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LAGUNAS DE ESTABILIZACIN, PROBLEMA O SOLUCIN AMBIENTAL?

LAGUNA NORORIENTAL DE MONTERA, UN CASO DE ESTUDIO


Jhon Jairo Feria Daz, Humberto Carlos Tavera Quiroz, Beatriz Rueda Linares,
Leydis Luca Villadiego Rojas, Isabel Cristina Blanco Rhenals
Universidad Pontificia Bolivariana, Facultad de Ingeniera Sanitaria y Ambiental, Km 8
Va Ceret, Montera - Colombia

RESUMEN
En Colombia el uso de lagunas de estabilizacin, particularmente en las regiones
cercanas al mar Caribe, es muy generalizado. Sin embargo, cuando la operacin de
estos sistemas de tratamiento es deficiente y/o se excede la carga orgnica mxima de
aplicacin por unidad de rea, se

presentan problemas ambientales, sociales y

econmicos, en especial en las zonas aledaas. El sistema de tratamiento de aguas


residuales nororiental de Montera, es el principal receptor de vertimientos del sistema
de alcantarillado de la ciudad y se localiza cerca a uno de los barrios residenciales con
ms proyeccin y valorizacin urbana, aunque recientemente se han presentado
problemas de olores fuertes y desagradables. Para identificar las causas del problema
de olores, se realiz una evaluacin de la laguna facultativa secundaria del sistema de
tratamiento nororiental, se investig el comportamiento fisicoqumico e hidrodinmico de
la laguna facultativa secundaria de este sistema de tratamiento, con el fin de determinar
su adecuado o inadecuado funcionamiento, el tipo de flujo y el valor de la constante
cintica de biodegradabilidad de carga orgnica, que define el comportamiento de este
sistema lagunar. Se monitore pH, temperatura, conductividad, DBO5, DQO y

alcalinidad total en el espejo de agua.

Adicionalmente, se tomaron muestras a la

entrada y salida de la laguna facultativa para encontrar el valor de la constante en


funcin del tipo de flujo del reactor. Se construyeron matrices de correlacin entre los
parmetros fsico-qumicos siendo las correlaciones entre el pH, conductividad y
alcalinidad altamente significativas. Los resultados obtenidos muestran que el tipo de
flujo en la laguna es disperso y el valor de la constante cintica es K20 = 0,0614
0,0096 d-1.
Palabras clave: laguna facultativa, patrones de mezcla, constante cintica, materia
orgnica

PLANTEAMIENTO DE LA PREGUNTA O PROBLEMA DE LA INVESTIGACIN


Cmo es el comportamiento fisicoqumico e hidrulico del sistema de tratamiento de
aguas residuales nororiental de la ciudad de Montera y su posible relacin con la
problemtica de olores desagradables en los barrios aledaos?

OBJETIVO GENERAL
Determinar el comportamiento hidrodinmico y fisicoqumico de la laguna facultativa
secundaria del sistema de tratamiento nororiental, a partir de las condiciones
ambientales de la ciudad de Montera y determinar su responsabilidad en la generacin
de malos olores en las zonas aledaas.

OBJETIVOS ESPECFICOS
Definir el modelo hidrodinmico que mejor se adecue al comportamiento del
sistema de tratamiento de aguas residuales Nororiental de Montera.
Hallar los valores de las constantes biocinticas del sistema de tratamiento.

METODOLOGA PROPUESTA
El proyecto se realiz en la ciudad de Montera - Colombia, en las coordenadas 8 45
40 latitud norte y 75 51 24 longitud oeste, donde se localiza la laguna estudiada. El
sistema de tratamiento est formado por un canal de ingreso, un disipador de energa,
un desarenador y dos trenes de lagunas facultativas (dos lagunas en serie por cada
tren de tratamiento) de 300 m de largo, 160 m de ancho y 1,80 m de profundidad cada
una. El caudal promedio que ingresa a la laguna secundaria, mediante dos
interconexiones superficiales y una sumergida, es de 240 L/s.
En la Figura 1, se muestra la localizacin de la ciudad de Montera.

Fig. 1: Localizacin del proyecto

Para el desarrollo del proyecto se plantearon dos etapas: la primera consisti en un


monitoreo de la laguna para medir las concentraciones de conductividad, temperatura,
pH, DBO5, DQO y alcalinidad total en 12 puntos, tomando muestras puntuales cada 3.5
horas, desde las 7:00 a.m. hasta las 5:00 p.m. Adicionalmente, se tomaron 11 muestras
para medir la concentracin de DBO5 y temperatura en la entrada y salida de la laguna,
en jornadas posteriores al da del monitoreo. La segunda etapa, comprendi el
procesamiento y anlisis de los datos obtenidos en la primera fase.
Para determinar visualmente el patrn de mezcla predominante en la laguna, se
construyeron curvas para cada parmetro fisicoqumico con el software Surfer 8,
versin 2002. Mediante una hoja de clculo (Excel 2007), se iteraron valores de
constantes biocinticas de degradacin de la materia orgnica (K), a partir de los datos
de DBO5 y temperatura del afluente y efluente de la laguna, para cada uno de los
modelos racionales. Luego se calibr cada modelo buscando coincidir la curva de
DBO5 efluente monitoreado con la curva de DBO5 efluente simulado, ajustando los
valores de K a partir de un valor semilla. Para optimizar el sistema de tratamiento, se
utiliz el valor de la constante hallada y se proyect el tiempo de retencin hidrulico
adecuado.
La dinmica de los parmetros fsico-qumicos en la laguna, se determin a partir de
una matriz de correlacin de Pearson, utilizando el software Statistix 8.1 (Trial Versin).
Se escogieron como parmetros importantes aquellos que tuvieran un coeficiente de
correlacin alto, con un criterio de significancia de =0,05.

RESULTADOS
En la Figura 2, se muestra el comportamiento espacial y temporal de los parmetros
fisicoqumicos monitoreados.
A excepcin de la temperatura, se observ un comportamiento no homogneo en el
espejo de agua para las concentraciones de los parmetros analizados, debido a que la
hidrodinmica en las lagunas de estabilizacin es muy compleja (Aldana et al., 2005).
Factores como el viento, la radiacin solar, la humedad relativa, la temperatura y la
geometra de la laguna juegan un papel muy importante en el patrn de flujo de estos
sistemas de tratamiento (Badrot-Nico et al., 2009). Para lagunas con un funcionamiento
adecuado se esperara que la masa de agua superficial se calentara uniformemente y la
estratificacin se diera en funcin de la profundidad (Rolim, 2000). Sin embargo, en
esta laguna la temperatura present dos gradientes diferentes, uno a la derecha y otro
a la izquierda, teniendo mayores valores el lado derecho de la laguna en la zona de
entrada. Este comportamiento podra explicarse a partir del tipo de estructura de
entrada, puesto que la entrada sumergida genera poca turbulencia en el agua
superficial, permitiendo que sta conserve valores acordes a la radiacin solar que est
recibiendo, mientras que el afluente con ingreso superficial, podra ocasionar mayor
turbulencia y aireacin del agua, alterando la temperatura de la superficie.

Fig. 2: Comportamiento de parmetros fisicoqumicos en la laguna: a)


Temperatura, b) pH, c) DQO, d) DBO5, e) Conductividad, f) Alcalinidad

En la Tabla 1, se muestra la matriz de correlacin de los parmetros fisicoqumicos


estudiados.

Tabla 1: Valores de los coeficientes de correlacin de los parmetros fisicoqumicos


ALCALINIDAD

CONDUCTIVIDAD

DBO5

DQO

TEMPERATURA

0,5100
CONDUCTIVIDAD
(0,0002)
-0,2905

-0,4127

(0,0452)

(0,0036)

-0,4213

-0,3205

0,4466

(0,0029)

(0,0264)

(0,0015)

-0,2654

-0,4395

0,4379

0,2025

(0,0683)

(0,0018)

(0,0019)

(0,1675)

-0,4594

-0,8421

0,3825

0,2737

0,4112

(0,0010)

(0,0000)

(0,0073)

(0,0598)

(0,0037)

DBO5

DQO

TEMPERATURA

pH

Los valores entre parntesis son p-valores (=0,05)

Segn la matriz de correlacin, se identificaron dos grupos: el primer grupo relaciona la


conductividad, pH y alcalinidad, con coeficientes de correlacin mayores a 0.46 y el
segundo grupo relaciona DBO5, DQO, conductividad y temperatura, con coeficientes
menores a este valor. La correlacin hallada para el primer grupo, puede explicarse por
la influencia del pH sobre los dems parmetros, debido al tipo de agua residual que
trata el sistema, es decir, aguas residuales domsticas con altos contenidos de sales,
nitratos y potasio, entre otros (Seonez, 2004). Para el segundo grupo, la temperatura
ejerce una gran influencia en el comportamiento de los otros parmetros, debido a que
juega un papel importante en el proceso fotosinttico de las algas y repercute en los
niveles de oxgeno disponible, por lo tanto en las concentraciones de DBO5. De igual
manera la temperatura tiene una relacin directa con la conductividad (CIESE, 2006;
Caldern, 2002).
7

De acuerdo a la Figura 2, el patrn de mezcla predominante en la laguna es de flujo


disperso y puede obedecer al elevado caudal de operacin del sistema de tratamiento y
a la geometra rectangular de la laguna, que favorece zonas muertas en las esquinas.
De acuerdo a investigaciones adelantadas por el Centro Panamericano de Ingeniera
Sanitaria y Ciencias del Ambiente - CEPIS, el comportamiento predominante para
lagunas tipo facultativo es de dispersin axial (flujo disperso), dado que representa un
comportamiento mixto entre el flujo pistn y mezcla completa (Senz, 2000; Rojas,
2002). Von Sperling (2005), en estudios realizados en 186 lagunas de estabilizacin de
diferentes partes del mundo, sugiri que el modelo que ms se aproxima al
comportamiento hidrodinmico real en una laguna de estabilizacin es el de flujo
disperso, lo anterior est acorde a lo hallado en este estudio. Recientemente, en
Francia se utiliz una modelizacin en 3 dimensiones (3D) para simular la velocidad del
agua, la temperatura y la concentracin de contaminantes en funcin de todos los
factores meteorolgicos influyentes, donde el modelo conceptual de flujo disperso
present la mejor respuesta de simulacin para velocidades del viento menores a 3.5 m
s-1 (Badrot-Nico et al., 2009). En las lagunas de estabilizacin de la ciudad de Montera
- Colombia, la velocidad del viento no super los 3.0 m s-1, razn por la cual el modelo
de flujo disperso es el adecuado para simular las condiciones de tratabilidad del agua
residual de la ciudad.
El modelo de flujo disperso se calibr a partir de los datos obtenidos en las jornadas de
campo. Inicialmente se hall el nmero de dispersin en funcin de la relacin
Largo/Ancho de la laguna (L/W=1,875), de acuerdo a la ecuacin propuesta por Yaez
en 1988 y corroborada por Von Sperling (2005), que corresponde a 0,4960. Se
utilizaron las ecuaciones 1, 2 y 3, para desarrollar la hoja de clculo y mediante
8

iteraciones, se defini la constante que permiti el mejor ajuste de las curvas, la cual
fue de K20=0,0614 0,0096 d-1, dato que se encuentra dentro de los valores tpicos
reportados por Romero (1998).

(1)
(2)

(3)

En la Figura 3, se muestra la curva de calibracin del modelo al igual que la curva de


concentracin de DBO5 monitoreada.

La eficiencia de remocin de carga orgnica del sistema lagunar fue de 51%


aproximadamente, que se considera baja y obedece principalmente a la excesiva carga
orgnica superficial (COS) que recibe el sistema de tratamiento, con valores superiores
a 1000 KgDBO5/Ha-da, que son tpicos para sistemas lagunares anaerbicos y no para
lagunas facultativas, que habitualmente trabajan con COS < 400 Kg DBO5/Ha-da
(Rolim, 2000; Romero, 1998). La sobrecarga orgnica influye notablemente en la
coloracin del espejo de agua del sistema lagunar, ya que disminuye severamente los
niveles de clorofila a (Aguirre et al., 2007). Para lagunas facultativas con buen
funcionamiento la coloracin superficial debe ser verde oscuro o esmeralda, situacin

que no se observ en la laguna estudiada y que corrobora el inadecuado


funcionamiento del sistema de tratamiento.

Fig. 3: DBO5 efluente simulado y DBO5 efluente monitoreado, para flujo disperso

Para aumentar la eficiencia de tratamiento de la laguna hasta el nivel de remocin


exigido por la norma colombiana, es decir, 80% en carga orgnica (MARC, 1984) es
necesario aumentar el tiempo de retencin, lo cual se consigue aumentando el rea
total de tratamiento o reduciendo las cargas afluentes al sistema. Optimizando el
sistema de tratamiento, los procesos biolgicos se mejoraran y los niveles de olores
desagradables tambin disminuirn hasta niveles no ofensivos.

CONCLUSIONES
La dinmica encontrada en la laguna facultativa secundaria no fue la esperada, ya que
se observaron comportamientos anormales de algunos parmetros. Por otra parte, se
hallaron altas correlaciones entre parmetros que usualmente no se encuentran
10

asociados, lo que indica un funcionamiento irregular de la laguna, posiblemente por las


altas cargas orgnicas aplicadas actualmente al espejo de agua. Lo anterior puede ser
la causa principal de los malos olores que se generan en los alrededores del sistema de
tratamiento.

La hidrulica de la laguna influye en el comportamiento de los parmetros


fisicoqumicos, en especial la forma como ingresa el agua al sistema. Se observaron
dos gradientes de temperatura claramente marcados, debido a que dos de las
estructuras de entrada eran superficiales y una sumergida.
El patrn de mezcla de la laguna es de flujo disperso. El valor de la constante K20 se
encuentra en el rango establecido para este tipo de sistemas de tratamiento, sin
embargo, la eficiencia de remocin es considerablemente baja, lo que hace necesario
optimizar el sistema para lograr el cumplimiento de los requerimientos legales vigentes.

NOMENCLATURA
a = Constante adimensional
Co = Concentracin del contaminante en el afluente, mg/L
C = Concentracin del contaminante en el afluente, mg/L
D = Factor de dispersin adimensional
T = Tiempo de retencin hidrulica en das
K = Constante global de asimilacin
L = Longitud de la laguna, en m
W = Ancho de la laguna, en m

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AGRADECIMIENTOS
Los autores de este trabajo agradecen a la Empresa Proactiva S.A. E.S.P., Aguas de
Montera y a la Universidad Pontificia Bolivariana Seccional Montera, por su apoyo a
este proyecto.

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