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Religiosidad popular

A las 4:11 PM, por Guillermo Juan Morado


Categoras : General

Cuando hablamos de religiosidad popular unimos dos palabras. La religiosidad


equivale a la prctica y esmero en cumplir las obligaciones religiosas. Y la religin,
como virtud, mueve a dar a Dios el culto debido. Popular es lo relativo al pueblo; lo
que es peculiar de l o procede de l; es decir, lo que viene de la gente comn.
Las personas ms formadas en la fe pueden experimentar una cierta repulsa
hacia esta forma de religin. Parecera, en principio, una realidad a superar, un
modo insuficiente de vivir la entrega a Dios; la escucha y la obediencia, que son
caractersticas de la fe.
Las grandes disyuntivas no siempre son aconsejables. Muchas veces no se trata de
o esto o lo otro, sino de esto y lo otro. En la historia de la espiritualidad cristiana
se constata que grandes movimientos de renovacin han ido unidos a la promocin
de la piedad del pueblo. Los benedictinos, por ejemplo, fomentaron la devocin a los
santos, a los nombres de Jess y de Mara, o las misas por los difuntos. Los
franciscanos divulgaron la devocin a la pasin de Jess, al Via Crucis o al Beln.
El Cardenal Pironio vinculaba religiosidad popular e inculturacin. La religiosidad
popular es la manera en que el cristianismo se encarna en las diversas culturas y
estados tnicos, y es vivido y se manifiesta en el pueblo.
La gran tentacin de la religiosidad popular es la supersticin. Pero la supersticin
es una deriva indeseada de lo religioso. Una deriva menos anti-religiosa que el
atesmo o el indiferentismo. Aunque, naturalmente, una deriva que debe ser
corregida. Pero no necesariamente la religiosidad popular ha de caer en la
supersticin.
El pueblo necesita expresar su fe, de forma intuitiva y simblica, imaginativa y
mstica, festiva y comunitaria. Sin olvidar la necesidad de la penitencia y de la
conversin.
Dios est lejos y a la vez est cerca. Algo de esto se percibe en la religiosidad
popular. La Iglesia debe velar para purificar, fortalecer y elevar todas estas
manifestaciones de fe (cf Lumen gentium, 13), atendiendo a la capacidad que este
tipo de vivencia posee para mantener abierto el puente, o el paso, a la
trascendencia.
No es bueno que decaiga la vida devocional. Mxime si las devociones no son
sustituidas por nada. El itinerario habitual no es dejar los primeros viernes por la
recitacin diaria de la Liturgia de las Horas. No, el paso habitual ha sido abandonar
los primeros viernes por la nada.
Pablo VI deca que la religiosidad popular puede producir mucho bien. Y la
Congregacin para el culto divino y la disciplina de los sacramentos public, en su
da, un Directorio sobre la piedad popular y la liturgia (2002) cuya consulta nos
sigue pareciendo de gran inters.
Guillermo Juan Morado.

Religiosidad Popular

Segn el Catecismo de la Iglesia Catlica


#1674 Adems de la liturgia sacramental y de los sacramentales, la
catequesis debe tener en cuenta las formas de piedad de los fieles y de
religiosidad popular. El sentido religioso del pueblo cristiano ha
encontrado, en todo tiempo, su expresin en formas variadas de piedad
en torno a la vida sacramental de la Iglesia: tales como la veneracin de
las reliquias, las visitas a santuarios, las peregrinaciones, las
procesiones, el va crucis, las danzas religiosas, el rosario, las
medallas, etc.(cf. Cc. de Nicea II)
#1675 Estas expresiones prolongan la vida litrgica de la Iglesia, pero no
la sustituyen: "Pero conviene que estos ejercicios se organicen teniendo
en cuenta los tiempos litrgicos para que estn de acuerdo con la sagrada
liturgia, deriven en cierto modo de ella y conduzcan al pueblo a ella, ya
que la liturgia, por su naturaleza, est muy por encima de ellos" (SC 13).
#1676 Se necesita un discernimiento pastoral para sostener y apoyar la
religiosidad popular y, llegado el caso, para purificar y rectificar el
sentido religioso que subyace en estas devociones y para hacerlas
progresar en el conocimiento del Misterio de Cristo. Su ejercicio est
sometido al cuidado y al juicio de los obispos 426 y a las normas
generales de la Iglesia.(cf. CT 54).
La religiosidad del pueblo, en su ncleo, es un acervo de valores que
responde con sabidura cristiana a los grandes interrogantes de la
existencia. La sapiencia popular catlica tiene una capacidad de sntesis
vital; as conlleva creadoramente lo divino y lo humano; Cristo y Mara,
espritu y cuerpo; comunin e institucin; persona y comunidad; fe y
patria; inteligencia y afecto. Esa sabidura es un humanismo cristiano
que afirma radicalmente la dignidad de toda persona como hijo de Dios,
establece una fraternidad fundamental, ensea a encontrar la naturaleza y
a comprender el trabajo y proporciona las razones para la alegra y el
humor, aun en medio de una vida muy dura. Esa sabidura es tambin
para el pueblo un principio de discernimiento, un instinto evanglico por
el que capta espontneamente cundo se sirve en la Iglesia al Evangelio
y cundo se lo vaca y asfixia con otros intereses. (Documento de Puebla,
1979, n 448, cf. En 48)

A treinta y tantos aos de haberse iniciado esta reflexin punzantemente insinuada


en Medelln ("o se asume vitalmente la religiosidad popular o la Iglesia universal
corre el riesgo de convertirse en secta": Medelln, Pastoral popular, 3), y a veinticinco
de Puebla, donde alcanz su madurez, la religiosidad popular sigue siendo, para
muchos agentes pastorales, un mbito inexplorado. Para otros, que han
incursionado en su reflexin, representa un tema que genera tantas dudas como
certezas. Y para muy pocos, signific un motivo de estudio en orden a producir un
avance significativo que permita releer ese itinerario teolgico a la luz de las
novedades del nuevo milenio.
Para todos, entonces, resultar valioso volver sobre algunos de los pasos dados:
hurgando en la historia, es posible encontrar pistas teolgico-pastorales para el
presente y para el futuro. Ese es el objeto de las siguientes lneas.
Valoraciones
El fenmeno socio-religioso es tan patente que inhibe toda indiferencia: millones de
personas que viven y expresan su vnculo con lo trascendente casi como por
fuera del esquema dogmtico-litrgico-preceptual. Se trata de las multitudes que
acuden a los santuarios, de las miles de mujeres y de varones que agitan sus ramos
al inicio de cada Semana Santa aunque prescinden del templo a lo largo del ao, de
quienes procesionan anualmente tras la imagen de su devocin y de tantsimos
otros que, desde mayor o menor distancia de las estructuras eclesiales, se asumen
a s mismos como partcipes de la fe catlica. Se trata de un todo humano que, sin
ser plenamente homogneo, ofrece profundos elementos identificatorios y manifiesta
significativos rasgos comunes. Hablamos, claro est, del universo al que, de modo
genrico, se conoce con el nombre de religiosidad popular. Frente a ella, se
entreteje un abanico de valoraciones teolgicas que se disparan desde una pregunta
comn: "toda esa gente tendr verdadera fe?". Las respuestas emergen
mltiples y variadas pero pueden sintetizarse en tres grupos fundamentales a
considerar, segn el criterio valorativo que se utilice:
a) Rechazo desde la ilustracin: Desde su necesidad de validar slo aquello que se
produce y manifiesta en el marco de la racionalidad conceptual, la ilustracin
cristiana esgrime su rechazo desde dos ngulos opuestos:
Supersticin / sincretismo: se niega la existencia de verdadera fe porque sta no se
expresa con la lgica conceptual-ilustrada y porque no se encuadra dentro de los
cnones litrgicos y preceptuales establecidos. Esta crtica esta muy cerca del
pensamiento liberal.
Opio (religin alienante): no se niega necesariamente que exista la fe, pero se la
interpreta como alienante, como una "distraccin" de su cometido liberador. Por
tanto, entre algunos cristianos que asumieron un decidido compromiso en el orden
de lo social, se considera a la religiosidad popular como funcional al sistema opresor.
b) Aceptacin (tolerancia): se la asume como "la fe de los brutos", y en ese sentido
hay un cierto respeto, porque se reconoce que ayuda a sostener el status catlico
del pueblo. No obstante, se trata de un pueblo al que hay que educar, formar y

catequizar. Es este criterio el que propone la divisin entre "cristianos


comprometidos" (ms con la sacrista que con el mundo), y el resto de los
bautizados que en esta lgica son como "fronterizos" pues no terminan de
incorporarse a la Iglesia. Esta es la crtica que se suele hacer desde el
cristianismo ms ligado al pensamiento conservador y/o integrista.
c) Valoracin: se considera a la religiosidad popular como un modo autntico de vivir
y de expresar la fe cristiana. Esta crtica se produce en un mbito de reflexin que
cuenta con tres importantsimos elementos surgidos a finales de los 60 como
"novedades" en el pensar teolgico.
Un elemento de tipo gnoseolgico por el que se abandona a la razn intelectual
como nico modo de abordaje de la realidad y se propone leerla desde la razn
simblica intentando interpretar qu hay detrs de cada gesto, de cada actitud, de
cada palabra y de cada silencio; a la vez que destaca
sin menospreciar la importancia y el aporte de las ciencias sociales el
conocimiento de la realidad que se adquiere por la cercana al pueblo, por el
compartir, por el estar, por el amor (conocimiento por connaturalidad).
Un elemento de tipo sociopoltico que consisti en un reposicionamiento de los
pueblos como los verdaderos protagonistas de la historia. Sale a la luz, en ese
marco, la afirmacin de que no son algunos "iluminados" los que marcan el pulso de
la historia, sino los pueblos y sus culturas.
Y por ltimo, un elemento propiamente teolgico que surge de la eclesiologa del
Pueblo de Dios del Concilio Vaticano II.
Es este el marco en el que se desarrolla no slo la justificacin terica del valor de la
Religiosidad Popular, sino, naturalmente, una teologa y una pastoral propias.
Aproximacin conceptual
Como emergente de esa valoracin, la frmula de Puebla es un clsico al que
siempre conviene volver:
"Por religin del pueblo, religiosidad popular o piedad popular, entendemos el
conjunto de hondas creencias selladas por Dios, de las actitudes bsicas que de
esas convicciones derivan y las expresiones que las manifiestan. Se trata de la
forma o existencia cultural que la religin adopta en un pueblo determinado..."
(Puebla, 444).
Hasta aqu, esta aproximacin conceptual se refiere a la religiosidad popular tomada
en s misma; se prescinde de la forma concreta que asuma, y de all que podra
hablarse de religiosidad popular musulmana, juda, hind... Pero, inmediatamente,
se seala: "La religin del pueblo latinoamericano, en su forma cultural ms
caracterstica, es expresin de fe catlica. Es un catolicismo popular" (Puebla, 444).
Y con esta afirmacin, que es mucho ms que una simple constatacin estadstica,
se formula implcitamente un agudo cuestionamiento: es posible pensar en un

catolicismo que no sea popular? Un catolicismo de elites, es verdadero


catolicismo? Sobre esto habr que volver, en especial, cuando el ro suena
reivindicando formas celebrativas que ignoran o desprecian el ser popular.
Ahora bien, resulta interesante destacar por lo menos tres elementos contenidos en
aquel prrafo del Puebla:
a) "...conjunto de hondas creencias selladas por Dios...". Segn esta apreciacin,
la religiosidad popular se sostiene en una verdadera fe sellada por Dios mismo en el
corazn de los hombres y, podramos decir, en "el corazn de los pueblos".
b) "...actitudes bsicas que de esas convicciones derivan...". No se trata slo de un
conjunto de creencias (de fe) que pone a los hombres en un movimiento ascendente
hacia Dios, sino que este conjunto de creencias se convierte en promotor de
determinados valores en el movimiento horizontal de los hombres entre s.
La religiosidad popular, entonces, incluye al mbito de lo tico.
c) "...las expresiones que las manifiestan". Aparece aqu el aspecto ritual. Estas
manifestaciones de la fe son las que constituyen el conjunto de lo que habitualmente
llamamos "piedad popular": peregrinaciones, procesiones, promesas, tomar gracia
Esta aproximacin conceptual es de una amplitud que no conviene descuidar si no
se quiere caer en reduccionismos. La religiosidad popular implica mucho ms que
una cierta actitud o disposicin frente a lo sagrado o lo trascendente. Aparece como
una postura ante la vida, como una realidad totalizante que abarca todos los
aspectos de la persona humana: su interioridad, sus valores, sus actitudes,
y tambin sus manifestaciones religiosas. En este sentido, aunque a veces se
prefiera hablar de piedad popular antes que de religiosidad popular
catlica (ver Evangelii Nuntiandi, 48) conviene destacar que el lmite del
trmino piedad aparece cuando se lo vincula exclusivamente al aspecto ritual.
Caractersticas fundamentales
No importa, ahora, ensayar una descripcin fenomenolgica de la religiosidad
popular recorriendo sus estilos, costumbres, devociones Conviene, en cambio,
hacer un intento por bucear en su interior en busca de sus cualidades
fundamentales. Es en atencin a ellas que se podr, posteriormente, trazar un
imaginario pastoral.
a) Verdadera Fe
Esta es la primera de las caractersticas, y la fundante de todas las dems. Dos
razones de enorme peso validan esta afirmacin: por un lado, creer en el bautismo
implica creer en el don de la fe que el Espritu Santo sostiene y alimenta en todo
bautizado. Pero adems, contamos con el conocimiento que nos otorga el compartir,
el estar-con-el-pueblo; tenemos sus palabras, sus testimonios, sus emociones

Sospechar de fetichista a la fe simple del pueblo porque no se expresa en la lgica


conceptual, es leer la realidad desde la razn ilustrada, es desconocer, como deca
Pascal, que "el corazn tiene razones que la razn desconoce".
No se niega, sin embargo, la existencia de "impurezas" ni se descarta la posibilidad
de sincretismos en los que puedan aparecer rasgos de magia o de fatalismos. No
obstante, la experiencia nos muestra al menos dos cosas: que estas mezclas o confusiones son de tipo marginal, que de ningn modo son representativas de la
religiosidad popular en su conjunto; y que estas "impurezas" no son exclusividad de
la religiosidad popular, por el contrario, son propias del ser humano y perfectamente
verificables, incluso, entre los cristianos ms cercanos a las sacristas.
b) Sntesis Fe-Vida
"La sapiencia popular catlica tiene una capacidad de sntesis vital; as conlleva
creadoramente lo divino y lo humano, Cristo y Mara, espritu y cuerpo; comunin e
institucin; persona y comunidad; fe y patria, inteligencia y afecto" (Puebla, 448).
En la religiosidad popular no se concibe la fe como algo ajeno a la vida; pero este
"no concebir", no es el fruto de una reflexin, no se trata de una conciencia refleja,
sino de una conciencia directa, experiencial. Separar ambas esferas (cosa que no
ocurre con la religiosidad popular) es propio de la razn iluminada. En todas las
devociones populares, tanto en su origen como en su acontecer histrico, la realidad
divina se con-funde con las necesidades humanas. Siempre hay una relacin que se
establece a partir de necesidades humanas insatisfechas o de agradecimientos
porque esas necesidades fueron satisfechas (el trabajo, la salud, la familia, el amor,
la cosecha...). No se trata, sin embargo, de una relacin mercantilista de la fe (le doy
a Dios para que Dios me d), sino de una presencia muy particular de Dios en el
existir ordinario y cotidiano de las personas y de los pueblos. Presencia que, lejos de
degradar la trascendencia divina (pues no es pantesmo), la posiciona en la lgica
de la encarnacin; Dios hecho hombre, goza y padece las cosas de los hombres
junto a los hombres. Esta ltima consideracin surge de una lectura que intenta
interpretar el lenguaje simblico de la religiosidad popular.
c) Clamor de liberacin
Se trata de una caracterstica ntimamente vinculada a la anterior, podramos decir
que es su consecuencia. Este "clamor de liberacin" (ver Puebla, 452) que surge del
pueblo que es creyente y que padece en carne propia los dolores de la opresin,
tiene su raz en la experiencia vital de que las necesidades humanas encuentran su
respuesta definitiva en el mbito de lo divino. Por eso es que no se reduce a una
bsqueda de orden temporal; pero tampoco se reduce a una expectativa
exclusivamente espiritual, disociada de las necesidades humanas. En este sentido,
la religiosidad popular no representa ni un modelo religioso alienante, como afirman
algunos, ni un modelo espiritualista, como quieren aquellos que privilegian el
aspecto "piadoso" y "consolador" de la pastoral popular. Es cierto que este "clamor
de liberacin" no suele manifestarse a modo de "proyecto", y en general, ni siquiera
como una denuncia explcita contra aquello que genera las situaciones de opresin.
Se expresa, en cambio, con el mismo lenguaje simblico que le es propio; de all que

sea preciso interpretar estos smbolos con la mayor objetividad posible para
no caer en uno de los peores "pecados" pastorales: la infidelidad al pueblo.
Tal vez en otra ocasin podamos analizar de qu modos concretos se manifiesta
este clamor, el cual, desde cada mbito de la trada devocional (los santos, Mara y
Jess) parece alcanzar los diversos constitutivos de la realidad personal-social: lo
econmico, lo poltico y lo religioso.
Por ltimo, conviene destacar que este clamor de liberacin se expresa tambin
como un "clamor de acompaamiento a ese clamor". El dato nada menor de que
la mayora de las mujeres y varones que viven y expresan su fe en el marco de
lareligiosidad popular no participen sistemticamente de una instancia organizativainstitucional desde la cual gestar o proponer acciones de modo explcito, exige una
actitud muy perceptiva de parte de los agentes pastorales que les permita imaginar
un verdadero acompaamiento al Pueblo de Dios en sus bsquedas y reclamos.
El desafo pastoral
Junto a la necesidad de profundizar en las consideraciones realizadas queda, sobre
todo, avanzar en el desarrollo de una teologa pastoral que ilumine acciones
concretas no orientadas solamente hacia el pueblo, sino tambin, y
principalmente,desde el pueblo mismo (ver Documento VI de la Declaracin de San
Miguel de 1969). No es poco lo que se ha hecho y lo que se est haciendo. La
pastoral de los santuarios, por ejemplo, an en el marco de la heterogeneidad tan
propio de nuestra Iglesia y de las limitaciones tericas tan propias de nuestro tiempo,
ha producido un gran avance en los ltimos aos. No obstante, se hace
imprescindible volver sistemticamente sobre estas cuestiones; no por mero
entretenimiento intelectual, sino como respuesta eficaz al reclamo silencioso de
millones de personas. Caso contrario, segn afirmaba Medelln, la catolicidad de la
Iglesia podr devenir en secta.