
mineral ms representativo y abundante. Forma parte de los minerales accesorios
en los filones pegmatticos. Constituyen unos 350 minerales.
Apatito [Ca5(F, Cl)/(PO4)]
Silicatos
Es la clase mineral ms importante en geologa, puesto que est presente en ms
del 90% de las rocas de la corteza y manto terrestre. Prcticamente en todos los
estudios petrolgicos aparecen fases donde intervienen los silicatos. El grupo est
constituido
por
alumosilicatos,
borosilicatos,
titanosilicatos
y
berilosilicatos.
Comprenden unos 500 minerales.
Filosilicatos

Tipos de minerales
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a
partir de los elementos qumicos que originaron el planeta, gracias a
reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de
combinaciones es inmensa.
Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo
a la forma en que se originan, a sus caractersticas cristalogrficas, a
su composicin qumica, ... Mencin aparte merecen los cristales y,
entre ellos, los llamados "piedras preciosas" que siempre han
cautivado a la humanidad.
Clasificacin qumica

La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus


compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser
integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos
incluyen alguno de estos compuestos.

1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza


en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos
qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.
2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el
azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre
combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico,
bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita.
4.- xidos:
producto
de
la combinacin del
oxgeno
elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita.

con

un

5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como


el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido
carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol, malaquita.

7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico.


sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico.

Ejemplos:

8.- Boratos: constituidos por sales


brico. Ejemplos: borax, rasorita.

steres

minerales o

nitrato

del cido

9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido


fosfrico,
arsnico
y
vanadio.
Ejemplos:
apatita,
turquesa,
piromorfita.

Los Minerales
Un mineral es un cuerpo producido por procesos de naturaleza inorgnica, con una
composicin qumica caracterstica y una estructura cristalina, que generalmente suele
presentarse en formas o contornos geomtricos. Se encuentran en formas muy diversas
en la naturaleza ya que pueden ser de un slo elemento, como el azufre nativo, oro, plata,
cobre, o una combinacin de varios, tal es el caso de algunos compuestos qumicos como
el cuarzo, que est formado por silicio y oxgeno, otro ejemplo de estos ltimos es la
carnotita, mineral del que se obtiene el elemento uranio, ya que contiene cinco elementos
bsicos:
potasio,
uranio,
oxgeno,
vanadio
e
hidrgeno.
Los minerales han sido utilizados de diversas maneras por el hombre desde hace miles de
aos, ejemplo de ello son los fragmentos de roca con los que se hacan hachas, cuchillos y
puntas para las lanzas. Otro ejemplo que se puede mencionar son las piedras extraas y
hermosas como el gata, la obsidiana y el granate, las cuales fueron usadas como
ornamentos y amuletos por el hombre primitivo. El uso antiguo que se les dio fue posible
ya que, desde muchos siglos antes de que empezara a escribirse la historia de la
humanidad, se utilizaban procedimientos sencillos para extraerlos, desde entonces, el
progreso de la civilizacin ha dependido, en gran parte, de los adelantos logrados por la
ciencia para extraer minerales de la corteza de la Tierra y transformarlos para su uso
adecuado.

Cuarzo (SiO2)
El ms comn de todos los
minerales. Fue el primer
mineral utilizado por el
hombre primitivo en la Edad
de Piedra. En tiempos recientes
ha tenido importancia en la
fabricacin de vidrio, ptica,
electrnica y radiotecnologa.

Pepitas de Oro
El oro es el metal ms
fcilmente maleable, y es un
excelente conductor de la
electricidad. Su tpico color
amarillo oro cambia con la
adicin de plata y cobre.

Tambin existen minerales que se fabrican en grandes cantidades para uso comercial, los
cuales se denominan minerales sintticos, por ejemplo los rubes sintticos, los zafiros
para joyas y el corindn sinttico masivo para uso refractario y abrasivo.
Es importante explicar que las sustancias minerales que fueron producidas por accin de
la vida orgnica, como la perla del ostin, no se incluyen entre los minerales. Adems, las
especies minerales estn, por regla general, limitadas a sustancias slidas, en este sentido,
los nicos lquidos que se incluyen es el mercurio metlico y el agua, ya que ambos
carecen de un orden interno y se clasifican como mineraloides. El petrleo no es
propiamente una sustancia homognea porque consiste de muchos compuestos de
hidrocarburos y, aunque se forma por procesos naturales, no tiene una composicin
qumica definida ni distribucin atmica ordenada, por lo tanto, no es considerado una
especie
mineral.

Rub

Perlas
(producidas por accin de la
vida orgnica)

Mercurio
(metal lquido)

MINERALOGIA

La ciencia de la Mineraloga (del griego minera, mineral y logos, tratado)


estudia aquellas especies inorgnicas llamadas minerales, que juntas en
forma de masas rocosas o de forma aislada, constituyen tanto el material de
la corteza terrestre como el de otros cuerpos en el universo (hasta donde es
posible estudiarlos en la forma de meteoritos).
PROPIEDADES FISICAS
Las propiedades fsicas de los minerales son el resultado directo de sus caractersticas
qumicas y estructurales, ejemplo de ellos son el color, el brillo o la dureza, entre otros.
Para el caso del color tenemos que los minerales pueden ser de diversos tonos aunque un
mismo tipo puede encontrarse en diferentes sitios y en colores distintos. El cuarzo, por
ejemplo, puede ser blanco, rosa o de otros colores. Otra caracterstica que diferencia a los
minerales es que se rompen y se dividen de manera distinta; unos se separan en lminas
planas, como la mica; otros se rajan en cristales compactos, como la calcita; o bien se
quiebran en superficies onduladas como el pedernal y muchos otros.
Otro aspecto que caracteriza a los minerales es el brillo, es decir, la forma en que reflejan
la luz, esta propiedad resulta muy importante en el caso de las piedras preciosas. Otra de
las caractersticas importantes es la dureza, en donde el ejemplo ms interesante es el
diamante, que es el ms duro de todos los minerales naturales, o bien la bauxita, que es
relativamente blanda. Por otro lado la magnetita, que contiene mucho hierro, es muy
pesada y tiene propiedades magnticas. Otro ejemplo de sus diferentes caractersticas lo
encontramos en un grupo pequeo de minerales, como la uranita y la carnotita, los cuales
son radiactivos.

Color
Es una de las principales propiedades ya que es la ms fcilmente observable. Sirve como
un criterio distintivo ya que muchos minerales poseen un color caracterstico; a los que
tienen color constante se les llaman idiocromticos, y a los que tienen colores que varan
mucho se les llaman alocromticos, en el caso de esos ltimos las variaciones se deben a
la presencia de pigmentos, inclusiones y otras impurezas.
Minerales idiocromticos
En ellos el color es constante ya que es una propiedad inherente, pues algn
constituyente esencial es el agente de pigmentacin. Como ejemplos tenemos los
siguientes minerales:

Malaquita (verde)

Azurita (azul)

Pirita (amarilla)

Magnetita

Minerales alocromticos
En ellos el color puede variar mucho. Cuando son puros no tiene color o son blancos y la
variacin que presentan algunos puede ser por las impurezas de pigmentacin que existen
en las partculas submicroscpicas, o por las inclusiones de otros minerales coloreados. El
cuarzo, por ejemplo, no tiene color cuando es puro, pero algunas variedades del mismo s
lo tienen: la amatista, es prpura; el cuarzo ahumado, de castao a negro; el cuarzo, es
rosa; la citrina, es amarillo oro y el Jacinto de Compostela, rojo. El pigmento de los
minerales alocromticos se distribuye irregularmente y el color puede aparecer en placas
o manchas, como la amatista o el zafiro. Tambin puede estar distribuido en zonas o
bandas regulares o limitadas, como en el gata. Adems, algunos minerales presentan
diversos colores cuando se les da vuelta lentamente a una muestra o cuando cambia la
direccin
de
observacin.

Variedades de cuarzo

Variedades de gata

Dureza
Se llama dureza a la resistencia ofrecida por un mineral a la abrasin o al raspado. Es de
gran importancia en el reconocimiento rpido de los minerales, pues la dureza
aproximada de una muestra se puede determinar fcilmente. La dureza se indica de
manera relativa por la escala de Mohs que comprende los diez minerales dispuestos en
orden, de menor a mayor, segn su dureza. Para determinar la dureza de un mineral el
rasguo hecho deber ser lo ms corto posible, no mayor de 6 mm. La determinacin de
la dureza aproximada se simplifica y ejemplifica a continuacin usando una ua, una
moneda de cobre, la hoja de una navaja, un trozo de cristal de ventana y una lmina de
acero.

Escala de Mohs

1. Talco
2. Yeso
3. Calcita
4. Fluorita
5. Apatito
6. Feldespato
7. Cuarzo
8. Topacio
9. Corindn
10. Diamante

Para determinacin de la
dureza aproximada, se puede
utilizar esta escala simplificada
que puede ser de gran ayuda
en el campo:
- Ua, hasta dureza de 2.5.
- Moneda de cobre, hasta
dureza de 3.
- Hoja de navaja, hasta dureza
5.5.
- Cristal de ventana, hasta
dureza 5.5.
- Lmina de acero, hasta
dureza de 6 a 7.

La dureza de los cristales y las gemas bastas sin cortar se determina usando los lpices de
dureza, que estn provistos de fragmentos de minerales de prueba, los cuales tienen
forma de cono y van montados en los extremos. Un estuche de cuatro lpices tiene los
siguientes siete minerales de prueba: feldespato (6), cuarzo (7), circn (7), topacio (8),
crisoberilo (8), corindn (9) y diamante (10).

Lpices de dureza

Brillo
Es la apariencia de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz en l. El brillo est en funcin de
la transparencia, refractividad y estructura de un mineral y existen dos tipos principales: el metlico y
el no metlico, pero cuando el brillo no es de estos dos tipos se llama metaloide o submetlico.
Brillo metlico
Lo tienen los minerales de apariencia metlica. Las sustancias que tienen brillo metlico son opacas o
casi opacas, bastante pesadas y reflejan completamente la luz.

Brillo no metlico
Los minerales con este tipo de brillo son, en general, de colores claros y transmiten la luz, Entre los
principales tenemos:

Vtreo: brillo del cristal, como el cuarzo y la turmalina.


Adamantino: sumamente brillante con elevado ndice de refraccin, como el diamante.
Resinoso: brillo o apariencia de resina, como el azufre o blenda.
Graso: apariencia de una superficie aceitada, como la nefelina.
Nacarado: similar al brillo de una madreperla, como el talco.
Sedoso: Similar a la seda. Es el resultado de una estructura fibrosa, se puede observar en el yeso
fibroso y asbestos.
Mate: sin brillo, llamado tambin brillo terroso, como en el caoln.
Aunque a veces se usan los nombres esplendoroso, resplandeciente, reluciente y centellante para su
descripcin, esos nombres estn relacionados con la intensidad o la cantidad de luz reflejada y no con
su brillo. Tambin es importante aclarar que en algunos ejemplares el brillo no es el mismo en todas las
caras del cristal.

Galena mineral con brillo metlico

Cuarzo mineral con brillo vtreo

Raya
Es el color del polvo fino de un mineral que, aunque vare, suele ser constante. Se determina por corte,
limado o rasguo; sin embargo, el mtodo corriente y ms satisfactorio es frotar el mineral sobre una
pieza de porcelana blanca sin brillo, llamada biscuit. Para determinar su color una raya de una longitud
de de pulgadas es suficiente, y la facilidad o dificultad con que se puede obtener sta, con la lmina,
es ndice de la dureza del mineral; por eso la lmina de biscuit no puede ser empleada con minerales de
una dureza de siete o ms, pues estos minerales son ms duros que la lmina.
El color de la raya puede coincidir con el color del mineral, por ejemplo:
El cinabrio: elcolor del mineral y el de la raya son rojos.
La magnetita: el color del mineral y el de la raya son negros.
La lazulita: el color del mineral y el de la raya son azules.
Otros minerales tienen una diferencia muy grande entre el color del mineral y el color de su raya, por
ejemplo:
Hematita: el color del mineral es gris acero o negro y el de la raya es rojo.
Pirita: el color del mineral es amarillo latn y el de la raya es negra.

Fractura
La fractura de un mineral se refiere a las caractersticas de la superficie obtenida cuando sustancias
cristalinas se rompen, en direcciones distintas de una exfoliacin o una particin. En este caso los
minerales que tienen una exfoliacin muy dbil, o no la tienen, proporcionan superficies de fractura
muy fciles. Otro caso son las sustancias amorfas, las cuales, al estar extensas de exfoliacin, siempre
presentan superficies de fractura cuando se les golpea con un martillo.
Tipos de fracturas
Concoidea: las superficies se curvan y toman una forma de concha.
Lisa: la superficie de fractura son lisas o casi lisas, es decir, que son aproximadamente planas.
Irregulares: las superficies son ms desiguales (Rodonita).
A tajo: las superficies de fractura tiene muchos puntos agudos y son bastas e irregulares (Cobre).
Astillosa: el mineral se rompe en astillas y/o fibras (Pectolita).
Terrosa: fractura irregular caracterstica de las sustancias terrosas, como tiza, caoln y bauxita.

Hbito
Muchos minerales, como la calcita o el cuarzo, se presentan frecuentemente en buenos cristales, pero
la mayora se encuentran en masas de varios tipos que pueden tener su carcter amorfo o cristalino.
Existen ciertos trminos empleados para expresar el aspecto o hbito de los cristales individuales y de
los agregados cristalinos.
Cuando un mineral consta de cristales aislados y distintos se usan los trminos siguientes:
Acicular: compuesto de delicados y finos cristales en forma de aguja.
Capilar y filiforme: en cristales como cabello o hebras.
Hojoso: cristales alargados, aplastados como hojas de cuchillo.

Mineralizacin de Uranio de especie


uranofano y de habitoacicular

Hilos de plata

Cuando un mineral consta de un grupo de cristales distintos:

Detrtico: estructura en forma de rama o de helecho.


Reticulado: agrupacin de cristales delgados en redes.
Divergente o radial: grupo de cristales radiales.
Drusa: cuando est cubierta por una capa de pequeos cristales.

Pirolusita

Geoda-Habito de drusa

Si el mineral consta de grupos radiales o paralelos de cristales distintos, se emplean los siguientes
trminos:
Columnar: es el que est compuesto de columnas o fibras gruesas con frecuencia en grupos
paralelos (yeso).
Hojoso: un agregado como columnas robustas.
Fibrosos: se compone de fibras o filamentos finos paralelos o radiales (wavellita).
Estrellado: individuos radiales que forman grupos concntricos o en formas de estrellas.
Globular: individuos radiales que forman grupos esfricos o semiesfricos.
Botrioidal: son rasas esfricas muy unidas que se parecen a un manojo de uvas (del griego, botrio,
racimo de uvas) como la psilomelano.
Reniforme: compuestos de masas grandes, redondas, que se parecen a un rin (hematita).
Mamilar: masas grandes y redondas que son mayores que racimos.
Coloforma: formas esfricas compuestas de individuos radiales independientemente de su
tamao; este trmino incluye las formas botrioidales, reniformes y mamilares.

Talco

Psilomelano

Se emplean los siguientes trminos si el mineral est formado por escamas o laminillas:
Exfoliable: si el mineral se separa fcilmente en placas u hojas.
Micceo: parecido al exfoliable pero el mineral puede desintegrarse en hojas pequesimas como
el caso de la mica.
Laminar o tabular: cuando un mineral consta de individuos planos, como placas, superpuestos y
adheribles unos a otros (celestina).
Plumoso: formado por escamas finas con una estructura divergente o plumosa.
Granular: compuesto de granos muy juntos que pueden ser gruesos o finos.

Hbito micseo

Hbito micseo

Otros trminos:
Estalacttico: cuando un mineral se encuentra en forma de conos o cilindros colgantes. Las
estalactitas se forman por el goteo de agua que contiene el mineral desde el techo de una caverna.
Concntrico: capas esfricas alrededor de un centro comn, similar a las capas de la cebolla
(gata).
Pisoltico: compuesto de partculas redondas del tamao de guisantes o perdigones (bauxita).
Ooltico: compuesto de pequeas partculas redondas del tamao de huevos de pez (piedra caliza).
En bandas: el mineral aparece en bandas estrechas de diferentes colores o texturas.
Masivo o macizo: un agregado mineral formando por mineral compacto con una forma irregular,
sin ninguna apariencia particular.
Amigdaloide: masa de minerales en forma de almendra, que aparecen en cavidades en las lavas.
Concrecional: masas redondas o nodulares (pedernal).

Hbito estalacttico

Agata-Hbito concntrico

Contraste
Se le llama contraste al brillo variable, sedoso, en forma de olas, que presentan algunos minerales de
estructura fibrosa. Como ejemplos de los mismos se encuentran la variedad satinada del yeso, el ojo de
gato y las variedades del cuarzo. Los minerales que tienen esta propiedad, cortados con superficie
convexa (tallados en cabujn), se usan frecuentemente como gemas.
Asterismo
Algunos minerales, como ciertos zafiros, rubes naturales y sintticos, presentan un efecto de luz
semejante a estrellas cuando se miran con luz reflejada; otros minerales presentan un efecto similar
cuando se emplea luz transmitida, es decir, cuando se ve una intensa fuente de luz teniendo la muestra
muy cerca del ojo, por ejemplo, este efecto se ve en la flogopita.
Transparencia o diafanidad
Es la propiedad de un mineral de poder transmitir la luz por lo que, al igual que el color y el brillo, se
aprecia a simple vista. Todos los minerales que se observan en los grandes cristales se dividen, segn el
grado de transparencia, en los siguientes grupos:

Transparentes:
se
llaman
sustancias
transparentes
aquellas que dejan
ver
los
objetos
a
travs de ellas. El
cristal
de
roca
o
cuarzo incoloro es un
ejemplo
de
esta
propiedad.

Semitransparentes
o
translcidos: se llaman sustancias
translcidas aquellas que al pasar
la luz permite ver los objetos con
cierta dificultad.
Ejemplos
de
ellas son las placas relativamente
finas de nix y jade mexicanos.

Opacos: las sustancias son


opacas
cuando
no
transmiten la luz aunque las
capas sean muy finas, por
ejemplo, la pirita.

Exfoliacin
La exfoliacin es la propiedad por la que muchos minerales se rajan o separan a lo largo de planos
definidos. Este fenmeno ocurre al golpear el mineral directamente con un martillo o apretndolo en
una direccin fija con el filo de una navaja, provocando la rotura entre aquellos planos en los que los
tomos estn ms slidamente juntos. Dichos planos se llaman planos de exfoliacin y son paralelos a
las posibles caras de los cristales, por ejemplo, la exfoliacin cbica (galena y halita).
La exfoliacin tambin se puede determinar observando el contorno superficial de las muestras, o bien
estudiando la forma y carcter de las partculas pequeas que resultan ya sea del aplastamiento de
fragmentos o al rayarlos, lo anterior se puede hacer mediante la ayuda de una lupa. La exfoliacin se
observa en sustancias cristalizadas, ya que las sustancias amorfas no tienen exfoliacin, y la facilidad y
perfeccin con las que se obtienen las mismas se indica con los nombres: perfecta, imperfecta, distinta
o fcil, entre otros. La calcita, por ejemplo, tiene una exfoliacin rombodrica perfecta.

Calcita

Tenacidad
Con este nombre se denomina el comportamiento de los minerales cuando se intenta romperlos,
golpearlos, aplastarlos, curvarlos o desgarrarlos. Las clases de tenacidad ms importantes son las
siguientes:
Frgil: que se rompe o hace polvo con facilidad y no se puede cortar en lminas.
Sctil: se puede cortar y forma virutas que se desmenuzan al golpearlos (yeso).
Maleable: puede machacarse y da lugar a finas lminas (oro, plata, cobre).
Dctil: se puede estirar para formar alambres (cobre, plata).
Flexible: finas capas de mineral que se pueden curvar sin llegar a romperse y no recuperan su
forma aunque se quite la presin ejercida (talco foliado).
Elstico: finas capas de mineral que se pueden curvar sin llegar a romperse pero recuperan su
forma cuando se quita la presin.

La maleabilidad de la plata

Gusto
Los minerales solubles en agua o en saliva generalmente tienen sabores caractersticos. Algunos
ejemplos son:
Alcalino: sabor del carbonato.
Astringente: el sabor del sulfato.
Astringente dulzn: sabor del alumbre.
Amargo: sabor de la sal de higuera u otras sales.
Fresco: sabor del nitrato de sodio o potasio.
Metlico: un sabor muy desagradable.
Picante: sabor punzante o corrosivo (cloruro de amonio).
Salino: sabor salado del cloruro de sodio o halita.
Agrio: sabor del cido sulfrico.
Aunque el sabor de un mineral no es una propiedad de mucha importancia suele ser de gran ayuda
para la rpida determinacin de los mismos.
Olor
Algunos minerales tienen olores caractersticos al rascarlos, araarlos, golpearlos o calentarlos. Algunos
ejemplos son:
Arcilloso: olor parecido a la arcilla y/o al caoln.
Bituminoso: olor producido por los minerales que contienen materias orgnicas o bituminosas. Se
obtiene golpeando la muestra con un martillo (asfalto).
Ftido: su olor es parecido al de huevos podridos debido a la liberacin del sulfuro de hidrgeno
(caliza bituminosa).
Ajo: olor de los vapores que se producen al calentar minerales de arsnico. Tambin se llama olor
arsenical o aliceo (arsenopirita).
Rbanos picantes: olor muy desagradable de rbanos en descomposicin obtenido calentando
compuestos de selenio.
Sulfuroso: olor de dixido de azufre que libera cuando calentamos sulfuros (pirita).
Tacto
Se conoce as a la impresin que se produce al tocar un mineral. Los ms conocidos son los siguientes:
Fro: es el tacto de los buenos conductores de calor entre ellos estn los minerales metlicos como
el cobre, la plata y algunas gemas.
Grasiento o jabonoso: tacto resbaladizo como el del talco.
Tosco: spero al tacto como la tiza.
Suave: sin asperezas ni irregularidades sepiolita.
Algunos minerales porosos como la tiza, el caoln y las tierras diatomceas se adhieren con facilidad a
la lengua.

Peso especfico
El peso especfico (G), o densidad relativa de un mineral, es el nmero relativo que indica cuntas
veces es ms pesado o ms ligero comparado con la misma cantidad de agua a 4C (temperatura en la
que la densidad del agua es mxima). Este peso es constante siempre que la composicin del mineral
no vare, aunque muchos minerales, que tienen propiedades fsicas notablemente parecidas,difieren
en sus pesos especficos. As la celestina con un peso especfico de 3.95 se le distingue muy fcilmente
de la barita, que tiene un peso especfico de 4.5.
El peso especfico es muy importante en la identificacin de los minerales, especialmente cristales finos
o piedras preciosas, ya que sus muestras pueden daarse con otro tipo de mtodos.
Magnetismo
Es la propiedad de los minerales de ser atrados por un imn. Algunos minerales que contienen hierro,
por ejemplo, muestran un magnetismo comparativamente fuerte, pues sus polvos o pequeos
fragmentos son atrados fcilmente por un imn. Un mtodo para probar la presencia o ausencia de
magnetismo en un mineral es suspender un imn en herradura, de forma que pueda oscilar
libremente, y llevarlo cerca de la muestra; si la muestra es magntica el imn se desviar de su posicin
vertical; en este caso, la cantidad de desviacin indica la fuerza relativa del magnetismo. Algunos tipos
de magnetismo son:
Minerales diamagnticos: son los que no presentan magnetismo y no pueden ser magnetizados,
como el cobre.
Minerales paramagnticos: pueden ser magnetizados slo dbilmente, como la pirita.
Minerales ferromagnticos: son siempre magnticos, como la magnetita y la pirrotina.
Las propiedades magnticas de los minerales son de gran importancia en la industria y en mltiples
productos. La magnetometra, por ejemplo, se utiliza en las prospecciones geofsicas, en los depsitos
de hierro y la separacin magntica se utiliza en la electrnica.
El paleomagnetismo es de especial importancia en geologa ya que est basado en la relacin entre la
orientacin del eje magntico de un mineral cristalino y el campo magntico de la Tierra. Para estudiar
este fenmeno, la posicin de un ejemplar de roca debe estar exactamente determinada por medio de
coordenadas geogrficas. En el momento de cristalizacin del ejemplar, su eje magntico siempre
apunta hacia el polo norte, as, usando ejemplares y muestras cuyas posiciones estn bien
determinadas, las cuales datan de diferentes pocas geolgicas, se puede deducir la posicin actual de
los polos magnticos, su migracin en el curso de la evolucin histrica de la Tierra o la migracin de
continentes enteros. De modo inverso, con la orientacin del eje magntico se puede determinar la
edad geolgica del mineral.

Luminiscencia
Es una propiedad de ciertos minerales que est causada por la transformacin de rayos luminosos de
varios tipos de energa que pueden ser de tipo trmica luminosa, elctrica, qumica y/o mecnica. En
mineraloga la ms importante es la fotoluminiscencia, que se origina despus de que algunos
minerales hayan sido expuestos a la luz ultravioleta de una longitud de onda de 253.7 a 336
nanmetros. Aparece slo cuando el mineral tiene trazas de un activador que generalmente es
manganeso, cobre, plomo, plata, uranio, elementos de las tierras raras o molculas de agua, entre
otras.

Electricidad
Es la propiedad de los minerales de conducir la electricidad segn el tipo de enlaces que tengan. Los
minerales con enlace puramente metlico, tales como los metales nativos, son conductores elctricos
excelentes, mientras que aqullos en los que el enlace es parcialmente metlico, como sucede en
algunos minerales sulfuros, son semiconductores. Los minerales inicos o de enlace covalente son
usualmente no conductores.
Piroelectricidad: fenmeno por el que algunos minerales obtienen cargas elctricas en las caras
opuestas despus de un cambio fuerte de temperatura.
Piezoelectricidad: en algunos minerales sometidos a presin se producen cargas elctricas. Esta
electrificacin, llamada piezoelectricidad, suele ocurrir a lo largo de los ejes de simetra que tiene el
desarrollo polar. El cuarzo es un importante mineral piezoelctrico ya que las secciones o lminas
delgadas de cuarzo propiamente orientadas, se usan para el control de frecuencia y longitud de
onda en aparatos electrnicos y de radio.
Radiactividad
Esta propiedad se encuentra nicamente en minerales que contienen elementos radioactivos de las
series descendentes del uranio, torio, actinio o trazas de istopos radioactivos como el potasio. La
descomposicin de la radioactividad causa cambios en la composicin qumica mineral y la radiacin
destruye la red cristalina.
Gracias a la cantidad de productos finales de la descomposicin radioactiva de los elementos y de las
tasas de desintegracin (denominados periodos de vida media), se puede calcular la edad de un
mineral. De esta forma tambin se puede determinar la geocronologa de la evolucin histrica de la
Tierra. Cabe mencionar que la radiometra es un mtodo geofsico altamente eficiente en la bsqueda
de yacimientos de materias primas radioactivas.

PROPIEDADES QUIMICAS
Todos los minerales se pueden reconocer por ciertas propiedades qumicas que presentan, por
ejemplo, al conocer los elementos de los cuales estn formados y cmo reaccionan con determinados
reactivos.
Solubilidad
Para probar el grado de solubilidad se emplea comnmente el cido clorhdrico, aunque en el caso de
muchos minerales metlicos, como los sulfuros, los compuestos del plomo y plata, se requiere el cido
ntrico; tambin se utilizan el cido sulfrico y el agua regia (cido nitroclorhdrico) aunque esta ltima
con menos frecuencia.
La prueba se realiza generalmente en un tubo de ensayo, para esto la muestra se debe preparar,
triturar y moler sucesivamente hasta formar un polvo fino, como la harina, en un mortero de acero o
gata, en una cantidad suficiente. Entre ms fino sea el polvo ms fcilmente se disuelve. En la mayora
de los casos debe emplearse el calor del mechero de Bunsen.
El procedimiento es el siguiente: un pequeo volumen de polvo (como un guisante), se coloca en un
tubo de ensayo, se cubre con una pulgada de agua destilada y se aaden unas cuantas gotas de cido
ntrico o clorhdrico. Si el cido en fro no tiene efecto aparente, el tubo de ensayo es calentado
suavemente sobre la llama de un quemador de Bunsen o de una lmpara de tipo adecuado, hasta que
el lquido haga ebullicin. Si el efecto es leve o inapreciable, se aade ms cido y se repite la ebullicin
hasta que el mineral se disuelva o se haga evidente que no puede ser disuelto.
Solubilidad sin efervescencia
Muchos minerales son solubles sin efervescencia, entre ellos estn algunos xidos como la hematita,
limonita, goetita, algunos sulfatos, muchos fosfatos y arseniatos, entre otros. A diferencia de los
anteriores, el oro y el platino son solubles solamente en agua regia o cido nitroclorhdrico. Se pueden
obtener las siguientes soluciones:
Solucin amarilla: si hay mucho fierro presente.
Solucin azul o azul verdosa: que cambia de azul profundo al agregrsele un exceso de hidrxido de
amonio. De los compuestos de cobre.
Solucin rosa a rosa plido: del cobalto.

Solubilidad con efervescencia


Tiene lugar cuando el mineral pierde un ingrediente gaseoso o cuando se genera uno por la reaccin
mutua del cido y el mineral. Entre los ms notables se encuentran los carbonatos, ya que todos ellos
se disuelven con efervescencia, desprendiendo el bixido de carbono (CO2) como gas inodoro. Al
realizar esta prueba se emplea el cido clorhdrico diluido.
Los carbonatos formadores de rocas comunes son la calcita (carbonato de calcio) y la dolomita
(carbonato de calcio y magnesio). La calcita es efervescente libremente cuando el cido acta sobre un
fragmento sin pulverizar y ms violentamente en una pulverizada. La dolomita, en cambio, no es
efervescente con cido fro; sin embargo, cuando un fragmento es tratado con cido caliente, la
efervescencia es rpida, y sta se acelerar en gran medida si la dolomita se pulveriza. Esta diferencia
de comportamiento es un medio conveniente de distinguir entre la calcita y dolomita.
Entre otros ejemplos encontramos a la cancrinita, un silicato que contiene dixido de carbono, la cual
en cido diluido caliente tiene una efervescencia muy lenta. El cido sulfrico (H2S), en cambio, se
desprende de algunos sulfuros cuando se disuelven en cido clorhdrico; esto sucede con la esfalerita,
estibina, entre otras. Este gas es fcilmente reconocible por su olor.
El cloro se desprende de los xidos de manganeso y tambin de las sales de los cidos crmico y
vandico cuando se disuelven en cido clorhdrico. El bixido de nitrgeno (NO2) se produce en forma
de humos rojos sofocantes de muchos minerales metlicos y tambin de algunos de los xidos
inferiores (cuprita) cuando se trata con cido ntrico.

Prueba de efervescencia
En esta prueba se emplea
el cido clorhdrico
diluido.

Silicatos solubles-gelatinizacin
Si el mineral se disuelve total o parcialmente sin efervescencia debe ser probado para slice soluble,
pero si, en cambio, slo es atacado parcialmente, utiliza el filtrado en la porcin insoluble. Esto se
reduce en el tubo de ensayo y se agita suavemente para prevenir el agrietamiento hasta que la
solucin se concentre en gran medida. Se deja enfriar y reposar; si se convierte en una jalea, indica la
presencia de slice soluble; si la cantidad de silicato que se ha disuelto es relativamente grande
probablemente se formar una jalea, mientras que la solucin se reduce y todava est caliente. Se
debe tener cuidado en no confundir la verdadera jalea de la slice soluble con un engrosamiento de la
solucin en fro, debido a la concentracin en ella de las sales, especialmente la sal bsica de hierro.
Minerales insolubles
A un gran nmero de minerales no los ataca sensiblemente ninguno de los cidos. Entre stos se
pueden mencionar los siguientes xidos: corundo, espinela, cromita, dipsoro, rutilo, casiterita, cuarzo;
tambin la cerargirita; muchos silicatos, titanatos, tantalatos, y noiobatos; alguno de los sulfatos, como
la barita, y la celestina, y muchos fosfatos como la xenotima, lazurita, childrenita, ambligonita, el
borato y la boracita.