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5- VIDA INTELECTUAL

'

Es SOBRE todo en el flujo de ideas y en el crecimiento de la %Irida intelectual, donde se puede observar
un rpido desarrollo en la Europa del siglo m.
Fue solamente en el mundo intelectual donde se pro
sent un cambio relativamente rpido y una rpida
adaptacin a los nuevos conocimientos y circunstancias.
Y este cambio intelectual, as como los ms lentos
que se operaron en la vida econmica y social, se leraron a partir de la dcada de 1750.
El elemento de crecimiento ms obvio en ia viaa
intelectual del siglo xvlu lo constituyeron las ciencias
fsicas y las ideas y suposiciones relacionadas con ellas.
Durante este periodo no produjo Europa ningn cientfico de la taRa de Newton o de Galileo. Ms que
hacer fiuevos descubrimientos fundamentales de naturaleza transcendental, explot e increment el acervo
de ideas y conocimientos cientficos que le haba sido
legado por los gigantes del siglo anterior, refinando,
elaborando y dando a conocer sus ideas. Ahora por
vez primera se empezaba a divulgar entre las clases
educadas de Europa algn conocimiento de sus descubrirnientos y de lo que implicaban. El inters popular por las ciencias fsicas creca rpidamente. Se ha
calculado que en el periodo de 1750-89 se fundaron
poco menos de 900 publicaciones peridicas cientficas (por supuesto, la vida de muchas de ellas fue
eEmera) contra solamente unas 35 en el periodo de
1665-99. An ms, las publicaciones peridicas e s a cialmente ''. xari :on frecuencia impriman artculos de ini j cb fico o tecnolgico, seal de que
~

Y ARTfSTICA

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apenas estaba empezando a surgir una clase de verdaderos especialistas en las ciencias y de que un inters
en ellas todava se poda considerar como parte del
acervo intelectual del hombre educado comn. Ya en
1693, el gran filsofo inglb John Locke haba dicho
que un caballero debera "adentrarse" en la filosofa
natural "a fin de estar preparado para la conversacin". Incluso hubo intentos de usar mtodos cientficos y cuantitativos para resolver problemas sociales;
as por ejemplo, el escritor italiano Tomasso Ceva, en
su De Re nunrmmia (171 l), intentb por primera vez
tratar matemticamente los problemas monetarios, y
un grupo de sabios, aplicando los mismos mtodos a los
problemas del promedio vital, fund la ciencia de la
demografa. Para mediados del siglo estaba de moda
en toda Europa el hacer experimentos cientficos y
el asistir a los cursos de conferencias pblicas sobre
ciencia elemental, que se estaban haciendo tan comunes. El xito de los trabajos cientficos populares, tales
como el Spectacle h la nature (1732), del Abate
Pluche, y la History una Present State of Electricity
(1767), de Joseph Priestley, fue otra prueba de este
creciente interh. Por supuesto que fue esencialmente
un inters de dibttante y de poca profundidad; ya
algunas ramas de la ciencia se estaban volviendo d e
masiado complejas, y sobre todo demasiado matemticas en su lenguaje para ser fcilmente comprendidas
por el lego. Pero era un nuevo y sorprendente fenmeno, del cual se haba visto pocas seales durante
el siglo m.
La actividad cientfica del siglo m n tena serias
limitaciones. En fisica, astronoma y matemticas, que
contaban para su desarrollo con las vastas realizacio.

164

VIDA INTELBCTUAL Y ART~STICA

ron importantes resultados indirectos. Produjeron incluso en aqullos incapaces de seguir sus refinamientos o su expresin matemtica, una nueva confianza
en la capacidad del hombre para entender y dominar
su propio medio ambiente, y una nueva fe en el poder
de la razn para penetrar en los misterios del universo. Tambin fomentaron una marcada preferencia
por el razonamiento deductivo, a partir de principios
originales relativamente sencillos, como el medio ms
efectivo de atacar cualquier problema, conforme avanzaba el siglo. Esta actitud tendia a influir cada vez

la viruela, la cual se estaba generalizando en las ltimas dbcadas del siglo, mucho antes de ser descrita en
1798 por Edward Lenner, pas por encima de todas
las teoras mdicas aceptadas; sblo en la segunda mitad
del siglo siguiente se entendieron sus trabajos. Esta
brecha entre la teora cientfica y la prctica profesional o tecnolgica se observa repetidamente en la
historia del periodo, especialmente en el hecho de que
pocos de los grandes inventos en que estaba basada en
gran parte la Revolucin Industrial en la Gran Bretaa
deban algo a las ciencias, y que muchos de ellos eran
obra de gente de poca escuela. (La excepcin importante es la mquina de vapor, cuyo desarrollo fue influido considerablemente pbr el del conocimiento cientfico, y el cual se efectu6 en una atmsfera cientfica.)
La influencia de las ciencias fsicas sobre las ideas
polticas fue considerable, aunque indirecta. Muchos
escritores, especialmente durante la segunda mitad del
siglo, solan suponer demasiado fcilmente que el
mundo polftico y social se poda entender de la misma manera y por los mismos procesos que el fsico.
Ya se saba, o se pensaba que se saba, que el movimiento de la materia en el espacio estaba regido por reglas generales relativamente simples. Se daba por
sentado muy fcilmente que reglas similares deberan
regir el comportamiento humano. Su conocimiento
dara al hombre el poder para controlar la sociedad
en la cual viva, para reconstruirla de acuerdo a un
plan ms racional y para hacerla ms justa y eficiente. Se asegurara as para s mismo la felicidad que en
los crculos "ilustrados" se consideraba cada vez ms
como un derecho y no como una anormalidad afortunada y transitoria en un mundo incomprensible y ge-

neralmente doloroso. Esta corriente de pensamiento se


puede observar ms claramente, aunque en diferentes
formas, en Francia durante las dcadas centrales y
k
finales del siglo en las obras de escritores como d'Alembert, Helvtius y d'Holbah. Sirvi de base para muchos de los artculos, aunque no para todos, de la
famosa Encyclopdie rakonne des sciences et d e s arts,
inspirada por Denis Diderot, la cual se empez a
publicar en 1751. Era profundamente optimista, no
tanto acerca de la naturaleza humana como de lo que
se ~ o d ahacer para y por los imperfectos seres humanos por medio de la marcha de la razn, expresada en
el progreso de la ciencia y en la reconstrucc
i*
nal de la sociedad.
I
Las debilidades de esta actitud son facues de ver
en perspectiva dos siglos despus. Estaba generalizada
, y era intelectualmente absolutista; haca caso omiso
de la medida en que la sociedad y sus neceSidades y
1
aptitudes diferan en diterates partes del mundo y en
&pocas diferentes. Muchos de los pensadores de la
Ilustracin -el gran movimiento de ideas liberales y
frecuentes iconoclastas que se generaliz por toda Eul
ropa en las dcadas centrales del siglo-, crean demasiado fcilmente en la existencia de principios fundamentales, vlidos para todos los tiempos y lugares
e inherentes a todas las sociedades humanas, al igual
que lo era la fuerza de la gravedad en la materia. Era
una actitud profundamente apartada de la historia.
El siglo xvm produjo gandes historiadores, tales como
el ingls Gibbon (1737-94), el italiano Giannone
' ( ( 1 7 6 - 1 7 4 8 ) y el alemn Schlozer (1735-1809), y a
un gran filsofo de la historia, el italiano Vico (16681744). Pero fue en general una poca que no produjo

historia, al igual que las otras anteriores al siglo m;


le faltaba la comprensin imaginativa del pasado, lo
cual constituye la marca distintiva del ms grande ti o
de historiador. Es raro encontrar durante este peno o
algn esfuerzo sistemtico para explicar los fen6
menos sociales o polticos segn su crecimiento a travs del tiempo. La Edad Media en particular era considerada con desprecio (excepto una pequea minora
de sabios, entre ellos el alemn Jusms Moser), a pesar de que se hicieron muy pocos esfuerzos para estu.
diarla seriamente o para descubrir por qu esta "incomprensible aberracin de la mente humana", como la
llamara Kant, haba durado tanto tiempo. Esta Ealta
de sentido histrico priv a gran parte del pensamiento
poltico y social del siglo m de una dimensin importante. En particular, sirve para explicar en gran
medida la falta de inters por las instituciones, en
contraposicin con las ideas generales, que marca gran
parte de l. El pensamiento radical en los problemas
sociales casi nunca estuvo basado en un examen verdadero de los mecanismos polticos y econmicos, tal
como pretendi estarlo gran parte del pensamiento
del siglo z x , sino ms bien (como en los trabajos de
Morellet, Mably, Brissot de Warville, e incluso del
mismo Rcusseau) en criterios esencialmente inductivos
de un orden social ideal. Las ideas socialistas (por
ejemplo, la negacin de que la propiedad fuera un
derecho natural, como lo haba afirmado k k e ) esta
ban bastante difundidas antes de 1789, por lo menos
en Francia, pero eran vagas y sus bases inseguras. Por
ltimo, gran parte del pensamiento del siglo xvm estaba basado en un criterio muy simplificado y poco
imaginativo de la psicologa humana derivado en lti.

mo trmino del filsofo ingls Locke, y popularizado


por sus muchos seguidores, especialmente por Condillac en Francia y por Hartley en Inglatera. ste insista
en que los sentidos fsicos y los datos adquiridos por
medio de ellos eran las nicas fuentes vlidas de conocimiento, y en que la clave de la felicidad era la
adquisicin de conocimiento y el uso de la razn.
La relacin del pensamiento social y poltico de este
periodo que se hizo en los prrafos anteriores, por
supuesto, es parcial e incompleta. Las ms grandes figuras en la vida intelectual del siglo XMII no fueron
arrastradas a aceptar las suposiciones sin prueba y el
excesivo optimismo que caracteriz a muchos de sus
seguidores. Ni Hume, ni Kant, los dos filsofos mas
grandes del siglo, compartan la difundida creencia
"ilusaada" en los poderes casi ilimitados de la razn
humana. Voltaire (1694-1778) fue eI mis grande y
el ms incansable de todos los propagandistas de la
Ilustracin; es significativo que en 1738 haya publicado la obra de popularizacin ms influyente, aun
que no la mejor, de las ideas cientficas de Newton.
Pero no tena creencias polticas sistemticas propias,
y su inters en la poltica como tal slo era muy limitado. Su odio contra la intolerancia y el obscurantismo
(por lo menos cuando su origen era religioso) era verdadero y constructivo; pero durante las ltimas dkcadas de su larga vida su criterio acerca de la naturaleza
humana y de la posibilidad de un progreso humano
indefinido se hizo cada vez ms cnico. El pesimismo
y el quietismo que fundamentan su obra m& conocida, la novela Candide (1759), tienen mucho en comn con Rasselas, de Samuel Johnson, publicada en el
mismo ao (tal como el mismo Johnson 10 seal),

aun cuando la primera fue escrita por un philosqhe


anticlerical y la otra por un conservador profundo.
Y el pensamiento sobre problemas sociales y polticos,
en su nivel ms alto, no siempre desdeaba a la
historia. Se hicieron algunos esfuerzos serios para ex.
plicar los fenmenos sociales y polticos en trminos
histricos y de desarrollo, especialmente en la Scienza
Nuova (1726) de Vico (obra que no fue tomada en
cuenta por sus contemporneos) y en Origines Zuris
Civilis (1713) de su conciudadano Gravina. Con un
punto de vista diferente, el alemn J. G. Herder subrayaba, contra el universalismo y cosmopolitismo que
dominaban a la Europa ilustrada, la divisin fundamental de la humanidad en un gran nmero de
diferentes grupos y culturas, cada uno con sus propias
ideas y valores.
Sobre todo, los ms grandes pensadores polticos del
periodo, Montesquieu (1689-1755) y Rousseau (17121778), no encajan en el panorama simplificado de la
Ilustracin que se ha presentado en los prrafos anteriores. De todos los escritores que trataron problemas
sociales y polticos de la historia moderna, fue Montesquieu el ms frtil en ideas y uno de los de alcance
intelectual ms amplio; en estos aspectos se puede
comparar con el mismo Aristteles. Su importancia
radica sobre todo en su inters y respeto por los hechos.
Fue uno de los pocos pensadores polticos realmente
grandes de la Cpoca que estaban profundamente interesados en los problemas prcticos del gobierno. Fue
casi el nico de entre ellos en darse cuenta de que
el buen gobierno, especialmente en estados grandes y
complejos, era difcil de lograr y que no surgira de
la aplicacin ms o menos mecnica de unos cuantos

principios generales desarrollados a pori. Es significativo el hecho de que fue el nico gran escritor sobre
poltica del siglo xvm cuyas obras merecieron la amplia aprobacin de los soberanos y sus ministros. Su
obra cumbre, De Z'esprit des k%s (1748), ya era citada
como autoridad en el Parlement de Pars apenas un
ao despus de su publicacin; el rey de Cerdea orden a su hijo que lo leyera, y el bibliotecario imperial
de los dominios de los Habsburgo foment su difusin. No exageraba, como tantos de sus contempokneos, los poderes de los gobernantes y de los gobiernos,
o su capacidad para reformar la sociedad desde arriba.
Su influencia ayud, por consiguiente, a contrarrestar
el peligro implcito en algunos, aunque ciertamente
no en todos los escritos de Voltaire, de que la Ilustracin pudiera degenerar polticamente en una mera
apologa del despotismo ilustrado. Algunas de las ideas
de Montesquieu, sobre todo su creencia en el poder
del clima para determinar la psicologa humana
,7
por consiguiente el carcter de las instituciones politicas, eran tan mecanicistas como las de cualquiera
de sus contemporneos. Otras eran sumamente esquemticas y a priozi, especialmente su suposicin de
que cada forma de gobierno tena su propio principio
dominante: virtud en una repblica, honor en una
monarqua, miedo en una tirana. Su uso de ciertos
conceptos clave -por ejemplo, Naturaleza y Leyera tan ambiguo como el de la mayora de los escritores
del periodo. Pero son sus esfuerzos para acomodar g a n
nmero de hechos a lo largo de lineamientos generales, los cuales se observan sobre todo en su De Z'espit
des lois y en menor grado en sus Comid-hations sur
les causes de la grandeur des Romains et de leur

dkcahnce (1734), los que hacen de l un escritor de


la mayor altura. No era un historiador, pero se le
puede considerar, cuando menos en un sentido general,
como uno de los fundadores de la sociologa. Esto por
si slo le da una validez ante los problemas del presente que ha perdido la mayora de sus contemporneos.
Si Montesquieu fue desde muchos puntos de vista
el ms moderno de los grandes pensadores polticos del
siglo, Jean-Jacques Rousseau fue el mBs dinmico y
el ms revolucionano en su influencia. Como tantos
de aquellos que contribuyeron al desarrollo del pensamiento poltico del siglo m -Voltaire o Diderot
o incluso Montesquieu- Rousseau no escriba nicamente sobre poltica, ni era ste su tema principal.
Su novela La Nouvelle Hloise (1761), su h i l e
(1762), uno de los trabajos sobre educacin de ms
visin e influencia que jams se hallan escrito, su
auto-revelacin en sus Confessions (1782), son desde
muchos puntos de vista tan importantes como su Disc m s sur Porigine et les fondaments de 'ingalite
pamzi les hommes (1754) o su ms extensamente leido
h contrat s o d (1762). Ms que cualquiera de los
otros escritores importantes sobre poltica, expres
ideas que eran resultado de su propia personalidad
tortuosa e infeliz. No era un pensador sistemtico. La
historia y el trabajo de instituciones existentes no le interesaban. Era sobre todo un visionario; es de esto de
donde emanan todas sus flaquezas y su fortaleza. Sus
escritos se pueden considerar como una bsqueda continua y frustrada de su autosatisfacci6n y a travs de
ello, de la felicidad que siempre lo eludi. Lo que buscaba era una sociedad que fuera ms esencial, y sobre

todo ms igualitaria que las de la Europa civilizada,


que no lo expusiera a los desaires y ridculos, verdaderos o figurados, que haba tenido que soportar en los
salones de Pars. Busc dicha sociedad con un fervor
que era esencialmente religioso; de hecho, desliz6
subrepticiamente dentro de la poltica el elemento
religioso que cualesquiera de los otros grandes pensadores del siglo buscaba excluir en mayor o menor
grado. l mismo admita que sus ideas, de ser practicables, slo lo seran en sociedades pequeas y en
gran manera autosuficientes, como su natal ciudadEstado de Ginebra; su pensamiento fue influido profundamente por recuerdos de su educacin ginebrina.
Su nico esfuerzo en hacer una constitucin para un
gran Estado, el plan para la reforma del gobierno polaco, el cual redact en 1771, tena un contenido sorprendentemente conservador. Su innovacin ms importante en el campo de las ideas polticas probablemente fue el concepto de la voluntad general (volontk
gnrale) que figura grandemente en su Contrato
social. ste fue sobre todo un esfuerzo por conciliar en
un lado el egosmo del individuo, el cual estaba implcito en la psicologa de Locke y era admitido por todos
los rasadores de la Ilustracin. con el bien comn
problema central
v 1 4 intereses de la sociedad.
habrian de proponer posteriormente otras y muy diferentes respuesta Adam Smith en su Riquezas cIe las
Nacioms (1776) y Jeremy Bentham en su Introduction
to the Principies of Morals and Legislaticm (1789).
Rousseau intent resolver el problema suponiendo la
existencia en toda sociedad de una voluntad general
que expresaba las aspiraciones ms altas de esa saciedad, y los verdaderos deseos de cada uno de sus miem-

este

bros. Nunca dej en claro cmo habra de reconocerse esta voluntad general; pero insista en que era
diferente y superior a la voluntad de una mera mayora
numrica. Sobre todo, se debera acabar con los interese locales y seccionales de todas clases que pudieran
intervenir entre el gobierno y sus sbditos impidiendo
as la expresin de la voluntad general. El efecto inmediato de las ideas polticas de Rousseau no fue
grande. Pero su radical utopismo y su aspiracin a
una sociedad perfecta, igualitaria, y altamente intolerante, podia tener repercusiones muy serias, como lo
habra de demostrar la dictadura jacobina de 1793-94
en Francia.
El efecto que sobre la creencia religiosa tuvo el descubrimiento cientfico del siglo xvm fue considerable;
pero es un anacronismo el hablar de un conflicto entre
la ciencia y la religin en este periodo. Como resultado de los descubrimientos de Newton, el universo
fsico pareci reflejar ms claramente que nunca el
poder y la perfeccin de Dios. En la Gran Bretaa, y
en menor medida, en Francia, los cientficos eran generalmente creyehtes religiosos, cuando menos en un
sentido. Ya el estudio de los fsiles estaba empezando
a demostrar que el relato bblico de la historia del
mundo era insostenible; pero hasta ese momento lo
anterior apenas haba empezado a debilitar la fe. general en la conciliacin de la ciencia con la ortodoxia
religiosa. Los rudos ataque a que estaban siendo sometidas las formas tradicionales de la religin provenan
de otras fuentes distintas de las ciencias fsicas.
El ms importante de estos fue el desarrollo de un
criticismo textual e histrico de la Biblia, o por lo
menos del Antiguo Testamento. Este criticismo subra-

yaba Ias contradiciones internas de la Biblia como narracin histrica y por consiguiente socavaba cada vez
ms la ,idea de la infalibilidad de la Biblia. La seriedad
de dichos ataques se puede observar en la fuerza de
la reaccin que produjeron en los fieles; la obra ms
famosa de esta clase, la Histoire critique dzl ViTestament (1678) de Richard Simon, provoc ms
de cuarenta rplicas en la generacin siguiente. An
ms, el creciente conocimiento de pueblos no europeos, sobre todo de los chinos (vase p. 212), provoc
crecientes dudas sobre la suposicin tradicional de
que la creencia cristiana era la nica base segura de
una conducta virtuosa. Si un confuciano, un brahmnico o aun un salvaje de las llanuras de la Amrica
del Norte podan conducirse con tanta moralidad en
la vida cotidiana como un europeo cristiano, (acaso
no era posible que su relacin con Dios fuera la misma? (Sera que, despus de todo, la verdad y la salvacin no eran el monopolio de una Iglesia, o de un
sistema dogmtico? Por consiguiente, el conocimiento
del mundo exterior, y las comparaciones que con ello
se hacan posibles fomentaron en Europa una actitud
ms tolerante y liberal en asuntos de religin. Fue,
por consiguiente, una fuente principal de la idea de
la "religin natural", y del desmo que atrajo a tantos
miembros de las clases educadas (Voltaire es el ejemplo sobresaliente) en las regiones ms avanzadas del
Continente. La creencia en la religin natural tambin
debi mucho al desarrollo de la fsica y de la astronoma. Sus grandes triunfos, y la nueva imagen que
dieron del mundo, debilitaron la tradicional visin de
Dios como un Padre celoso, aunque amante, preocupado por los actos de su creacin, el Hombre. Ahora

176

VIDA ~ L E C ~ U AYL ART~S'IICA

se Ie vea ms bien como la fuente de la simetra


y de la regularidad que dominaban al universo, como
un relojero csmico que supervisaba los trabajos de la
mquina que haba construido. Ahora mQs que nunca
pareca estar alejado de las inquietudes y alegras humanas. Se argumentaba que todos los hombres posean
ciertas ideas religiosas innatas: el conwimiento de la
existencia de Dios, de que la virtud sera premiada
y el mal castigado en alguna vida futura, y de que
existan ciertas leyes fundamentales que el hombre
debe obedecer en las relaciones con s ~ semejantes.
s
La
obediencia de estas ideas y la reverencia al Dios que
continuamente se manifestaba por medio del funcionamiento del universo fsico era todo lo que se necesitaba para una creencia y conducta conectas y, por
consiguiente, para la salvacin. El ceremonial religioso,
las complejidades litrgicas, y las intiles e incluso
destructivas sutilezas de la teologa acadmica eran
meras corrupciones de la verdadera religin de la naturaleza. S610 la intolerancia y el propio interks de los
clrigos y la ignorancia y sumisin del hombre comn
explicaban su continuada existencia. Las virtudes cotidianas y la moralidad del hombre sencillo, y no el
misticismo o el dogma, eran la verdadera esencia de
la religin. Se debera resistir cualquier cosa que tendiera a complicar y a oscurecer su esencial sencillez y, por consiguiente, a separar a los hombres entre si ge- :lil
nerando disensiones religiosas.
Esta actitud encontr apoyo entre los legos desilu- ':
sionados de las actitudes religiosas tradicionales; tam- bin afect el pensamiento dentro de las iglesias establecidas. Influy poderosamente sobre la Iglesia angli- ,"
cana, y explica en cierta medida el crecimiento que

durante este periodo tuvo el unitarismo como una


pequea pero intelectualmente importante congregacin distinta de la de la iglesia de Inglaterra. Tuvo
gran influencia dentro de las iglesias luteranas de Alemania y de Escandinavia, sobre todo en Prusia, donde
Ia enseanza de la teologa en las universidades, sobre
todo en Halle, era fuertemente racionalista. Tal clima
de opinin obviamente favoreca el desarrollo de la
tolerancia religiosa; y el siglo presenci, especialmente
en SUS ltimas dcadas, un movimiento continuo en
esta direccin. En Francia, los protestantes, quienes
en 1703 haban sido incitados a la insurreccin por las
persecuciones en el rea de Cevennes, en 1787 recu
peraron en gran medida sus derechos civiles perdidos
En la Gran Bretaa, las restricciones legales que se
haban impuesto a los cat6licos empezaron a derrumbarse lentamente de 1778 en adelante. En las tierras
hereditarias de los Habsburgo, se concedib la libertad
religiosa a los no catlicos en 1781. En muchas partes de Europa, especialmente en Prusia y en el Imperio
de los Habsburgo, mejor grandemente la posicin
legal y social de los judos; ya Locke y Montesquieu
haban abogado por la tolerancia para ellos, y ya en
la dcada de 1780 incluso en la atrasada Polonia unos
cuantos radicales estaban dispuestos a considerar que se
, les otorgaran derechos polticos iguales. La Francma,sonera, con su vago anhelo de razn y virtud, y con
:-su implcita hostilidad hacia muchos aspectos de las
jreligin organizada y de las iglesias establecidas, se
i difundi rpidamente en gran parte de Euroo, a
- pesar de las condenaciones papales de 1738 y 1751.
Aunque siempre habfa tenido relativamente poca im'portancia en los estados occidentales, para la dcada

lf

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l
178

VIDA INTELECTUAL Y ARTSTICA

de 1770 haba llegado a ser un elemento considerable


en la vida intelectual de Rusia, de Polonia y de algunas partes de Alemania. La decreciente importancia
de los antagonismos entre catlicos y protestantes se
observ tambikn en que, aun cuando todavfa en la
primera mitad del siglo haban sido un factor de cierta
importancia en los asuntos internacionales, perdieron
esta posicin en la dcada de 1760 o a ms tardar en
la de 1770.
Pero debe insistirse en que las tendencias liberales
que se acaban de describir eran limitadas en su alcance. En todas partes estaban restringidas a las minoras
educadas. Incluso en Francia, centro de la Ilustracin
la tolerancia religiosa progres con la mayor dificultad.
All sufri severas persecuciones la corriente conocida
como jansenismo, la cual haba surgido desde mediados
del siglo m, primero como movimiento esencialmente
religioso entre los sabios, y desde los ltimos aos de
Luis XIV, como algo ms ampliamente fundamentado
y mhs popular. Teolgicamente, atribua decisiva i m - j
portancia a la predestinacibn en contraposicin al libre
albedro. Polticamente, su mayor importancia provena
de su asociacin con el galicanismo (la tradicional
resistencia de la Iglesia en Francia contra las preten*
siones y el dominio de los papas). Por ambos motivosAD
era odiado por los ortodoxos y por los ultramontanos.
Recibi considerable apoyo de los parlements, sobre
todo del de Pars, y de muchos sacerdotes franceses. ,
Durante casi medio siglo fue el centro alrededor del
cual se poda reavivar la oposici6n al antiguo rgimen
de Francia, as como a muchos aspectos del catolicis- .
mo del siglo m. Sus ideas encontraron considerable
apoyo en otras partes de Europa, especialmente en los

1
1

:.

'

Paises Bajos y en Italia. Sin embargo, en la dcada de


1769 era visible que haba sido derrotado en Francia
y que sus probabilidades de victoria en otros pases eran
muy escasas. Para el hombre comn de todas partes,
la tolerancia, la religin natural, y el desmo eran extraos y motivo de desconfianza.
En este nivel social y educacional 'la supersticin
no era impuesta por el clero desde amba; emanaba
de la gente de abajo", segn frase de un historiador
reciente. Un claro ejemplo de este criterio es la forma
en la cual la resistencia popular oblig a la inmediata
revocacin de un proyecto de ley, el cual haba sido
aprobado por grandes mayoras en ambas cmaras del
Parlamento en 1753, por medio del cual se hubiera
permitido que los judos se naturalizaran sbditos britnicos sin antes tener que convertirse al cristianismo
y tomar los sacramentos segn los ritos de la iglesia
de Inglaterra. Otro ejemplo es el hecho de que en
1780 durante algunos dias, en los motines dirigidos
por lord Gordon estuviera Londres completamente a
merced de una violenta turba anticatlica. La tortura
hasta la muerte de una supuesta bruja en Angers en
: 1780, y la muerte en la hoguera de otra en Suiza, dos
- aos despuCs, y el horror casi universal hacia los suicidas y los ultrajes que se infligan a sus cadveres,
'J muestra la fuertes que segdan siendo los temores e in
tolerancias ancestrales. De hecho en gran parte de la
- Europa Catlica -en Esapaa, Portugal, Baviera y
la mayor parte de Italia- ni aun las clases ms altas
de la sociedad haban sido tocadas por nuevas ideas
sobre asuntos religiosos. As por ejemplo, en la dkada
. de 1740 el confesor jesuita de Carlos 111 de las Dos
Sicilias le entreg una bolsa llena de hechizos, lla-

VIDA I N ~ L E C T U A L Y AXTSTICA

ados '%illetes de la inmaculada", la cual habra de


usar continuamente; en caso de que lo amenazara
algn peligro, haba de tragarse los hechizos. En Baviera, en 1777, el elector Maximiliano Jos, en su
lecho de muerte, fue obligado a tragarse un pequeo
crucifijo en un esfuerzo para prolongar su vida. En
Espaa, en donde todava en 1781 un hombre fue
quemado por la Inquisicin, la sociedad en todas sus
escalas era completamente hostil a la idea de un czmbio religioso. Lo era todava ms en Portugal, donde k'
en la dcada de 1760 se calculaba que un diez por
ciento de la poblacin estaba formada por monjes,
monjas y sacerdotes.
Sin embargo, durante el siglo x w r , sobre todo desde
la dcada de 1760, muchos soberanos y ministros redujeron los privilegios de la Iglesia catlica, y todava ms el poder efectivo del papado en sus dominios.
Se hicieron esfuerzos (por ejemplo en Espafia en 1737
y a principios de la dcada de 1770) para limitar o
abolir el derecho de asilo por medio del cual se permita a los criminales refugiarse de sus perseguidores
en iglesias. Los monasterios y los conventos de monjas, frecuentemente deteriorados, con pocos ocupantes,
y que aparentemente no contribuan en nada a la
sociedad, fueron un blanco favorito. En Francia, una
comisin real de 1768 suprimi un nmero considerable de casas religiosas y aument la edad mnima a la
cual podan hacerse los votos religiosos. Ya la ley de
amortizacin de manos muertas, destinada a restringir
los legados a la Iglesia, haba sido rgidamente puesta
en vigor all en 1749; y la idea de la expropiacin en
gran escala de tierras eclesisticas estaba ganando terreno mucho antes de la Revolucin. En Lombardfa,

I
1,
,

181

durante la dcada de 1770, el nmero de inonasterios


fue reducido a la mitad, y sus ingresos en las dos terceras partes. En Npoles y Sicilia bajo un ministro
anticlerical, Bernardo Tanucci (1759-76), se hicieron considerables esfuerzos a fin de reducir la carga
que para la sociedad constitua el clero regular, en
tanto que en 1768 el duque de Parma fue excomulgado por el papa Clemente XIII a causa de sus ataques contra el poder de la Iglesia en el ducado. El
emperador Jd11 no solamente introdujo un alto
grado de tolerancia religiosa en sus dominios, sino que
tambin suprimi ms de cuatrocientas casas religiosas
catlicas, al mismo tiempo que limitaba rotundamente
el poder papal en los territorios de los Habsburgo. La
actitud "josefista" antipapal expresada en sus polticas obtuvo gran popularidad en Alemania. sta habria
de influir sobre las relaciones de los Habsburgo con
la Iglesia catlica durante el siguiente medio siglo.
Simultneamente, el hermano de Jos, Leopoldo, proyectaba una completa revisin del sistema de gobierno
eclesistico en el Gran Ducado de Toscana, aunque
en 1787 el plan tuvo que ser abandonado por impracticable. En los ltimos aos del siglo, el barn Thugut,
quien en 1794 haba sucedido a Kaunitz como canciller, proyectaba la anexin por los Habsburgo de
una parte del Estado papal.
La manifestacin ms sorprendente de la debilidad
papal y de la hostilidad de los poderes seculares de la
Europa catlica hacia muchos aspectos de la Iglesia en
la forma en que en aquel entonces exista, lleg con la
supresin de los jesuitas. La Sociedad de Jess siempre haba sido vista con gran aversin por un nmero
muy grande de catlicos. Su riqueza y su influencia

poltica, y tambin la verdadera talla intelectual


de muchos de sus miembros despertaban la envidia de
otras rdenes. Su extremado papismo le acarre un
creciente resentimiento de monarcas y gobiernos. En el
tercer cuarto del siglo, se desat sbitamente la hostilidad que se haba estado acumulando durante doscientos aos. En 1759, los jesuitas fueron expulsados
de Portugal. En 1764 fueron echados de Francia; en
1767 de Espaa, de las Dos Sicilias y de Parma. En
1773, el papa Clemente XIV, fuertemente ~resionado
por los gobiernos francs y espaol, disolvi la sociedad
por medio del breve Dominus ac R e d e m p Noster.
El ms grande bastin del espritu de la Contra-Reforma haba sido destruido, y precisamente por la
institucin para cuya conservacin y fortalecimiento
tanto haba hecho. La disolucin de la Sociedad, frecuentemente llevada a cabo con brutalidad considerable e innecesaria por parte de los gobiernos involucrados, fue una indicacin inequvoca de la d e n t e
negativa de los prncipes catlicos a tolerar por ms
tiempo los derechos clericales que les resultaran inconvenientes, o las instituciones religiosas que parecieran
amenazar su poder. Solamente la Revolucin francesa
y sus consecuencias pudieron debilitar y luego invertir
esta actitud, haciendo que la Iglesia apareciera como
e mximo bastin del statu quo social y poltico.
Pero nada de esto reflejaba hostilidad alguna por
parte de los soberanos catlicos a las creencias reli'
giosas de sus sbditos, o a los dogmas catlicos. De
hecho, frecuentemente eran apoyados en su hostilidad :
hacia el papado por la jerarqua eclesistica que se
encontraba dentro de sus dominios. El que varios as- 4
pectos del catolicismo no hayan sido del agrado de los

soberanos seculares de Europa en el siglo m, no


se deba a razones polticas o econmicas, ni a razones
filosficas o docmnales. El que entraran en conflicto
con la Iglesia se deba a cosas especificas que hacan
o que no hacan. No objetaban, como lo haca un
reducido nmero de phisobphes radicales, su &
tencia misma. El violento y sistemtico anticlericalismo de Voltaire, a pesar de la brillantez de su expresin
y de la acogida que encontr entre las clases educadas
de gran parte de Europa, reflejaba la actitud de slo
un pequeo segmento de la sociedad. El siglo MI.
fue, en un sentido muy real, una poca de la r d n ,
si por razn hemos de entender hostilidad hacia los
dogmas tradicionales; pero el alcance efectivo de esta
razn estaba limitado a ciertos grupos sociales, a ciertas zonas geogrficas y a ciertos individuos. Por consiguiente, en la religin, ms que en la poltica o en la
vida econmica, coexista la razn con una masa de
creencias y suposiciones t~adicionales,profundamente
arraigadas y todava en su mayoria fuera dei alcance del argumento racional. Casi en ninguna parte de
Europa tena el hombre comn ideas propias sobre
cuestiones polticas o econmicas. Por doquier tenia
creencias y emociones religiosas.

1
1

La divuigacin de nuevas ideas, cientficas, polti'i cas o religiosas, debi poco a las universidades. No
fue ste un gran periodo en la historia de la educacin
universitaria. De hecho, muy pocas universidades contribuyeron realmente a la vida intelectual de la poca.
.:.1 ' La escuela de medicina de Leyden en la primer mitad
del siglo, y las de Edimburgo y Viena en sus ltimas
dcadas; la importancia de GlaSgow en la' enseanza

VIDA INTELECTUAL Y ARTSTICA

de muchas de las ciencias fsicas; la investigacin y


escritos histricos que se asocian c m Edimburgo y
Gotinga: todas stas mantuvieron viva la idea de que
las universidades eran centros de descubrimientos y de
ideas nuevas. Pero brillaban contra el fondo de un sistema de educacin superior, generalmente dominado
por el conservadurismo, la timidez y el apego a la rutina. Los logros intelectuales de la Francia del siglo XVIII
110 debieron nada a las universidades del pas; stas en
ciertas formas, incluso los impedan. De una manera
general lo mismo puede decirse de Inglaterra, Italia
y Escandinavia. Uno de los hechos negativos ms notables acerca de la gran dcada revolucionaria que empez en 1789, es el papel casi completamente insignificante que desempearon en ella las universidades
y sus estudiantes y profesores; slo en los ltimos aos
del Imperio napolenico empezaron a desempear un
papel poltico significativo en Europa.
Por lo general, las sociedades y academias ilustradas
(algunas de las cuales ya estaban bien establecidas a
principios de este periodo y muchas otras que surgieron entonces) tampoco desempearon un papel
muy creador en la vida intelectual. Algunas de ellas
-probablemente de manera especial la Academia de
Ciencias fundada en Rusia en 1725 bajo la inspiracin de Pedro el Grande- tenfan un verdadero significado cultural para sus propias regiones. Sin embargo, SU papel en general fue slo de una importancia
secundaria. La Sociedad Real en la Gran Bretaa y la
Acadmie des Sciences de Francia, ambas con un historial de logros a fines del siglo m, cayer~nen una
inercia relativa durante este periodo. Por aadidura,
las sociedades literarias, muchas en la mayor parte de

la Europa occidental, solan ser sumamente conservadoras incluso oscurantistas en su actitud, de tal suerte
que los papeles que se lean ante ellas ms que frecuentemente eran meros despliegues de sabidura divorciados de los problemas contemporneos. La insistencia de
una de las ms famosas, la Academia della Crusca
de Florencia, en que el nico medio adecuado de expresin literaria para sus miembros era el toscano
surgido en el siglo m,y que toda "variedad y barbarie'' posteriores deberian evitarse, es un ejemplo extremo pero no injusto de la actitud de muchas de ellas.
La difusin de las ideas en la Europa del siglo m
pudo Iograr una rapidez y efectividad hasta entonces
desconocidas, sobre todo por el desarrollo de la imprenta. La censura oficial de la palabra impresa,aunque todavfa operaba en las partes ms atrasadas de
Europa, era ahora menos rigurosa que nunca en muchos de los estados relativamente desarroliados. En la
Gran Bretaa y en la Repbblica Holandesa, las restricciones a la libre publicacin de libros eran ahora
muy limitadas. Aun en Francia, la censura, severa
en teora (en 1785 haba 179 censores reales de libros),
Frecuentemente era muy inefectiva en la prctica. En
Prusia tuvo muy poco resultado prctica un esfuerzo
hecho en 1789 por restaurar y fortalecer los antiguos
reglamentos de censura. En todos Ios estados europeos aument grandemente la cantidad de libra publicados durante el siglo m,y en su segunda mitad,
este incremento fue muy rpido. El tamao de los catlogos de la anual feria del libro de Leipzig, por mucho
la ms importante de su clase en Europa, aument
a ms del triple en las dos dcadas posteriores a 1770.
Para citar un ejemplo extremo, en Rusia, que a prin.

cipios de siglo solamente posea una imprenta, se montaron por lo menos veintids en el periodo de 1783-96.
Se publicaron all trescientos sesenta y seis ttulos en
1790, contra slo treinta en 1760; y en 1768 apareci
el primer intento hecho por un autor ruso de analizar
seriamente las contemporneas teoras polticas de la
Europa occidental. Sobre todo, las ltimas dcadas
del siglo presenciaron un gran crecimiento de las publicaciones peridicas y el establecimiento de peri6dicos como parte integral de la vida europea. Ya
se ha mencionado el creciente nmero de publicanes peridicas cientficas (vase p. 162), y se puede observar un crecimiento similar, aunque menos
rpido, en la popularidad y la influencia de otras
formas de publicaciones peridicas. La primer publicacin poltica mensual se haba fundado en La Haya
en 1686, y en la Gran Bretaa el xito del Spectator
(1711-14), probablemente la ms famosa de las publicaciones peridicas literarias del siglo m, y de otros
ms generales como el Gentiaman's Magazine (fundado
en 1731) y el Scots Magazine (fundado en 1739), fue
una demostracin sorprendente de las posibilidades de
la nueva forma. El Spectator en particular fue ampliamente imitado y tuvo una verdadera influencia en el
desarrollo del gusto literario de muchas partes de
Europa. Desde la dcada de 1740 en adelante se estaba
aumentando el atractivo de las publicaciones peridicas
por medio de grabados que las ilustraban; par; I
dcada de 1780 fueron posibles los grabados a color.
Los peridicos se desarrollaron mucho ms lentamente que las publicaciones peridicas literarias o
cientficas. En este aspecto tambin fue 'pionera"
la Gran Bretaa; el primer diario ingls apareci en

[
F
L

:VIDA INTELECTUAL Y ART~STJCA

187

1702, y para 1724 ya se estaban publicando tres en


Londres. Francia no tuvo diario hasta 1777 y el crecimiento de la prensa francesa no se hizo marcado
sino hasta los aos anteriores a la Revolucin, pero
entonces se desarroll rpidamente. Tambin en Alemania, 5610 a las postrimeras del siglo obtuvieron los
peridicos una influencia importante y relativamente
independiente. Sin embargo, aqu se present tambin
un avance muy marcado. Durante la dcada de 1770
slo se editaban siete publicaciones peridicas, principalmente polticas, en los estados alemanes; para la
s de 1790, eran ya veinticuatro. En pases como Rusia,
r, Espaa, Portugal y la mayor parte de Italia, los
diarios y las publicaciones peridicas todava se encontraban en su infancia cuando la Revolucin empez6
4 en Francia.
: Toda esta materia impresa hizo ms que ninguna
: otra cosa para difundir -por supuesto, frecuentemente
en una forma diluida y ms que simplificada- las
ideas de la epoca sobre cuestiones intelectuales, pol- ticas y sociales. La creciente produccin y facilidad
, ;de conseguir libros, publicaciones peridicas y penJdicos determinaron que en los ltimos aos del pe' 'nodo surgiera, por lo menos en algunas de las partes
m 0 ricas y mejor educadas de Europa -los Paises
Bajos, la Gran Bretaa, Francia y algunos estados
alemanes- algo parecido a la opinin pblica de una
clase moderna. Los sermones, la lectura de la Biblia
y las influencias clericales en la educacin habian asegurado que el hombre comn de la mayor parte de
la Europa occidental y central tuviera siempre algn
contacto con ideas y controversias religiosas. Ahora,
por primera vez en la historia, tambin podra tener

.4

VIDA INTELECTUAL Y ARTSTICA

igual acceso a las relativamente avanzadas ideas sobre


problemas polticos y sociales. Los peligros de esto
eran demasiado visibles para los contemporneos. Explican la ansiedad de los gobiernos, aun en la Gran
Bretaa, por mantener una influencia, si no un control absoluto, sobre la prensa. Pero esta gran expansin del pblico para escribir sobre problemas polticos y sociales difcilmente se poda detener a estas
alturas y mucho menos se le poda hacer cambiar de
rumbo. En la Europa de fines del siglo wnr, fue sta
una de las ms importantes advertencias de la nueva
poca en la cual pronto habra de disolverse el antiguo
rgimen.
En la pintura, la literatura y la msica, el siglo XVI
fue una poca fecunda aunque dificil sera decir que
igual, excepto en mhica, a aquellas que vieron nacer
a Miguel ngel y Shakespeare. Sin embargo, su variedad y fecundidad hacen imposible presentar una
breve descripcin de sus logros en estos campos sin
recurrir a una gran simplificacin, y los prrafos siguientes son un resumen muy escueto e inevitablemente incompleto de ellos.
En la literatura y en las artes plsticas es posible
presentar, en los trminos ms generales, una serie de
contrastes entre la primera y segunda mitades del
siglo. El arte y la literatura de su primera mitad,
cuando menos en lo que los contemporneos consideraron como sus niveles ms altos, tendan a ser solemnes,
formales, frecuenteinente impersonales, y conscientemente motivadores y didcticos. El artista, sobre todo
el escritor, deba preocuparse de los aspectos permanentes, universales y generalizados de su tema, antes
que de aqullos ms individuales, transitorios y per-

189

sonales. En la teora literaria, que se estaba produciendo en cantidades hasta entonces sin paralelo, se
puede ver esta actitud en la suposicin general de
que la pica y la oda eran las formas ms elevadas
no solamente de la poesa, sino de la literatura en
general. Esto signific que se relegara a una posicin
de inferioridad a la escritura en prosa y, sobre todo,
a la novela que actualmente parece ser la forma literaria ms interesante e importante del periodo. En el
arte y en la arquitectura se puede observar una corriente similar en los estilos barrocos, los cuales, sobrevivientes del siglo anterior, tambin tenan como objetivo motivar e impresionar al observador, y tambin
estaban marcados, en el mejor de los casos por una
nobleza algo consciente de s misma y una seriedad
impresionante, y en el peor de los casos por pesadez
y rigidez agobiantes. Aun entre los crticos y escrito,es profesionales sobre esttica, estas actitudes esencialmente conservadoras y aristcratas no dejaron de
ser atacadas durante la primera mitad del siglo. Siempre fue evidente, cuando menos para algunos de ellos,
que el genio era bastante diferente del buen gusto
(los primeros escritos crticos de Diderot ilustran bien
este punto), y que la imaginacin y las emociones
personales formaban por lo menos tanta parte de los
cimientos de lo grande en pintura, arquitectura, y escritura, como el apego a las reglas acadmicas. An ms,
en Inglaterra y en Francia, Defoe, Prevost, y posteriormente Richardson y Fielding, estaban produciendo
novelas que se alejaban por completo de las restricciones impuestas por el buen gusto y la tradicin a las
formas ms elevadas de literatura. En la pintura se
puede observar un alejamiento similar de la correc-

VIDA INTE

cin hacia el realismo en la obra de Hogarth en Inglaterra y de Chardin en Francia; y Watteau, el ms


grande pintor de principios del siglo m, cre un
estilo.surnamente personal, que puede haber debido
algo a las influencias chinas.
Para mediados del siglo, tanto la literatura como
el arte estaban sintiendo cada vez ms el impacto de
nuevas fuerzas. Los escritores estaban siendo influidos ms que nunca por un inters en el pasado, por
la creencia en que la poesa producida por un pueblo
es una expresin de su historia y de su carcter, y por
un inters en la literatura de la Edad Media, hasta
entonces totalmente relegada al olvido, y en la de
pueblos remotos y primitivos. El historicismo y el exotismo, cuya influencia estaba cobrando gran fuerza,
se pueden observar en las primeras grandes colecciones de canciones folklricas reunidas por el obispo
Percy en Inglaterra (1756), y por Herder en Alemania; en las primeras muestras de inters por Dante
(aun cuando slo en el siglo se logr una amplia
comprensin de su grandeza como poeta), y en la
extraordinaria aunque temporal popularidad de la obra
de James Macpherson, Works of Osdan (1765), coleccin, en su mayora espuria, de poemas clticos
supuestamente antiguos. En el arte la tendencia general de desarrollo fue similar en algunas formas. La$
excavaciones en Pompeya y Herculano desde la
cada de 1740 ayudaron a estimular un renacimiento
del inters en la arquitectura clsica, en la estatuaria y
en el arte de todas clases. Este inters fue alimentado
durante la generacin siguiente por una comente de
sorprendentes descripciones publicadas, adornadas exacta y copiosamente con dibujos y planos, de las gran-

des construcciones de la antigedad clsica, sobre todo


de las de Grecia y del Mediterrneo oriental. Frecuentemente el estilo neoclsico que surgi por medio de
su ayuda fue de una notable elegancia. Originado
mayormente, en lo que a la arquitectura y decoracin
se refera, por los hermanos Adam en la Gran Bretaa desde finales de la dcada de 1750, ofreca un
sorprendente contraste con los estilos decorativos rococ de mediados del siglo, con su frecuente complejidad y su aversin a la simetra y a los patrones
geomtricos. Al igual que la literatura, el arte y la
arquitectura se estaban inclinando ms que nunca
hacia la historia. Incluso haba seales de un decreciente inters en la arquitectura gtica (ya en 1741,
el arquitecto francs Soufflot hizo un anlisis sorprendentemente favorable de ella en su Pasallle des
glises gothiques avec les glises modernes), aunque
hasta finales del siglo sigui siendo un elemento muy
poco importante en la vida artstica de Europa.
La literatura y las artes tambin estaban siendo influidas por un creciente culto a la sensibilidad, por
una creciente y excesiva importancia atribuida a la
emocin personal como lo esencial para el pintor y
sobre todo para el escritor. En tanto que en la primera mitad del siglo se haba razonado sobre literatura y arte, en la segunda mitad se tenia un creciente
deseo de sentir su efecto, ms bien que de entenderlos completamente, y de que se presentaran edificantes y purificadores modelos de virtud, una noble emo:in y un sufrimiento inmerecido. Los escritos y las
pinturas producidas en estos aos, al igual que los de
las primeras dcadas del siglo, fueron en gran parte
didcticos; pero las lecciones que ensearon fueron

VIDA INTELECTUAL Y ARTSTICA

esencialmente de sentimiento. Eran ms emocionales,


ms enfocados hacia el individuo, ms femeninos, y en
una palabra ms modernos, que las aristocrticas y
suposiciones de la generacin anterior. Esta
atencin de la literanira a la sensibilidad y l a
cienes obtuvo su primer gran triunfo con ~@meh
(1740) de Richardson, y lleg6 a su apogeo con Las
Czritas del joven Werther (1774) de Goethe, y con
la b~stanteridcula obra Paul et Virgink, de Bernardin de St. Pierre (1789). En la pintura, en donde
nunca se difundi tanto, o se llevb a tales extremos,
probablemente se nota mejor en las sentimentales y
moralizadoras escenas de la vida familiar realizadas
por el artista francs Greuze.
El contraste que se ha sealado en los prrafos anteriores entre los estilos que esencialmente eran del
siglo XVII y las formas de pensar de la primera paae
de a t e periodo y el historicismo, neoclasicismo, primitivismo y sensibilidad de sus partes central y final,
por supuesto es muy general. Probablemente oculta
tanto como revela y falsifica tanto como explica. Ciertamente, sera muy engaoso decir que hubo al@n
progreso claro que se pueda trazar fCicilmente en el
tiempo y en el espacio desde una fase y un g m p ~de*
culturales a otra. Fue as como la idea,

una generacin anterior la importancia acordada a la


sensibilidad, el pesar, las lgrimas, el emocionalismo
religioso y el sentimentalismo general, que se volvi
cada vez ms dominante en la literatura desde la dcada de 1750 o la de 1760. Ya en 1719 se haba empezado a manifestar en Francia, en una forma diferente y ms intelectual, en una de las obras crticas
ms importantes del siglo, las Reflexions critiques sz~r
Ia poksie et sur peinture, del abate Du Bos. La vida
literaria y artstica de Europa en el siglo xvnr era
ms compleja que nunca. Su lento redescubrimiento
de la historia el hecho de que por primera vez estaba
siendo influi a en cierto grado por modelos no europeos, significaba que tenia ahora a su disposicin una
amplsima gama de estilos. Por consiguiente, la imposibilidad de meterla violentamente en una categora
conceptual se hace cada vez mayor conforme avanza
el siglo. Sin embargo, se ve claramente que para m e
diados del siglo estos aspectos de la vida europea se
estaban modernizando en forma hasta entonces desconocida. La creciente importancia de la novela y la consiguiente disminucin del valor atribuido al poeta, el
culto de la sensibilidad, que ech gran parte de los
cimientos del culto que el siglo wr elevara al artista
como rebelde en contra de la sociedad; la creciente po.
pularidad de la pintura costumbrista, la cual habra
de llegar a su apogeo en el siglo siguiente; la creciente
desconfianza a las rgidas reglas artsticas o literarias:
todo esto seala hacia el futuro. N o es fcil estable
ter una relacin entre el desarrollo de la literatura y
el de las artes plsticas por un lado, y el de la msica
otro. Sin embargo, se pueden observar ciertos
os y puntos de contacto. Las peras italianas

dY

C1

193

que tanto dominaron la msica europea en la primera


mitad del siglo, con sus tramas sacadas de la historia y
de la mitologa clsica, sus escenarios frecuentemente
elaborados y caros, y su estilo musical ornamentado
y tcnicamente difcil, probablemente se puedan considerar como el equivalente del barroco en el arte y
la literatura. Como este ltimo, eran producto de una .
sociedad en la cual predominaban los valores aristocrticos, e iban dirigidas a los educados y a los bien
nacidos antes que a la masa del pueblo. Al igual que
el barroco, expresaban emociones humanas reales, pero
lo hacan de una manera grave, estilizada y un tanto
impersonal. En Francia sobre todo, haba contactos
obvios, si bien limitados, entre la msica y el ms
amplio mundo de las ideas. Rousseau estaba profundamente interesado por la msica, y fue autor de dos
peras y de fragmentos de una tercera incompleta y,
en su Lettre sur la musique frawise (1753), de uno
de los estudios acadkmicos ms importantes que sobre
la materia se hayan publicado durante este periodo.
En la dcada de 1730, Voltaire particip muy activamente en las controversias entre Rameau, el gran
compositor francs, y sus crticos; y el Traitk de
l'hamtonie rkduite h ses principes natwrels (1722) de
Rameau, primera obra importarke que se haya escritol
sobre la teora de la composicin, casi se puede considerar como un intento de hacer por la mhsica la
que Newton haba hecho por la fsica. De hecho, durante todo el siglo se estaba fortaleciendo la idea d e
considerar a la msica como una ciencia. En particular
estaba siendo explorada sistemticamente por primera vez en su relacibn con las matemticas, de manera
notable por Leonhard Euler, el gran matemtico suizo,

;'

I
1

Este esfuerzo para establecer equivalencias entre


la msica y otros aspectos de la vida intelectual se
puede llevar ms adelante. La reaccin que contra
los estilos y convenciones de la opera seria italiana se
estaba haciendo ms marcada para mediados del siglo
en toda Europa, y la mayor apreciacin de la msica instrumental contra la msica vocal que fue consecuencia de tal reacci6n, se pueden conside~arcomo
el equivalente del movimiento literario tendiente a
alejarse de las convenciones del barroco, y la importancia cada vez mayor que ste dio a la prosa, y sobre
todo a la novela, sobre la poesia. En la pera, la creciente popularidad de las formas ms realistas y dem6ticas, la F a h f f a en Italia, la pera-balada en Inglaterra y el Singspiel en Austria, es casi un equivalente
del creciente gusto literario por el realismo y por una
expresi6n menos alambicada de las emociones. Las
grandes peras neoclsicas de Gluck, tales como Orfeo
et Euridice (1762), y Alceste (1767), que intentaron resucitar en forma musical algo del espritu y
perspectiva de la cldsica kagedia griega, tienen una
semejanza clara con una expresin de neoclasicismo en
el arte, como las Reflexiones sobe Ea imitacin de trabajos griegos en Ea pintura y Ea escultura 1755),
del crtico alemn Winckelmann. -pA
Tanto en la msica como en l a - d a t u r a estos cambios reflejaban los cambios de la composicin social del
pblico que escuchaba o lea sus producciones. La
gran importancia de la pera en la vida musical europea durante las primeras dcadas del siglo fue posible
porque apenas existan en aquel entonces los conciertos pblicos, hoy da el aspecto ms importante de
la msica profesional. (La primera serie de conciertos

-A-!!!!, __rs

II

196

YIDd INTELECTUAL

VIDA INTELECTUAL Y A R T S ~ C A

abiertos ai blico se ofreci en Hamburgo en 1722.)


El teatro e la pera, el cual era creacin de prncipes, excepto en cierta medida en Italia, y el cual
normalmente estaba abierto solamente a las clases ms
altas de la sociedad, tuvo por consiguiente una importancia en la msica que nunca ha vuelto a alcanzar.
Por otro lado, el anhelo de un mayor realismo en la
pera y el mayor aprecio de la msica instrumental
reflejan la lenta formacin de un pblico musical ms
amplio, en su mayor parte de la clase media. Esto a su
vez fue posible- por
del sistema de con- d crecimiento
-- - -

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i3

mLRTsnc~

197

la msica italiana, como nunca lo estuvo Bach. Haydn,


el primer compositor alemh en lograr una verdadera
reputacin internacional, fue afectado por el catolicismo que tanto llenaba la vida y la sociedad en el
Imperio de los Habsburgo; y Mora~t,el ms comple
jo y desgraciado de los cuatro, tena claras simpatas
por ciertos aspectos de la Iiustracin, probablemente
en particular la Francmasonera. Sin embargo, ninguni de ellos era bien ilustrado ni tena una amplia gama
de intereses intelectuales. Tiene muy poco sentido
juzgarlos segn trminos que no sean musicales. Y

tanto forzadas analogas entre el desarrollo de la

fJ