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Instituto de Expansión de la Consciencia Humana

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FÍSICA MODERNA Y MISTICISMO ORIENTAL
(en Más Allá del Ego: Textos de Psicología Transpersonal, editado por F. Vaughan y R. Walsh y
publicado por Ed. Kairós/Troquel, Argentina, 1982)

Fritjof Capra
La física del siglo XX ha ejercido profunda influencia sobre el pensamiento
filosófico en general, porque ha revelado una limitación insospechada de las
ideas clásicas y ha impuesto una revisión radical de muchos de nuestros
conceptos básicos. El concepto de materia en la física subatómica, por
ejemplo, es totalmente diferente de la sustancia material tradicional en la
física clásica, y otro tanto puede decirse de conceptos como los de espacio,
tiempo o causalidad. Tales conceptos son, sin embargo, fundamentales para
nuestra perspectiva del mundo que nos rodea, y con la radical
transformación de los mismos toda nuestra visión del mundo ha empezado a
cambiar.
Todos estos cambios producidos por la física moderna parecen conducir a una
visión del mundo que es muy similar a la del misticismo oriental. Se puede
encontrar un análisis detallado de los paralelos entre las principales teorías
de la física moderna y las tradiciones místicas del Lejano Onente en The Tao
of Physics (El Tao de la Física, Capra, 1975). En este artículo me interesa
dedicarme a dos ideas sobre las cuales insiste todo el misticismo oriental y
que constituyen temas recurrentes en la visión del mundo que tiene la física
moderna: la unidad e interrelación mutua de todas las cosas y
acontecimientos y la naturaleza intrínsecamente dinámica del universo.
Después de una breve presentación conjunta de la visión mecanicista del
mundo, que caracteriza a la física clásica, y de la visión "orgánica" del
misticismo oriental, explicaré de qué manera surge en la teoría cuántica la
idea de una interconexión fundamental de la naturaleza, idea que adquiere
un carácter esencialmente dinámico en la teoría de la relatividad, que implica
una nueva concepción de las partículas íntimamente relacionada con la
concepción oriental del mundo material.

. conectados. pero no es un rasgo fundamental de la realidad. los átomos.. las fuerzas que causan el movimiento no están fuera de los objetos. Se pensaba que a los átomos los movía alguna fuerza externa a la que con frecuencia se atribuía un origen espiritual. [. que puede ser caracterizada con la palabra "orgánica" en tanto que considera que todos los fenómenos del universo son partes integrales de una totalidad inseparable y armoniosa. sino que son una propiedad intrínseca de la materia. A la concepción mecanicista del mundo se opone la visión de los místicos orientales. Esta imagen llegó a ser parte esencial del modo de pensar de Occidente y dio origen al dualismo entre espíritu y materia. todas las cosas y los acontecimientos percibidos por los sentidos están interrelacionados. Nuestra tendencia a dividir el mundo que percibimos en "cosas" individuales y separadas y a vivenciarnos como un yo aislado en este mundo es considerada una "ilusión" proveniente de la tendencia de nuestra mentalidad a medir y categorizar. La división cartesiana permitió que los hombres de ciencia trataran la materia como algo muerto y totalmente separado de ellos y vieran el mundo material como una multitud de objetos diferentes reunidos en un enorme mecanismo. que es característico del pensamiento occidental. Para el místico oriental todos esos objetos tienen. por consiguiente. Para el místico oriental. La visión oriental del mundo es. Se ve el cosmos como una única realidad inseparable -en eterno movimiento. Veamos ahora cómo aparecen en la física moderna los rasgos principales de este plan. intrínsecamente dinámica. entre la mente y el cuerpo. quien basó su visión de la naturaleza en una división fundamental entre dos ámbitos separados e independientes: el de la mente (res cogitans) y el de la materia (res extensa). y no son otra cosa que aspectos o manifestaciones diferentes de una misma realidad suprema. un carácter de fluidez y cambio continuos. que son puramente pasivos y se hallan intrínsecamente muertos. La división de la naturaleza en objetos separados es ciertamente útil y necesaria para manejarnos en nuestro ambiente de todos los días.] quienes veían la materia como constituida por varios "elementos básicos de construcción". espiritual y material al mismo tiempo. Tal visión mecanicista del mundo fue la que sirvió a Newton como base para la construcción de su mecánica. pues.2 La visión mecanicista y la visión orgánica del mundo La visión tradicional de la física clásica es un enfoque mecanicista del mundo que tiene sus raíces en la filosofía de los atomistas griegos. Mientras que el movimiento y el cambio son propiedades esenciales de las cosas. con lo cual se la suponía fundamentalmente diferente de la materia. y de ella hizo el fundamento de la física clásica. viva y orgánica-. y contiene como características esenciales al espacio y al tiempo.. como en la visión griega clásica. Este dualismo fue formulado en su forma más tajante en la filosofía de Descartes.

sino que se puede definir en forma aproximada.3 La teoría cuántica Una de las características importantes de la teoría cuántica ha sido reconocer que la probabilidad es una característica fundamental de la realidad atómica que rige todos los procesos.demuestra que pensamos en alguna entidad física independiente que primero se prepara y después se mide. el hecho de que hablemos de un "objeto" -un átomo. no como una entidad aislada. Las propiedades del objeto no pueden ser definidas independientemente de esos procesos. sino que muestran "tendencia a ocurrir". esto significa que no es necesario que el concepto de una entidad física separada tenga una definición exacta. En el caso que nos ocupa. e incluso la existencia de la materia. Tenemos que recordar aquí que la actitud básica de la ciencia moderna es que todos sus conceptos y teorías son aproximados. y sin embargo. el concepto de una entidad física separada sólo se puede definir con precisión si dicha entidad se encuentra infinitamente lejos de los dispositivos de observación. Cuando se trabaja con distancias grandes entre los dispositivos de preparación y los de medición. sino como una conexión entre los procesos de preparación y de medición. En el marco de la teoría cuántica. En la teoría cuántica. Por otra parte. que "para definirlo es necesario que el sistema observado esté aislado. pues -tal como lo expresa Stapp (1971)-. Si la preparación o la medición se modifican. sino más bien probabilidades de interconexiones. En física atómica el problema básico que plantea la observación es. En principio. y tampoco necesario. Cualquier "objeto" atómico observado constituye un sistema intermedio que vincula la preparación del experimento a la medición subsiguiente. Henry Stapp (1971) subraya que estas tendencias o probabilidades no son probabilidades de "cosas". Las partículas subatómicas no existen con certeza en lugares definidos. de modo que el objeto observado esté libre de su influencia mientras viaja de la zona de preparación a la zona de medición. este problema se resuelve de manera pragmática mediante la exigencia de que los dispositivos de preparación y de medición estén separados por una gran distancia. Los hechos atómicos no ocurren con certeza en momentos definidos y de maneras definidas. las propiedades del objeto también cambiarán.muestran "tendencia a existir". Existe y tiene significado solamente en este contexto. Por cierto que en la práctica esto no es posible. para observarlo debe interactuar". un electrón o cualquier otro sistema observado. esta distancia debe ser infinita. sus efectos perturbadores . sino que más bien -como ha expresado Heisenberg (1963).

57): Las partículas materiales aisladas son abstracciones. los objetos materiales sólidos de la física clásica se disuelven en secuencias de probabilidades. están entretejidos en una red inseparable de relaciones interminable y recíprocamente condicionadas. En palabras de Niels Bohr (1934. el lama Govinda (1973.4 sobre el objeto observado son pequeños y por ende desdeñables. p. Werner Heisenberg (1963. La teoría cuántica nos obliga a ver el universo no como una colección de objetos físicos. . y estas secuencias no representan probabilidades de cosas. ya no es posible desdeñar su influencia. pues. útiles desde un punto de vista práctico pero desprovistas de significación fundamental. Tómese. Son simplemente idealizaciones. y la totalidad del sistema macroscópico forma un todo unificado. la cita siguiente de un budista tibetano. La teoría cuántica revela. que al hacerlo así determinan la textura del todo. de todas las formas de consciencia y de sus objetos. en la cual los hilos de todas las fuerzas y de todos los acontecimientos. Por consiguiente. ésta es la forma en que vivencian el mundo los místicos orientales. y se puede decir que se está observando una entidad física separada. La telaraña cósmica En el nivel atómico. pues. por ejemplo. A medida que penetramos en la materia nos encontramos con que está hecha de partículas. 96) lo expresó diciendo: El mundo se muestra así como un complicado tejido de sucesos en el cual alternan. que con frecuencia expresan su experiencia en palabras casi idénticas a las que usan los físicos atómicos. Pues bien. ya que sus propiedades sólo son definibles y observables mediante su interacción con otros sistemas. sino más bien como una complicada telaraña de relaciones entre las diversas partes de un todo unificado. se superponen o se combinan conexiones de diferentes clases. p. la existencia de una cualidad esencial de conexión recíproca en el universo. 93): [Para el budista] el mundo externo y su mundo interior son sólo dos lados de la misma tela. Demuestra que no podemos descomponer el mundo en unidades mínimas con existencia independiente. Cuando los dispositivos de medición no están colocados a la distancia suficiente. p. pero tales partículas no son "bloques de construcción básicos" en el sentido en que lo entendían Demócrito y Newton. desvaneciéndose la idea de un objeto observado. sino probabilidades de interconexiones. un concepto tal no pasa de ser una idealización.

pues. La característica más importante de la teoría cuántica es que el observador humano no sólo es necesario para observar las propiedades de un objeto. Por consiguiente. En física atómica jamás podemos hablar de la naturaleza sin hablar al mismo tiempo de nosotros mismos. Tal como lo formuló Heisenberg (1963. La idea del participante es. No tenemos experiencia sensorial directa del continuo tetradimensional espacio-tiempo. John Wheeler (1974) considera que el compromiso del observador es la característica más importante de la teoría cuántica. La teoría de la relatividad La segunda teoría básica de la física moderna. La universal conexión recíproca de la naturaleza incluye siempre y de manera esencial al observador humano y a su consciencia.5 Estas palabras de Govinda destacan otra característica que tiene fundamental importancia tanto en la física moderna como en el misticismo oriental. nos ha obligado a modificar drásticamente nuestros conceptos del espacio y del tiempo. en la teoría de la relatividad no podemos hablar del espacio sin hablar del tiempo y viceversa. razón por la cual ha sugerido que la palabra "observador" fuera reemplazada por "participante". Pero también ésta es una idea bien conocida de los estudiosos de la tradición mística. el científico no puede desempeñar el papel de un observador desapegado. Ambos están íntimamente conectados y forman un continuo tetradimensional llamado "espacio-tiempo". y el término de esta cadena de procesos se encuentra siempre en la consciencia del observador humano. y si bien esta realidad "relativista" se manifiesta. es parte de la acción recíproca entre la naturaleza y nosotros. se nos hace muy difícil afrontarla en el nivel de la intuición y del lenguaje ordinario. sino que es necesario incluso para definir tales propiedades. la teoría de la relatividad. 75): La ciencia natural no se limita a describir y explicar la naturaleza. Ya llevamos largo tiempo conviviendo con la teoría de la relatividad y nos hemos familiarizado completamente con su formalismo matemático. En la teoría cuántica los "objetos" observados sólo se pueden entender en función de la interacción entre los procesos de preparación y medición. básica en las tradiciones místicas de Oriente. pues. Ha demostrado que el espacio no es tridimensional y que el tiempo no es una entidad aparte. pero esto no nos ha servido de mucho en lo que se refiere a la intuición. sino solamente por una participación plena que compromete a la totalidad del ser. . En la Física moderna. sino que se ve comprometido en el mundo que observa. p. El conocimiento místico jamás puede ser obtenido mediante la mera observación.

La energía. p. en los cuales trascienden el mundo tradicional de la vida cotidiana para vivenciar una realidad superior y multidimensional. Se insiste una y otra vez en el hecho de que el espacio y el tiempo están inseparablemente vinculados. como la de la física relativista. Suzuki escribe (1959. y esto implica que la naturaleza de las partículas subatómicas es esencialmente dinámica. en un sentido . En todo el misticismo oriental parece haber una especial intuición del carácter "espacio-temporal" de la realidad. pero es sorprendente que hayan llevado a los místicos a formular ideas del espacio y del tiempo que son muy similares a las implícitas en la teoría de la relatividad. el estudioso del budismo D. Estos resultados -la unificación del espacio y el tiempo y la equivalencia de masa y energía. En la física moderna la masa ya no se asocia a una sustancia material. una situación similar existe en el misticismo oriental. En una teoría relativista en que el espacio y el tiempo se funden en un continuo tetradimensional. se asocia con actividad. Govinda (1973. Los místicos parecen capaces de alcanzar estados de consciencia no ordinarios. Así. sin embargo. 136) se refiere a esa vivencia cuando escribe: Se logra una vivencia de dimensionalidad superior cuando se integran vivencias de diferentes centros y niveles de consciencia. que todo objeto tiene energía almacenada en su masa. como bolas de billar o granos de arena. T. En la física. Es posible que las dimensiones de estos estados de consciencia no sean las mismas de que se ocupa la física relativista.6 Aparentemente. con procesos. Sus formas tienen que ser entendidas.han tenido profunda influencia sobre nuestra imagen de la materia y nos han obligado a modificar esencialmente nuestro concepto de lo que es una partícula. es imposible de describir con el lenguaje ordinario. no hay espacio sin tiempo ni tiempo sin espacio. los conceptos de espacio y tiempo son tan básicos para la descripción de los fenómenos naturales que su modificación entraña una modificación de todo el marco de referencia de que nos valemos para describir la naturaleza. La consecuencia más importante de esta modificación es haber comprendido que la masa no es más que una forma de energía. sino que hay que concebirlos como entidades tetradimensionales en el espacio-tiempo. p. 33): Como hecho de la experiencia pura. tales partículas ya no se pueden representar como objetos tridimensionales estáticos. De aquí que ciertas experiencias de la meditación sean imposibles de describir en el plano de la física tridimensional. una realidad que. y por ende no se considera que las partículas consistan en alguna "cosa" básica. sino que se las ve como haces de energía. que es tan característico de la física relativista.

[.. 33). escribe en uno de sus libros sobre el budismo: Los budistas han concebido un objeto como un acontecimiento. Su aspecto espacial hace que aparezcan como objetos con cierta masa. Las actuales investigaciones físicas se dedican a unificar la teoría cuántica y la de la relatividad en una teoría completa del mundo subatómico. Las dos teorías básicas de la física moderna muestran. y todas ellas comprenden concepciones filosóficas sorprendentemente similares a las que maneja el misticismo oriental. Suzuki (1968a. es intrínsecamente dinámica. La correa . dio vida a la telaraña cósmica al revelar su carácter intrínsecamente dinámico y al demostrar que su actividad es la esencia misma de su ser. La teoría de la relatividad otorga. pues. pero disponemos de varias teorías parciales que describen muy bien ciertos aspectos de los fenómenos subatómicos. y no como una cosa o sustancia. p. todos los rasgos principales de la visión oriental del mundo. La teoría de la relatividad. La teoría cuántica ha abolido la noción de objetos fundamentalmente separados. Las partículas subatómicas son diseños dinámicos que tienen un aspecto espacial y un aspecto temporal. por así decirlo. pues. No son más que partes diferentes de la realidad tetradimensional espacio-tiempo. y consiguientemente su visión del mundo. Los místicos orientales parecen haberse percatado de la conexión íntima del espacio y el tiempo. por ejemplo. ha introducido el concepto del participante para sustituir el del observador y ha llegado a ver el universo como una telaraña de relaciones interconectadas cuyas partes sólo se definen en función de sus conexiones con el todo.7 dinámico. a los constituyentes de la materia un aspecto intrínsecamente dinámico y demuestra que no se puede separar la existencia de la materia de su actividad. es decir que ven los objetos macroscópicos de manera muy similar a la concepción que tiene el físico de las partículas subatómicas. como la de los físicos modernos. Todavía no hemos logrado formular una teoría tan completa. Todas estas teorías expresan de modos diferentes la interrelación fundamental y el carácter intrínsecamente dinámico del universo. como formas en el espacio y en el tiempo. y su aspecto temporal como procesos en los que está en juego la correspondiente energía.] En sus estados de consciencia no ordinarios perciben la unidad del espacio y del tiempo en un nivel macroscópico..

Un universo indivisible en el que las cosas y los acontecimientos están interrelacionados poco sentido tendría sin una coherencia interna. analiza extensamente el hecho de que el concepto occidental de leyes fundamentales de la naturaleza no tenga equivalente en el pensamiento chino (Needham. que Needham traduce como "diseño dinámico". Joseph Needham. Es evidente la afinidad de esta idea con el espíritu del pensamiento oriental. en su minucioso estudio de la ciencia y la civilización chinas. 1956. sino que hay que entenderla únicamente en función de su coherencia interna. Según dice Needham. que forma la base de la hipótesis de la correa. la exigencia de coherencia interna.. (Needham. En cierto modo. y la unidad e interrelación de todos los fenómenos. clásica en Occidente. El término que más se le aproxima es li.8 La base de la filosofía de la correa es la idea de que no se puede reducir la naturaleza a entidades fundamentales. sobre las cuales se insiste tanto en el misticismo oriental. que siempre se había propuesto encontrar los constituyentes fundamentales de la naturaleza. no son más que aspectos diferentes de la misma idea.. y las "leyes" que intervienen en él son intrínsecas a estos diseños. todas ellas se siguen de las propiedades de las otras partes y la coherencia global de sus relaciones recíprocas determina la estructura de la totalidad de la telaraña. . de una "ley de la naturaleza". p. los chinos no tenían siquiera una palabra que correspondiese a la idea. 567. p. Esta idea constituye un alejamiento radical del espíritu tradicional de la investigación física básica. 1956. En la nueva visión. no por ninguna ley fundamental. Ninguna de las propiedades de una parte de la telaraña es fundamental.) Esta es exactamente la idea de la filosofía de la correa: que en el universo todo está conectado a todo lo demás y que ninguna parte de él es fundamental. Toda la física ha de derivarse exclusivamente de la exigencia de que sus componentes sean coherentes entre sí y consigo mismos. sino por las propiedades de todas las demás partes. diciendo que en el pensamiento chino La organización cósmica [.] es de hecho un Gran Diseño en el cual están incluidos todos los diseños menores. Las propiedades de cualquier parte están determinadas. lo cual se ve con especial claridad en la filosofía china.). como bloques o ladrillos fundamentales de materia. 520 y ss. Se considera al universo como una telaraña dinámica de acontecimientos relacionados entre sí. no sólo se abandona la idea de que la materia esté constituida por unidades fundamentales. sino que no se acepta entidad fundamental alguna: ni leyes ni ecuaciones ni principios.

de sus facultades racionales e intuitivas. Ninguna de las dos está comprendida en la otra ni puede ser reducida a ella. En la ciencia y en el misticismo veo dos manifestaciones complementarias de la mente humana. Govinda. 1968. F. Foundations of Tibetan mysticism. Cambridge University Press. The tao of physics. Referencias Bohr. 1934. Capra. A. 1973.. mediante una especialización extrema de la dimensión intuitiva. M. F. Shambhala. ambas son "complementarias". ¿está simplemente redescubriendo una antigua sabiduría que los sabios orientales conocen desde hace miles de años? Por consiguiente. pero no sus ramas.. Lo que necesitamos. Scientific American. F. el místico. 1975. Nº 161. por consiguiente..9 Conclusión A modo de conclusión quiero hacer algunas observaciones referentes a la cuestión de qué es lo que podemos aprender de estos paralelismos. & Rosenfeld. Atomic physics and the description of nature. F. pp. Si parafraseamos un antiguo aforismo chino. "Hadron Bootstrap: Triumph or frustration?". Londres & Berkeley. Londres & Berkeley. Physics Today. W. Chew. sino que las dos son necesarias y se refuerzan recíprocamente para ofrecer una comprensión más cabal del mundo. G. Gell-Mann. 762765. no es una síntesis. pero no las raíces. Londres. Nº 210. G. los hombres de ciencia entienden las ramas. H. Londres. La ciencia no necesita del misticismo y el misticismo no necesita de la ciencia. .. G. diremos que los místicos entienden las raíces del tao. y la ciencia es esencial para la vida moderna. e incluso una síntesis. Heisenberg. ¿deben los físicos abandonar el método científico y ponerse a meditar? ¿O puede haber una influencia recíproca. Alien & Unwin. La experiencia mística es necesaria para entender la naturaleza más profunda de las cosas. con todo su refinado mecanismo. Physics and philosophy. Chew. Chew. 1970.. “Strongly interacting particles". entre la ciencia y el misticismo? Creo que todas estas preguntas tienen que ser contestadas negativamente. 1964. El Físico moderno vivencia el mundo mediante una especialización extrema de la dimensión racional. pero el hombre necesita de ambos.. A. pp. 74-83. pp. Sin embargo. L. 1963. Nº 23. sino una interrelación dinámica entre la intuición mística y el análisis científico. N. Science.. Shambhala. Son dos aproximaciones enteramente diferentes en las que está en juego mucho más que una visión determinada del mundo físico. “Bootstrap": A scientific idea?". La ciencia moderna. como nos hemos acostumbrado a decir en física..23-28.

1956. A.10 Needham. D3. “The universe as home for man". D. vol. T. J. Suzuki.. The essence of Buddhism. Wheeler. 1968b. 683-91.cl Página Web: www. 1968a. Londres. Phisical Review. Nueva York. Wilhelm. Cambridge University Press. T. Stapp. D. H..transformacion. Suzuki.. J. "S-matrix interpretation of quantum theory”. D. American Scientist.cl . On Indian Mahayana Buddhism. pp. 1959. Prefacio a Mahayana Buddhism. Suzuki. Londres.. Science and civilization in China.. (traductor). Allen &Unwin. P. Harper & Row. por B. 1971. T. Instituto de Expansión de la Consciencia Humana F: (09) 22 22 451 Correo Electrónico: alejandrocelis@terra.. 1303-20. Kyoto. Routledge & Kegan Paul. Nº62. Londres. Suzuki. 1974. 2. R.. I Ching. 1968. L. pp. Hozokan.