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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222

Estudos conceituais na anlise do


comportamento1
Emmanuel Zagury Tourinho
Universidade Federal do Par
RESUMO
O artigo apresenta a anlise do comportamento como
um campo de saber no interior do qual o
conhecimento
produzido
envolve
contedos
conceituais,
empricos
e
aplicados.
A
Trabalho apresentado no Simpsio Pesquisa
hislrico-conceilual e anlise do comportamento:
Necessidade e perspectivas, XXIX Reunio Anual de
Psicologia da Sociedade Brasileira de Psicologia,
Campinas - SP, outubro de 1999. Endereo para
correspondncia: Rua Boaventura da Silva, 1251,
Apto. 1402, Belm - PA. e-mail:
tourinho@amazon.com.br Agradecimentos Profa.
Nilza Micheletto, aos membros do Grupo de Estudos
em Anlise do Comportamento (UFPA) e a dois
pareceristas annimos pelos comentrios c
contribuies a uma verso preliminar do texto. Apoio
financeiro CNPq
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interdependncia e a complementaridade entre
estudos que se aproximam de modos diversos dos
diferentes tipos de contedos so interpretadas como
prprias do fazer cientfico e da configurao da
Psicologia como cincia e profisso. Trs estudos
relacionados temtica dos eventos privados so
citados para ilustrar as possibilidades de aproximao
a temas conceituais, empricos e aplicados.
Palavras-chave: anlise do comportamento, estudos
conceituais, eventos privados.
Conceptual studies in behavior analysis
ABSTRACT
This paper presents behavioral analysis as a field in
which the knowledge involves conceptual, empirical
and applied contents. The interdependence and
complementarity among studies dealing with different
kinds of content are interpreted as appropriate for the
construction of science and for the design of
psychology as a science and a profession. Three
studies related to the issue of private events have
been cited in order to illustrate the possible ways in
which conceptual, empirical and applied themes may
be approached.
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Key words: behavioral analysis, conceptual research,
private events.
A pesquisa conceituai vem recebendo ateno
crescente na anlise do comportamento, o que
sugere o reconhecimento de sua relevncia para o
desenvolvimento da disciplina como um todo. Ao
discuti-la neste trabalho, sua importncia ser
interpretada
como
decorrente
de
uma
interdependncia entre os diferentes tipos de estudo
que podem sustentar o projeto de constituio da
Psicologia como cincia do comportamento.
Numa definio preliminar, estudos conceituais
podem ser abordados como aqueles que se ocupam
da constituio do sistema explicativo com o qual uma
cincia busca dar conta do conjunto de fenmenos
que dizem respeito a seu objeto de estudo. H nesses
estudos, invariavelmente, um contedo histrico, na
medida que so referenciados pelo processo
permanente de (re)elaborao do sistema explicativo.
Algumas vezes, o carter histrico central, outras
vezes tem uma incidncia perifrica. Em alguns
trabalhos, a nfase nos supostos episte-molgicos,
e o estudo ganha ares de investigao filosfica. Em
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todos os casos, diferencia-se pelo objetivo de
questionar produtivamente o conjunto de proposies
que fundamenta (ou deve fundamentar) a
investigao (bsica e/ou aplicada) que define o
campo de uma cincia.
Estudos conceituais e outros tipos de estudo na
anlise do comportamento
A anlise do comportamento tem sido definida
como um sistema cultural (cf. Gtenn, 1993), cujos
comportamentos de seus membros individuais afetam
os demais e so selecionados por seu efeito para a
sobrevivncia do grupo" (Cavalcante, 1999, p. 123).
Um modo de referir-se a esse sistema cultural
abordar a literatura da anlise do comportamento e
interpret-la como um campo de saber, no interior do
qual diferentes tipos de produo so articulados com
vistas formulao de uma compreenso ampla e
slida da problemtica do comportamento. As possibilidades de produo definem reas que se interrelacionam c que respondem a demandas prprias da
cincia em geral e da disciplina psicolgica em parti4

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cular. Essas reas podem ser abordadas recorrendose ao projeto de Psicologia elaborado por Skinner.
Na obra de Skinner, a construo de um sistema explicativo original para a Psicologia inicia-se
com a proposio do reflexo como objeto de estudo,
em 1931 (cf. Skinner, 1931 /1961). O texto no qual a
proposta apresentada ocupa-se inicialmente de um
exame da histria do conceito de reflexo, a fim de
possibilitar a identificao de suas bases empiricoexperimentais, parte de interpretaes suprfluas"
(Skinner, 1931/1961, p.321), que no auxiliavam no
estabelecimento de um programa de investigaes.
O interesse skinneriano pela histria do conceito
de reflexo revela um duplo reconhecimento: primeiro,
de que o trabalho de elaborao conceituai constitui
requisito para a instaurao de um campo de
pesquisas, delimitando tuna interpretao particular
para a problemtica com a qual se pretende lidar e os
modos apropriados de investig-la; segundo, de que
estaria operando com um conceito elaborado em
domnios tericos diversos, cuja compreenso era
requisito para a formulao de uma nova abordagem.
Adicionalmcnte, a proposio de um novo programa
exigia decises (de ordem epistemolgica") relativas
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s noes de conhecimento e linguagem cientfica
com as quais trabalhar. A cincia de Skinner, embora
original do ponto de vista epistemolgico, declara,
desde o inicio, a adeso a princpios do
operacionismo de Bridgman e do positivismo de Ernst
Mach. A referncia ao operacionismo j eslava
presente no texto de 1931 e se repetir em publicaes posteriores (e.g. Skinner, 1945), ainda que
nas ltimas Skinner aponte limitaes e indique a
necessidade de uma anlise funcional do comportamento verbal do cientista. Tambm o dbito a Ernst
Mach era explicitado para explicar a origem do
mtodo de [anlise] crtica ... de conceitos cientficos"
(Skinner, 1931/1961, p.321), empregado no exame do
conceito de reflexo.
A consolidao do programa de pesquisas de
Skinner e a constituio de uma comunidade cientifica
voltada para o seu desenvolvimento produziram uma
forte identificao de seu pensamento com a
investigao de processos bsicos relativos aprendizagem. E reconhecida, porm, a predominncia de
textos tericos/interpretativos na obra de Skinner,
especialmcnte a partir dos anos 50.
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Embora em menor nmero entre os analistas do
comportamento, tambm notria a contribuio de
autores que, inspirados no pensamento skinneriano,
tm se dedicado a trabalhos conceituais, na explorao das possibilidades do behaviorismo radical para
a redefinio da Psicologia, suas relaes com outras
cincias e sua capacidade de prover solues para os
problemas humanos. Este o caso, por exemplo, de
Willard Day (cf. Leigland, 1992), que, alm de
inmeros artigos sobre a filosofia behaviorista radical,
foi responsvel pela criao do peridico Behaviorism
(atualmente Behavior and Philosophy), destinado a
publicar estudos desta natureza.
O exemplo da dedicao de Skinner a trabalhos
conceituais, bem como a repercusso dos mesmos
em trabalhos de outros analistas do comportamento
so indicadores de sua importncia. O lugar dos
estudos conceituais no se define, porm, sem a
referncia s outras reas de produo do saber
anali- tico-comportamental.
Skinner define o behaviorismo radical como
uma filosofia, que reflete sobre o objeto, os objetivos
e os mtodos da cincia do comportamento (e.g.
Skinner, 1963/1982, 1974/1993). O behaviorismo
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radical correspondera, assim, ao trabalho de sistematizao conceituai da anlise do comportamento e
reflexo sobre a extenso de seu projeto cientifico.
Apesar da distino, freqentementc a anlise do
comportamento identificada com trabalhos experimentais, sendo referida simplesmente como Anlise
Experimental do Comportamento (e.g. Skinner, I987)2.
Se behaviorismo radical e a anlise experimental do comportamento (AEC) representam tipos
diversos de produo de conhecimento na anlise do
comportamento, eles ainda no constituem os limites
desse campo; ou melhor, eles no esgotam as
possibilidades de uma disciplina, a Psicologia, que se
constituiu historicamente como mais do que um
espao para a efetivao de projetos cientficos. O
prprio Skinner (1987) percebe esse carter particular
do(s) lugar(es) da Psicologia na cultura ocidental.
Em um texto do fina! da dcada de 80, Skinner
(1987), indaga por qu a anlise experimental do
2 Neste artigo, Skinner coloca como realizaes da
AEC tanto a anlise do comportamento como funo
de variveis ambientais, quanto seu uso na
interpretao e modificao do comportamento (cf.
Skinner, 1987, p. 782).
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comportamento no chegou a uma aceitao ampla
como cincia psicolgica, a despeito de suas
realizaes na interpretao e modificao do comportamento. Sua resposta aponta para trs grandes
obstculos; a psicologia humanista, a psicologia
cognitiva e a psicoterapia. A psicologia humanista
corresponderia a explicaes para o comportamento
humano que se apoiam em conceitos como liberdade
e responsabilidade, presentes em conjuntos amplos
de discursos e prticas sociais, e contrariados por
uma anlise cientifica do comportamento. A psicologia
cognitiva, que adquiriu ampla popularidade a partir de
suas sistematizaes na dcada de 60, representou a
reintroduo do mentalismo na psicologia cientifica,
mesmo quando se voltou para as neurocincias
(originando a chamada cincia cognitiva), ao
promover
explicaes
internalistas
para
o
comportamento humano. A referncia de Skinner
psicoterapia a que interessar de perto para uma
discusso dos lugares da Psicologia. Diz ele que o
fato da Psicologia constituir-se como profisso de
ajuda impe restries ao seu desenvolvimento como
cincia. Skinner atem-se ao fato da psicoterapia
basear-se no uso de uma linguagem (mentalista,
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intemalista) que conflitiva com os modos cientficos
de falar sobre o comportamento humano. Os
psicoterapeutas devem conversar com seus clientes
e, com raras excees, o fazem usando o ingls coloquial, que carregado de referncias a causas internas" (Skinner, 1987, p.783)3. O principal a destacar
Em 1982, numa reedio de texto publicado em
1963, Skinner aborda o mesmo problema
assinalando:"Todas as lnguas modernas - mas talvez
mais o ingls - so fortemente mentalistas. E quase
impossvel discutir uma simples interao entre duas
pessoas sem invocar mentes, pensamentos,
sentimentos, intenes e assim por diante. Quase
todas as abordagens eruditas para o comportamento
humano - filosofia, teologia, lgica, cincia poltica,
economia e assim por diante - usam termos que
implicam que uma pessoa um agente criativo,
iniciador. Os termos funcionam bem para certos
propsitos, assim como nosso vocabulrio coloquial
de fisica funciona bem, embora no esteja cm acordo
com a fisica como cincia. No surpreende, portanto,
que quando a primeira onda revolucionria de
pensamento behaviorista retrocedeu, nas dcadas de
trinta e quarenta, a Psicologia retomou aos seus
velhos caminhos. Como resultado, o argumento
central do behaviorismo comeou a ser ignorado e
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aqui sua observao de que o desenvolvimento da
Psicologia envolve sua existncia como rea de interveno voltada para a soluo de problemas humanos - e que isso repercute na prpria elaborao de
projetos cientficos.
A relao entre construo conceituai e
pesquisa emprica, assim como a caracterizao do
campo psicolgico como envolvendo uma profisso
voltada para a soluo de problemas humanos,
poderam ser formuladas com base cm diversas
outras referncias (por exemplo, as crticas ao
empirismo ingnuo de inspirao baconiana, ou a
anlise dos fatos histrico-sociais aos quais relacionase a emergncia do saber psicolgico). A
apresentao de ambas com o recurso a idias
skinnerianas cumpre o objetivo de sugerir que so
questes presentes no prprio sistema analticocomportamental, e no apenas elaboraes externas
mal entendendido. As explicaes nos manuais
tomaram-se mais e mais simplificadas e passaram a
ser ilustradas com relatos estereotipados de velhos
experimentos, como o de Pavlov do reflexo
condicionado (Skinner, 1963/1982, p.133).
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com as quais se toma possvel refletir sobre a
proposta de uma cincia do comportamento. No limite
dessas observaes, pode-se dizer que trs reas de
produo de conhecimento, interrelacionados e
interdependentes, representadas na Figura 1, a
seguir,
constituem
contemporaneamente
as
possibilidades da anlise do comportamento:
Trabalhos Conceiluais/Filosdlicos

Trabalhos de IntervenoPesquisas Empricas


Figura 1. reas de produo de conhecimento na
anlise do comportamento.
A Figura 1 indica que Trabalhos Conceituais/
Filosficos, Pesquisas Empricas e Trabalhos de
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Interveno constituem reas cujas produes guardam sempre relaes umas com as outras. Ou seja,
no h trabalho conceituai que no se articule com
programas de investigao emprica e com demandas
relativas soluo de problemas humanos. Similarmente, no h trabalho emprico que no se articule
com elaboraes conceituais, ou que no guarde
relaes com possibilidades de interveno do psiclogo. Por ltimo, no h modelo de interveno de
carter analitico-comportamental que no esteja
fundamentado
em
conceitos/interpretaes
behavioristas radicais e em princpios derivados da
investigao emprica do comportamento.
Apesar de ilustrar positivamente as reas e
suas relaes de interdependncia, a representao
acima talvez ainda seja insuficiente para caracterizar
os diferentes estudos na anlise do comportamento,
uma vez que sugere a possibilidade de caracterizao
de cada produo como prpria de uma rea. A Figura 2, adiante, sugere, ao contrrio, localizaes intermedirias dos estudos.
Trabalhos Conceituais/Filosficos
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Trabalhas de Interveno Pesquisas Empricas

Figura 2. Localizao intermediria dos estudos entre


duas reas de produo na anlise do
comportamento.
A Figura 2 apresenta os diferentes estudos na
anlise do comportamento como localizados, no nos
limites especficos das reas de produo anterior
mente citadas, mas em posies intermedirias entre
diferentes reas. E claro que do ponto de vista da
percepo imediata de um pesquisador, sua produo
tipicamente conceituai, ou emprica, ou relacionada
interveno. No entanto, essa vem a ser uma viso
restrita dos processos em curso quando uma comunidade promove e valida estudos em qualquer rea
particular, pelos motivos de interdependncia e complementaridade assinalados acima. A comunidade da
anlise do comportamento no promove e valida, por
exemplo, estudos empricos que no esto solida14

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mente formulados com o aparato conceituai da rea,
ou modelos de interveno que no se nutrem dos
resultados derivados da investigao emprica.
Deve-se considerar, ainda, a possibilidade de
que, tendo em vista a conformao particular da Psicologia e a interdependncia e complementaridade
dos estudos, toda produo envolva sempre e
necessariamente uma aproximao aos trs tipos de
contedos. Nesse caso, cada trabalho estaria
localizado em algum ponto da rea interna da figura,
e no em um ponto qualquer entre apenas duas
reas. A Figura 3, a seguir, ilustra esta interpretao.
Tiabalhos Canceituais/Filaslieos
Malhos de Inleiveno Pesquisas Empricas
Figura 3. Localizao intermediria dos estudos entre
trs reas de produo na anlise do comportamento.
De acordo com a Figura 3, um trabalho pode
estar mais prximo de uma rea de produo de
conhecimento, mas cultivar sempre relaes com as
demais. Na discusso do alcance desse modelo interpretative, toma-se importante atentar para alguns
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aspectos. Primeiro, afirmou-se que com sua anlise
histrica do conceito de reflexo, Skinner reconhecia o
trabalho conceituai como condio para a instaurao
de programas de pesquisa; pode-se agora
acrescentar que ele igualmente condio para o
desenvolvimento
da
investigao
emprica,
regulando-a permanentemente e refletindo tambm
(isto , sendo tambm regulado por) seus resultados.
Relaes similares podem ser apontadas com
respeito aos modelos de interveno elaborados em
resposta s demandas por soluo de problemas
comporta- mentais humanos, que definem e so
definidos pela relao com o que produzido nas
duas outras reas.
Uma segunda observao a de que Skinner
refere-se ao behaviorismo radical como filosofia (e.g.
Skinner, 1963/1982, 1974/1993), mas h uma
coincidncia entre a caracterizao que faz dessa
filosofia e a definio aqui apresentada para trabalhos
conceituais/filosficos. O conceito de filosofia
correspondera, ento, a mais do que a reflexo sobre
temas tipicamente filosficos. Assim, esto mais
prximos do vrtice dos trabalhos conceituais/filosficos tanto estudos sobre os compromissos epistemo16

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lgicos de uma cincia do comportamento, quanto
ensaios sobre a linguagem (Skinner, 1957), ou sobre
a possibilidade daquela cincia fundamentar o planejamento da cultura (Skinner, 1948/1971). So exemplos de trabalhos desta natureza todos os textos de
Skinner usualmente referidos como tericos. A
dificuldade em diferenci-los do tratamento de
questes de interveno e de investigao emprica
apenas confirma a impossibilidade de estudos
situados nos limites de uma rea do saber analiticocomportamental. No sem motivos que Skinner
(1974/1993) aponta, dentre as questes das quais a
filosofia behaviorista radical" se ocupa: Que
mtodos pode [a cincia do comportamento humano]
empregar? (p.3); Proporcionar ela uma tecnologia e,
em caso positivo, que papel desempenhar nos
assuntos humanos? (p.3).
A identificao do behaviorismo radical com a
rea de estudos conceituais/filosficos pode parecer
conflitiva com a histrica referncia de Skinner
(1963/1982; 1974/1993) ao behaviorismo radical
como filosofia de uma cincia do comportamento, isto
, como algo diferenciado (e talvez anterior) cincia
comportamental. Entende-se, no entanto, que esse
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no o caso, uma vez que a "cincia do comportamento referida por Skinner corresponde ao que
neste ensaio se abordou como a rea de estudos
empricos. Ao incluir as elaboraes filosficas de
Skinner no campo da anlise do comportamento esta
ltima no est sendo identificada com a investigao
cientifica do comportamento, mas elaborada como um
campo de saber, ou sistema cultural amplo, definido
por modos particulares de referir/explicar/abordar
fenmenos comportamentais.
Enquanto os trabalhos conceituais/filosficos
incluem todos os esforos reflexivos sobre compromissos c realizaes de um sistema explicativo
analtico-comportamental, os trabalhos empricos
envolvem tanto a investigao experimental dos
processos comportamentais bsicos (com a qual a
anlise do comportamento usualmente identificada)
quanto a pesquisa emprica aplicada (desse modo
esto inseridas aqui tanto a anlise experimental do
comportamento quanto a anlise aplicada do
comportamento). O vrtice dos trabalhos de interveno representa as aplicaes (no a pesquisa
aplicada) da anlise do comportamento nos diferentes
contextos de ao do psiclogo; ele corresponde
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especialmente produo literria sobre os modelos
de interveno em diferentes domnios, baseados na
literatura conceituai e emprica da anlise do comportamento (embora deva-se tambm considerar que
inclui as intervenes em si, como constitutivas da
anlise do comportamento enquanto campo de saber
ou sistema cultural).
Por ltimo, e mais importante, o modelo sugere
a existncia de inmeras possibilidades de produo
de conhecimento, mais ou menos aproximadas das
diferentes reas, todas relevantes para o desenvolvimento da anlise do comportamento como um todo.
Uma maior variabilidade na elaborao de trabalhos
conceituais, empricos, ou de interveno, no apenas possvel, mas talvez seja mesmo requisito para
a evoluo da abordagem comportamcntal, inclusive
na direo da superao de alguns dos obstculos
citados por Skinner (1987). O afastamento em relao
a lugares bem demarcados de produo, longe de ser
um problema, pode representar uma contribuio
importante.
A produo de conhecimento sobre eventos
privados nas diferentes reas
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Quando uma cincia conta com uma forte
tradio experimental e rene uma comunidade em
torno de programas de pesquisa razoavelmente
definidos e assentidos quanto aos problemas que
merecem anlise e o delineamento bsico para sua
investigao, raramente o pesquisador se indaga
sobre os supostos tericos e epistemolgicos que
esto na base de seu cotidiano cientifico44. Em tais
circunstncias, o trabalho terico perde a centralidade
para grande parte da comunidade, exceo
daqueles que, pela formao e atualidade, esto
atentos ao processo permanente de (re)elaborao
conceituai inerente a qualquer sistema cientfico.
Quando, mesmo nestas condies, uma comunidade
se volta para um problema novo, fica mais fcil perceber como diferentes esforos vo sendo requeridos
para tomar possvel uma resposta consistente.
A temtica dos eventos privados serve bem
para ilustrar a interdependncia das trs reas de
produo na anlise do comportamento, uma vez que
Essa condio corresponde parcialmentc ao que
Kuhn (1978) definiu como cincia normal
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sua elaborao conceituai ainda precria e no h
modelos de investigao emprica consagrados e que
possam orientar tanto investigaes descritivas ou
experimentais, quanto a interveno correspondente.
Ela permite visualizar como cada estudo incide nas
diferentes reas, ainda que em graus variados. Nos
trabalhos a serem comentados em seguida, o
trabalho emprico um estudo descritivo e, na rea
de interveno, aborda-se especificamente a
interveno clnica, na qual a referncia a eventos
privados encontra grande repercusso.
Trs estudos sero brevemente citados: o
trabalho de Tourinho, Teixeira e Maciel (2000) mais
prximo do vrtice dos trabalhos conceituais; a
Dissertao de Martins (1999), um estudo emprico
descritivo; e a Dissertao de Cavalcante (1999), que
examina um conjunto de proposies relativas
interveno em Terapia Analitico-Comportamental.
Tourinho e cols. (2000) examinaram textos de
Skinner nos quais a problemtica dos eventos privados abordada, buscando explicitar como se equaciona a referncia a eventos fisiolgicos, isto , como
Skinner sistematiza uma interpretao dos fenmenos
fisiolgicos, sustentando um recorte extemalista para
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a anlise dos eventos privados. A posio de Skinner
foi sumarizada com base nas seguintes categorias:
as variveis biolgicas como constitutivas,
mas
no
definidoras
do
fenmeno
comportamental privado: variveis biolgicas so
constitutivas do organismo que se comporta e
delimitam as possibilidades de produo de
relaes comportamentais; no entanto, no se
impem como referncia na especificao de
relaes do organismo como um todo com o
mundo a sua volta.
a
autonomia
do
recorte
analiticocomportamental
diante
dos
fatos
biolgicos/fisiolgicos: eventos ou condies
antomo-fisiolgicas so interdependentes de
eventos comportamentais; no se pode falar de
uma autonomia dos dois conjuntos de fenmenos.
Enquanto nvel de anlise, porm, fisiologia e
anlise do comportamento so independentes e
complementares na abordagem do fenmeno
comportamental. Na medida que as variveis
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internas ao organismo no definem as relaes
comportamentais, sua especificao no
indispensvel para a identificao e produo do
comportamento.
os limites do controle do comportamento por
eventos intcmos/fisiolgicos: os processos atravs
dos quais eventos internos podem vir a participar
do controle discriminativo de respostas verbais
envolvem componentes pblicos, sendo apenas
parcial e circunstancial o controle por evento
privado.
o
comportamento
privado
como
comportamento do organismo como um todo:
mesmo no caso de comportamentos encobertos, a
resposta do organismo uma resposta do
organismo como um todo, e no de sua(s)
parte(s). O apelo ao sistema nervoso central,
comum
a
algumas
teorias
cognitivistas/mentalistas, corresponde a transitar
para o domnio da (neuro)fisiologia, e permanecer

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sem uma explicao para o fenmeno
comportamental do organismo como um todo.
a distino entre localizao, acesso, contato
e conhecimento: localizao, acesso, contato e
conhecimento dizem respeito a aspectos diferenciados do fenmeno comportamental privado. A
localizao interna de um evento pode envolver
um contato especial para o sujeito, mas ao qual
estar associada uma restrio no acesso e a
impossibilidade de conhecimento pleno.
a preservao do recorte analtico-comportamental em situao de anlise aplicada do comportamento: o recorte analitico-comportamental
representa no apenas um modelo interpretative e
de investigao experimental, mas tambm uma
possibilidade consistente de delimitao da interveno do psiclogo.
O trabalho de Tourinho e cols. (2000), tipicamente conceituai, envolve um componente histrico,
imposto pela necessidade de atentar para mudanas
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na argumentao skinneriana sobre a autonomia do
recorte analitico-comportamental, na medida que
explicaes (neuro)fisiolgicas para o comportamento
vo deixando de ser especulativas e vo baseando
sua legitimidade em estudos empirico- experimentais.
Tambm vai se sugerindo um componente filosficoepistemolgico quando se observa que a
instrumentalidade vai sendo empregada como critrio
na demarcao de fronteiras entre anlise do
comportamento e fisiologia (este aspecto da anlise
sugere a pertinncia de um estudo sobre os modos
como Skinner e outros analistas do comportamento
apropriam-se do critrio instrumental de verdade e
validao de explicaes, sistematizado por William
James no incio deste sculo - cf. Tourinho, 1999).
Uma elaborao dos eventos privados que
equacione a referncia Fisiologia incide diretamente
sobre a investigao emprica relativa ao tema, por
exemplo ao prover uma referncia para a avaliao
da consistncia terica de terapeutas anali- ticocomportamentais, ao lidarem com eventos privados.
Tambm
a
possibilidade
do
analista
do
comportamento confinar-se a relaes comportamentais ser importante para avaliar modelos de
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interveno clinica, dada a nfase com que tratamentos farmacolgicos so sugeridos contemporancamentc na literatura psicolgica e na mdia em
geral. Adicionalmente, a anlise pode ser til para a
discusso de modelos topogrficos de avaliao e
diagnstico clnicos, predominantes na literatura
psicolgica e psiquitrica, e cuja maior expresso na
atualidade o Manual Diagnstico e Estatstico dos
Transtornos Mentais - DSM-IV (cf. Cavalcante e
Tourinho, 1998).
O estudo de Martins (1999) consistiu de uma
descrio de verbalizaes sobre eventos privados,
de terapeutas e clientes, em sesses de terapia analitico-comportamental. Foram analisados dados de trs
atendimentos (quatro sesses de cada) e dentre os
principais resultados pode-se destacar:
verbalizaes que abordam eventos privados
so bastante freqentes em sesses de terapia
anal- tico-comportamental, mais no caso dos
clientes (acima de 30% em clientes adultos
escolarizados) do que dos terapeutas (12% a
20%).
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verbalizaes de terapeutas e clientes so
mais freqentemente precedidas e sucedidas por
verbalizaes do interlocutor que no abordam
eventos privados.
dentre as verbalizaes dos terapeutas, as
mais freqentes so as correspondentes ftino
de investigao de eventos privados.
raramente as indagaes sobre eventos
privados dizem respeito a condies fisiolgicas
dos clientes.
Alm de retratar de modo original e cuidadoso a
interveno de terapeutas estagirios com respeito a
eventos privados, o estudo de Martins (1999)
apresenta dados importantes para uma discusso
conceituai. A alta frequncia de verbalizaes que
abordam eventos privados, associada baixa frequncia de referncias a relaes comportamentais
neste contexto sugere que as contingncias sociais
tm favorecido descries de eventos privados mais
precisas do que descries de relaes comportamentais. Talvez isso explique a predominncia, para
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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222


os terapeutas, de verbalizaes com funo de investigao, na referncia a eventos privados. Por outro
lado, a baixa freqncia de verbalizaes antecedidas
e/ou sucedidas por verbalizaes do interlocutor que
tambm
abordem
eventos
privados
(mais
freqentemente as verbalizaes que abordavam
eventos privados foram antecedidas e/ou sucedidas
por verbalizaes que abordavam eventos pblicos)
sugere que a funcionalidade de verbalizaes sobre
eventos privados est condicionada por variveis que
freqentemente no tm como base ocorrncias
internas e/ou pessoais do indivduo. Estes so dados
importantes tanto para uma discusso da interpretao skinneriana dos eventos privados, como para a
avaliao de modelos de interveno baseados na
referncia a sentimentos e pensamentos (como a
Terapia de Aceitao e Compromisso, proposta pelos
behavioristas contextualistas - cf. Cavalcante, 1999).
A dissertao de Cavalcante (1999) examinou
criticamente as propostas que vm sendo apresentadas por autores autodenominados behavioristas
contextualistas, com vistas redefinio da terapia
analitico-comportamental em bases consistentes com
a filosofia behaviorista radical e os princpios
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derivados da pesquisa na anlise experimental do
comportamento. Como parte do trabalho, Cavalcante
(1999) revisou a noo de anlise funcional, tal como
aparece em trabalhos behavioristas radicais e em
debates sobre a terapia comportamental. Props,
ento, que uma aplicao da anlise funcional baseada no behaviorismo radical estaria regulada pelos
seguintes princpios:
selccionismo como modelo causai e funcionalismo como princpio de anlise: a rejeio de
modelos estruturalistas e mecanicistas de causalidade, em favor de uma interpretao funcionalista
original e do reconhecimento da complexidade
dos
processos
de
determinao
do
comportamento humano.
extemalismo como recorte de anlise: interpretao do comportamento como relao do organismo como um todo com o ambiente que lhe
externo, associado ao interesse pelos eventos
privados, reconhecida sua natureza tambm rela-

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complexidade, variabilidade e carter idiossincrtico das relaes comportamentais: reconhecimento da variabilidade e pluralidade das relaes
comportamentais resultantes de processos complexos de determinao c carter ideogrfico da
anlise funcional pertinente.
critrio pragmtico na definio do nivel de
interveno: anlise funcional que orienta a interveno como regulada pelo interesse na soluo
de problemas comportamentais concretos.
distino entre o alcance da avaliao e o
alcance da interveno: necessidade de
diferenciao do alcance da anlise funcional na
etapa de avaliao e na construo de hipteses
e na etapa de interveno para a soluo de
problemas.
Embora voltada para a discusso de modelos
de interveno clinica, a anlise de Cavalcante (1999)
requereu um exame de compromissos epistemolgicos de Skinner, especialmente sua relao com
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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222


o pragmatismo. Associado a isso, a discusso sobre
os usos clnicos da anlise funcional s foi possvel a
partir de um exame (amplamente amparado no
trabalho de Michelletto, 1997) das diferentes verses
de funcionalismo e de anlise funcional presentes no
behaviorismo radical skinneriano. Os resultados do
trabalho, por outro lado, estaro orientando novos
estudos empricos sobre a interveno de terapeutas
analitico-comportamentais com respeito a eventos
privados, buscando identificar a compatibilidade das
anlises funcionais produzidas nesse contexto com o
behaviorismo radical skinneriano.
Sintetizando, os trs estudos correspondem a
esforos que, partindo de questes diversas, articulados com diferentes literaturas do campo analticocomportamental e pautados por diferentes procedimentos metodolgicos, visam elaborar um quadro
consistente para o tratamento de uma mesma problemtica: eventos privados. A interdependncia e
complementaridade entre os trabalhos dificilmente
constituem algo particular da temtica considerada;
mais provavelmente, so caractersticas partilhadas
com trabalhos voltados para outros problemas.
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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222


Por que falar de estudos histrico-concetuais?
Uma vez que se concorde com a relevncia dos
estudos histrico-conceituais (ou histricos, ou
conceituais) para o desenvolvimento da cincia do
comportamento como um todo, pode-se indagar: o
que significa discutir essa importncia no momento
atual? Considerando que falar de significado falar
de contingncias de reforamento sob controle das
quais a resposta sob anlise ocorre, o que pode estar
controlando a proposio, a aceitao e a promoo
de debates sobre o assunto? Um conjunto amplo de
variveis precisaria ser levado em conta para que
uma resposta razovel pudesse ser alcanada. De
todo modo, alguns indicadores importantes relativos
ateno que os estudos conceituais vm recebendo
podem ser aqui abordados:
1. Diferente do que ocorre com outras
comunidades psicolgicas", entre os analistas do
comportamento a proporo de pesquisadores
dedicados ao trabalho conceituai pequena. Uma
parte considervel dedicada apenas pesquisa
emprica, frequentemente sem desempenhar o
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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222


papel de interlocutora para trabalhos tericos.
Problema semelhante ocorreu com relao rea
aplicada, com caractersticas prprias, relativas
dificuldade de cumprimento de preceitos
metodolgicos na situao de interveno, tendo
resultado no afastamento de muitos daqueles que
trabalham com anlise aplicada, que foram buscar
interlocutores em outros ambientes. Na rea
conceituai, entretanto, o problema parece
atualmente caminhar no sentido contrrio.
2. Os trabalhos conceituais parecem estar
ganhando maior repercusso no ambiente
acadmico e profissional da anlise do
comportamento. Alguns indicadores nesta direo
so encontrados nos peridicos (por exemplo,
sees especiais do The Behavior Analyst e
Journal of the Experimental Analysis of Behavior)
e publicaes em livro, assim como cm
congressos (por exemplo, a programao dos
congressos da Associao Brasileira de
Psicoterapia e Medicina Comportamental).

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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222


3. Se verdade que h um interesse crescente
por trabalhos conceituais, possvel que seja
decorrente do fato daqueles estudos estarem
contribuindo para a sobrevivncia da anlise do
comportamento como sistema cultural. Neste
caso, possvel que a funo esteja sendo
alcanada por dois motivos: (a) estudos
conceituais
frequentemente
criam/definem
possibilidades de interlocuo com outras
abordagens/cincias, o que propicia maior
conhecimento/ divulgao da abordagem; e (b)
estudos conceituais esto sendo desenvolvidos no
contexto de relaes mais estreitas com as reas
de aplicao e de estudos empricos, gerando
novas referncias a partir das quais trabalhos
originais e relevantes podem ser realizados.
Em qualquer circunstncia, parece que o desafio principal colocado aos analistas do comportamento
o de promover uma integrao crescente entre
trabalhos conceituais, trabalhos empricos e
aplicaes
da
anlise
do
comportamento;
basicamente, porque o avano de cada rea de
produo depende do contato com as demais - e
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Temas em Psicologia 1999, Vol 7 n 3, 213-222


tambm porque a integrao talvez seja importante
para a sobrevivncia da anlise do comportamento
como sistema cultural.

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