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ELCAFE

y el desarróllo histórico- geográfico

DE COSTA RICA

CAROLYN HA.LL
Master of Arts: Doctor of Philosophy; Bachelor
of Philosophy. Universidad de Oxfo~d, Inglaterra.
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DITORIAL COSTA RICA
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que sería de especial interés estudiar el impacto geográfico de la industria cafetalera en este país. utilizando varios de los métodos modernos ya establecidos en esta disciplina. Como geógrafa. a pesar de su importancia fundamental en el desarrollo de la economía costarricense. y de la localización e interrelaciones de los diferentes fenómenos relevantes al tema de la industria cafetalera. montañas. he "intentado orientarme hacia el concepto del espacio. La geografía moderna es una nueva di§ciplina .en la vida acadérnica costarricense. que· en este caso fueron el café y el banano. He rechazado la anticuada definición de la geografía histórica como u. como de examinar la contribución de esa industria a los procesos de cambio geográfico de Costa Rica a través del tiempo. la evolución de la industria cafetalera nunca ha sido estudiada en detalle. aunque por supuesto he considerado la relación entre el cultivo del café y las condiciones ecológicas de diferentes regiones en el país. sobre el curso de la historia. sino que demostrará tan1bién la necesidad del estudio de la geografía del pasado para entender la geografía actual.PROLOGO Costa Rica fue el primer país centroamericano que estableció la floreciente industria del café y.n examen de la influencia de factores geográficos. linderos y ciudades. He tratado de reconstruir tanto la geografía de las regiones cafetaleras en varias fechas para las cuales disponemos de estadísticas. la república menos desarrollada en la época en que este producto se introdujo. y 1971 ). En el ensayo actual. décadas de 1870 y 1880. la 9 . he pretendido presentar un enfoque geográficohistórico de este tema. Igual que muchos otros países del tercer mundo. (década de 1840. Sin embargo. Espero que este doble análisis tendrá no sólo un interés histórico. Costa Rica desarrolló una economía basada en gran parte en la exportación de unos pocos productos primarios. y donde tanto contribuyó a la subsiguiente colonización del territorio nacional. a la vez. año 1935. (generalmente entendidos en este contexto como factores solamente de la geografía física). Me pareció por esto. donde el cultivo del grano logró tomar impulso desde las primeras décadas de la independencia. y el país ya está liberándose de idea de que este estudio sólo trata de una mera enumeración de territorios.

Mis estudios entre 1970 y 1972 fueron supen'isados por el Dr. 10 . y desafío. Oxford. El Dr. El Dr. LQs datos presentados aquí fueron inicialmente recogidos para la elaboración de una tesis doctoral. y del Instituto Intera:mericano de Ciencias Agrícolas en Turrialba. J ohn Ernest Monroe. y la fastidiosa tarea de revisar mi traducción al espa'ñol ha sido realizada por el Lic. Tournon y Cía. Cross College. José Luis Vega Carballo leyeron el texto e hicieron valiosas sugerencias en cuanto a documentos adicionales y detalles de iriterpretación. y a reinterpretaciones por parte de otros estudiantes~ Espero. _El señor Luis Nelson Arroyo G. El presente ensayo no pretende ser más que una breve introducción a un solo aspecto de la geografía histórica de Costa Rica. pocos costarricenses se han dedicado a la investigación geográfica.. Carlos Meléndez Ch. Goode. en que el problema del subdesarrollo es una preocupación mundial. Esa def. es un campo de investigación casi virgen. al igual que muchos otros países latinoamericanos. La literatura geográfica nacional es por tanto sumamente limitada. Don Osear Rohrmoser. Inglaterra. Lic. 1974. David Browning. por lo tanto. Para esta publicación. Cardoso y el Lic. y no incluye por lo menos un texto general adtcuado para estudios superiores al nivel de la enseñanza secundaria. J. Dr. del Registro de la Propiedad.S.. ·porque Costa Rica. y al personal de la Biblioteca Nacional. fellow de St. he cambiado considerablemente la forma en que presenté la tesis pero mantengo su interpretación básica. el examen de las cuales es siempre lento y laborioso. Deseo agradecer su colaboración a todas aquellas personas que ayudaron~ hacer posible este estudio.enta a la vez un problema y un gran d~s·afío. Geografía en la Universidad Nacional en Heredia. a investigaciones más detalladas en el futuro. Mis investigaciones en Costa Rica desde octubre de 1970 hasta setiembre de 1971 las financió el Social Science Research Council de Gtan Bretaña. Hugh's College.Hasta el momento. Ciro F. ha reproducido los mapas en forma profesional. Director de la Escuela. Por su cooperación en Costa Rica. Mr. de.. Jesús Murillo Gutiérrez. de los Archivos Nacionales. Osear Aguilar B. porque cualquier investigación geográfica sobre el país tiene t}ue basarse casi enteramente en fuentes ·primarias. Carlos Arroyo Blanco. Mrs.icléncia del análisis geográfico repres. problema. cuando era estudiante en St. por supuesto. Don Herbert vort Sc~oter. Muchos de los temas abarcados se prestan. Oxford... se ha encargado de los detalles administrativos en cuanto a la publicación de este libro. de la Oficina del Café. Don Luis W achong Lee. Carolyn Hall. y el número de geógrafos extranjeros que han hechc/ estudios sobre el país es muy reducido. Robert Hunter. San Joaquín de Flores. que este análisis preliminar estimulará muchas otras discusiones. me permito expre·sar particular reconocimiento a: Ing. y de especial interés en nuestra época. a quien agradezco profundamente su asesoría. setiembre.

Ricardo.R.D-C. R. San José. Londres. "Costa Rica en el siglo XIX.N. Fernández Guardia. (San José. (San José. Diario de Costa Rica. ''Colección de documentos para la historia de Costa Rica".l. "Notas formadas de copiadores viejos de los años 1852-1870'". R. Archivos privados de la familia von Schroter. Folio.Abreviaturas A. la. edicióñ""-1929. Protocolos. Editor. Sevilla. G. San José. 10 tomos. 2a. D.G. F.O. Fernández. von Shroter Tournón. Desamparados. Documentos del Foreign Office en el PubJic Record Office. Archivos Nacionales. Costa Rica. Revista del Instituto de Defensa del Café.O. España. Gaceta Oficial. 1881-1907).C. Archivos privados de Tournon y Compañía. Fernández Bonilla. Registro de la Propiedad. edición 1970). P. San José. Antología de viajeros". Costa Rica. París y Barcelona.I. F. León. 11 . Costa Rica.P. Viajeros'" Archivos Generales de las Indias. A. San José.

CAPITULO 1 Introducción Siguiendo los pasos de los economistas. es una característica sobresaliente de la escasa utilización de recursos. tanto humanos como físicos. y crisis recurrentes en la balanza d~ pagos-. . 1). · De n1ás de noventa países que hoy pueden clasificarse como subdesarrollados. pocos ilustran más vívidamente el impacto geográfico del monocultivo como la República de Costa Rica en América Central. Sin embargo. Cuando Costa 13 . . así también su influencia geográfica es mayor que Ja de casi cu~lquier producto en la mayoría de los países desatTollados. mortalidad infantil y crecimiento de la población.: ~. el establecin1iento de centros urbanos. ' J\ !· ' 1 ~· . Muchos fueron los intentos que se realizaron para definir a este grupo de paú.. en relación a condiciones ~c9!~_gicas. se les ha daJo menos atención a los aspectos geográficos de los países rnono-exportadores. que hoy suman aproximadamente dos tercios del área continental y cinco sextos de la población del mundo. ' En la mayoría de los países subdesarrollados de hoy. los geógrafos se han dado cuenta en los últimos años de los rasgos distintivos de los países subdesarrollados. el desarrollo de comunicaciones. tomando en cuenta las estructuras básicas y la evolución histórica de los fenómenos que caracterizan ai tercer mundo. pero se han dado cuenta ahora de que la complejidad del subdesarrollo solamente puede ser comprendida en forma total. consumo de calorías per cápita-. la colonización agrícola de nuevas regiones.~ijº·' el cual nunca está en posición de dominar el meicad_o_müiiéiíat -de sus productos. la exportación de sólo uno o dos productos primarios. consumo de acero o energía. se produce este producto principal.precios fluctuantes. ¿Dónde. y particularmente agudas en el caso de un p~~~--p~glj. y la producción de alimentos para el mercado local? Estas son preguntas vitales.es en función de índices econó1nicos -renta per cápita. exactamente. porque de la misma manera que un. (Fig. son bien conocidas.o o dos productos pueden doirJnar fa economía de un país subdesarrollado.Cuál ha sido la relación entre este producto de exportación y la distribudón de la población. Las implicacione~ económicas de esta situación -inestabilidad de los mercados extranjetos. y cuáles son los procesos históricos que han determinado su distribución actual? .

··_)(::-~ La transformación radical en la geografía de Costa Rica desde su -·~ independencia. concentradas en su mayoría en la pequeña Meseta Central. una planta tropical.. los campesinos ' apenas producían lo indispensable para sobrevivir.g~ El impacto geográfico d~l cultivo del café en Costa Rica ha sido completamente diferente y nfucho más complejo. Los costarricenses del interior del país poco tuvieron que ver con el desarrollo de las i'egiones bananeras y fueron las compañías fruteras norteamericanas las que hicieron grandes plantaciones. (Fig. El café.. Estas áreas se desarrollaron como enclaves de un tipo comúnmente asociados con el cultivo de productos de exportación en muchos países del tercer mundo. las regiones bananeras difícilmente se han integrado al resto de Costa Rica. se puede atribuir en gran ·parte al desarrollo de dos productos . COSTA RICA= POSICION .'. Geográficamentf. Rica 9bt~yo su independencia de España en 1821. l. una planta 14 .: j agrícolas. Cada u~o de estos cultivos ha producido un · J_ cambio sustancial en el paisaje.00Ó personas . el café y el banano los cuales han dominado la exportación del país ¡ por más de cien años. la cual se eleva aproximadamente a 1. 2). la mayoría de sus tierras :· estaban deshabitadas y sin explotar. Las vías de comunicación y el traslado de mercancías y población son todavía muy limitados. . ocupaba poco más del dos p·or-··cierito de su territorio. Una· poo1ación· de-unas 50. ~ El banano. la mano de obra provino inicialmente de los negros innügrantes de las Antillas Británicas.100 metros sobre el nivel del mar. En esta aislada región. se ha cultivado desde fines del siglo XIX en las regiones costeñas de Costa Rica.-..'~· FIG. por lo menos en el caso de las llanuras atlántieas.

. "Pi. De la Meseta Central..onniei:s et p~liteurs de Sao Paulo".aste. (Pa. En el corazón del país.- = D 90 o ü 80 ¡! o: 2 Café 70 )( w 60 w o -' 50 t! ~ 40 a: g 30 ~ . General de Estadística y Censos. 1962).-.· (Fig. :-A se (_ ""'· ·-~~: l. ···_La construcción.·-tes de Costa Rica en ese tiempo. 20 w ~ ~ u 10 60 1850 70 80 90 1900 10 20 30 40 ~o 60 70 AÑO FIG. embargo. la colonizaCión subsiguiente se extendió al oeste. ·Dire~ión 15 . la explotación de nuevas regiones cafetaleras en Costa Rica no estuvo acompañada del abandono de las áreas iniciales.donde en las décadas de 1850 y 1860. 1848-1971.._ pero se mantuvo la estructura agraria de unidades familiares. por ejemplo.del café se extenaió a nuevas regiones de colonización agrícola. Los primeros importantes ·mercados de.. hicieron accesibles nuevas regiones para el cultivo del café. pero estos caminos de . 2 '_:Ef desarrollo de la infraestructura económica de Costa Rica estuvo ·:· íntimaínente relacionada con la industria del café. "Anuario estadístico. donde el cultivo se estableció bien en la década de 1840. los cuales exportaban no solo su propia cosecha sino también la que compraban a pequeños próductores·. Fue cultivado principalmente por agriculto~es descendientes de los colonizadores españoles. 1970". (San José. se sustituyó el cultivo de alimentos básicos por ~l ~del café_. Pi. exportación del país se establecieron a través de contactos · personales entre comerciantes británicos y los principales cafetaleros costarricenses. Las vías de comunicación más importan. subtropical permanente. se estableció en Costa Rica en la primera mitad del siglo XIX. cerca de los asentamientos coloniales de la~eseta Central. en las cuales viven más de la mitaq de los 1. de una carretera de San José a la costa del Pacífico. Monbeig. Este producto de exportación se cultiva todavía en casi todas las regiones agrícolas subtropicales del país.rls. 2.7 millones de habitantes de Costa Rica. medida que la población de Costa Rica aumentó.Ramón. el cultivo .eseta . hacia la región Alajuela-San . se estableció-elcultivo--del-café .2 CONTRIBUCION DEL CAFE A LAS EXPORTACIONES DE COSTA RICA.Central y· el ·Atlántico. 3): Pero en conti. y de un ferrocarril entre iá ·M. con Sao Paulo Brasill. construyeron para facilitar el transporte \ del café del interior a los puertos costaneros.erre.penetración nunca se extendieron al punto de formar un sistema de __ 'comunicación nacional bien integrado. 1971). sin.

Sin embargo. "Anumo -estad·fütico"...'1· '' 1 1 1 ' Valle. y se cultivó café en los valles del Reventazón y Turrialba desde el final del siglo XIX y principios del siglo XX.000 manzanas en 1890.egiones .1832-1971. El aesarrollo inicial de muchas de estas regiones estuvo limitado por las escasas vías de comunicación y las condiciones ecológicas para el cultivo del café. 1935. había alcanzado entonces 68. la marea del movimiento colonizador se dirigió hacia el este.. cuando se realizó un censo especial sobre la industria cafetalera. ¡1: L FIG. 1 i 1 ! rnmm 1832.3 EXPANSION DEL CULTIVO DEL CAFE EN COSTA RICA.José.í(~~~· Pe~p~é~ de que terminó la construcción del f errocarrffaT-A. ·en . las que en la mayoría de los casos eran inferiores a las del Valle Central.. aproximadan1ente 26.· (San José.1935 o ¡• 1935-1971 .____._. .ª~. R..pri~cipal región de asentamiento en el país) desde San Ramón. "Censo cafetalero"..r . por set el 4pic.:.C..alcance del pequeño 3. en 1890. 1890). En 1935. -al norte__de__Ia_r. 1935)...I.~-~~p.n .por dicho cultivo y han continuado la expansión del mismo. el oeste..578 manzanas er.A pesar de que el Valle Central todavía tiene tres cuartos del área cultiva ·lda de café~ la producción del mismo se ha logrado en casi todas las i. se comprobó que la planta era cultivada en casi todo el Valle Central (la . a pesar de estas desventajas. El área de café. _ 1850 ~ 1850-1890 [IlIIJ 1890 . subtropicales de Costa Rica las cuales han sido colonizadas: tal el caso· del valle de San Carlos en el norte.del ~onercl ¡ Café 1ntrodue1do 'omerc•olmenre .ecién-. _los pioneros fueron fuertemente atraídos .. . a Turrialba> en el este.:. .. las regiones de Tiblrán y Nicoya en el oeste.__ ESCALA ~º" Corlo$ 0\. ~ 1 ¡ 1 1 ! '.ox~ción para el cual el crédito.. beneficio y mercad~ han esta~~ -a~· . y los valles de El General y Coto Brus en el sur. (Sa.::.D. 3 • ._::¡_.tlántico.o. 16 '" Dirección GenereJ de Estadística y Censos. .construid_a carreteta haciª-_~J __P. l O KMS 50 L.

tene1nos que considerar primero la geografía-del país-antes de la ifttroducción -d~l -café. como para considerar . tanto para buscar una racionalización dentro de 1~ anticuada industria cafetalera.___. ha contribuido tanto al desarrollo como al subdesarrollo de Costa Rica....J.icultor.Mr. La fuerte dependencia de la econornía de Costa Rica sobre la producción del café. ¿Qué impacto había producido ya el hombre en ~1 · o KMS !!O ESCALA 1 Esta obra es propiedad del . tanto· de bienes manufacturados como de alimentos básicos. con una fuerte orientación hacia Europa y luego a Norte América.o...S. fue gradualmente reemplazada por una creciente intervención estatal.. -. La pohtica de "laissez-faire laissez-passer" que hasta los años 30 había permitido el desarrollo de una economía en la cual predominaban sólo dos productos prirr1arics.-..t~i. ha provocado empero una serie de problemas durante las últimas décadas. estudiarse en detalle como un factor que..J~~~~~- 17 J·41 ._ _ _ _ _ _ _ _ _ : TO POGR A F 1A.~a diversificación de la economía nacional.... muchos de los cuales podían producirse en el territorio nacional o en el resto de América Central.. por lo tanto. época republicana.. Para apreciarse bien el significado de ese cultivo a través de toda la.. El café. paradójicamente. El país se dio cuenta de la necesidad de romper el círculo vicioso que constituía la excesiva dependencia sobre un comercio internacional compuesto de la limitada exportación de unos pocos productos prirnarios y la gran importación. sin embargo es todavía uno de los ·productores más importantes y de mayor impacto en el paisaje de Costa Rica/Merece.

La Cordillera de Guanacaste . se encuentran no solamente 18 . con varios volcanes. y muchas de sus llanuras costaneras están cubiertas por imponentes.hasta qué. y las rutas entre los volcanes están situadas a menos de 1000 metros.• . Sarapiquí y Santa Clara es la bajura m ás ext ensa de toda Costa Rica.1 k 1· 1 . Este pequeño país. es la más baja . De más de treinta valles importantes. sus cimas difícilmente alcanzan los 2.. y los pasos entre los volcanes son más elevados y escabrosos que los de la Cordillera de Guanacaste. con una área ·total de poco más de 50. en el noreste. que es el volcán más alto. se asemejan a las cordilleras del interior por su topografía.\ . Costa Rica está dominada por tres cadenas montañosas. Algunas partes de la pen ínsula de Nicoya y de la Fila Costeña del Sur. Com prendida a lo largo ent re los océan os Atlántico y Pacífic o .000 kilómetros cuadrados. y de innumerables micropaisajes. Parrita . dentro del marco de regiones mundiales.000 metros sobre el nivel del mar. los llanos son más abundantes que los cerros. . El área triangular que comprende las llanura s de San Carlos. su topografía siendo tan quebrada se convierte en una de las barreras más grandes para la comunicadón. están las montañas más espesas y sus cimas alcanzan casi los 4. y aún un mapa generalizado de vegetación natural contiene nueve o diez distintos tipos tropicales y subtropicales. al n o roeste de las tres cordilleras. Las llanuras del oeste de Cost a Rica son valles individua les. En la Cordillera ígnea de Talamanca. cambian notablemente en distancias tan pequeñas como de cinco o diez kilómetros. muchos suelos son azonales. sólo el San Carlos tiene un río que . los suelos y la vegetación natural. Los cerros y las llanuras.selvas.000 metros sobre el nivel del mar. el Tempisque. Los cerros son más numerosos en el oeste.paisaje de Costa Rica a princ:1~1os del si?1º. La topografía entre estas tres cordilleras y las costas del Pacífico y del Atlántico ofrecen un mosaico muy complejo. forma parte del ist mo de Centro América. Por el contrario.. el clima. A pesar de eso. Estructuralmente. La mayoría de los otros n9 ofrecen sino rutas escarpadas y sinuosas dentro de las espesas montañas orirntadas de noroeste a sureste. '""I . Por lo tanto . (Fig.es navegable en más de cuarenta kilómetros .. y la mayoría de lo s valles se unen para formar una sola unidad mor fológica . y . se encuentra a casi 3. apenas sobrepasa los 300 kilómetros en la parte ancha y se· acerca a los 200 e n la más angosta. más no por su ·altura. muy pocas características del ambiente natural puedep analizarse en detalle . punto favorecieron las condiciones ecologicas y econom1cas el cultivo del cafe? a) l. El Irazú. de lo s cuale s. El relieve. goza de una diversidad física grandiosa. sin embargo. que ocupa gran parte del sur del país. 4).' . sit uada e n lo s trópicos entre ocho y onc~ grados al norte del Ecuador. La posición interocéanica del país y sus complejos patrones de altitud y relieve. el acceso a gran parte de su territorio es muy difícil. La Cordillera Central es también volcánica. 1 El ambiente natural Costa R ica. . Térraba y Coto Colorado son los m ás im portantes. crean gran diversidad de climas. XIX. p uesto que ninguna de esas regiones alcanzan más de los mil m etros.500 metros sobre el nivel del mar.

~nt:~:. fo'rman una planicie interior. Está ~-~ rodeado por la Cordillera de Talamanca y la Fila Costeña del Sur. las zonas térnúcas se podrían _cl. y Turrialba en el este. 5).. ie lluvioso todo ol ailo 10 • C •O Intermedio._aJ'lza hasta los 600 metros en las zonas húmedas del Atlántico y Pacífico Sur.áe M•h de 40 vece•.. 19 .entre los 600 a 800 y aproximadamente 1. las variaciones en las temperaturas mensuales raramente exceden a los tres o éuatro grados centígrados. Inferiores a Superior o -4000 mm1. los promedios anuales en Costa Rica fluctúan entre aproximadamente 27 grados en la costa del Pacífico y 10 grados en las cimas de la Cordillera Central y la Cordillera de Talamanca . y situada entre la Cordillera Central al norte y la Cordillera de Talamanca al sur. con temperaturas anuales sobre 23 grados> alc. El valle del General....Ls~pas gc. D Pftt:CfP!TAC!ON E ni re 1000 r ..ccn~P!~~cU4ª ... y hasta aproximadamente 800 metros en las áreas rná.~". Una zona.100 metros sobre el nivel del mar. las cuales. J la cual se encuentra entre los 400 y 1.. sol.!: 't~~~t!º.550 metros sobre el nivel del mar. es una región ondulante de. 1e Estación ••c:a Entre22•c.. A pesar de que en regiones de latitud b~ja. alrededor. De igual manera.. En este trabajo emplearemos el térnúno Valle Central para denominar la región entre San Ramón en el oeste. FlG5 COSTA RICA:CLIMA. está . A riesgo de simplificar en exceso. (Fig. La topografía fragmentada de Costa Rica se refleja en los complejos patrones climáticos del país. Meno• de 10 veces. y el Reventazón en el est~.Alül4..:unos 250 kilómetros cuadrados. ~~n temperaturas ál)~ales e·ntre-los 18. contiene dos ríos principales. sino también dentro de las cordilleras.asiñcar_en tr~s­ grupos. llamaremos según la tradición costarricense. l > s l o TEMPERATURA: MEDIAS~ s . y 23 gra_dos.o . . aunque atravesadas por varios cañones. 1o•c Entre 2000)'4000 mm1.600 metros sobre el nivel dei mar. "Meseta Central". 2000 "'"''· . porque aunque esa área no es genésicamente un valle. . a las dos pequeñas secciones del Valle Central entre Turrúcares y Tres Ríos en el oeste. Una zona tropical.l J?acífiGo Norte..1. O . periore1 o 22•c. A un3: altura mayor.. dicho término tiene aceptación común dentro de Costa Rica. separados por los Cerros de Ochomogo. en el sur de Costa Rica. la cual recibe una mayor cantidad de . en donde la división continental está aproximadamente a 1. el Grande de Tárcoles en el oeste. en realidad una depresión tectónica. y alrededores de CartagQ y Paraíso en el este. hay otra región de colinas y planicies: el Valle Central. subtropic~. Ent!'• 10 y 40 veces más. Esta región.

sin más 4. en cambio.rant~ una. "The climatic litnita.e congelación. -~ ~ •· . el ·desarrollo floral de la planta es pobre. . -'--~ ----~ Hunter J. aún ~arzo. hay peligro d.6 COSTA RICA= ZONAS ECOLOGJCAS PARA EL CAFE Finalmente. . con temperaturas anuales ·'l!'e bajan de los 18. la producción de café por planta. el promedio de precipitación anual de ~penas 1.··. . la cual dura. 6). la calidad es mejor conforme la altitud auinerita. i'l. . . está situada sobre 1. no exfste una estación seca bien p¡·onunciada.600 metros. El Valle Central representa una zona de transición entre .el noroeste del país. Preci 0 itocidn "'""ºI prom:dio m•1t0s de 2550 mm• [fil] Altura 600-1500 metros. se ~oncentra du. una pequeña zona. (Fig. cerca de Naranjo y Palmares. El café puede cultivarse en Costa Rica en la zona subt.000 milímetros. Q.... Valios regímenes de precipitación están superpuestos sobre estas zonas térmicas. entre 4. 1··.medios anuales de precipitación más altos.. bajo 600 metros. y menos de 10 durante los tres primeros n1eses del año.tions of.relativamente fría.estos dos extremos: en la sección d.· . ~ 4 ' FIG. .1i • . por lo general.pitación onuof orom~dio mda d~ 2500 mms. 1959).el este alred~dor de Turrialba donde el promedjo anual es de casi 4360 milímetros de lluvia.grados.000 y 6.o KMS 50 ESCALA 1:11 /j a Alturo 600-1500 metro&. produciéndose e~tonces granos pequeños ·y duros. (Tunialba. coffe~ and rubber". Por otro lado en . el promedio de precipitación anual es de unos 2.5 00 rnilí!Qetros. cocoa. . . En altitudes mayores.ropical 4 . Dentro de la zona térmica donde puede cul~jvarse. caen en las tierra~ bajas ·del noreste y suroeste de Costa Rica. Los pro. Wfti )~t . el mes seco. t20 . en el oeste del Valle Central. :.000 milímetros.En estas áreás.R.e mayo a noviembre. tiene una precipitación promedio de 100 milímetros. estación lluviosa. Prec.

500 a 2.s a los de los páramos de los Andes de América del Sur. los cuales suman un total de más de 1. es más abund. Cuando llueve durante todo el año. 21 . en muchas ocasiones el grano debe ser recolectado.innentral. la vegetación natural estaba formada casi enteramente por bosques. la producción puede empezar a principios de julio. entre 1. Lo mismo que en el noreste y sur del país.da. sin embargo. es casi imposible clasificar la vegetación natural del país Clegún los especíroenes predonúnantcs de árboles. en las cuales el clima y las asociaciones. a las enferroedades fungosas. Además. más serio es la vulnerabilidad de la cosecha. y el total de la precipitación excede a los 2 . _La óptima prec~pitación para el café en Costa Rica. y terminar en. se aumenta la necesidad de mano de obra. con1unicaciones.. Dos aspectos del régimen de precipitación son importantes para el cultivo del café: el total de ll~via que cae durante el año. bien definida. 500 1nilímetros al año. Esto era de especial importancia en los primeros años de la industria cafetalera. Debido a esto. De esta manera. · noviembre o diciembre. En ·el resto de Co~ta Rica .mefla entre Norte y Sur América.5. n. Los bosques de Costa Rica.ante cerca del nivel del mar. . se han seguido los marcos ecológicos de zonas de 'Vi. de manera que se necesita más mano de obra para ~ mantener los cafetales limpios. florece al caer las priÍneras lluvias en abril. a musgos y arbustos similare. la estación lluviosa se extiende por lo general de mayo a noviembre. principalmente el Ojo de Gallo 1 (Stilbella Flavida). antes de que hubiera secadoras eléctricas . Sin embargo.__. procesado y transportado a los puertos bajo fuertes lluvias. En la región de Turrialba. donde la vegetación se limita. no hay una estación seca. se prolonga. para que el café florezca sólo una vez al año. y su distribución mensual. y la cosecha se recoge a fin de año. en regiones de gran precipitación 1 o humedad. En la mayor parte del Valle Central. se da en el oeste y el centro de la zona subtropical. el café puede ser procesado y transportado a los puertos de embarque antes de que las lluvias empiecen nuevamente. y cuando no existían carreteras de macadam por :as cuales el café pudiera ser transportado. Oe4 &. Hay especímenes de ambas secciones del· continente. la vegetación crecía en forma abundante aún en las coliu&s empinadas. la cosecha. y extendía sin ningún impedimento en las llanuras. Solamente las cúspides de la Cordillera de Talamanca están sobre la zona forestada. El. son por lo general sumament~ diversos~ aún para un país tropical. y en consecuencia. debido a ~u posición ist. El cf>\fé por lo tanto. la precipitación debe concentrarse en la estación lluviosa.embargo. el exceso de h:umedad para el café ha provocado una gran variedad de problemas. alrededor de Turrialb3:. el cafeto florece por un período largo. Por Jo tanto. Estas enfermedades disminuyen la producción de la planta : e incluso pueden llegar a eliminarla. excepto en el extremo este .para complementar el asoleo del grano en los patios.200 tipos diferentes de árbole~.500 milímetros p~r año. Esta 9leg~tación fue uno de los mayores obstáculos para la colonización agrícola y d desarrollo de la::. les. las hierbas crecen profusamente en un clima muy húmedo. En el este de Costa Rica. por tanto.. Dentro del rrtlcrocosmo costarricense de climas tropicales y subtropica.

. . la continua lixiviación producida por las lluvias hace que se pierda la parte más nutritiva de la tierra. generales de vegetación han recibido más importancia que la taxonomía 5 . 1953). cuyos especímenes han permanecidoinexplorados. :-. . Los suelos en los cuales crecían los bosques de Costa Rica todavía se conocen en forma imperfecta. en la que se puede producir el café..... ($an Jo~é. ..000 milímetros. Lateritas formadas así son los suelos . L.' h 1 FIG ... fue dividida por Holdridge en tres subtipos.. en el centro y este del país. (Fig. o KM$ E: 00 se ALA ¡l• . donde la precipitación varía entre los 2 . 32 en "Atlas Estadístico d e Costa Rica".-. "Vegetación de Costa Rica".. --". . I '· . donde el p romedio anual de lluvias oscila entre los 1..... Los de las latitudes tropicales por lo general no son muy fértiles.·/ . e incluía especímenes diversos. .1h 1¡1 •' ..R. tales como el arrayán y el eucalipto. .. la vegetación natural pertenecía a un bosque pluvial subtropical.--- º . p.7 COS TA R ICA : ZO NA S DE V I DA (si mpl ifi c ado) ·l Holcitldge. . Están ampliamente distribuidos tanto . La vegetación natural de la zona subtropical.'zonales más importantes de Costa Rica. . &ta formación contenía pocos árboles valiosos por su madera. . . En las regiones donde la precipitación excede a los 4. era más extenso y se componía de especímenes como el laurel y el aguac_ate. .000 milímetros por añó.. . El bosque húmedo subtropical se encontraba en el oeste y el centro del país. ...000 y 4 . 7) . • .000 milímetros p or año. El bosque húmedo subtropica1. :" . . :---.000 y 2 .

y se extiende unos cinco kilómetros d~ este a oeste. y son los que se han estudiado con mayor detalle.. se encuentra otra lengua de lava de unos dos kilómetros de ancho. al pie de las cordilleras en el noreste. algunos de los planosoles pueden ser moderadamente fértiles cuando se drenan. En la parte oeste de la Meseta Central.alcdn1cos Su•los oluv•OI•• ·. son menos fértibs. En las llanuras de la costa. 8 COSTA RICA: SUELOS (simplificado} en las regiones tropicales como en las subtropicales. Las tierras más fértiles de Costa Rica pertenecen a dos tipos azonales: el aluvial y el volcánico. Las faldas del sur de la Cordillera Central están cubiertas de cenizas negras. y también. San Carlos. (Fig. General y Coto Colorado. Sarapiquí.· 8). . Al sur de la faja de recientes depósitos volcánicos. Una de esas dos áreas está cerca de Paraíso y Birricito. {Fig. Los terrenos aluviales se encuentran en Valles como el Tempisque. la mayoría de. sin embargo. l6s terrenos volcánicos están en la Cordillera de Guanacaste y la Cordillera CentraL Ambos suelos se encuentran también dentro del Valle Central subtropical. y su textura es más pesada. De un potencial agrícola todavía más pobre son los extensos litosoies azonales de las montañas de Costa Rica. a pesar de que muchos han sido cultivados.. 9). y contienen una arcilla dura bajo la superficie. FIG. los suelos son lateríticos. En los valles de los dos que atraviesan esa área de lateritas. Se encuentran en muchas de las llanuras y colinas del oeste del país. situada entre Barba y San Rafael de ~eredia.o1 KMS !10 1 ESCALA D 8 Q 0 D Suelo• loterittco• Plonoool•• L•tosolH Su•los . Sólo en dos áreas de esta faja fértil se encuentran suelos pobres debido a lava proveniente del Volcán Irazú. en la parte este del Valle Central. pero son muy difíciles de trabajar. la fertilidad y el d~smenuzamient~ de recientes suelos aluviales se pueden comparar con 23 .

& Torres M •• Alberto..atravesar.José. El Valle Central... (San José. 1961. Va~Jio o . Los terrenos aluviales son particularmente extensos en el · este del Valle Centra1. los más ~ ~ Ceniza El C•~lzo r--oJ 12. El humus e! esencial para este cultivo. Torres M. lo mismo que en minerales: y su textura desmenuzable contribuye tanto al cultivo como al drenaje.. . Hasta esta época. Alberto..los de los depósitos de cenizas volcánicas.J volctÍnfco O y lova [O] Oepda. son ricos en materia orgánica. 93-99. p. No fue sin~ en la década de 1840_ que se comenzó a aprovechar plenamente el potencial económico de la posición ístmica de Costa . (porque el Pacífico está apenas a 100 kilómetros y el Atlántico a unos 150 kilómetros de la Meseta Central).. su clima subtropical. 7. Frederick L. no en términos de distancia a las costas. florece en forma especialmente buena donde hay una transición gradual de una tierra de capa d:esmenuzable a ... con sus fértiles suelos. "Estudio preliminar de suelos de la región occidental de la l\feseta Centralº. pues duraba varios días· por lo escarpacJo y selvático de las zonas que había que.. los tecrenos volcánicos y· aluviales dentro de la zona subtropical ofrecen las condiciones propicias para su cultivo.. 9 VALLE CENTRAL: SUELOS \ 1 6. li ~ 1 24 Dóndoli B. sino por lo difícil del viaje a ellas. cultivation and utilization'' .• A.. "Estudio geogronómico de la región oriental de la Meseta Central". fluviales 'f lacu11r.un sub~uelo ·más pesado. 1 \ 1 l ...) .eos aluvlofe1. Turrialbo A Á Suelo1: 101edlico1 Lilosol•• VolcÓn A lrazú \ 1 ESCALA FIG. Wellmann. y topografía suavemente ondulada y plana. {las cuales contienen poco hun1us y a inenudo son pesadas de trabajar y pobremente d!enadas). 1958).utilizado durante los últimos 150 años para el cultivo del café.. "Coffee: botany. sin embargo. pero los suelos deben estar bien drenados 7 • Por lo tanto.. 1954).Rica. aunque mucho café en Costa Rica se ha cultivado en lateritas. los valles del Reventazón y sus ríos tributarios tienen varios kilón1etFos de ancho en lugares como Ujarrás y Atirro 6 • Aunque el café crece en gran variedad de tierras. Esta planta pu~de soportar una acidez hasta cuatro o cinco pH. César. (Londres.. (San . por muchos siglos se vió frustrada debido a lo escaso de la población y por su aisl~miento. goza de una combinación única de recursos naturales~ los cuales s~ han . La· explotación de estos recursos.

y dentro de la provincia. 10). Thiel B. cuando llegaron los conquistadores. y con la distante capital del Reino. Los dos recursos básicos sobre los cuales se fundó el imperio espafiol -depósitos de minerales preciosos. 25 .N. aproximadamente el 72 por ciento de la población era de descendencia espafiola. La población indígena. La población de Costa Rica aumentó muy lentarnente durante el período colonial. No hay censos agrícolas ·que correspondan a este período. que hoy es un estalo de México. sin reclamar y sin cultivar10 .000 habitantes a mediados del siglo XVI. {Fig. de la que formaba parte. "Monografía de la población de la República de Costa Rica en el siglo XIX". 11 ). representaba un potencial pequ~fiísimo de mano de obra y fuente de tributos. si se comparaba con los cientos de miles de indios que vivían en el norte del territorio de la Audiencia de Guatemala. era de poca importancia para ellos. de unos 30. (Fig. El '1aisaje no era muy diferente al del siglo XVI. Idern. 1900). y por la política de restricción que imponía Espafia al comercio de sus colohias. cultivado.. aparte de las baldías. el resto de este capítulo está basado en los Protocolos de San José. Heredia y Guanacaste. Alajuela. su recurso más abundante. hasta Costa Rica. usando granos de cacao. en los cuales se regÍ:$traban las transacciones de tierras. La población y los terrenos cultivados se concentraron en una área que cubría unos cuarenta kilómetros. j! . pero los Protocolos. llegó a un poco más de 50. de unos 30.casi no existían e!l Costa Rica. recursos naturáles del país habían permanecido virtualmente sin ser desarrollados. pasó al estado de Costa Rica como tierras baldías.. al producirse la independencia en 1821. hasta Ujarrás en el sureste. y la parte superior del Valle del Reventazón en el este.000 personas 8. A principios del siglo XIX. A menos que se indique lo contrario. Cartago.000 a principios del XIX.000 incHviduos8 . sólo un fragmento de Costa Rica se había poblado. la mayoría de las transacciones se llevaban a cabo con un sistema de intercambio. 10. Los español. puesto que había muy poca mano de obra para trabajarla. (San José. 9. Sólo un camino de mulas unía el interior de Costa Rica con la costa del Pacífico. todavía predominaba en Costa Rica un panorama de densa selva. y la población de indios. el restante 28 por ciento lo formaban los indios y los mulatos9 . A. En esta región que incluía las dos secciones de la Meseta C~ntral. proporcionan descripciones bastante detalladas individuales de fincas. La exportación de productos estaba limitada por las pobres comunicaciones de_ Costa Rica. Todas aquellas personas dependían para su subsistencia casi exclusivamente de la agricultura. unas 40. la cual se extendió desde Chiapas. hasta 1850. desde Alajuela en el noroeste. con las cuales es po$ible delimitar cinco regiones básicas de uso de la tierra. b) Paisaje y uso de la tierra a principios del siglo XIX Durante ias últimas décadas del imperio espafiol en el continente de América. La mayor parte de la tierra estaba sin cultivar y. y dividido en propiedades privadas. Costa Rica permaneció siendo la provincia más olvidada y subdesarrollada de toda la Audiencia.es pronto se dieron cuenta de que habían cometido un error grande en llamar la provincia ~eridional.A. la tierra. Según un censo de 1801.

Durante casi 150 afíos. 1965) p. Pácaca y Curridabat . A principios 11. Ligia. Esta emigración del campesino de una vieja región de asentamiento. p. Barba. La colonización y asentamiento se había extendido gradualmente desde el núcleo original que los espafíoles formaron al fundar Cartago en 1564. situados en la parte este. 17 55" Fernández. Estrada Molina. ha persistido hasta el presente en Costa Rica. luego llamada Alajuela11 . Villa Nueva. estaban dedicadas casi exclusivamente a la producción de alimentos para el consumo local.. Vieja._ y Villa Hermosa. donde toda la tierra se ha cultivado. los agricultores de descendencia espafíola empezaron a emigrar del este al oeste de la meseta. alrededor de Cartago. ellos también hicieron más fácil y más eficiente a los oficiales espafíoles su labor de recoger impuestos. Cachl. a medida que la población aumentaba lentamente.VIRREINATO DE NUEVA ESPAÑA O 1 KMS 1 200 1 ESCALA GUATE MALA M A -·- Lindero de Audiencia - Lindero de provincia R CAR 1 BE OCEANO PACIFICO • t1 1· Cop1tol de Audiencia - Comino Real ·· ••• Ruto incierto ¡ FIG. y en el oeste de la Meseta Central. 12). (Fig. la cual pudiera reclamarse como propiedad privada y desarrollarse para la agricultura. Durante el último siglo del período colonial. Se fundaron así tres ciudades nuevas en el oeste de la Meseta durante el siglo XVIII: Villa. más tarde Heredia. Cartago fue la única ciudad importante fundada por los españoles en la Meseta Central. Cot. "La Costa Rica de Don Tomás de Acosta" (San José. a una nueva región selvática. Quircot. Parte de la escasa población india había sido agrupada por los espafíoles en pequefíos pueblos en las periferias de la Meseta Central: Tucurrique. "~en del alcance ordinario de la ciudad de Cartago. Ostensiblemente estos pueblos facilitaron la conversión de los indios al cristianismo. Tobosi y Orosi. la cual posteriormente recibió él nombre de San José. en realidad. 98-11" 26 . 506.10 LA AUDIENCIA DE GUATEMALA= DIVISIONES POLITICAS CERCA DE 1800. tomo 9. en busca de nuevas tierras. Aserrí.

Tbiel op. -- ....11 COSTA RICA= USO DE LA TIERRA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX.. lililil D R::5<I ~ ~ O D ~ Uso 1nten~1vo de ta herro Ahmentos bcisicos y potreros \ \ Plontocoonel de coeoo Pr1nc.oca tierra sin reclamar... d'tntro de los cuales que dobGn muchos bosquet. ... ho. la población rural y la urbana en el oeste de lá Meseta era superior a la que existía en el este12 . Poca tierra se alq~ilab~... . y en cuanto a grandes haciendas con empleados asalariados... prócticomente todo en bosques Minos de ~' A11uocote FIG.. por lo menos dentro de un radio de unos diez kiJómetros de los asentamientos principales. / / O ~O KMS ESCALA c·-.. mientras los pueblos indígenas en la periferia de la Meseta se mantuvieron viviendo en comunidad.. . 09t1culturo Ganodetio ••tens1vo.. Es difícil calcular con exactitud qué parte de la Meseta se había dividido en propiedades privadas a principios del siglo XIX..... especialmente alrededor de Cartago y San José tenían terrenos pequeños y dispersos. y cuánto quedaba a las comunidades ·indígenas·. al igual que Cartago. muchas fincas tenían un área menor de unas diez manzanas.. A pesar de que la tierra todavía era muy b_arata.cuantos miles.. Muchos de los documentos de los Protocolos carecen de información 12. das muy orandes.. y en la parte superior del valle del Reventazón... cit.•en.palmento hoetendO$ Qrandes oonoderio ..... Es difícil calcular el porcentaje de tierras que había sido deforestado dentro de la Meseta Central. cada una de estas ciudades... es posible que no existiera alguna... .... . ••peciolmento bosques TteffOS boldlos.. r-' . i/ del siglo XIX.... Sin embargo. -. la emigración del este hacia oeste en la Meseta.. y el hecho de que muchos propietarios. principales unidades económicas fueron. tenía una población de unos . nos lleva a la conclusión qe que se encpntraba relativamente... y rara vez se vendía a más de 50 pesos por manzana...fincas Las cultivadas por familias individuales..p.J. l. ) Prop•edodes especulohvas..

sin embargo. alrededor de un tercio se refieren a ese cultivo. era el past~. Un plano de la ciudad de Cartago. . plátanos. tenían gradientes suficientemente escalonados para proveer de agua 13. entre 1795 y 1835. indica· que casi toda la tierra adyacente al área urbana estaba utilizada para el pasto13 • Este se usaba para alimentar ganado. Los pastos. y alimentaban sólo a una escasa cantidad de ganado. y en el caso específico de los bueyes. De todos los documentos en los Protocolos que tratan de transacciones de tierras en esa región. trigo. pero las descripciones de los bosques y aserraderos en algunas propiedades.12 VALLE CENTRAL: ASENTAMIENTO COLONIAL lit Pue bto indio • Ciudad o pueblo espa/lol (Nombres oc tu a 1 esl detallada en cuanto al uso de la tierra. . puesto que incluía muchas de las parcelas más grandes. La extensión sembrada de pasto fue probablemente mayor a un tercio del área total de las fincas. \_Los ríos de la Meseta. eran probablemente de muy pobre calidad. sin embargo.que contenían un volumen de agua relativaménte reducido. -· Lo$ cultivos más importantes dentro de la Meseta Central y en la parte superior del valle del Reventazón eran de alimentos básicos: maíz.· San José). cafia de azúcar y árboles frutales tales como naranjos y aguacates.~::r· ''no~dillera e Barba • Hered1a • Cordillera Kms San José de e:> Talamanca 10 ESCALA FIG. sugieren que el proceso inicial de colonización agrícola todavía no se había completado a principios del siglo XIX. "AlbUlll de Figueroa MSS". El p~oducto predominante de la tierra. productor de carne. al menos dentro de un radio de unos diez kilómetros de las ciudades. fuente de energía predominante para el transporte y para funcionar molinos rudimentarios. (Biblioteca Nacional. aun. 28 "Plano de Cartago 1795-1835". leche y cueros.

(situados especialmente a lo largo del Río Torres. FlO. Colonial. La fábrica 14. Fallas B •• Marco Antonio. F. Municipal~ Alajuela. 20 agosto~ 1832". 16. 15.N. 277 ~ p. El tabaco costarricense. 20 setiembre 1802". el aguardiente. 1478.N. Una y otra vez en las décadas de 1820 y 1830.lOv. por ejemplo. No. A. 18.. A. rara vez se obtenía. p. "Carta~ 1787" Fernández. en 1-7. Municipal. hubo constante escasez de alimentos a principios del siglo XIX.. 1806". Un censo sobre la producción de maíz cerca de Heredia. No. las autoridades coloniales decidían quién debía cultivar -cierto tipo de cosecha. Alajuela.a los pequefios molinos de trigo1 4 . La agricultura comercial era insignificante y' se limitaba a una pequeña producción de tabaco y de cafia de azúcar para elaborar. Colonial~ No.66. 226. ningun9 cosechó más de doce fanegas por afio. tomo 10. 1824". E30v. en otras. 1812.. . torno 6. era de tan pobre cali~ad. Municipal. 255-7. i49. 1830". No. 2 noviembre. No. y se introdujo un sistema de multas para los que no cumplieran con ese reglamento1 8 . la escasez de alímentos parece haber sido causada en parte por el manejo ineficiente de las fincas. que el privilegio de exportación_ pronto se negó 20 . y muchos de ellos menos de una15'·. en el caso de Costa Rica. 20 diciembre. a pesar de los fértiles terrenos volcánicos de _}a Meseta Central.35v. los cultivos de maíz. 1792". a menudo eran pisoteados por el ganado. "Censo. indicó que entre más de ochenta pn:~ductores individuales. a Costa Rica se le permitió exportar tabaco solamente entre 1788 y 1 792. 514 . por ejemplo. lo~~. y el control gubernamental del cultivo y la venta de la cosecha en Costa Rica continuó hasta 1905 19 . "Orden. 262. 1-30.N. "Orden. 1832". dónde había de cultivarse. las municipalidades de ambas partes de la Meseta Central dieron órdenes de que se cultivara más maíz y frijol~s. A.. Municipal. 193-209. lllf 20. de cultivos para el consumo local.. F.. 22 marzo.N.N. No..iQ. Durante el período colonial. No. Esto se debía en parte a la técnica primitiva que usaban los empobrecidos finqueros. "Informe. 1972) p. p. La producción de ambos cultivos fue estorbada por la política económica de Espafia colonial. SiD:_ embargo. que se llevó a cabo en 1806. A. "Orden. Heredia. Fernández tomo · 10. El sistema de estanco fue introducido en la Audiencia de Guatemala para el tabaco. y cuánto debía producirse para el consumo del país y para la exportación.N. entre otras cosas. cosecha era escasa debido a las fuertes lluvias. La Unión No. 1 (Octubre. A. . "Estado de las siembras.~~~-tp_s destruían los frutos 1 6 • Además. 183-202. "Petición. No. 1802". 17. Municipal. p. sin embargo. en algunas oportunidades la. "Informe 1804" Fernández 1 O. Las 3:Utoridades espafiolas esperaron que la dificultad de comunicación entre la · Meseta Central y la costa del Pacífico haría más fácil el controí del contrabando de ese producto. Bajo el sistema de estanco. y del ·predominio.~ Carlos "Aspectos sobre la historia del cultivo del trigo en Costa Rica durante la época colonial". (San José. "Orden. "La factoría de tabacos de Costa Rica". el permiso para comerciar con la metrópoli o con otras colonias tenía que solicitarse a la Corona y. 1958) p. cerca de San José) y a los trapiches que había en casi todas las fincas.. A. 1824". 322. F29v.. Quircot. 'No se podía comerciar con otros países que no fueran del Imperio Espafiol. 22 marzo. "Orden. 19. porque los pastos no contaban con cercas17 . 300-1. Gaceta de Guatemala... Meléndez Ch.. Boletín Informativo del Museo Nacional de Costa Rica. Los agricultores estaban también a merced de desastres naturales.N. A. 23 setiembre. . Año 111. 232-3. y a la pequefia escala de producción que existía.

como el tabaco. 1761" en Fernández. A. Como estas ciudades estaban en las áreas de mayor producción de alimentos. al sur de San José. Colonial. 24. Fernandez. 26. p. 1804". y el total anual a veces era menor a 100 quintales 26 . tomo 10. A.de tabaco que existía en San José. 444-493. "Historia de Costa Rica" (Madrid. 2862. 1812" Fernández. donde vivía la mayoría de la población. Estos valles eran todavía los principales lugares de pro·ducción de cacao. por ejemplo. sino en los vaQ. Guatemala. 1807". estaban sujetos a las restricciones del sistema de estanco. "Relación. No. Guatemala. descendientes de indios y negros que habitaban la costa Atlántica 27 .130 pesos23 . "Cuentas de Real Hacienda. porque los agricultores querían libertad para procesar en cada ciudad o pueblo aguardiente a base de fa cafia de azúcar local 24 . "Diario y viaje al valle de Matina. donde solamente había asentamientos pequeños y aislados. 1771-1801 ".N. "Petición. Colonial. 1817". Las áreas agrícolas potencialmente ricas de Turrialba y Matina estaban sujetas a saqueos periódicos por parte· de los piratas ingleses. 1737". tomo 10 p. debió concentrarse al pequefio mercado interior. tuvieron estanc'?s ·que les permitieron suplir a la Corona ese producto para la manufactura de aguardiente. donde la población solicitó la abolición_ del estanco para aguardiente. legajos 816-820. en 1804. 22. 1809" Fernández. debidQ al cultivo del tabaco. solamente dos productores de '~dulce". Torres Lanzas. Guatemala. 368. y la mayoría de las plantaciones tenían menos de 2. ellos no podían encontrar tierras para semb rar-nia í z2 2. "Censo de tabaco. nunca ~xcedió a los 900 quintales por afio. "Visita a Costa Rica. 6776.. No. 590-616.I.ultivaba. pero. A. alcanzó solamente la cantidad de 1. Tanto el aguardiente. 17 47" Fernández. Una buena cantidad de cafía de azúcar se convertía en "dulce" en los trapiches de las fincas donde se c.haciendas de cacao registradas en las décadas de 1730 y 174025 habían sido aban~onadas a-finales del siglo. En 1817. 27~ 30 "Representación. tomo 9.G. Las comunicaciones entre las tierras bajas 21. sin embargo. en el este del país. 25. 23. la producción de cacao para exportación a Nicaragua era pequefia y (luctuante: entre 1771 y 1801. hubo una insurrección en Alajuelita.es de Turrialba _y Matina. por ejemplo. legajo 715. no se produjo en la Meseta Central. 330. La cantidad de licor producida a base de dulce costarricense debe haber sido ·pequefía.N. y de los zambos mosquitos.G. "Expediente. Carrandi y Menán. ~ . En 1812. . La cosecrui comercial más ·importante de Costa ·Rica en las últimas décadas del período colonial. En un intento de prevenir el cultivo clandestino de este producto.G.I.000 matas. esta disposición contribuyó a la escasez de víveres. No. Había gran descontento en CartagQ.I. por lo tanto. los agricultores de estas regiones se quejaron al gobernador alegando que. ya que el impuesto que logró recogerse por concepto del mismo en ese año. León "Historia de Costa Rica" (Madrid 1889) p. y el monopolio estatal sobre la producción del licor se mantuvo en la nueva república después de 1821. la fábrica ordenó que la mayoría de la cosecha fuera producida cerca de San José y Heredia 21 . A. Heredia y Alajuela. Morel de Santa Cruz. p. a pesar de que la industria habfa disminuído considerablemente al final del período colonial. Muchas de las 150. en toda la provincia de Costa Rica. Esto nun~a se concedió. León. 23. A. "Informe. 1889) p. 374-381.

op. Con una . Bajo el cielo guanacasteco había prosperado el pueblo de los · chorotegas.000 a principios del siglo XIX29 . cit. pero el uso de la tierra era mucho más extensivo.'. Las propiedades eran.anas. unidad que en Costa Rica equivalía a aproximadamente 64 manzanas.visitaban sus fincas únicamente durante la cosecha del cacao. Dentro de l. dejándolas !~~~rante el resto del año al cuidado de un grupo de trabajadores negros2 8 . se formaron durante el período colonial en las tierras bajas cercanas al Tempisque. La tierra en esa región era tan . · Al noroeste de Esparz. cada una de las cuales comprendía varias centenas d~ rnanz. Thiel op. Morel de Santa Cruz. que era . Nicoya. asentamiento. Su principal centro de población. con su humedad y densa vegetación. Predominaban las haciendas grandes. p. "Relación. quienes vivían en la Meseta Central é> _en las principales ciudades de Nicaragua. y se medían por ·caballerías. El ganado pastaba vastas extensiones con diez a • 28. aunque esparcido. con la más avanzada y no~able cultura indígena de Costa Rica. mucho más extensas que en la Meseta Central y en la parte superior del valle del Reventazón.~8-tación seca que duraba cinco o seis meses cada afio. Parte de esas tierras pertenecieron a la jurisdicción de Nicaragua /hasta 1824. ·pero en casi todas. el área dividida en fincas era muy extensa. Las cosechas eran básicamente las mismas que las de la Meseta Central.a había una cuarta zona de colonización. fundada por los españoles en el siglo XVI. 29. Se deduce claramente de los documentos de los Protocolos que el cultivo de) pasto estaba ampliamente repartido.del Atlántico y las principales áreas de asentamiento en la Meseta Central. Los cerros y llanuras al oeste del Valle Central formaban una región de antiguo. y . cuyo principal centro de población fue la pequeña ciudad de EsE~za. 1747". )eran demasiado deficientes para poder proporcionaries una protección !permanente a las haciendas de cacao. vivían en Cartago. 31 . 368. Había muchos bosques dentro de las haciendas. fue tornado por los espafioles como núcleo de colonización en la península occidental. posiblemente los bosques eran tan extensos como los potreros. la mayoría de la tierra estaba probablemente dividida en haciendas. y los terrenos que habían sido deforestados se conv~rtían casi siempre en potreros. La mayoría de esas propiedades cubrían varios miles de manzanas. Las tres regiones restantes donde la tierra se había denunciado como propiedad privada a principios del siglo XIX. tomo 9. Bagaces y Santa Cruz. Sus duefios nunca quisieron habitar las :regiones del Atlántico por ser tan calientes y húmedas.111" radio de quince kilómetros de esa ciudad. En aquellas grandes · haciendas. Fernández. incluyendo ·muchas pertenecientes a duefios ausentes. ofrecían sin duda un medio ambiente mejor para vivir que el de la zona Atlántica. las regiones de la vertiente del Pacífico. y tres asentamientos más. en el norte y oeste de Costa Rica. por lo tanto.Guanacaste. algunas parcelas eran cultivadas para la propia subsistencia de· ios habitantes.barata que a una finca de cuatro o cinco caballerías podía comprarse con solamente cien pesos. a pesar de que el número de ganado en cada hacienda individual rara vez excedía a los cien. y con una vegetación natural menos densa. A pesar de que el total de la población de Guanacaste era un poco menor de los 5 . cit. estaban situadas principalmente al oeste de la Meseta Central. Liberia. con adición de pequeños cultivos de cacao.

se extrajeron metales preciosos de los Cerros del Aguacate. "Prospectos de la Compañía del Monte Aguacate Ltda. existía el comercio de los cueros. Calvo." G. de la región de Esparza o de Guanacaste. atrajeron mucha especulación. Sin embargo. algunas tierras entre la Meseta Central y los ríos San Carlos y Sarapiquí. cortaron estas maderas en los bosques que existían dentro de fas haciendas. "La república de Costa Rica". aún se ignora concretamente a cuánto ascendió la explotación de estas minas. Carlos.bosques y zacates. y se ha afirmado que la exportación total de oro y plata pudo haber llegado a varios millones de pesos 30 . 5 (mayo/agosto 1973) p. había poca población permanente y poco cultivo y cría de ganado. Casi todas estas fincas permanecían todavía cubiertas de bosques a principios del siglo XIX. hubo muchas propiedades que medían . en la quinta y última de las regiones de tierras denunciadas. Más importante aún que esa fuente de riqueza~ tuvo Guanacaste Ja explotación de su madera. hubo gran interés en la posibilidad de abrir un camino hacia el Río San Juan y el Atlántico. variaban según se tratara de la Meseta Central. Varios extranjeros. 99-100. p. En cambio. el Gobernador Tomás de Acosta reportó a la Corona que "esta provincia está en condición tan miserable. entre los afíos 1820 y 1840. Joaquín Bernardo. por lo tanto~ temporalmente. y. 30-64. . dentro de los afios que siguieron a la independencia de Espafia. Poás. aparte de ia carne para el consumo local.O. Estudios Sociales Centro-Americanos. (San José. el subdesarrollo extremo de Costa Rica facilitó. En 1798. 1798".. Las cinco regiones de colonización incipiente que existían a principios del siglo XIX. de los valles de Turrialba y Matina. juntas apenas cubrieron menos del diez por ciento del territorio nacional. Paradójicamente. 31. pero en cada una de estas regiones. Estas propiedades se adquirieron inicialmente con fines especulativos y su ubicación principalmente al oeste de la Meseta Central puede asociarse no solamente con las condiciones ecológicas más favorables de la región Pacífico Norte. tomo 10. Investigaciones recientes sugieren la importancia que tuvo esta actividad en la formación de capitales y de una clase dirigente en Costa Rica. En las regiones de Sarchí. . En primer lugar. incluyendo a algunos inmigrantes extranjeros 31 . Costa Rica se había estancado a través del período colonial. Fernández. sin embargo. producto que contribuyó a la exportación en Costa Rica allá por los afios de 1830 y siguientes. 266-272. "Informes. Económicamente. / La densidad de la población. Araya Pochet. 3~. la colonización ya había comenzado desde hacía muchas décadas. entre San José y la costa del Pacífico. "La minería en Costa Rica 1821-1841 ". Candelaria y Turrialba. la cual transformó el paisaje y la economía del país. En segundo lugar. y la intensidad en el uso de la tierra. 1886) p. aprovechando los valles del norte del país. especialmente la llarnada "palo de brasil". 30. 1869. el establecimiento de una industria de exportación completamente nueva.varias caballerías y que fueron denunciadas en los últin1os afíos del período colonial y en las primeras décadas después de la independencia. bajo contrato. sino también con dos efímeros proyectos económicos. No. 6 febrero. Las áreas que habían sido deforestadas se encontraban dispersas y la mayor concentración de población estaba situada en el interior subtropical del país.que probablemente no tiene igual en todo el lmperio" 32 .

ález Víquez. "Breve historia del café. en ese afio~ el g0. Sin embargo.N.. sobre todo a principios del siglo XIX. especialmente Ceilán y Java.osta. Cuba se interesó también en este producto 1 . café de un zambo mosquito.54. p. "Quién trajo el café a Costa Rica? " R. 1972). en 1791 3 .CAPITULO 11 La infraestructura económica de la industria cafetalera has·ta 1935 El cultivo del café fue establecido en América por los franceses y luego lo continuaron los ingleses a principios del siglo XVIII. (San José . González Víquez.. Thomas.encio.. después de la revolución haitiana. No. sugiri~ que las primeras plantas de café fueron traíd~s en 1808.. F. El café de las Antillas competía ventajosamente con el de las regiones de producción más antigua de Asia.<. a fines del siglo. en el afio 1936. Echev~rría Morales reproduce un docnm~nto &ún más antiguo. en el lucrativo mercado ~uropeo.a una bebida novedosa y de fiioda · en Et.. 363-6. de Ac.nó haber adquiddo.I. nada más que una curiosidad botánica en los jardines de las casas urbanas 4 . Sea cual fuere la fecha exacta de la introducción del café en el país. No. que vivía en _aquel valle. Sin embargo. Martinica y Haití. Hugh. La lucha por la libertad. 1936). 33 . Echeverría Morales. 18 (abril.D. El grano fue· cultivado inicialmente en Jamaica.. dedujo que el c·afé proba~lemente fue introducido a Costa Rica desde Jamaica.. y resulta dif~c~l dar la fecha ex~ct~tr~~ su introducción en Costa Rie3. 3. "Cuba.b~J~ador Tomás.. en una carta escrita ~ comandante de Matina.. En realidad no tiene trascendencia establecer con exactitud la fecha en que este cultivo se inició en tierras costarricenses y hay factores mucho más importantes que no han sido estimados debidamente en la búsqueda del documento más antiguo que se refiere a este punto. 2. 491. el nuevo grano fue por muchos· años.U:opa. un folleto recientemente publicado..~ble.#.~ Gonz. 1762-1970''.· González Víquez" Cleto. 4. m. cómo llegó a Costa Rica". en el cual indica que unas semillas de café fueron enviadas a Costa Rica desde Panamá . a pesar de que el caíé ~i. Guillermo. Se veía simplemente como en • l. osquitos2 . pues con ese país _comerciaban los zambos m . . por lo t~nto. A. 178. forma poco I?-9. Protocolos de San José. la inicial extensión de su cultivo hacia el istmo centroameric~no se produjo en. (Barcelona 1973) p.

AlbUlll de Figueroa. Muchas de las áreas subtropicales que eran aptas para el cultivo del grano estaban ocupadas en Guatemala y El Salvador por comunidades de mestizos e indios.. El subdesarrollo extremo del país. A. "Plano de Villa Nueva . tanto durante la independencia. David. 5. e. 1850-1918: development and signs of instability". Browning. 7. disponer de trabajadores agrícolas que carec.uri" cafetal en San José 6 .N. ¿Por qué. 155-221. Protocolos de San José No.l café en Costa Rica. "Cartilla Histórica de Costa Rica" (San José 43a. Solamente hubo dos períodos cortos de lucha civil. Jacobo. facilitó en mucho que el grano se estableciera como el producto de exportación más importante. aunque -no siempre democrático. In ter-American Economic Affairs tomo IX.A. a sólo cuatro cuadras de la plaza central de San José 7 . Una de las referencias más antiguas al cultivo del café en Costa Rica está en el testamento de un clérigo. 1827 y 1832" (Guatemala. y los agricultores estaban ansiosos tanto de re.. (Oxford. 1967) p.¡ 1. Cualquiera que haya ·sido" su pobreza. crecía a una altura de doce a catorce pies5 . . Muchas de las regiones donde se cultivó el café en Costa Rica durante el siglo XIX. 1795-1835".. "Viajes a Guatemala. No. en un país recién independizado cuya población pobre estaba tan ansiosa de cqmerciar para adquirir riqueza. quien en 1816. a los cuales tuvieron que quitarles sus tierras los cafetaleros para poder sembrar el nuevo cultivo. 3 (1955) p. los finqueros de estos países empezaron a cukivar el café_. tardó tanto el desarrollo de la exportación del café? Muchos factores en realidad favorecieron el establecimiento de ·su cultivo en Costa Rica. el hecho de qúe los costarricenses vivieron en paz durante un / . el. 6. "El Salvador. Ricardo.emplazar el cultivo subsistente en la Meseta Central por un producto comercial. Muchas décadas pasaron entre la introducción de esta planta a Costa Rica.presbítero Felix Velarde. no tuvo que competir con ningún otro producto comercialmente establecido. · ~l_ ais~~t:J.fEn Guatemala y El Salvador.6. Costa Rica estuvo resguardada por mucho tiempo de violentos disturbios políticos. el añil y la cochinilla eran los principales productos de exportación en el siglo XIX. . acababan de ser deforestadas. 8. un mapa de la época muestra el almácigo de café que este sacerdote tenía: estaba situado dentro del área urbanizada. 1969). Mosk S. F. 79 y 84.elemento ornamental.¡fe\ñández Guardia . el cambio de gobierno era tranquilo.liento de la Meseta Central le dió al país otra ventaja paradójica sobre las repúblicas vecinas de América Central durante las primeras décadas del siglo XIX. Landscape and Society". y Centro América. donde las condiciones ecológicas eran buenas para su cultivo. y a la vez. 9. Además. en 1823 y 1835 9 . 34 Haefkins. tuvo . y como la planta no se podaba.. "The coffee economy of Guatemala. y su triunfo final como producto de exportación allá por los afios 1840. 1971) p. como por abrir nuevas regiones de colonización para el café. ni hubo más que unas cuantas luchas ocasionales por la tierra entre los cafetaleros y las pocas comunidades indígenas. Con estas excepciones. op. Al contrario. Sólo cuando el mercado internacional de estos productos declinó en las década_s de 1860 y 1870. cit. como en las subsiguientes guerras entre los nuevos estados del istmo. muchos años antes de que éste adquiriera importancia similar en otros países centroam~ricanos.. ed.ían de tierras propias8 . 6-20. 471.

por lo tanto. probablemente no tenían paralelo en el resto de Costa Rica.1831". 1804".~. "Compendio de historia económica y hacendaria de Costa Rica". en 1825. · -. No hubo restricciones coloniales en cuanto al cultivo del café durante 1 los últimos años antes de la independencia. Municipal.. un clima con estaciones secas y lluviosas bien definidas.N. con la condición de que cercaran las tierras 14 . Muchas especificaron exactamente cuántas matas de . 1941). de ello. En 1821 ya había distribi. era especialmente favorable ecológicamente para el cultivo del café. ~e__ concedieron también terrenos a los que quisieran dedicarse a esta agricultur~. No. después de que una plaga de lang9stas dafió una gran parte de la cosecha de afiil en Guatemala. 12. "Decreto' 14 julio-9 setiembre. fue liberada del pago del diezmol°'. 757. gratuitamente. No. 35 f t 1 ! i•¡ j :1 '! .N. "Orden. La muniéipalidad consideró. Un decreto del presidente Braulio Carrillo. en Pavas. La realización de este proyecto se financió mediante una subscripción voluntaria de los josefinps. "Proyecti>ley. Facio. la Á8amblea Naci?nal d~c~etó _q~~-!?~~lq~ie~-~ que ~ultiv~~~ caf~_ .años~~ tierras bald1a. A pesar de que los primeros cafetaleros no se dieron cuenta. Después de la independencia. 40. 1821". incluyendo el café. Las otras municipalidades siguieron pronto el ejemplo de la de San José. "Estudio sobre economía costarrictnse" (San José. podna. 23 agosto. sin embargo.iido entre los indigentes. e hicieron lo posible para que éste pudiera sembrarse cerca de lQ~~ . Seis afios después.P~!_. Como feliz coincidencia.1397. centros de po!)lación existentes. A. matas de café.N. "Real orcien. que era donde vivía la mayoría de la población.64. 22 marzo. San José. de su agricultura. Fértiles terrenos volcánicos. 14. No. Las municipalidades demostraron su interés en promover el cultivo del café en particular. p. Congreso. Soley Gqell. (Ban José. 13. reimprimido 1972. 335. el 10.café debía de plantar cada ~iudadano. A. Tomás. '9 junio. constituían condiciones casi ideales para el nuevo producto. A. 485 F. En 1804. la Meseta Central. el gobierno de Costa Rica restableció esta 'exención para el café y varios otros productos11 . 1825". fueran sembradas de café. la explotación de varios productos.. se ha citado frecuentemente como uno de los mayores factores que condujeron al establecimiento de este cultivo13 • En realidad. original 1942) p. A.~inc?. que la distribución· de los cafet® no era suficiente para impulsar su cultivo. el gobierno central solamente siguió la política que había sido mantenida por las municipalidades durante casi veinte afios. 40. estaban experimentando en una región cuyos recursos naturales para· _el cultivo del grano. fueron las órdenes municipales que se aprobaron con el núsmo~ propósito durante los primeros afios de la independencia. el cultivo del café nunca estuvo sujeto al estanco..período de perturbaciones en la vida política de otros países del istmo debe ~ tomarse en cuenta como otro factor que contribuyó al mejoramiento gradual. No. ~obablemente la de San Jos~ fue la primera municipalidad que apoyó e impulsó el c~ltivo del café. en 1840.N. en el sentido de que las tierras al oeste de San José. Colonial Cartago. 11. Congreso. Al contrario de lo que sucedió con el tabaco y la cafia de azú~r.-reclamarlas como suyas 12 · · Tal vez aún más importantes que los decretos del gobierno central para estimular el cultivo del café. y una temperatura anual con un promedio de unos diecinueve grados centígrados. Rodrigo.

Municipal. Pedro Rohand.77-78. Municipal'! La Unión. no lo hicieron de manera enérgica y específica. cualquier venta clandestina se castigaba con.N. sino también a otros productos. José Sacasa presentó planes para cuatro colonias entre los Ríos Matina y Sarapiqu(2 º.}os reglamentos que las municipalidades--se vieron obligadas de aprobar por los afios de 1830.. Parte del informe de una comisión especial.N. 1841. 1825". A. Sin embargo. el creciente interés por el nuevo cultivo ·en la Meseta Central.N. que ya se perfilaba como una nue. uha l}lulta. 489 f.12-13. establecería una colonia en el Río Grande de Tárcoles19 . 1834) p. No. o en su defecto. A.llidad em pequefio ·en muchos c~9s.oó una compañía para 15.. las cuales se comprometieron a establecer colonias~. No. 1821 ".en ..N. 1840".56-57v. 523 F. ""Informe 20-25 setiembre. las matas fueron distribuidas para áreas muy pequefias. 17. Cartago. "Oi:den. pues se reducía a un nurumo de veinte matas por persona. F. A.ordenar que todas las ventas de los cafetos. A. L diciembre. en las municipalid·ades de Cartago en 1821 y en La Unión en 1825 16 .entusiasmo el establecimiento del nuevo producto de exportación. 94 f. contrarrestados por graneles desventajas. No. San José. si bien es cierto que se interesaron en el cultivo del café. 498-1>12.93~ "Orden.. Tal sucedía. se comprometió a traer a unas cien familias extranjeras a las llanuras de Sarapiquí1 8 . forr. para. Hereclia.. "Orden. cada manzana de tierra que se ganase. ya en los patios donde se extendían para secarse al sol.1825. 1834''.\¡funicipal. como una conquista. de cbrdilleras· y bosques que podrían contener a. tenían más interés en los proyectos de colonización en las bajuras tropicales. 1825". A. 30 (26 Setiemb:re. en su mayoría. aunque rodeado.N. A.. se aplicaba no solamente al café. 16. "La Tertulia" No. 8162.realizaron contratos con varias personas. No. Las municipalidades se vieron forzadas a . y de las cosechas. 1835'~. por ejemplo. No. fueran supervisadas~por las autoridades locales.N. Municipal. Heredia. estaban. 16 junio. Los primeros gobiernos republicanos. . A. 27 noviembre. "Contrato" 23 octubre. ].N. por ejemplo. Municipal. ya que perduraron las dedicadas a otras cosechas y al pasto. en el mismo año. Había verdadera preocupación por evitar el merodeo. A. se reflejó ..a fuente de riqueza para el país16 .72.5v-6. dice: "Ochenta mil almas reducidas a un terreno cultivado de doce a catorce leguas de largo y tres a cuatrq de ancho es lo que forma el estado. Municipal.83-34. agrícolas en las tierras baldías· de a"isladas regiones tropicales: John Hale. cualquier nación . Todos estos factores que finalmente estimularon el desarrollo de la primera industria próspera de exportación en Costa Rica.núnlero en re. "Documentos posteriores de la independencia" (San José. Municipal. el ~ultivo.N. F. para prevenir el robo de matas de café de los almácigos. 20. en . en 1829.. con trabajos en obras públicas. "Orden. E~tonces debería unirse. 840. Sa"l José No~ 489 f. 553. y un francés. 19. que en tomar medidas para mejorar la agricultura en la Meseta Central subtropical.promoviend. 14i. y que le daba a los pobres tierras si la cultivaban. Los gobernantes de los primero·s afios ele la república. 23 noviembre. No. extendiéndose así los límites del estado de una manera efectiva" 17 .. y la prensa hacía hincapié en hacer comprender qu~ si los robos no desaparecían. Dumatray. sin fecha) p. San José No. 36 "Orden 9 julio. 1834". Posiblemente. la legislación que eximía de impuestos por las cosechas. ' 5 Contrato. Congreso. F. ~e .o con . 31 enero. creada en 1840 para aconsejar al Congreso sobre la necesidad de incrementar la agricultura. 1825".. 18. . sin embargo. la gente abandonaría ese cultivo.

Casi ningún costarricense tenía experiencia en la agricultura comercial.cultivar el valle de Sarapiquí con cafia de azúcar. ·.. Otro p~pblema en UJ. especialmente durante la estació& de la cosecha. de 21. o acceso al crédito. el perfeccionan1icnto de la agroindustria. y. Otro obstáculo para la exportación fue la falta de medios de transporte entre las tierras altas ~ubtropicales y la costa.? económica moderna de Costa Rica en gran parte al único deseo de establecer~i\/ comercialmente el cultvio del café. 445-452. su densa vegetación tropical y sus climas calientes. Tanto la venta del grano en el exterior como el robustecimiento del crédito y transporte dentro del país. Los cincuenta mil habitantes de Costa Rica no constituían virtualmente ningún mercado interno. era necesario.1 . No. Además. maíz y plátanos21 . si el café debía ser exportado. y el mejoramiento de las vías de con1unicación. Por lo tanto. la búsqueda créditos. .I. inevitablemente fútiles. "La agricultura y colonización en Sarapiquí''. ese ha sido una de sus mayores problemas. • Pero aún cuando la política del gobierno a principios del siglo XIX hubiera sido la de concentrar todos stls esfuerzos dentro del Valle Central. el agua dulce y el cacao. León9 Jorge. el establecimientp de un cultivo como el café habría tenido que enfrentarse a muchos variados problemas. R. tomo XIII p. fue la atracción de este producto de monoexportación la que inició el establecimiento de conexiones con mercados extranjeros. En realidad. Fue solamente después de muchos afios de experimentos · que se logró procesarlo de una calidad suficientemente buena para la exportación. requería al menos un béneficio parcial. ya que las vías de comunicación eran poco eficaces y prácticas. solamente podrían haber consumido una cantidad reducida de la producción. exportarlo. 105 (julio9 1943) 37 . se lograron en gran parte gracias a los lazos q uc Costa Rica estableció con Inglaterra. El camino de mulas que unía a la Meseta Central 'con la costa del Pacífico era completamente inadecuado para transportar grandes cantidades de café. cuando en realidad. y muy pocos tenían contacto con el mercado exterior. por colonizar distantes regiones selváticas.país tan escasamente poblado como lo era ~osta Rica fue la falta de mano de obra para la producción del grano. . Desde las primeras épocas de su cultivo. Para que el café tuviera éxito como co_s'echa comercial.. no se exagera al atribuir el desarrollo de la infraestructur~::_Í . Debido a lo remoto de estas zonas.D. Aqueilos gobiernos estaban empefiados en intentos. por lo tanto. húmedos e insalubres no sorprende el hecho de que no se realizó ningún asentamiento permanente mediante estos contratos. debieron haberse dedicado a comercializar la agricultura en la principal región habitada del país.C. se encontraban con instalaciones portuarias sumamente deficientes. La nueva república de Costa Rica heredó muy poca infraestructura económica del período colonial. cuando se llegaba finalmente a la costa. la cual reemplazó a Espafía con10 el principal país metropolitano sobre el cual dependía la nueva República. para que sirviera de base a la nueva industria de exportación. Aún en el caso de que todos se hubieran acostumbrado a tomar café en lugar de sus bebidas tradicionales.

179 y siguientes. Album de Figueroa. No fue sino hasta la siguiente década. José Luis Vega su gentileza al haberme indicado la existencia de este documento.. Le Lacheur hizo. iba destinado directamente a los puertos b titánicos. debido a la escasez de comercio en ese ramo.intentos de vender café del país en el extranjero. que señala el hecho de que el \ 1 comercio directo de Costa Rica a Inglaterra ya se había establecido por la ldécada de 1830: más de la mitad de las escasas exportaciones de Costa Rica. Por lo menos un veinte por ciento de las exportaciones de este producto en 1843 fueron llevadas directamente a Londres26 . 1838".N. A pesar de que Le Lacheur no disponía del dinero para pagar a Fernández inmediatamente el precio convenido. 1843". después de haber vendido todo el cargamento en Inglaterra. y es cfaro que el café era todavía un rubro insignificante en el comercio.. Ahí negoció la compra de café con don Santiago Fernández. El valor total de las exportaciones era menor a los 200.© Mei:cados Europa fue el mercado más importante para el café a principios del siglo XIX. Stone op. 31 o~tµbre. se arriesgó a darle al extranjero comprador su café. 1 77-8. entre los que iban l. En 1843. quienes lo reexportaron como "café chileno de Valparaíso" 22 . Mientras esperaba que terrriinaran las reparaciones de su velero. En un documento recién descubierto en los Archivos Nacionales se encuentran datos importantes sobre las exportaciones desde Puntarenas. en la costa del Pacífico de Costa Rica. 6999.N!' Hacienda No. "Lista de exportación de café. (Fig. 1·971) p. Este negocio con Europa. S. La exportación del grano iba a estar en manos de una pequefia minoría de productores. A. trayendo ahora más 1 ¡:1 ¡i . El palo de Brasil produjo unos dos tercios de esta suma. El documento citado es el primero. en 1833 24 .2SO de don Jorge Stiepel. "Los cafetaleros" (San José. Le Lachcur volvió a Costa Rica en 184S. Cooper.Stone. visitó el puerto de Caldera. Así pues. realizó los primeros . don Santiago. que fue de ocho pesos por quintal. cit.~·.. . 23. residente en Costa Rica.•tt ¡·¡.SOS quintales de café cost=.. 6658 ..:cargamento del producto por velero. sin embargo. cit. con sólo un cargamento pequefio. "Estado demostrativo de las exportaciones de los efectos del país por el puerto de Puntarenas en el año 1833". y un alemán. p. Enrique "Informes sobre el camino a Matina. 25. Se dirigía hacia el sur. desde un puerto del Pacífico hacia Chile. sin embargo~. No. En 1832 envió un primer . lo compraron comerciantes europeos. un inglés. era muy inseguro. William Le Lacheur. Jorge Stiepel. como don Santiago Fernández podían procesar en sus propios beneficios el café de pequefios productores. y estaba ansioso de encontrar carga adicional. un viaje en mula a San José. ¡. op. el grano a menudo tenía que estar embodegado en Costa Rica durante meses. Agradezco al Lic. . Allí..rrricense. 24. Z. 26. Hacienda. uno de los cafeta·leros más importantes de la época. quienes. A. por medio de intermediarios en Chile. Debido a la escasez de compradores. por lo que su calidad se deterioviba enormemente 23 .000 pesos anuales.: . 13). "The Monarch" zarpó en _1~43 con S . •I ¡11 22. y el que a su vez había ·comprado a otros varios pequefios productores 25 .1~ . con su velero "The Monarch"./I ¡. entre las que se contaba un cargamento de café. sin embargo. que el comercio del café con Europa se consolidó firmemente.

853 9.698 1. Robert Glasgow. "Lista de exportación de café.barcos.1 3. 1833.6 11. 1845~f. 313-4.846 9. ~abía ya unos treinta y cinco exportadores y más de la mitad de la cosecha se mandaba directamente a Europa 27 .51 o 2. Productos Valor en pesos 121.320. Costa AfCa comenzó a importar mercancías manufacturadas en Inglaterra.600 1.853 RICA= EXPORTACIONES.?". Un total de veintinue~e barcos transportaron el grano costarricense durante ese afio. especialmente telas de algodón28. exportado de Rica 3. 776.13 COSTA ~ 1 i 27.663 200 9. -39 . ·635Q.6 990 brasil cueros dulce café zarza carey concha cachos pimiento de Chi opa añil co cobola anís caoba colpachí 487 428 225 100 64 8 184. 28. Pagó a los productores en libras esterlinas y dos de sus veleros fueron nuevamente cargados con café en Puntarenas. A cambio de esto.1 Destinación del café Costa L iverpool Callao Val paraíso Nueva York Rea 1ejo FIG.8 24 322 .~ Dunlop. Hacien$ No.880 1. "Travels in Central America" (Londres.885. en la costa del Pacífico. 1847) p.904. A-N.

en la costa del Pacífico entre febrero y junio. 42. cit.l 1 29. cuyas edades oscilaban entre los veinte y treinta afíos. Eran pocos los que podían poner un capital en efectivo mayor a los 20.O. las actividades de estas compafiías se facilitaban teniendo un representante o socio que residiera en San José y otro en el puerto de Puntarenas.j a Europa. reconoció la necesidad de proteger los crecientes intereses del comercio británico. 777.Yntve. José María Montealegre". Nicaragua. 15.. la final !victoria legal de Mora.N. 32. Aguilar. La estabilización del comercio cafetalero con Inglaterra hizo que Costa Rica. A. 33. 53. se firmó un tratado de amistad. basándose en el hecho de que Costa Rica no podía ofrecer "una garantía de su naciona~idad". cuando Costa Rica ya había roto sus lazos políticos con el resto de América Central32 • También se ratificaron tratados comerciales con Francia y La Ansa33 . \ a Una vez que Le Lacheur hubo demostrado el potencial del mercado cafetalero inglés. Casi la mitad se vendía en el n1ercado de Londres. 31... 1968) p. El "Foreign Office" al principio titubeó. según la cual él recibió el dinero que le debiera su antiguo socio. A veces. Estas.. . No. P~Jesto que no había rechazado aún la Constitución Centroamericana de 1. 30.. "Informe consular. Las actividades de la mayoría de las compañías fueron menos espectaculares. entre los dos países.844. la cual había sido fundada en 1842 por don Juan Rafael Mora y don Vicente Aguilar. sin embargo. los principales productores costarricenses establecieron rápidamente pequefias coinpafíías comerciales de exportación-importación.que se manttivie·l~no de los barcos de su Majestad.. Durante muchos afios. pero todas tuvieron especial importancia. (San José. y de contactos personales entre exportadores e impodadores. hasta que estalló la primera guerra mundial. "State papel. con la esperanza de obtener una reducción de impuestos de ·parte de aquella nación solicitara relaciones diplomáticas entre los. a pesar de que . 1848". Los altercados entre los dos socios de una sociedad que se disolvió. llevó a éste. Fernández op. Costa Rica se aseguró un mercado europeo para su café por casi tres cuartos ·de siglo. 15 No. Carlos.puesto que representaban los inicios de empresas nacionales en el mercadeo del café. a buscar venganza mediante el golpe de estado que destituyó a don Juan Rafael Mora de la presidencia de la república en 1859 30 . El agent~ británico en Realejo. cúando el café se cargaba. 43-49. "Informe de Chatfield. El comercio que se efectuaba por mediación de comerciantes chilenos desapareció rápidamente. . por lo menos un setenta y cinco por Gienl:o de las exportaciones cafetaleras de Costa Rica se llevaron directamente 1 '.O. Aconsejó..t . duraron por muchos afios. disolvieron después de pocos afios. por lo general. 1848-9) p.I· • a ' !. En 1849. 93. "Dr. F.000 pesos por lo que los fon~~s de las compafiías también incluian las fincas.. puesto que las bodegas abiertas en el Puerto de P. y el capital y las ganancias se dividieron entre los socios29 . Meléndez Ch•. . las cuales se administraban como parte del negocio. 1845-49". fueron asociaciones formadas por jóvenes.'S" (Londres. Una vez que se establecieron estas bases de acuerdos internacionales entre los gobiernos. p. ~. 1846". Muchas de las compafiías se.pas uofrecían grandes tentaciones a los malintencionados''31. } "Protoco1os de San José. comercio y ~avegación. dos países.

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CAFE, 1884 -1971.

este producto no era consunlido en su totalidad .en Gran Bretafia; varias l>
firmas alemanas tenían sucursales -en I...ondres, donde compraban el grano y '.
luego lo reexportaban a Ale1nania. ~t\.demás, a es~e otro país se exportaba ·
directamente el producto desde Costa Rica e.n cantidad de un veinte por
ciento de la cosecha anuaJ 34 . (Fig. 14).
Entre los afios 1840 a 1890, ést~__f11e virtualmente el único producto de
exportación delp(lÍS {Fig. 2)~ Costa Rica se convirtió en un9. de los pnmeros
. países americanos en donde se desarrolló un floreciente comerdo cafetalero;
los demás países de la América · Central, al igual que Brasil y Colombia,
lograron establecerse en mercados cafetaleros internacionales sólo durante la
segunda mitad del siglo XIX. Los precios del· café costarricense subieron
gradualmente en los mercados europeos, a pesar de que, lógicamente, hubo
fluctuaciones· en las cotizaciones anuales. Las crisis económicas de 1847-48 y
1873 en Europa, por ejemplo, se reflejaron en µna rebaja en el precio del
grano y en un descenso en el volumen de. las exportaciones de Costa Rica en
1848-9. y luego en 1874 {Fig. 15). La primera de estas crisis económicas,
ocurridas poco después de haberse establecido el café como el producto más_.
bnportante de exportación costarricense, tuvo consecuencias particularmentci
Seve.ras; las restricciones del crédito en Europa ocasionaron una baja eri los
precios de l&s tierras en Costa Rica, y hasta la desaparición de. a!gu.I).05
cafetaleros3 6. Afortunadamente, la industria cafetalera se recuperó rápida-·
mente y de un promedio de ocho a· diez pesos por fanega en ·t850, el,,reCio
que se pagaba a los productores subió a un máximo de cuarenta y seis pesos
en 1894. Durante el mismo período, el envío de café a Europa desde Java y
Ceilán disminuyó debido a que la producción en estos dos países· se vió
afectada por enfermedades. Durante más de cincuenta ~os, la fa~ilidad 9on lá
cual los exportadores pudieron vender su cosecha a Europa, y los buenos
34.
36~

Estadísticas publicadas anualmente en G.O. y las Memorias del Ministerio de
Hacienda.
·
Wagner. Moritz y ·Scherzer. Carl. "La república de Costa Rica en Centro
América". orlgi.nal en alemán 1866; reimprimido en San Jo5' en ll!44) p. 196-7;
Facio op. cit. p. 49.

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DE GAFE, 1853-1935.

precios que recibían, estimularon un aumento continuo en la producción del
café en Costa Rica. El total de la exportación:subió de cinco millones de kilos
por los afíos de 1850 a casi veinte millones a finales de siglo.
En esta época, sin embargo, Brasil producía más de la mitad del café
que se vendía en el mercado mundial. Los buenos precios entre 1885 y 1896
habían provocado una rápida expansión de su cultivo en -aquel país, y en
1897, la producción excedió al consumo en escala mundial. Por primera vez,
Costa Rica sintió el impacto de una gran crisis internacional en esa industria y
sufrió los reveses del mercado mundial que han afectado a casi todos los
países subdesarrollados que dependen de exportaciones primarias. Los precios
pagados por el producto costarricense en 1901 fueron del cincuenta por
ciento n1enos que los de 1894, y, al mismo tiempo, Costa Rica experimentó
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FIG.15b. COSTA RICA: VOLUMEN DE EXPORTACIONE~
DE CAFE, 1853-1"935.
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su primera cns1s monetaria. La acumulación de la deuda extranjera desde
;: 1871, (cuando se obtuvieron préstamos para la construcción de un ferroca~ rril), la emisión de billetes,y la disminuqión en el valor de la plata, a la que el
'I peso co~tarricense estaba atado, se aunaron para desvalorizar la moneda
nacional. La crisis en la industria cafetalera obligó al gobierno a reconsiderar
el proyecto que se había discutido en 1896 de abandonar la plata como
respaldo para el peso 36 . El "colón" como nueva unidad monetaria, reemplazó
al "peso" en 1900, y su valor fue respaldado por el oro. Esta rehabilitación
del sistema monetario, junto con las medidas que el Brasil tomó para
controlar la cantidad de café que exportaba al mercado mundial, salvaron a la
industria cafetalera costarricense de una crisis prolongada a principios del
siglo XX.

Los precios para el grano por los afias de · 1920 fueron los más altos
hasta esa fecha. Se continuó sembrando nuevos cafetales, pero debido a que la
productividad en las primeras regiones había bajado, el volumen total de
exportación no excedió sino hasta 1930, al nivel más alto que había
alcanzado en 1898. Cuando la gran depresión económica finalmente causóuna rápida caída sin precedentes en los precios mundiales para est~ producto,
Costa Rica estaba en una posición sumamente vulnerable. El café representa~ más de la mitad de todas sus exportaciones, y en las 25.000 fincas donde ·
36.

"Decretos". G.O. 10 noviembre'!

1~96. y

1 7 julio. 1900.

43

I. y como para estos era muy difícil administrarlos. Nueva York y Nueva Orleans habían fluctuado considerablemente año con año. Muchos cafetaleros se arruinaron. tenía una circulación muy limitada. y hubo un déficit en la balanza de pagos en 1 92_9. 32 arriba.D.se le cultivaba. y hasta 1914.C. "Cartas tomos 1-13.C. l.. especialmente durante_ las dos· guerras mundiales. en los Estados Unidos. 1883-1901 ". A mediados del siglo XIX. enviaban el café de más baja calidad a este país norteño y rehuían efectuar contratos con sus casas importadoras 39 . Apenas se había recuperado la industria cafetalera de la gran depresión. "Censo cafetalero". durante los siguientes años. y de nuevo. p. b. Los precios durante ese año· bajaron a menos de la mitad que los obtenidos en 1927. 39. 40. cuando se cerró el mercado europeo. no se pudo impedir su mayoi: deterioro 3 8 . . se ofrecía mezclado y por tanto los precios eran inferiores.Sin embargo. no contaba virtualmente con ningún recurso económ~co para su desarrollo... mercados mundiales. un noventa por ciento del producto exportado por Costa Rica se vendió a los Estados Unidos.R. -. Gran Bretaña y Alemania fueron L siempre los mercados más importantes para el grano de buena calidad.':7e~ p. y el país no tenía bancos. Al igual que durante la primera.en 1940. En estos dos países. en cambio.. rara vez excedieron a más del veinticinco por ciento del total exportado por Costa Rica. los lazos comerciales que se habían establecido con Norte América ..En 1918. cuando Gran Bretaña. el café de Costa Rica se vendía puro. 2. Sus plantaciones e instalaciones pasaron a manos de los bancos. 38.as remesas vendidas en San Francisco. queda por demostrarse 40 • La moneda nacional. esta industria fue salvada por el mercado de los Estados Unidos. fueron beneficiosos para Costa Rica. y la proporción del café l que se envió a los Estados Unidos volvió a ser otra vez de un veinticinco por ciento aproximadamente. Costa Rica no había tenido nunca florecientes negocios con naciones extranjeras que pudieran haberle producido divisas. R. estalló la segunda guerra mundial produciendo una nueva crisis en los . El pleno impacto de la depresión mundial golpeó a Costa Rica en 1932. y la posible acumulación de capital que se había logrado con la actividad núnera en los cerros del Aguacate era tan dudosa que todavía. v1v1a un veinticinco por ciento de la población total del país 3 7 . Crédito La ap~rtura de mercados de exportación para el café dió a Costa Rica sus principales fuentes de crédito para esta industria. y :'· pagaron los más altos precios por el producto costarricense. abandonó el patrón de oro. Los precios del producto empezaron a bajar en 1928. D. el peso. Una vez terminadas las guerras se reanudó f ·rápidamente el comercio con el mercado europeo. (1935).. 29 mayo. Los exportadores costarricenses. 1931. su principal mercado para el grano. cuando se especulaba con la posibilidad de que Califoi:nia podría convertirse en un nuevo y gran mercado cafetalero. Tournón. La exportación del café hacia An1érica del Norte se había desarrollado inicialmente por los· años de 1860. 44 . 37.

C4'o S. La administración de la casa bancaria fue encomendada a uno de sus djrectores ingleses.'. 1 . p. de lamentarse. sin embargo. contrario y los precios bajaban en este período. la industria cafetalera. 1859. que cuando sucedía lo.tealegre. En realidad los cafetaleros quizás tenían más razón. los compradores pagaron a los exportadores costarricenses sus cosechas con varios meses de anticipación a su venta en Europa. la Garita de Río Grande.1 '· j 1. por tanto. 1e libre.000 pesos. Anuncio económico. en cambio. . y que todos los negodos del país. 1867): folios 'faits comerciaux No. no pucio pagarle a los productores costarricenses la cosecha que les compró. 28 junio. p. G. Cardoso). Le Lacheur. se fundó el Banco Anglo _. el Banco Nacional. 57-60.. incluyendo el café. 1877. 12. en 1858. los exportadore~ protestaron del sistema. 1855".cos. El apoyo del Presidente Mora. 25 junio. 1843-1866". Mora y Medina fuesen los tres únicos beneficiarios del banco.. Anglo no estuviera operando "enteramente en el interés de Costa Rica". provocó fuertes críticas. Allan Wallis. Meléndez. No.. eminente cafetalero ~hermano del ' nuevo presidente. 1867. . _En· su primera-junta . 7 dec. G. (París. era posiblemente el productor de café más poderoso del· país43 . 1863. :_._1858. Este tuvo mucho menos exito que el Anglo. pronto tuvo que enfrentarse a los problemas que le causó la bancarrota de una firma de Liverpool. condujo al gobierno. 1_863.>. 20 julio. . por las comisiones y altos intereses que ellos siempre tenían que pagar sobre el dinero adelantado antes de la cosecha41 · La necesidad de establecer un banco en Costa Rica era urgente. en transacciones siguientes. los exportadores costarricenses obtenían pingües ganancias a expensas de los importadores. el único que sobrevivió hasta el 41.N. 42-43. 43.. y se liquidó diez años después 47 . y la fundación del primer banco en 1863. p. a fundar otra institución similar. sin embargo. 45. Y No. Decreto.O. Los principales productores de café. : '¡directiva -f~ngió d0. 46. José María Montealegre" op. "Dr. y antes de venderlo en Europa. por supuesto. 47.O. Además del Banco Anglo. en 1867. ~Cuatro años después de la caída de Mora. cit. Editorial.000 pesos 46 . quienes controlaban la única fuente importante de crédito rural. con un capital inicial_de 100. y con este ~ontratiempo. 30 abril. Amérique Centrale et Amérique du -Sud. .Desde un principio. 42. caerían en sus manos 42 . Los bancos gubernamentales que luego se fundaron tuvieron una existencia efímera. 1891. "Annales du commerce extérieur.O. para el establecimiento de un banco fundado por su amigo.. temieron que el gobierno.el temor de los exportadores desapareció 44 . pero por ese tte~po. tuvo que apoyarse en créditos del extranjero. 9 nov.n Marian? Mon. A pesar de que en 1843. con un capital inicial de 500. Sin este arreglo. Fomento No. quien a la vez era cónsul británico en Cqsta Rica45 . "Cartas . ningún costarricense tenía ·experiencia en la dirección de ban. Sobra decir. más pasaron veinte años entre la visita inicial de Le Lacheur. 45 '. El temor ·de que el Banco. Don Crisanto Medina. el desarrollo de la industria cafetalera hubiera sido indudablemente más lerdo. 44. von Schroter. Don Jose Mana Montealegre. con la cual estaba asociada. G. puesto que se dieron cuenta de· que perdían dinero si los precios del café subían después de haber recibido sus pagos adelantados. El banco de Medina. 1850" A.{Costarricense. "Libro del segundo resguardo. Mr. 11 (gentihnente_facilitado por el Dr. Debe tomarse en cuenta que cuando Mora llegó al Poder en 1850. en sus transacciones con las casas londinenses.

26 agosto 1894. 25 noviembre . 4-5. 1890. puesto que se invirtió más de un millón y medio de colones entre 1924y 192753. no estaban organizados en f arma satisfactoria en el siglo XIX r. · D. Como entidades comerciales. p. . 4. No reemplazaron a las casas importadoras en el extranjero como fuentes de crédito a corto plazo para los exportadores costarricenses. sostuvo que el Banco Internacional (en ese entonces el banco más importante del país). 50.O.C.O. "Informe" (San José.O. 1892. tenía fondos suficientes para hacer adelantos a los e-xportadores. en el curso de un largo debate que se produjo al respecto. decreto G. 16 julio. 25 febrero . Fomento Nos. La contribución de estos bancos.O.O. el cual fue fundado en 1877.O. al desarrollo de la industria cafetalera.N. 49. D. 20 julio. fue no obstante muy limitada. pronto las refutó el Banco. 27 noviemb~e. contrato G. 1929. Hasta que los bancos existentes es~abl~cieron sus propios departamentos de crédito agrícola en las décadas 1930-1940. El sector cafetalero sintió severamente en el primer siglo de su existencia. y la actuación del banco ayudó a los pequeños agricultores a aumentar su área de cultivo. y del Banco Internacional ya en el ·~·./ siglo XX.R. 1870" A. 1927. 1929. solamente se logró un proyecto para prestar dinero a los cafetaleros a largo plazo. exposición y proyecto ley. el Banco Anglo. 1872. 1873. 46 Banco de Costa Rica.. 1888. como los de largo plazo para la industria cafetalera. p.C.O.R. 21 ro. p. decreto G. D. como fuentes de crédito a largo plazo para la-agricultura. la falta de un banco de crédito agrícola. 26~ Y 208. pero no tuvieron éxito. Proyecto de ley. Varios gobiernos intentarop establecer un banco rural de crédito hlpotecario. descendiente de quien fuera socio fundador del Banco Anglo.i a principios del XX. No fueron establecidos. sin embargo.. 31 enero. con un capitál de dos millones de pesos 48 .C. luego llamado Banco de Costa Rica." 4. aparentemente por falta de capitaI5 1 . sin embargo. 53. "Informes. ·¡. Es de notar. 18 julio. para evitar fuga de divisas e invertir este dinero en proyectos de beneficio para el país49 . Este sistema fue organizado por el Banco Internacional. D. 1937 ). Se hicieron préstamos por un plazo de cinco años. En 1929. que los otros sectore!°) 48.. G. mediante contratos con ~costarricenses y extranjeros. 1890. contrato G.R. 1884. deberían pagarse a un banco costarricense. Sugirió que los 600. proyecto ley G. Los precios del café en el mercado mundial eran 111uy altos por este tiempo. contrato G. l.ayo 1912. el cual abrió un departamento de amortización en 1924. negando que tuviera los recursos necesarios para hacerse responsable de la financiación anual de la industria cafetalera 50. Estas proposiciones. editorial La República 21 enero. pudieron quizá haber hecho préstamos a corto plazo para financiar la cosecha anual. 11 mayo. pero posiblemente fue una cantidad considerable.O. 5 febrero. contrato G.O. 1869. G.. 12 agosto. 51.C. con un capital de 500. Tanto los créditos a corto plazo.O. 28 julio 1914.R. para que se sembraran hasta diez hectáreas más de café por finca 5 2 • No se han encontrado estadísticas que indiquen cuán to terreno se sembró mediante este plan. 21 febrero 1924.000 colones. don Mariano Montealegre. el Banco de Costa Rica y el Banco Internacional. contrato G.000 colones que se pagaban cada año por intereses a las casas importadoras extranjeras. 52. sin e·mbargo.} ( siglo XX fue el Banco de La Unión.

de ciertas ventajas de crédito a base del rnercado europeo.. que en general. f. la cose'?ha empezara. Generalmente.R.los pequeños productores. A principios del siglo XX. señalaban que los beneficiadores les transferían las bajas imprevistas en los precios mundiales. porque la capacidad de los beneficios en la Meseta Central no era suficiente para recil.Ses antes de -que·. sufrieron pérdidas al menos durante las primeras décadas de la industria. Producían pues. etc. con el compromiso de entregar determinado número de fanegas en pago de la sumª_ re~ibida como adelanto. cuando recibían pagos adelantados lj de_ ~3:s casas importadoras de Europa.C. tales como poda. los beneficiadores empezaban a pagar por adelantado. D. los miles de pequeños cafetaleros estaban descontentos con los arreglos de mercadeo y crédito en la industria. una cosecha que era "grano de oro" para los exportadores. Tenían tres quejas básicas. el crédito necesario a ¡. para defenderse. tenía que ver ·con los métodos que se empleaban para pagarles su producción. pero que para ellos. La primera y más razonable. 56. 22 noviembre. es curioso observar que los pequeños agricultores no se aprovecharan de la competencia que esta cercanía podía ofrecerles. Entonces.· aún antes de haber terminado de liquidar la anterior 54 .. y esto. Los beneficiadores y exportadores. Por· otra parte. deshierba. y que en consecuencia la incertidumbre en cuanto a ganancias netas permanecía mucho tiempo después de haber entregado su cosecha al beneficiador.C. Varios me. A veces. Así pues. cosecha.. los cuales generalmente cobraban intereses usuarios. 47 t' . los cafetaleros gozaban por lo menos. a quienes comparaban con un "trust" norteamericano 56 . sin embargo. n1anteniéndolos invariables en cada zona. Parece. Con este dinero sufragaba todos los gastos de su finca durante el año. a excepción de los prestamistas particulares. resultaba insuficiente. el precio completo que el agricultor debía recibir no lo definía el beneficiador sino ha!ta que casi toda la cosecha había sido llevaba al beneficio. importancia en Costa Rica. y con lo que ellos consideraban una explotación de parte de los doscientos y pico de beneficiadores. excesivamente altos. sin embargo. von Schroter. los pequeños caficultores de la zona comprendida entre Turrialba y San Ramón empezaron a formar asociaciones. 1922. los beneficiadores se ponían de acuerdo en cuanto a los precios. y los beneficiadores en esos años aceptaban únicamente el producto de los agricultores con quienes ya habían hecho arreglos anteriores 5 5 . 55. 19 28. a su vez. p. los pequeños agricultores tambié1i.>ir. a todo el café cuando la cosecha era muy buena. a pesar de que. Tomando en cuenta que muchos de los beneficios estaban a pocos kilómetros uno del otro. cada campésino hacía tin contrato con un beneficiador. Por los afios de 1920.R. y cuándo una buena cantidad de la misma había sido vendida ya en Europa. 5. para evitar rivalidades que ·pudieran perjüdfoai-les. sin duda fue·: uno de los factores decisivos que condujeron al café a un sitio de prepo~derante . p. se convertía en "grano de cobre" -ya que era el único producto sobre el cual el agricultor 1 54. pequeños agricultores. la cosecha del mo siguiente. 4. 9 marzo.agrícolas no disfrutaban de ningún crédito. proveían. D. Con justicia.la maquinaria trabajaba día y noche en un sistema rotativo.

· los. 61. algunos espíritus inquietos. debieron haber sido compensados por la mayor cantidad del grano que producía cada mata a esa altitud. p. D. D.R. p. D. el Congreso empezó a legislar sobre las relaciones entre los beneficiadores y los caficultores~ ~n diciembre de 19. sin embargo. 6. caficultores de estas áreas. ~~taban descontentos porque cada año se les p~gaba un precio más bajo que _el que recibían los agricultores de la Meseta Central59 . consistía en afirmar que ellos recibían un p9rce11taje jnju~t9__ del precio obtenido por los beneficiadores cuando.C. D. 28 junio. P. el presidente Julio Ac<?sta admitió su gran de~cono~imiento en cuanto a los problemas específicos de la agricultura. que fue más difícil de verificar. donde por razones ecológicas la calidad era inferior.. . D. en cierta medida. 14 mayo. La segunda queja. 6. no.C.C. Muchos de los beneficiadores dejaron de pagar por adelantado una vez que los precios empezaron a bajar. .R. 'aunque esto debió haberse regulado en tal forma que los agricu~tores supie·ran exactamente el precio que recibirían por cada calidad de grano que produjeran. la declaró una noble profesión. 15 marzo. por los años de 1920.:!-~. 3. Esto. 1924. obligó finalmente al goóierno a invervenir para proteger las fuentes de crédito de los pequefios caficultores. especialmente de los pequeños agricultores de la provincia de Alajuela y la región de Turrialba.32. Mientras los precios del café permanecieron altos.l922J>. 1922•. afectaban a los beneficiadores y a los cultivadores por igual~~t Los beneficiadores tuvieron razón en pagar diferentes precios por los distintos tipos de café. p: 1: D.R. La ' tercera queja. los beneficiadores se sintieron en posiciones suficientemente fuertes como para condenar en la forma más severa a quienes se les enfrentaban.. . y añadió que esperaba que los pequeños agricultores y los beneficiadores se pusieran de acuerdo pacíficamente 60 .C. . " 61 .C. Los bajos precios que obtenía el productor de las regiones de Alajuela.R. era consecuencia inevitable de haber extendido el cultivo del café a regiones más cercanas al nivel del mar. . exportaban la cosecha~ 8 . 63. eHo..e pusieron de acuerdo en cuanto a la mediación del gobierno. El catastrófico descen~o de los precios durante la depresión.. Durante esos años de prosperidad. En vistafde. 15 marzo. San Ramqn y Turrialba. 3. 1926. tuvie~·on éxito . era menos justificada que 12s otras dos . 1abril. .R. .R. 12.-en-·193):iniciaron conyersaciones con miembros del Congreso pa~a establecer uncon1ité de· arbitraje 63. 59. En una reunión con pequeños .C. Una vez que ambas partes s. sin · embargo.s de ese ambiente de bolchevismo que se ha esparcido por toda la tierra como consecuencia de fa guerra europea. están levantando banderas contra los beneficiadores de café .1922•. 58.. Los planes de los pequefíos agricuitores.R.. 3 setiembre. 5.R. _con el' resultado lógico de que sus clientes no tuvieron medio~ económicos para trabajar62 . .. 1929. 1931. 1920 p. p. ~aturado.. "i no podía poner su precio 57 . 28 febrero·.i ! " . El gobierno· tomó una actitud ostensiblemente neutral. 57. 48 D.C. 60. . en una publicación decían: " . 62.C. 4. . dirigidos á organizarse en una gran coóperativa ·n~cional.. p. 16 febrero. D.. cafetaleros en 1922. se creó el Instituto de Defensa del Café como organización semiautónoma. los pequeños agricultores no lograron hacer triunfar su campaña.

A. El gobierno acogió las demandas de los pequefios agricultores en el sentido de que los pagos por. p·arte de fos beneficiadores se cumplieran en ciert3:_s fechas fijas. y la familia luego los ·tostabá y 'JllOlía en pilones que aún se conservan en rnuchas viejas casonas campesinas.ada de 1830~ un nuevo método de ·beneficiar.estableció. se j debió a la magnífica calidad del café que se producíá. G. Cuando aún no existía el. las familias costarricenses. y estaban esparcidos-a: ·través· d-e toda la región donde se cultivaba el café. es muy posible que -estuviera bastante lejos de ser ac-eptado por el paladar europeo~ En la. El Instituto funcionó hasta la re~olu_ci~n ·de 1948. desde mediados del siglo XIX. en la siguiente forma: "Tan pronto como el color rojo que toma la fruta al madurar indica que 64. En 1838. 1932. se le dieron poderes al Instituto para que estableciera diferentes precios en las zonas que estuvieran servidas por cada beneficio. ·La gran mayoría de la$ fincas de ~afé descritas en los Protocolos de San José tenían esos peq:ueños patios. Con este fin. el cu~l consiste en fermentar los granos durante su procesamiento. También se . 65. el beneficio húmedo. San José. Robert Dunlop describió luego.del Aguacate. este proceso. bajo los auspicios del Instituto..9!. Al mismo tiempo. Ahí construyó el primer patio pavimentado del país e instaló el primer beneficio húmedo.. lo tomaban.comercio con el exterior. al sur de Cartago.hasta en fincas tan pequefias que ·apenas alcanzaban a unas clnco manzanas6 5 ~ A pesa·r de que el_ producto pro_cesado con el método primitivo que ya explicamos.O. d9n Buenaventura compró una gran finca de café. siendo entonces sustituido por la·. tal y como había visto en Costa Rica. 11 diciembre. quien había amasado cierto capital gracias a sus trabajos en las minas..e había extendido a tantas y distintas regiones del país. "El Molino". una Junta de Liquidaciones que tendría a su cargo fijar por adelantado los precios a pagar a los pequefios agricultores. don Buenaventura Espinach G~ul. e) ¡1 Beneficio Uno de los motivos más importantes por los cuaíes Costa Rica pudo t mantener sus mercados extranjeros y fuentes de crédito sin gran difiQultad. El agricultor preparaba un pequefio patio de tierra en el cual los granos se secaban al sol. la pequeñ_a producción de café en Costa Rica era consumida s(>lo por las familias que lo cultivaban.con poderes suficientes para interverúr -en todo asunto relativo al cultivo y negoCio 64 . Esto fue el resultado de i usar en forma casi ·exdusiva. ya que el cultivo del granos.N~ Protoc. Oficfna del Café. Estos. para procesar la cantidad de grano que· requer~a el consumo familiar. en 1847. la cual t_oda vía existe.·patios fueron los pr_ecursores de los· futuros beneficios. 1 Decreto. en tal forma que la ganancia neta de los beneficiadores no fuera mayor del doce por ciento. el café fue practicado en Costa Rica por un espafi. o sea en el este de la Meseta Central.déc. el gobierno llegó a un acuerdo con los beneficiadores sobre la necesidad de establecer diferentes precios según la calidad del café. con lo cual mejoró notablemente el sabor del producto.ol~s de 49 :: 1 • . encontrándo-se.

D. 9619 p. 321.esas .8. Chacón Trejos. ~ . se mandan hombres. el procesamiento ·húmedo fuegradualrr:iente adoptado por los principales productores.máquinas se pretendía lograr dos metas principales:!' ahorrar trabajo y tiempo. y laborar un producto de calidad superior para la exportación. especialmente Jos del ·Brasil. y separándolo después por medio de aventadores" 66 . Pero aún les queda un hollejo interno. tomo 6.e__u.para pulir el grano y separarlo según sus diferentes clases ·. 1847. en 184269 . que magullan ligeramente las bayas para romper el hollejo. y 9 octubre. 25 abril. 6890. Los productores de calidad inferior. Cuando los mercados de exportación en Europa se fueron consolidando.secadoras. Congreso No. y se dió patentes para nuevos beneficios que llevaron a 66. _ "Patente. donde el grano tenía que ser raspado a mano fllientras 1 ¡: _el bene~ciador temía 'que un aguacero fuerte arruinara su cosecha7 ~f • . _Durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX. Siempre hubo entusiasmo por la maquinaria.I.>o . 44 (traducción al español por Ricardo Fernández Guardia en "Viajeros'' p. sacó patente para un sistema de beneficio · superior. "El costarricense" 10 abril. 1845. Se luchó con tenacidad y orgullo por mantener la reputación de la buena calidad del producto costarricense y debido a esto. "Patente. introducida desde Jamaica a Costa Rica en 1847. de bajos precios. se pudieron soportar los período~.só \. 69. "Don Buenaventura Espinach GauJ y el desarrollo de la industria cafetera en Costa Rica".N. todavía resultaba sucio y en mala condición68. con una capacidad para 2. · Anuncio económico. A. tal como sucedió con la invención del Sr. "La Soledad". A pesar de que mucho café se benefició por los años de 1840. 67. Inglaterra 7 o. I:lµl. 45 (julio 1938) p. A. Benito Dengo. mayo 1861 ". se trajeron a Costa Rica muchas máquinas nuevas para procesar el café. Don Buenaventura construyó otro beneficio aún más grand~. "Patentes de los años 1866 y 1868". luego las echan en estanques por lot cuales pasa una corriente de agua y allí las mueven nuevamente a fin de que~ desprenda la pulpa exterior. en una segunda finca que compró. cerca de San Joaquín de Flores. 24 diciembre 1841 a 11 enero 1842". No. y originalmente manufacturada en Birminghan. R.C. realizaba en los patios.. 50 Dunlop op. "l Un inventor local. . 9250 y 7033. que una vez perfectamente secas se quita. _mujeles y nifios a recolectar las bayas que ponen en grandes montones durante cuaoenta y ocho horas para suavizar la pulpa.e buena calidad en Costa Rica. 72.es Meacock..000 fanegas por afio. ya que se dieron cuenta de la importancia de mejorar la calidad del producto que exportaban. 1874. Gobierno No. 68. cit.-.de la cosecha. p. gracias al beneficio húmedo. · :una nueva máquina . G. 7770. mientras se mantenía la demanda en Inglaterra y Alemania por la buena calidad del producto costarricense.. a vapQ:r. ya se comenzaba a prorl:ucir café de muy .N. haciéndolas majar por las pezufias de los bueyes. en el oeste de la Meseta 67 . A. para la exportación12. Congreso No. 115-116). 71. después las extienden en la plata(orma que tienen todas las fincas de café.. del mismo tipo. 567-571. 70.O.!ha llegado el momento . p. Con. Gonzalo. 1847. Jaro. para secarlas al sol. proveniente del exterior. en las haciendas pequefias. "El Mentor Costarricense" 12 abril. N. la~ cuales reemplazaron el laborioso proceso que se r . 22-23. y en las más grandes aon molinos hidráulicos. sufrieron mucho más por las crisis económicas.

cabo todos los procesos y reemplazaron la tracción animal por ruedas de agua y turbinas7 3. La empresa Tourn~n.504060 51 . quien en esa fecha empezaba su período de diez años como Jefe de Estado de Costa Rica77 . Disfrutando de una ventajosa situación socio-política. La Garita de Río Grande. "Libro del segundo resguardo. todavía hoy. 76. ni helado. Stone ha demostrado que en los primeros años de la industria cafetalera. "Patente. 74 75. El número de fincas con patios de tierra. 1883. aunque con frecuencia se vieron envueltos en amargas luchas partidaristas entre ellos. A. 22 diciembre . restringido a un máximo de unos doscientos y pico de los muchos miles de productores. . "Grand livre 2 juin 1860-1 juillet 1870" y "Livre Mayor 18'"/1. y a entera satisfacción éle Hipólito Toumón y Cí~. Por esto. 8532. ni fermentado.los primeros años de la república7 6 . De vez en cuando. En las décadas de 1860 y 1870. Un libro de contabilidad que fue guardado por uno de los oficiales de la aduana de la Garita de Río Grande. pudieron procesar el café de un mayor número de agricultores. los caficultores de escasos recursos vendieron sus cosechas a una minoría de beneficiadores. Stone op. adquirier'on interés en la industria . Una vez que se estableció el beneficio húmedo. A. se expandió gradualmente más allá de su círculo inicial de la aristocracia colonial éostarricense. indica que el café de sólo setenta y seis exportadores. en Sa:n José. ni verde. lo que los llevó a convertirse en cafetaleros.cómo reunieron el capital inicial para instalar sus beneficios. estaba más allá de las posibilidades económicas de la mayoría de los agricultores costarricenses. quienes también actuaban como exportadores.busca de fortuna a Costa Rica. sin basura. Fomento No. 1691. Los beneficiadores llegaron a formar una élite entre los productores. algunos ~xtranjeros que venían de Europa en . Casi el dieciséis por ciento de todo el café provenía de un sólo ben(. Gobierno No. por ejemplo. •rournón. ·. se comprendió claramente que el café que se procesaba con el método del beneficio seco no podía tener aceptación en el exterior. fue revisado por él desde febrero a junio de 1859. Sin embargo la instalación de un beneficio húmedo aunque fuera pequeño."7 5. El } Dr. entonces. Tournón. quisieron tener tambjén poderío económico. don Juan Rafael ~iora.formaban un grupo menor a las cien personas. pero sin maquinaria para el beneficio. exigía de sus clientes un café "en fruta. Dieciséis de estos beneficiadores habían enviado el ochenta y cinco por ciento del grano. los miembros de esta élite -casi todos descendientes de l:lil pequeño número de españoles inmigrantes del siglo XVI. 1850". --------------------------------------------------------~-------------73. impusieron condiciones e~trietas aplicadas al grano que recibían. gradualmente disminuyó. un beneficio grande recibía el grano a unos cincuenta o sesenta clientes.importantes--en . exactamente.N.N.julio. Carta. los cuales entregaban varios cientos de quintales cada uno 7 4 . A medida que los beneficios aumentaron gradualmente su capacidad a fines del siglo XIX y a principios del XX. 77.del café. Los beneficiadores.. no habiéndose logrado aclarar.. Muchos de ellos tuvieron posiciones políticas . cit. 1862". 30. febrero-junio.ficiador. bien maduro. ~El grupo selecto compuesto por los beneficiadore!>. sobre el camino a la costa del Pacífico. desde la década de 1840 en adelante.-188:1 •.

que . 83.on Mr.propias fincas 81 . "Der Deutsche in Costa Rica" (sin fecha). La mayoría de ellos trabajaron inicialmente en el cGmercio: Luis Von Séhroter.u¡rían al principio la mayoría de las cosechas de pequefios productores. de ·tas empresas cafetaleras más· . fueron súbditos británicos proveñient~s de Jamaica. llega~an sólo al lino. 85: 52 - Quijano Quesad~ Alberto. 14-16.C. Fomento No. Muchos se naturalizaron costarricenses y casaron con mujeres de distinguidas familias del país. Leoncio de Vars. ·"costa Rica.~ de . · · "Lista exportadores de café. fue un . Léoncio ·de ~ Vars y . A. compraron o construyeron importantes beneficios. Juan · Dent.·lJna vez que ellos lograron comprar o construir un beneficio. 1939) p. cuando la parte este del Valle Central. Estos inmigrantes.· Richard Brealey.:hroter. llegó en 1852 en representación de la sucursal londinense de los importadores cafetaleros.al médic<. cada uno de estos hom\ues. por ejemplo. (1936).Conversaciones r. 79. A principios del siglo. fueron / rápidamente aceptados en la élite. a su número. John Ernest Monroe. 81. Leopold. los extranjeros y süs _ ~descendientes..D. procesaban solamente un cinco por ciento del café part' la exportaciónª 4 . Werner F.. en . y dos espafioles. Ernest. Frühling und Goschen79 . 1971. Orlea~s 8 2 • Lbs hermanos Lindo. exportando café e importando mercancía manufacturada 80 . febrero-junio. cuantos cientos_ de extranjeros lograroninrtltrárse en · el sector cafetalero de Costa ·ruca.por ciento del total nacional en 193 5 ~· ~~·-·:¡pero poseían u~ 14. en la década de 1840. Rosemount. Juan y Adolfo Knohr. alrededor de TÜrrialba. Von schroter. un francés. primero ..I. varios alemanes vinieron a Costa Rica. XX. -se cub. _A pes~r de que sólo unos. quienes ~posteriormente desarrollaron una. 12 abrU~ :l. Sin embargo.realizó viajes de nego~ios entre· el puerto de Limón en la costa atlántica del país. ayar y hoy".868.> mglés. ~s­ l aúl) más impresionante el dominio que. Generalmente adq. Buenaventura Espinach Gal:ll y Vicente Fábrega. Santiago ·~et. asociados con otra casa alemana -Grafen Hermann zur Lippe. (San José. La Garita de Río Grande.. 1. Anuncio G. . lo mismo que otros como el francés Hipólito Toumón y el inglés. algunos inmigrantes britá!iicos entraron a formar _parte de la élite de los· beneficiadores. En · 1850. ya era propietario de uria finca y un beneficio de café7 8 • Después de lás luchas políticas en Europa Central en 1848.N. Sin embargo. Mr. 3() noviembre l~~~-31 marzo 1894" en Ministerio de Haciend~ "Memoria de -1893-4" (San José). 1691. quien tuvo un beneficio . pero luego sembraron y explotaron sus-. Los extranjeros incluyendo a.fueron por muchos años comerciantes en Puntarenas. su importancia fue desprop~rci<:>nada .O. La mayor parte de ellos vinieron a Costa Rica dedicándose en un principio a muy variadas actividades.5 por cie~to de la tierra sembrada con ese producto 83 . el pro~esamiento del grano estaba casi enteramente en man(!s de las familias importantes costarricenses.ª la vez su compatnota.mañno . y Nuey_a . . 84. "Censo caletaiero" R. alcanzaron como beneficiadores. explotaron el negocio minero en los Cerros del Aguacate. explotó palo _de brasil en la costa del Pacífico. 80.rió de cafetales.grandes de t_odQ Costa _Rica. a finales de~ siglo.~50". En las décadas de 1820 y 1830. 82. "Libro del segundo :resguardo. más del veinte por ciento de ios beneficiadores y exportadores eran e'xtranjeros8 5 • Ese ·XI 78. Como caficultór~s. Von S'.

d~ los factores ~s µitportantes que ~itaton las posibilidades agrícolas de los benefidadores fue la es-c_asez ae mano de o ora. · La fuerza de la élite cafeta1era. La Favorita. trabajando en esta forma y ahorrando. enriquecerse y asociarse co~ los c"Írculos que f armaban las antiguas familias nacionales y los ·inmigrantes extranjeros. '~Biografía de Florentino Castro Soto" (San José. en Curridabat. ~l cual difícilmente acepta ninguna mecanización. en el lugar de_ este nombre. (1936). 1934). bueyes. unf negocio de proporciones similares al de Florentino Castro. no consistió en la posesión de_ inmensas fincas. que constituían.¡ · ciadores apenas tenían unas 100 manzanas y hasta algunos po~os no_ tenían :fincas. la élite de los beneficiadores. _ de Segura. cultivo ·del café. Estos beneficiadores poseían algunas de las instalaciones más grandes y juntos procesaban el 44 por ciento de la cose~ha del país86 • A principios del siglo XX. en Alaju~lita. nació en 1875 en una familia pobre de la Meseta Central. tres manzanas de café en San Rafael y siete manzanas de pasto en Alajuelita. Los benefic!adores riun~a llegaron ~ · establecer . un grupo pequeño de campesinos costarricenses logró mediante grandes esfuerzos y buena suerte. casi la tercera parte de los beneficiadores eran extranjeros o descendientes de aquellos inmigrantes que llegaron a Costa Rica después de · t 840. Julio f Sáilchez Lépiz. Durante el año hay que _podar los árboles y limpiar ia tierra. con un personal de casi 1.I. Florentino Castro. se nec~sit&:n h~ta cinco o diez veces más trabajadores para que recojan los granos u:n. "Censo cafetalero" R.. tanto para el cate como para el azúcar. Una fi. La Verbena..200 empleados pem:ianentes8 8 . en Pavas. Aragón y Azul 87 • Otro campesino. s9bre el pro~esamiento y _comercio del producto. Pai:eciera que uno . en la Mes~ta Central. -e) El café requiere un trabajo muy cuidadoso e intenso. 53 . que aún hoy subsiste.· Anón:. (Hftedia._ i Ma~o de obr~ . Rosalía.D. sin embargo. 87. con plantas procesadoras para ambas cosechas: La Margot. por ejemplo.C. Amasó su pequefio capital inicial transportando café en ~arretas de bueyes. Gran parte de estos eventuales recolectores lo forman los miembros de las familias de los trabajadores fijos de las mismas fincas pero· elre~to tiene que reclutarse 86. Don Florentino también compró varias fincas importantes en la región de Turrialba. En esta fecha.un monopolio sobre el . logró comprar muchas de las fincas y· beneficios más famosos de la Meseta ~entral: La Pacífica. _sino más ·bien en ·el contc.ejerció. 88. "Don Julio ~chez Lépiz".o por uno. Heredó a la edad de 21 años.grupo fue adquiriendo fuerza y llegó a ser aún más dominante en 1935. La Laguna. Don Julio a base de esfuerzo y trabajo. y La Uruca. cuyo padre tenía un pequefio negocio de transporte de 1. y en la época de la cose~ha.~ca de 390 ~ 400'. en San Rafael Abajo de Desamparados. 1964). desarrolló ·en la provincia de Heredia. .... Mu-chos -benefi. en San Francisco de Dos Ríos..'. · ·manzanas de cafetales era algo verdaderament~ excep~iona~. Tanto el ·cultivo· como la· cosecha requieren uha d~licada labor manual.ol que .. llegó a poseer varios beneficios-y _veinticinco fincas.

Un beneficio requiere hasta cincuenta o más hombres que trabajen temporalmente después de la cosecha. . Thomas op. 1856).9. la invasión a Nicaragua efectuada por ese aventurero había producido gran consternación en Costa Rica. sin duda existía una inmensa disparidad entre la población de Costa Rica en el siglo XIX y principios del XX.I' ·¡ 11 l. Tan pronto el ejército salió rumbo a Nicaragua. no llegaba a los 80.000 personas. cuando el comercio con Europa se consolidó. • 8. 64 (24 octubre. y los muy buenos precios que su café recibió. 54 Von Schroter. ya sea en los pueblos y ciudades. Al contrario de Cuba y del Valle del Paraíba en el Brasil. (San José. y más o menos el mismo número de mujeres y de jovencitos para que clasifiquen el grano a mano. antes de que éste sea embarcado. 92. la mano de obra para la industria cafetalera disminuyó. Von Schroter No. cuyas únicas medicinas fue~on la quinina y el cofiac92. se tornó en un problema mucho más serio con la aparición del cólera. 1855). Por los años de 1840. üunio.1 en otras partes. más o menos un siete por ciento de la población total. Agravando más el problema. 1864'' el cual incluye estadísticas para 1844. 1957). cit. No.mporal de mano de obra. p. a pesar del aislamiento de la mayoría de la población en la Meseta Central. En marzo de ese año. La tarea de atender a los enfermos recayó en manos de los pocos médicos e~tranjeros residentes en Costa Rica..0009 0 . ºy no se conseguían ni carretas ni barcos para transportar· el producto. 1 79-180. Lo que pudo haber sido solamente una escasez te. pronto hicieron que los otros beneficiadores siguieran su ejemplo 8 9 . 80-81. Don Mariano Montealegre fue el primero en introducir esta clasificación all~ por 1850. 1856). Costa Rica no contaba con la mano de obra de esclavos négros 91 . :la producción del café apenas estaba empezando a extenderse en Costa Rica cuando la peste del cólera mató a unas 6. Mujeres. ni tampoco tenía más que unos cuantos indios que en Guatemala y El Salvador eran el grupo racial que proveía el grueso de los trabajadores para la industria cafetalera. Mass. Stein . Dirección General de Estadística y Censos. puesto que. Stanley ·''Va$soilras -a Bi'azilian coffee county 1850-1900" (Cambridge. No. 79 (4 mayo. de la cual los cafetaleros tenían que sacar sus trabajadores. y el número de trabajadores que se requerían para cultivar grandes fincas como las que se desarrollaron en algunas regiones dé Brasil. La enfermedad se extendió en el territorio nacional en mayo de 1856 traída por las tropas que regresaban de Nicaragua después de luchar contra el filibustero norteamericano. ya que se temía que dicha invasión se extendiera a estas tierras. la poblaCión total de Costa Rica. "Censo de población. adolescentes y niños encuentran trabajo y llenan los cafetales en la época de la recolección. 1856). 1856) y No. 74 (10 marzo. 91. William Walker. Aunque no disponemos de estadísticas que nos aclaren la situación en cuanto a la mano de obra de la industria cafetalera. procesando y empacando el producto. el presidente Mora había dirigido un ejército hacia Nicaragua. Muchos de los arrieros murieron de la enfermedad mientras viajaban de la _Meseta. Los pocos peones que los beneficiadores costarricenses lograban contratar tenían que laborar tanto en el beneficio como en las plantaciones. ya de fincas. No. 75 (20 marzo.el camino. 90. j 1 1.· reeditado~ 1964). Central hacia la costa y dejaron sus cargas de café abandonadas en .

1896 (Contiene un SUDlario de la legislación de la época colonial y del siglo XIX respecto a la tenencia de la tiega).Z. El salario de un trabajador en una finca cafetalera en consecuencia. pareciera que desde entonces entró en una fase de crecimiento rápido mucho más temprano que las otras poblaciora~s de la mayoría de los países subdesarrollados. 1892 y 1927). 1852. 73. la tasa promedio de crecimiento fue del 2. 83-84 (3-18 agosto. José Luis Vega su gentileza ·al haberme indicado su existencia).O.N. cit. Stone. la población de Costa Rica nunca se vió afligida por ninguna otra tragedia de gran escala como la peste del cólera en 1856. Molina F. 1858. aunque pequeña. estaban esparcidos en un país que tiene un área total de unos 50. hubo afios en que a· fines de abril. "Costa Rica and her future" (Washif'lgton. El terreno pasaba a ser propiedad privada. Los campesinos costarricenses. 1856". 1968) p.un radio de tres leguas alrededor de los asentamientos principales. A pesar de que muchas regiones montañosas no son aptas para el cultivo. G. aunque pobre. Dirección General de Estadística y Censos. 50. pagando una pequeña suma proporcional al área otorgada. siempre han preferido tener una finca propia. 14 febrero.6 9 6 • Lógicamente fue durante las épocas de cosecha que la falta de mano de obra se agudizó. causó una aguda crisis agrícola. F.O. 16 junio.'1. La combinación de abundantes recursos de tierra y escasa mano de obra. San José.· von :schroter No. 98. a convertirse en empleados de otra persona. en su mayoría. Legislaciones sucesivas en el siglo XIX establecieron generosos otorgamientos de tierras a cualquier costarricense · que las solicitara. Se ha calculado que entre los censos de población de 1844 y 1883. 95. p. poseía alguna pequeña parcela. Los sueldos subieron rápidamente una vez que el mercado extranjero para el café se aseguró. y a los cogedores se les pagó a destajo para animarlos a trabajar en fonna más rápida97 . 55 . A pesar de que el precio básico por caballería subió en 1858 de 50 a 100 pesos.. "Los cafetaleros: une étude des planteurs de café au Costa Rica" (París. las tierras baldías se vendían o se remataban por caballería. 94. 96. 13 agosto. A fines del siglo XIX había casi 200. Memorias de Hacienda en G. tesis sin publicar.2. la tierra en realidad era virtuahnente regalada95 . 14 abril. (Ese docuntento no tiene clasificación en el índice de los Archivos· Nacionales. P. y agradezco al Dr. Ciro Cardoso y al Lic.O.5 por ciento anual 93 . 1883. Dentro de . Inmediatamente después de la independencia. y 3 A. 93. la cosecha no se había podido terminar de recoger por falta de brazos9 8. S. Editorial G. A mediados del siglo XIX San José se veía casi desierta durante la época de la recole. Biolley. en otras partes. Estas tierras baldías. y la población alcanzó casi el medio millón en 1927 94 . se duplicó entre 1847 y 185. el precio era de tres a cuatro pesos por manzana. editorial G. "A brief sketch of the republic of Costa Rica" (London. sí existían extensas reservas ~ f O"restales con potencial agrícola. En realidad. y sin embargo.. 97. Sin embargo. "Censos de Población" (San José.000 kilómetros cuadrados.000 habitantes. 1856).cción. Cuando el cultivo del· café se estaba estableciendo en Costa Rica. Dunlop op.889) p. A medida que la población aumentó en la Meseta Central. siempre estuvieron disponibles para colonizarlas. cada persona podía den·unciar un máximo de 450 manzanas de tierras baldías. la mayoría de la población. 1852. "Planilla de los gastos habidos en Las Pavas. 61. 16 julio. muchos hijos de familias grandes emigraron para colonizar tierras baldías en nuevas regiones.O.1 r 1 1 1 l ~ 1 1 1 ¡ ~ 1 Afortunadamente. 1849). propiedad del Estado.

· · t . para. por ejemplo~ Juan Maclean -se comprometió a traer en un afio. proponía introducir también unos roil colonos para trabajar un asentamiento cerca de río Pacuare. 200. G. ·Fomento No.O. :an _agosto de 1850. 56 G. 1 7 agosto. en la siguiente forma: "¿Qué se r~media con_ todas aquellas bellas palabras. Ios·numerosos contratos hechos por los gobiernos. habló con entusiasmo de los proyectos de inmigración que su gobierno proprinía: "prometen la esperanza de aumentar por su medio núestra escasa población· o a lo menos de que hagan conocer en Europa las ventajas que brin9an al ·hombre laborioso nuestros campos fértiles y ricos . hasta mU colonos irlandeses. ásperas montafias.Los gobiernos del siglo XIX se vieron muy preocupados por la eséasez de mano de obra. con su transporte al pedazo de tierra que le corres. en su mensaje al Congreso en 1850. La Gaceta Oficial llamó la atención sobre este problema en 1878. 1850 p. El primer problema con el cual se enfrentaría cualquier inmigrante que llegara a Costa Rica era el relacionado . en las tierras bajas del Atlántico 1 º· 2 . A~N'. Convencido de que la riqueza y el poderío de las naciones se hallan en proporción de su base de población. 1850 p. sobre todo si se toma en cuenta la escasa' población de Costa Rica existente en aquel momento .. ríos y las 99. 1869" A. sin tomar en cuenta medidá_alguna para el desarrollo de la infraestructura. Sus funciones fueron las· de asegurar la aplicación de. 1871 ". los gobernantes costarricenses pensaron que la prosperid~rl nacional aumentaba conforme era mayor el número de habitantes del país.O. por sí solas. "carta. el gobierno de Mora creó la ''Junta Protectora de las Colonias". le· separan selvas impenetrables. "Contrato 7 diciembre. Estos v muchos otros proyectos resultaron completos fracasos. no ~ran suficientes para atraer inmigrantes a Costa ~ca. 4 mayo. 573. Se otorgaron concesiones pródigas a los empresarios extranjeros con los cuales el gobierno firmaba contratos tendientes a fomentar la inmigración. 1863.osta Rica101 . al final del siglo XVIII. 102.. 573. 22 marzo. Seis afíos más tarde. doy la importancia que debo a la inmigración extranjera" 9 9.trabajar en las llanuras de Sarapiquí.O.pondiera. 22 agosto. en m~yor ~antidad que a Norte América o a los territorios de la Plata. G. al norte de· <:. 443. El pi. 100. esperando abrir regiones aisladas y selváticas para la colonización agrícola.ancisco Teodor Koschney. Contrato. Sin embargo.. Fr. expuso en su teoría sobre la población. Los gobernantes cometieron el gran error de tratar de desarrollar el país ~n forma fragmentada.ron cuenta d~ que tierras fértiles y las instituciones democráticas. los contratos para la introducción de colonos extranjeros. se orien!aron hacia Iá introducción de colonos agrícolas. ninguno de los gobiernos desarrolló una política bien orientada para ~onseguir mano de obra mediante la inmigración. En 1863. un alemán. Las fincas de café necesitaban peones. la cual hubiera sido en gran escala si se hubieran cumplido fiehnente. y si al llegar a nuestras playas.N. llevar un registro de inmigrantes y mediar en cualquier dificultad que surgiera entre los colonos y el contratista100 .esidente Mora. 101. pesos y semanas enteras en el pasaje. Al contrario de lo que Malthus. Sólo fue poco a poco que se die. Fomento No. si el inmigrante ·ha de _gastar centenares de.

en los cuales se desarrolló el cultivo del café. en su análisis de la expansión del cultivo del café en Sao PatJlo. comparadas C?n el auge en otras áreas 1 de fincas cafetaleras de campesinos. 106 . y llegaron a ser.1 . pM 151. la posibilidad de introducir trabajadores chinos.os gobernantes insistieron en estos intentos fútiles de dirigir -la inmigración hacia colonias agrícolas lejanas.as la mayoría a ese cultivo. . en los valles del Reventazón y de Turrialba.carril que unió la parte central del país con ia costa Atlántica1 06. La colonización empleando negros y chinos se prohibió m~diante la Ley de Bases de Colonización de 18621 4 . de las que había en la región de Turrialba ptodujeron. se complementaban. resolvieron trabajar en las haciendas grandes de los valles del Reventazón y Turrialba. 7 La Tribuna. la. 57 . además de café.1 . 1-86~~ Meléndez. e . Mon~eig op. Esto significaba que los propietarios podían ofrecer trabajo permanente durante todo el año puesto que las labores que "ada eultivo requería. Sólo en una región. El problema. es interesante y sugiere esta pregunta: ¿Por qué en Costa Rica. pocos de los cuales se ·pensaba aceptarían trabajar simplemente como peones asalariados. Sin embargo. José María :PJ!ontealegre" op. los hijos de familias grandes y los campesinos que habían perdido sus tierras por deudas con los beneficiadores. "Homenaje al café de Costa Rica" (San José •. abarcando todos los meses del afio. a 'fines deCSiglo XIX y principios del XX~ después de construir el ferro.. y la~ ·diferentes épocas de ·las cosechas. Ministerio de Hacienda. un gran número de beneficiadores logró tener suficiente mano de obra. ladrones o fumadores de opio106. traer inmigrantes europeos.carnin~s intransitables de las regiones culdvadas? nt 03 l. una situación similar en cuanto a las haciendas grandes que se colonizaron durante la depresión al principio del siglo. al mismo tiempo. se les despedía. "Dr. Es posible que una razón de esta política..O. ~ '~ . El gobierno de Tomás Guardia en 1875 rechazó una vez más con repugnancia. Editorial. 107.. Además. mientras la falta de mano ·de obra en las regiones cafetaleras establecidas aumentaba. el problema de adaptar gentes de otras razas y culturas. Monbeig hizo notar. cabalmente cuando la baja en el precio del café causó dificultades a muchos pequeños productores del Valle Central. 1933).s por los cuales lograron obtener tal cantida. Esto sucedió en la parte este del Valle Central. los caficultores más poderosos y los beneficiadores más connotados. cit. cuando los precios subieronl 07. 7 103.. en ·~ :. Los procedinúente. parecía insuperable.. u1\1femoria" (San José.¡ ··! ~•. dedicad. a los cuales se les consideraba como apostadores. que pudieran haber aceptado trabajar en las fincas cafetaleras. ~s cierto también que algunas de las haciendas más grandes de la región· de Turrialba se desarrollaron entre finales del siglo XIX y principios del XX. en realidad. p~ 182-3. 1 febrero. sin aspirar a tener su propio terreno. G. cit. realizada la recolección. ~ I º :1 '. otras cosechas de importancia comercial tales como caña de azúcar y bananos. 1875) p.S:fincas en las cuales sólo se cultivaba el café necesitaban muchos trabajadores d1:1rante la época de la cosecha. no es aventurado pensar que tal fenómeno social se debió quizás a que en contraste con muchas fincas cafetaleras en el resto del Valle Central. fuera debida a la insistencia en. 104. 105.d de mano de obra están lejos de haberse aclarado.peró.día con día.

abierto' en 1601. cierto que el camino hacia la fronter"ic-on Panamá fuera una Iuta pern1aiiente. ¡I FIG. 1821-1935. Se extendía desde la frontera con Nicaragua.¡ ~l i 1· vez de formar su propia finca en tierras baldías de alguna nueva zona? Todavía no se han podido descubrir fuentes de información que ofrezcan una explicación aceptable de este hecho excepcional que tuvo su escenario en las grandes haciendas turrialbeñas. a pesar de que los cultivadores de cacao del Valle de Matina pagaron por más de cien afios un impuesto qv. que mejoraron los recursos de crédito. vía Li~eria y Espart~. y fue más eficaz el beneficio del café.16 COSTA RICA= VIAS DE COMUNICAC!ON. hasta la Meseta Centré!~ {Fig. Costa Rica no tenía aún una red de comunicaciones. 58 ~ernández. ni en el período colonial.-.1ón cofctto1ero en 1935 ·'. p. antiguo Camino Real. se establecieron los mercados en el extranjero.e las 108. tomo 10. 16). . Estaba atravesada solamente por un camino de mulas. porque después de soportar fuertes lluvias.- Com1nQ poro carreta$ (M>lamente 18801 O Q C1uaaa o puebla Re. ni en los primeros afios de la independencia. e) i! Comunicaciones Una vez que . 282-3. Tampoco había una línea permanente de comurucación entre la Meseta Central y la costa Atlántica. No es o KMS !10 ESCALA <!} Tetorón Son Carlos ~ - Carretero ptsnctpol - - Correlera socundor10 -t--r f'"ctrrocorril . desaparecía durante varios meses 108 . tanto los grandes como los pequeños productores tuvieron que enfrentarse todavía con un problema más en el desarrollo de una industria de exportación exitosa: a principios del siglo XIX.

'autoridades españolas habían dicho que era para invertirlo en la construcción de una carretera y un puerto en esa parte de la provincia109 . son navegables. muy pronto volvían a cubrirse de vegetación.C. además peligrosa para los arrieros de las bestias. sin embargo. Ambas comunidades cultivaban el grano en el centro del país lejos de las costas. debía abrirse una ruta básica de transporte. Nada se logró con estos· intentos poco concretos para mejorar las. con el desarrollo en el Brasil. Guatemala. contrastaba. Beyer.10. las distancias eran mucho más grandes. Esta forma de envío era cara y poco segura para·· los exportadores. Hubiera sido casi imposible desarrollar un floreciente negocio de exportación. los gobiernos republicanos reconocieron la necesidad de construir nuevas carreteras. Después de la independencia. es empinado. 59 j¡ . Una ley de 1825. El terreno. Antes· de que pudiera establecerse un negocio de exportación exitosa. la Meseta Central. extendieron poco a poco tierra adentro 112 . decretó que cuatro caballerías de tierras baldías ·en cualquier región de su escogencia. a pesar de que las distancias que. 1811" A. legajo 625. sólo con mulas que. 109. cit. "Transportation and the coffee industry in Colombia". Trasladarse en mula desde la Meseta Central a la costa del Pacífico tomaba por lo menos cinco o seis días. transportaran el producto. por ejemplo. y eran peligrosamente resbalosos después de las lluvias. 112. a pesar de que· en términos absolutos. así los cafetaleros podían además colonizar las zonas que fueron atravesadas por esa ruta. las primeras regiones ~fetaleras estuvieron situadas relativamente cerca de la costa. la separan de las dos costas no son grandes: la costa del Atlántico está a Qnos 150 kilómetros al este. '~consejo 110. y sin referencia a proyectos definidos. Stein op. Aún cuando ~ abrieron trechos. 1825''· A. Fuera de la Meseta Central misma. R.I. Ni ·el Río Reventazón en el este del país. y que los costos de la construcción serían reembolsados por el gobierno 110 . pero mucha de su legislación fue nebulosa. y las rutas por tierra a través de ambos valles eran muy 9ifíciles a principios del siglo XIX. poca tierra había sido deforestada. 17-30. Inter-American Economic Affairs tomo 11 No.. en muchos lugares. Una vez que el café se estableció como producto en el comercio internacional de Costa Rica. comunicaciones. 111. 1948) p. Este patrón costarricense de transporte. por ejemplo. se hizo imperativo mejorar las vías de comunicación ei:itre la Meseta Central y las costas. puesto que en la Meseta se eleva a unos mil metros sobre el nivel del mar. donde primero se cultivó el café. 186. los viajes que se realizaban en cualquiera otras direcciones se convertían en expediciones que se calculaban en semanas y no en días. cit. al final del siglo1 1 1 . Congreso "No. y la del Pacífico a u11os 100 hacia el oeste. permaneció extremadamente aislada. hubier~ sido de gran ventaja para Costa Rica abrir -. No. donde. 3 (invierno. en mayor escala. Puesto que Europa era el mercado más importante para el café a mediados del siglo XIX. El problema del transporte con el cual se enfrentaron los cafetaleros costarricenses a principios de la década de 1840 fue similar al que tuvieron los productores colombianos.N.G. "Decreto 8-22 julio. Monbeig op. y a medida que· los colonizadores se movieron hacia el interior. por lo tanto. las carreteras y ferrocarriles también se. se diera a toda persona que abriera una nueva carretera. ni el Río Grande de Tárcoles en el oeste.

Sociedad Económica Itineraria. Era imposible intentar la exportación a Europa desde la costa oeste. las fuertes lluvias durante todo el afio constituían constantes amenazas de deslizamientos e inundaciones. . antes de que las comunicaciones:se mejoraran a través del istmo de Panamá. 9 enero. y no existe una marcada estación seca. los problemas de conectar la Meseta Central con la costa este resultaron insuoerables. Esto hubiera eliminado· el viaje alrededor del Cabo de Hornos. de productos voluminosos. Fomento~ No. 641-795.li : ~ 1 ¡'' Los principales cafetaleros escogieron la tercer alternativa y ellos mismos formaron la "Sociedad Económica Itineraria". ' 1 ' 1' 1 i. y una vez beneficiado. Sin embargo. Varias señoras de San ! . \· . la pequeña cantidad que se exportaba se había detenido debido a la escasez de mulas y al alto costo del flete.l i l1na ruta hacia la "costa Atlántica.. .9567. i: ¡' 113. 60 "State papers of Great Britain" (Londres 1849-50). Sin embargo. La visita de Le Laoheur a Costa Rica en 1843.todo el café de Costa Rica se exportó. acogida y establecida por un decreto del gobierno. La costa tiene muchos pantanos. dió a los cafetaleros nuevas esperanzas sobre el desarrollo próspero del comercio exterior. La · costa este de Costa Rica tiene un clima mucho más húmedo que la del oeste.. o resolvernos a hacer un grande esfuerzo para cÓnstruir buenos caminos. 25 noviembre. Gobernación. La ruta hacia el · Atlántico era más larga que un enlace directo· con la costa del Pacífico.N.Atlántico 113 . 1760. en noviembre de 1843 115 . y le disputaba al rey de los Mosquitos sus derechos territoriales sobre la región del . . y carece de bahías naturales para ofrecer abrigo contra los prevalecientes vientos del noreste. a pesar de que el tránsporte por mar a Europa. 1 ¡ 1 '' . hubiera sido más rápido y más barato desde la costa este de Costa Rica que desde la oeste. La selva era mucho más densa y más difícil de limpiar en la región del Atlántico. A mediados del siglo XIX. ' aunque permitió el desarrollo de exportación fue al mismo tiempo. sin embargo." 114 i. nueva entre la Meseta Central y el Atlántico eran mucho más grandes que los ·~ problemas de mejorar el trecho hacia la costa del Pacífico. 1843". por lo tanto. que era la única ruta para embarques desde la costa del Pacífico. tales como grano3. A.. ¡ ªVivir eternamente en la miseria. . 115. frescos y risueños valles del centro donde hoy se encuentran a las abrasadas y mortíferas costas de ambos mares (donde el café no se :hubiera podido cultivar). p. desde la costa oeste. las dificultades para abrir uná línea de comunicaCión completamentet-.N. el gobierno no había logrado establecer un control político efectivo en el este del país. Todavía en 1839. "Decreto. trasladar nuestras poblaciones desde los elevados. se podía almacenar durante varios meses sin deterioro. Los cafetaleros tenían ante sí tres posibilidades: ! 1 1 . Durante cuarenta afios:. madera o azúcar. No. ellos sabían que las comunicaciones primitivas desde la Meseta Central hacia la costa también podrían ser causa de que el café sufriera la misma suerte que el azúcar moreno unos años antes. A. 114. La dependencia total de la ruta del Pacífico. "Informe_. 1844". un factor importante que contribuyó al fracaso de diversificar las exportaciones de Costa Rica en las primeras décadas de su independencia. El café gozaba de la gran ventaja de tener un valor relativamente alto en relación a su volumen.

el grano se transportaba a lo largo de la carretera. El costo de trasladadarlo desde San José a Puntarenas se redujo a sólo un pesú por quintal119 . habiendo suscrito co~tribuciones para la construcción de un puente. carretera "pasó por todo obstáculo natural. . de muchas colinas. l:t.C. EP.O. Sin embargo. i. sino también peligrosos 1 2 1 . Joaquín. conocido por eso como el puente de las Damas. 149-151. pero algunos caminos secundarios la conectaban con una· región subtropical al norte. l~3. Richard Farrer. cit. había grandes atrasos 12 º. El período entre diciembre y abril. p. 122. ~erca de la ·~o_sta del Pacífico11 6. p. el n1antenimiento de la carretera con frecuencia se descuidaba. 347 en \ºi. 3 (enero. p. fa carretera no pasaba a través de muchas áreas con suficiente altura para la' siembra del café.D. La ruta de~ nuevo camino que pasaba por Alajuela. 1935) p. interminables caravanas de carretas se trasladaron a la costa. Atenas. La superficie no era macadamizada. Durante estos meses.0001 2 2 .. la Sociedad organizó la' construcción de una carretera entre San José y Puntarenas. "El Mentor Costarricense'\ 30 marzo. Los arrieros viajaban durante las primeras y últin1as horas del día y descansaban sus animales mientras duraba el fuerte calor del medio día. Molina op. Las ruedas estrechas de las carretas producían surcos profundos en el camino. No.O. eran tan altos. "Mensaje Presidencial" en G. Dunlop op. el Río Barranca cerca de la costa. cada una de las cuales podía llevar media tonelada de café 11 8. escarpadas. Naranjo y Grecia. por un costo total de f. San Mateo y Esparta. sobre. 12 mayo. Ministerio de Ec::>nomía "Memoria" (San José. 116. 120. Entre 1844 y 1846.·Sólo el trecho de nueve rriiiias ~entre Púntarenas y Barranca se con1pletó y rara vez fue utilizado para transportar el café. ll~ ~. afortunadamente coincidió en la mayoría de los años con la estación seca de la región del Pacífico. Palmares. 61 . de tal manera que los viajes fueron no solamente lentos. que se igualaban a los que se pagaban por llevar el producto en carreta. 232-5. 121. Meagher (1R59-18. seguí3! · aproximadamente la del Camino Real colonial. cañones profundos y torrentes de gran caudal" 11 7.José ya habían dado un buen ejemplo a la Sociedad en el mismo afio. R. 16 mayo 1879. Atenas era el centro de los caminos secundarios hacia San Ramón. y en los años en que las lluvias empezaban temprano. 44. el Río Jesús María. cuando.ernández Montúfar. firmó uri contrato con un inglés.a ancha carretera hacia Puntarenas revolucionó el transporte en Costa Rica. 117.. el gobierno en 1855. cit. donde el cultivo se introdujo a mediados del siglo : XIX. puesto que los fletes que se cobraban en el corto trayecto de '"burrocarril". a pesar de que. financiada en: parte por un impuesto de un real por quintal de café que se exportara. . 160. "El proceso del café". Contrato.. 1844. sólo podía cruzarse en ferry. Se reemplazaron las mulas por carretas· de bueyes.Ljerus. por todo el can1ino desde San José a Barranca123 . a través. 119. 26-27.I. a pesar del impuesto que se cobraba sobre el café de exportación. para construir un ferrocarril entr~ San José y Puntarenas_. 1865) p. Esta. 1855. Al oeste de Alajuela. 118.sfuerzo por mejorar las comunicaciones hacia el Pacífico.30). G..

Puntarenas ofrecía también otro gran riesgo en cuanto a seguridad. 1873".:i • . El trabajo de cargar el café era. El subsuelo arenoso no ofrecía anclaje seguro. Congreso No. Esos proyectos nunca fueron ejecutados (con excepción del establecimiento de Caldera como puerto oficial entre 1837 y 1840) 127 . y el café a menudo tenía que embodegarse durante largos meses.5600. Toda la ciudad· estaba construida de madera y paja. con grave peligro de incendio. 229. dos hechos importantes permitieron hacer viajes más rápidos a Europa. invirtió 150. El café se trasladaba en lanchas a los barcos. 1874". Debido a la falta de exportaciones de Costa Rica antes de 1840. Hacienda ·No.>s afios del comercio del café entre Costa Rica y Europa. cit. Hacienda No.que ofreciera aguas más profunda~=. cit. Además de todos los problemas de su situación.una bahía mejor abrigada. 1873-20 enero. Dunlop op. pues es : 124. El gobierno de don Tomás. A. En varias oca~iones después de la independencia. los veleros que salían de Puntarenas tardaban varios meses para llegar a su destino. 62 Marr (186. A pesar de que durante el siglo XIX hubo la salida más importante para la exportación cafetalera costarricense. las autoridades portuari_as insistieron en que solamente podrían controlar el contrabando limitando el embarque al muelle en el sur de la península. 126. 134 en Viajeros. en la década de 1870.200. Guardia. "Petición 2-18 abril. p. pero las leyes municipales.Primeros años de la exportación del café. por lo tanto. "El puerto de Púntarenas" (San José. "Petición 18 febrero-11 marzo. El caserío estaba construido sobre una angosta lengua de arena.N. p. 2295. Había existido ui:ia pequeña población allí desde finales del período colonial pero en los . Tárcoles o Tivives. González Víquez.N. Los problemas de la exportación del café por este puerto se vieron aumentados con la negación del gobierno de permitir cargamento adicional en el estero. hubo proyectos para construir un puerto principal en el Pacífico en otro sitio cerca de Puntarenas -Caldera. y los barcos que esperaban en mar profundo estaban expuestos a los vientos fuertes del Golfo de Nicoya. Soley Güell op. imposibilitaron el aprovechamiento de todas las mareas 126 . a pesar de esa amenaza de destrucción 129 . no es sorprendente que las facilidades de Puntarenas como puerto fueran tan poco adecuadas para la naciente industria cafetalera. siempre saliendo del P-uerto del Pacífico.~) p. A pesar de las repetidas solicitudes de los principales cafetaleros de la Meseta Central.N. A. . 1846" A.40. 127. 128.000 pesos en la construcción de nuevos muelles y algunas bodegas de madera fueron reemplazadas gradualmente por edifidos más durables13 0 ·. particularmente durante la larga . 125·. A. ·I '1 " ' Puntarenas era el término oeste de la carretera hacia el Pacífico. Solamente tenía una calle principal 124 . a lo largo de la costa norte de la península.N. cit. Cleto. "PetlCión 13 dfoiembre.estación seca. 129. 130. pero la inseguridad en cuanto a su futuro desarrollo contribuyó al atraso de Puntarenas. Puntarenas sólo tuvo muy pocas mejoras. Congreso No. Por los afios 'de 1850. y un· subsuelo más firme. 60. 5600 op. y como puerto no contaba con aguas profundas12 5 ."1933). el número de sus habitantes apenas alcanzaba a unos 1. donde el gobierno tenía una aduana12 s. restringiendo el trabajo de cargamento a las horas del día. Durante los primer<. caro y peligroso.

Se eliminó así el largo desvío por el Cabo de Hornos. 11. Dos proyectos formulados a principios de la década de 1890 no se pudieron realizar13 3 . Hacia fines del siglo XIX. los impuestos de aduana en Panamá fueron muy altos.O. 5. y los caficultores dispusieron de un transporte marítimo mucho más rápido y seguro. Y No. John S. algunos beneficiadores empezaron a 1 : ª 131. Anuncio económico G.. Contrato G. 1843-1866". pero esta ventaja no la aprovecharon inmediatamente todos los cafetaleros de Costa Rica. p_~sqs_y -parecía estar deritro. 63 .A. setiembre 1857. Editorial. p. 15 enero. von Schroter No. "El Comerch>" y "La República". p. 8. dé la capacidad· financiera· del gobierno 1 4 !'Sin emba!"go. cit. "La República". En 1903 ya se transportó café desde la Meseta Central por ferrocarril. 8. junio 1859. _En el momento en que se firmó __ e_~ie contrato. puesto que la carretera seguía sien 11na vía muy insegura durante la época lluviosa. El Ministerio de Obras Púbhcas ·no contaba con los recursos ni la capacidad técnica para llevar a cabo la construcción de ese ferro carril. de manera que el gobierno tuvo que contratar la obra con extranjeros. La construcción del ferrocarril. durante muchos afios. "Breve reseña del ferrocarril al Pacífico" (San José. Varias de las líneas navieras más importantes europeas -especialmente las de Gran Bretafia y Alemania. 132. 76 (20 marzo 1856). hasta que por los afios de 1920. (París 1867): folios 'faits comerciaux' No. no fue sino varios afios después que el gobierno y un norteamericano. 21 No. Castro Carazo.extendían su rádio de acción a Puntarenas durante la estación de la cosecha para llevar el grano a Europa132. que eran los dos mercados principales para el café de Costa Rica.. además de que el café a menudo se dafiaba durante su travesía del istmo.1933) p . tuvo que llevarse a cabo muy lentam~nte. debido a que estaba expuesto a un clima sumamente húmedo 131 . f"rrmaron un contrato y en 1897 se empezó la construcción del ferrocarril. op. Soley Güell. aprovechando parte del trayecto hacia el Pacífico 136 . . con una velocidad promedio de veinte kilómetros ·por hora! Una vez terminado el ferro carril. 5 diciembre 1902. . 77..O. 134. 1890. por ejemplo G. el gobierno volvió a considerar la posibilidad de construir un ferrocarril entre la Meseta Central y la costa del Pacífico. p.O. p. Soley Güell op. Hay numerosos anuncios en la prensa de la segunda mitad del siglo XIX. F. El segundo fue el de que al mismo tiempo que se construyó el ferrocarril en Panamá. decreto G. por lo tanto. el viaje en tren se realizaba en sólo seis horas. 137. 135. 136. ese ferrocarril· produjo grandes beneficios en el transporte entre la Meseta Central y Puntarenas.8 millones -qe. barcos de vapor comenzaron a reemplazar a los veleros. Amérique Centrale et Amérique du Sud. 84-5 y 89. 20 diciembre 1903. Casement. M.O. 1° livre. el costo total estimado para la obra fue de 2. 18-19. El primero fue que en 1856 se terminó un ferrocarril a través del ~tmo de Panamá. 133.· las carretas de bueyes se utilizaron únicaménte para transportar el grano de las fincas a las estaciones. Mientras que las carretas de bueyes tardaban de cuatro a seis días para llegar al puerto.de advertir que el transporte desde la costa Atlántica hubiera sido más corto y más barato.. y para ser financiada se recurrió a· préstamos gubernamentales1 3 5 . "Annales du commerce extérieur. 12 de junio 1892. la caída de los precios del café a fines del siglo.O. cit. provocó una reducción en-los gastos públicos. 16 (1861).. pero la línea no fue terminada sino hasta 191013 7 • Indndablemente.

En las décadas de 1820 y 1830. la carretera a Suápiquí quedó sin terminai:. 142. similar a la que ya había :construido hacia Puntarenas. El f errocaITil al Pacífico fue dirigido por una institución del gobierno y ya entre 1926 y 1930 se procedió a su electrificación. & P.C.. Como co~secuen-­ cia de esto.l'on a los trenes13 9 . el río San Juan constituyendo la ºfrontera con Nicaragua. pues durante épocas de. hubiera trenes extra para transportar el café141 . y se hubiera realizado enteramente por tierra. a pesar de que se mejoraron graduálmente las comunicaciones entre la Meséta Central y Puntarenas. y en realidad. 27-28. Con ese fin firmó un contrato con un belga. sin embargo. trabajando en el proyect~. A mediados del siglo XIX.1~emplazar las carretas por camiones13 8. cit. A.•. 50-51. la costa del Atlántico_ siempre constituyó la salida lógica hacia casi todos los mercados que tenía el café de Costa Rica. 64.O. 1863. 1°setiembre 1926 .a los constrüctores de carreteras. 1852. 1582. a pesar de ser un poco más ... siguió siendo un problema sin solución pai. . .N. El gobierno se 138. en 1861. 3. 144. 145.larga que la de Sarapiquí. 4 y 9 noviembre 1927. :185(fp. . que la tercera parte de· la carretera ya estaba terminada y ·que. Sin embargo. 23 enero. P . p. Se adquirió suficiente material rodante para evitar atrasos. op_. 331. A. se produjeron derrumbes que a menudo atrasa.R. hubiera pasado sólo territorio costarricense. el cargamento se hubiera llevado en botes hacia el puerto de San Juan del . 1851 ". Costa Rica no estaba enteramente segura de su derecho a ~fectuar trabajos en él. el gobierno empezó a estudiar más obje1ivamente ·las dos rutas potenciales hacia el Atlántico. Congreso No. U escasez ~e trabaj_adores.S. no· solucionó definifivamente todos los problemas de transporte.Nprte.O. al igual que para los cafetaleros. 6. ' Editorial G. 31 octubre. a pesar de que h~bía cie~ hombres. necesitaba más mano d~ Qbra144 . ae. p. Los ríos Sarapiquí y San J~an hubieran requerido· grari cantidad de trabajo para que fueran plenamente navegables. Aún el ·rerrocanil. de tal ~anera que cuand~-Ios barcos llegaran a Puntarenas. canalizar el río y construir un canal o ferrocarril interoceánico en la frontera con Nicaragual 43 • En 1852 se reportó. D.R. 141. sin embargo. 14 dic. 1917) p.N. Solamente el pequefío comercio con San Francisco se beneficiaba realmente con el tráfico por el Pacífico. reduciendO a tres horas la duración del viaje entre San José y Puntarenas 14 º. _Editorial G. los costarricenses pensaron que el valle del Sarapiquí ofrecía l_a mejor vía hacia el Atlántico 14 2 ~ Esto hubiera implicado la construcción de tina carretera hacia el norte de la Meseta Central a través de la Cordillera Central hasta el lugar en que el Río Sarapiquí comienza a ser navegable. 139.. Vanas compañías f~eron establecid~s por los años de -1850 para abrir l~ carretera.P.O. 140. Castro Carazo. Calvert A. a Limón. De otro lado~ una ruta directa hacia el este. 3 abril. · Por los años de 1860. el gobierno esperaba abrir una carretera hacia el este. fuertes lluvias. "Proyecto 26 marzo 1831-14 marzo 1832". "A year of Costa Rican natural history" (Nueva York. 1924. p. ~ Edmond Pongin. a Limón. cuando por primera vez habló de construir un canal interoceánico nicaragüense. 143. Co~trato G.. Fomento Nos. sin necesidad de hacer transbordos para trasládar la carga de· 1as carretas a los botes1 4 5 • Al principio.. "Decreto 27 Oct. 64 D. se consideraron dos _posibles rutas a la costa este. .C.

Foment. En la Meseta Central. Henry Meiggs. y la empresa de Tristán y Fernández.'Dle del ingeniero oficialn en G. En 1881.que el ahorro en cuanto a los fletes para exportar el cáfé.N. ta línea se extendió desde Matina hasta Pacuare. en la Meseta Central.O. Por medio de un contrato firmado con el nuevo gobierno en abril de 1882. y después a lo largo de la vertiente norte de la Cordillera Ce1?-tral. 90.6 millones. en las tierras bajas del Atlántico. y la Vía Mixta de San José a Limón se inauguró. Fomento No. t~davía no tenían salida para sus productos a la costaJel Atlántico. para la construcción de· dicha carretera. permiso o indeminización a sus propietarios. ·de 1875.. no hubo suficiente capital ni máno de obra para unir las dos secciones del ferrocarril. y Limón en la costa del Atlá~tico. de quienes no se puede exigir que por puro patrimonio.o No. 863. Los trabajos del ferrocarril se reanudaron en 1875. se le dieron a Keith 4~_re~hos abs"ólutos sobre el transporte en la Vía M. sino hasta 1890. dos trechos del ferrocarril habían sido completados: de Aiajuela a Cartago. se unieran estos dos lugares po.r medio de una carretera. y así completar el proyecto. a Carrillo. sin aviso. Sin embargo. puésto que la tarifa de embarque partiendo desde Moín o Limón hubiera sido menor a la mitad de la que se cobraba desde Puntarenas146. el gobierno propuso que. 147. el gobierno de don Tomás Guardia se dedicó entonces a la eonstrucción de un ferrocarril que uniera la Meseta Central con Limón. Algunas de estas mismas personas que el ferrocarril pudo haber beneficiado -~'personas miserables.~~~~. "Reclamo para indemnización. Henry Meiggs Keith detuvo la construcción. sin haber determinado aún la ruta completa del ferrocarril. Como este proyecto no se realizó. el ferrocarril fue construido a través de cafetales. julio 1872". en la Meseta Central. Sólo el ferrocarril de la Meseta Central estaba funcionando. por lo tanto. cuando ya se había completado el ferrocarril de Limón a Carrillo. En 1871. cuando los fondos del gobierno se agotaron. quien ya estaba realizando cuando eso. 1. el ferrocarril se continuó primero desde Pacuare hasta la Junta.en realidad vieron sus fincas destruidas 147 . y de Limón a Matina. 65 . Los cafetaleros de la Meseta Central. A. en vez de continuarl9 de este último lugar a San José. El trabajo se completó en i882 poco después de la muerte de Guardia. A. Meiggs inmediatamente traspasó el contrato costarricense a su sobrino Henry Meiggs Keith. se inició su construcción simultáneamente en sus dos extremos: Alajuela. 6 junio~ 1861". _. . 13 junio 1861. como resultado de los contratos firmados en' 1879. El gobierno de· Guardia obtuvo préstamos en Londres para financiar este proyecto. Con este fin el gobierno de Guardia firmó su último contrato con Minor Keith. la construcción de ferrocarriles en los Andes. en el Río Sucio. reembolsaría prontamente el costo de la construcción de la carretera. quedan reducidos a i mayor pobreza". Se firmó un contrato en 1871 con un norteamericano. "Contrato. con locomotoras que habían &ido transportadas parcialmente en carretas desde Puntarenas hast~ Alajuela. En 1873. Mediant · el contrato Douglas-Keith.calculó.N.a cambio de que pagara una - · 146. Por esta época. hermano menor de Henry. en el valle del ReventazótÍ. el cual se estimaba que costaría -t. "lnfol. entre el Presidente Guardia y Minor Cooper Keith.

firmado en 1884 buscó algo más que la simple conclusión fiel ferrocarril. 1890 F. Con base en este contrato Minor Keith ofreció a los exporta~ores de la ·Meseta Central el primer servicio de transporte al Atlántico. 149.86. entre 1884 y 18.cuenta ya de] contratista Keith. Mediante el contrato de 1882. ':Anuncio G. carta. el ferro carril ya en servicio entre Alajuela y Cartago se continuó hacia el este.. Se quejaban de que el servicio era lento y poco seguro. el gobiemci se había comprometido a darle a Minor Keith la primera opción para la futura construcción de cualquier ferrocarril al Atlántico. Los envíos se perdían con frecuencia porque los· arrieros dejaban que el café se humedeciera. 113. Tournón. y tina compafiía formada por él administraría todo el ferrocarril del Atlánttco durante 99 afios. anuncio "La República" 20 enero. y de Carrillo a limón en ferrocarril. y no el gobierno. Muchos exportadores continuaron enviando casi· toda su cosecha desde Puntarenasl 5 l. El café se llevaba por . carta 20 enei:o. Keith estuvo dos afios en Londres. Editorial "La República" 11 octubre. 4 énero. 66 . 1887. sin embargo.1888. Keith tenía que terminar la línea entre San José y Limón. 148. 1888. 17 enero. Se beneficiaban de los fletes reducidos que ofrecían muchas de las-'compafiías navieras europeas que operaban a lo largo de la costa del Pacífico. 162. 126. como arriendo otorgado por el gobierno de Costa Ri~a.. en Limón. F. e Irazú. A pesar de que el contrato estipuló que Keith debía terminar el ferrocarril en dieciocho meses. 161. el dinero requerido para completar el ferrocarril. .O.. y por Carrillo en las llanuras de Santa Clara. con carencia de material rodante en el ferrocarril y de carret~ en el camino14 8 . adquirí~ desde 18 71 cuando se inició la construcción del ferro carril.. 1886. El trabajo para unir_ los dos trechos existentes del ferrocarril. Los exportador~s. desde San José a Carrillo en· caqetas de bueyes. En vez de pasar por la Cordillera Central entre los volcanes Barba. carta "La República" 19 enero. cuido de la carretera San José-Carrillo.•' . Tournón. y también reunir mediante la venta de bonos de los cuales él. A cambio él debía liquidar la deuda externa de Costa Rica. sin embargo. 6 marzo. Keith se vió continuamente obligado a hacer publicaciones en la prensa nacional. 1890. era diferente de la que seguía la Vía Mixta. anuncio "El Comercio" 21febrero.8 millones.O •. con un capital inicial de f:l . este plazo se prorrogó en varias ocasiones. no e~taban muy satisfechos con estos arreglos.. 1884. al sur de la Cordillera. Keith recibió 800. En 1886 formó en Londres -la Costa Rica Railway Company Limited. 150.· de que mantuviera el . renta al gobierno. 1884.000 acres de tierras baldías y dos lotes en el pueblo de Limón. sin· embargo. · Anuncio G. debía de ·ser responsable. La ruta. refutando estas acusaciones que se le hacían y hasta ofreciendo precios especiales para el transporte del grano1 50. las cuales así se podían mantener en una posición competitiva con el servicio que al Atlántico ofrecía Keith152 • En 18-84 se revivieron los planes para completar el ferrocarr~ entre San José y Limón. empezó por fin en 1886. y hasta ocasionalmente hubo algllnos que abrieron los sacos y se robaron el grano 149 . y de que construyera un muelle. arreglando reclamos con los acreedores de Costa Rica y consiguiendo el dinero para terminar los trabajos del ferro carril. El contrato Soto-Keith.

los datos en cuanto a la construcción del ferrocarril al Atlántico provienen de los pri. ofrecía mejor abrigo y la precipitación no llegaba a los 2. Sobre los 600 metros.ó su cultivo después de terminado el ferrocarril. el el . Muy pocqs costarricenses de la Meseta Central subtropical podían ser persuadidos para ir a trabajar en lo"s calientes. Keith consiguió entonces que varios cientos de trabajadores italianos vinieran a trabajar a Costa Rica. no exist(a ningún asentamiento importante en la costa del Atlántlco. quejándose de las malas condiciones de vida bajo las cuales se les obligaba a trabajar. Watt. se vió obligado a permitir nuevamente que tanto negros jamaicanos -como chinos culíes fueran traídos a la provincia de Limón para trabajar en el ferrocarril 153.. para unirse con la línea del Atlántico. En cambio. 1967).. octubre. Minor Keith consiguió el permiso del gobierno para abandonar el trecho de ocho millas ·de líneas ·tendidas entre Carrillo y Toro Amarillo. a lo largo del cual se construyó finalmente el ferrocarril. cuando dichos extranjeros fueron a una ·ñuelga. con pendientes menos empinadas. muchas áreas muy convenientes para el café. un puerto y un caserío enteramente nuevos se desarrollaban en Limón. '. húmedos y poco saludables bosques del valle Reventazón inferior. Una vez que se construyó el ferrocarril a lo largo de la ruta del Reventazón en 1890. para esa siembra. Stewart. sufrió gran retraso debido al constante problema de la falta de mano de obra. Minor Keith construyó un muelle de madera mediante el cual se cargaba el café. Además. en esa parte de la vertiente norte de la Cordillera Centrai y en las llanuras de Santa Clara. Los negros que no regresaron a sus hogares en las islas del Caribe. eso sí.m. . ellos nunca fueron una fuente potencial de trabajo para las fincas de café.- siguiendo el valle del Reventazón.000 milímetros. se detuvo la construcción del canal de Panamá. El puerto daba al sureste. Como no existía una bahía natural el pueblo de Limón se formó cerca de uno de los pocos cabos rocosos a lo largo de la costa Atlántica de Costa Rica.eros ocho capítulos de este libró. que emigraran hacia la Meseta Central cuando el trabajo en el ferrocarril hubiera terminado. se les prohibió. y la isla Uvita daba abrigo contra los vientos del noreste. el gobierno de Costa Rica. a las cuales se extendi. pero su contribución para el tendido del ferrocarril se interrumpió en forma violenta· en . "Keitb y· Costa Rica" (San José. en La Junta. había. Esta era una ruta más corta. En 1886. el valle del Reventazón.. Por eso. y trabajaron en las plantaciones de banano que fueron desarrolladas a fines del siglo XIX. la éarretera entre San José y Carrillo cayó en desuso. En 18 71 . a pesar de su disgusto por los inmigrantes no europeos. 153·._El cambio de ruta en el ferrocarril del Atlántico tuvo un profundo efecto en el desarrollo y expansión del cultivo del café.'µ antigua ruta vía Carrillo pasaba por muy pocas áreas ecológicamente aptas.000 iñilímetros · por afio era nociva para la planta. cuando se inició la construcción del ferro carril. se asentaron en la provincia de Limón. y posteriormente el··banano. 67 . de 1888. Cuando no se menciona otra fuente. A medida que proyecto llegaba a su final. La situación se alivió parcialmente cuando en el mismo afio. la precipitación de más de 3. y los trabajadores de aquella obra buscaron empleo en ~l ferrocaqil costarricense. La consttucción de la última parte de la línea entre Cartago y La Junta.

68 Calvo op~ cit. 156. Pudo_. Decreto. 18 junio.°'s. La Costa Rica ·-Railway Company poco pudo hacer contra estos desastres ocasionados por la naturaleza y el servicio que esta sociedad ofrecía a los exportadores en el Valle Central a menudo sufrió fuertes críticas~ Los cafetaleros también se quejaron de que él ferrocarril no tenía suficiente mateij. 162. se guardaba en bodegas donde era atacado por la humedad y por las ratas.que cuando el café finalmente llegaba a Limón. "Anuario estadístico" (San José 1886). la compañía británica. No fue sino recientemente. y oficinas de aduana.o de Hacienda" en G. la población aumentó rápidamente. ldemº "Censo de Población" (San Jo. Editorial "La República" 3 diciemb:re 1896. 155. sin embargo. sin embargo. y uno de los centros comerciales más importantes para la industria del café. Nueva Orléans y Nueva York. Debido a estas tardanzas. 1927). La. ·~¡. drenajes y calles asfalta-· das 1 55.O. Editorial "La República" 13 novienibre 1898. 130.sé. p. " 154 • Mediante un contrato firmado con el gobierno en 1892 Keith organizó la instalación de cafierías. 1904. 157.a rodan~e~59. cit. la ciudad de Limón tenía entonces casi el mismo tamafio que el puerto de Puntarenas y de las cabeceras de provincias en la Meseta Central1 5 7 . 160. deslizamientos de tierras y de vez en cuando partes de la línea eran . G. que se construyó una carretera rústica hacia el Atlántico. era cotizado "a un precio más bajo del que hubiera· recibido llegando más temprano 16 0 • Los periódicos de San José acusaban a la Costa Rica Railway Company de cobi:ar tarifas muy altas y obtener grandes ganancias. 3 de julio 1907.. Según las estadísticas oficiales en los afíos de 1880 la población total limonense era de poco más de 600 personas156 • Una vez que se terminó la construcción del ferrocarril. 163. El transport~ marítimo a Europa. y de--~. 11 diciembre 1930.a estadísticas fueron presentadas por distrito. 168. sin embargo. por la década de 1970. 1896. 159.Ste que desde la ¡ . Limón llegó a ser la capital de una nueva provincia.O. en 1898 anunciar que de esa fecha en adelante. Anuncio "La República" 7 setiembre 1898. Stewart op. 152. a pesar de las críticas interminables que recibía.O._gracias al cual debió indirectamente su fundación. los caficultores no podrían expresar preferencias por los barcos en los cuales querían que se les transportara su producto. el cual se cargaría en el primer buque disponible 162 . casas comerciales.pueblo de Limón tenía "hoteles cómodos. Dirección Gener&l de Estadística y Censt. · Ministerio de Hacienda "Memoria" en G. por ejemplo. era poco más de la mitad del que se pagaba desde Puntarenas a los mismos puertos163 . El costo del flete entre Limón y Europa. hasta llegar a unos varios miles cuando se realizó el censo en t9i7. Al igual que Puntarenas.-destruidas' por inundaciones que producían las fuertes lluvias 158 . "Memoria del Ministerl. . de la~· cuales Costa Rica no recibía ningún beneficiol 61 .. se realizaba en forma más rápida y más barata clesde la costa P. 161. Con su monopolio del transporte al Atlántico y de las facilidades portuarias en Limón. t i ¡: 154. gozaba de una posición muy ventajosa. los envíos -de Costa Rica llegaban a sus destinos más tarde que los de otros puertos americanos y~ por lo tanto. ~¡1 : ~ 1 ~ t. sin distinción entre la población urbana y la rural. p. tiendas. El ferrocarril a menudo se veía interrumpido por. Anun~io ''La República'' 29 enero.

16 5.sino también un factor muy poderoso en el subdesarrollo del país. la producción de otros cultivos disminuyó en muchas de las regiones más fértiles del país. movido:s por un sentimiento de patriotismo. a los valles de El General y Coto Brus. oeste. y los valles del Reventazón y Turrialba en el este. La apertura del Canal de Panamá en 1914 absorbió muy poco de la exportación que se realizaba por la ruta del Atlántico. a pesar de que durante la gran depresión. al ferrocarril al Pacífico. y hacia el sur. La dependencia sobre el café y luego también sobre el banano. D. Las rutas a ambas costas pasaron a través. 164. o cerca. el camino y el ferrocarril hacia Puntarenas. p. El Valle Central formaba un eje _de este a oeste donde se concentraba toda la actividad comercial de Costa Rica hasta la década de los años de 1930. y las Men'lorias del Ministerio de Hacienda.. el· cual pertenecía a extranjeros hasta su" nacionalización en 1972. Sin embargó. aumentaron en tal medida que fue necesario importar no sólo alimentos básicos sino también toda clase de productos manufacturados. Ha sido sólo durante los últimos cuarenta años que se han construido carreteras a otras regiones: por el norte. La carretera y el ferrocarril que unieron la capital a los dos puertos. Fue hacia estas regiones -entre los cantones de Alajuela y San Ramón en el oeste. que el café ha sido a la vez instrumento no sólo del desarrollo de Costa Rica -en cuanto a la infraestructura económica y la colonización agrícola.que se llevó a cabo la expansión exitosa del cultivo del café durante la segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX. 4. esa dependencia fue cada afio más perjudicial para Costa Rica. A medida que se expandió el área de los cafetales. y una falta de diversificación en sus exportaciones. R. lo mismo que el de Limón. y esa ausencia de carreteras y ferro carriles a otras regiones no es sino una ilustración gráfica del predominio que puede tener un monocultivo so..te. 69 . controlado desde su inicio por el gobierno costarricense 16 5.por el oeste.bre la geografía de un país subdesarrollado. 6 diciembre 1 931. Estadísticas anuales en GwO. C. en 193 5 prácticamente todo el Valle Central estaba cultivado de este principal producto subtropical de Costa Rica~ Ya veremos. Costa Rica no tenía una red bien integrada de comunicaciones. sin embargo. Costa Rica sufrió una escasez de alimentos básicos para el mercado nacional.sino porque tambi~n permitió abrir nuevas regiones de colonización agrícola. cambiaron del ferrocarril al Atlántico. Existían muchas deficiencias e. eran las únicas formas de comunicación con que el país contaba permanentemente durante todo el año. hasta que. a Guanacas. las comunicaciones y el transporte a ambas costas de Costa Rica durante el primer siglo de la industria cafetalera. por lo que al menos un cincuenta y a veces hasta más del noventa por ciento del café de Costa Rica se transportaba a lo largo de la ruta del Atlántico 164 .n. tuvo inmensa importancia no sólo porque hizo que la Meseta Central tuviera salidas a las costas -sin las cuales el cultivo comercial del café nunca hubiera florecido en esa región. algunos exportadores.. y conforme se presentaron diversas crisis en los mercados n1undiales en cuanto a productos prin1arios. de áreas que estaban ecológicamente aptas para ese cultivo. a San Carlos.

. alred. aquellas regione. a través de los años. ·· La expansión espacial de los cafetales puede dividirse en dos partes. a este cultivo una influencia exagerada en cuanto a la subsiguiente transformación del paisaje .s donde los finqueros esperaban que se· pudieran. enorme confianza en el "grano de oro"' de manera que la colonización agrícola buscó. La segunda etapa condujo al establecimiento del cultivo en varias regiones periféricas más allá del Valle Central. Ja región -: ..7¡ . les podría proporcionar una rápida y permanente riqueza. ~a construcción de carretéras y de modernos beneficios permitió el establecimiento comercial de la industria cafetalera.vez dividirse en tres partes~. d~sde un punto de vista geográfico. Sarapiquí. su exitoso cultivo en la Meseta Central. creó" en el pueblo costarricense la ilusión de que el café. limitada a una fracción pequeñísima del territorio nacional. fortaleció. !A.precios mundiales fueron altos. Guanacaste y el valle de El General antes de la década qe 1930. el grano se cultivó en casi todas las zonas subtropical_es entre los 600 y 1500 metros sobre el nivel del mar.la producción se limitaba casi enteramente al Valle Cerl:tral. eran en general inferiores. Los procesos de la colonización agrícola habían empezado en regiones tales como San Carlos. CAPITULO 111 - Colonización agrícoia ( 1. las cuales. en gran parte. por lo tanto.. esél. y ningilna competencia de parte condiciones ecológicas para su de otras cosechas comerciales. producir excelentes cosechas. Una vez establecida la infraestructura económica · para· la industria cafetalera. puede a su .. La persistencia de esa industrfa en el centro del país. Meseta_~entral. donde había excelentes ' producción. la caficultura solamente resultó un buen negocio cuando los. que tenía los únicos ferrocarriles y carreteras del país.costarpcense. sin embargo.edor de la ciudad capital. El cclfé en el Valle Central hasta 1935 La colonización agrícola llevada a cabo en Costa Rica. antes ·de la introducción del café era.. solo. La expansión del cultivo en el Valle Central. En esta región. como se vio en el capítulo I. se analizarán en el capítulo siguiente. Durante la primera en el período hasta: 1935 -el año en que se ·realizó el censo más completo sobre la industria cafetalera. Las condiciones ecológicas para el grano fuera del Valle Central. pero fue sólo a partir de esa época que. El hecho de que el café se estableció en una etapa tan temprana de la colonización le dio.

existía el peligro de que el grano __ fermentara y germinara en los patiosª. y· ·1a precipitación que va de 1500 a 2000 inilímetros concentrada _~o w:i·p~río~o de seis meses. hasta ·que. contribución de este cultivo al paisaje en cada una de estas tres regiones. En la Meseta Central. La temperatura anual que oscila.Central.. variaciones "del clima· causaban algunas fluctuaciones en la cosecha. contrario de la Meseta . . mostraba una considerable variación regional. y la.dimensiones medianas. aunque las peque~as . tanto en fincas pequeñas como en propiedades de . el impacto geográfico de este producto era complejo.Meseta Central: un largo veranillo en julio y agosto. la fuente de exportación de Costa Rica era casi un monocultivo en el corazón del país. -la pnncipal área .de asentamiento coloni. y la introducción del grano se asoció con una colonización agrícola primaria. aún en la '. se estableció una economía diversificada. pero esos dos valles constituían la única ·región donde el grano se producía principalmente en grandes haciendas. cuando empezaron a sembrar el café. pero no fue el cµltivo que predominó. La r~gión Alajuela-San Ramón.. desde los afios de 1840 en adelante. 7 (1853) · / von Sc_hroter No. En igual forma que la región Alajuela-San Ramón. 3 (10 noviembre 1852) von Schroter No. A medida que la densa yegetación natural fue desaparecien-· do. en noviembre o diciembre. 2. 72 von Schroter No. el café empezó a sustituir al pasto y al cultivo de los alimentos básicos. La colonización de los valles del Reventazón y del Turrialba a fines del siglo fue consecuencia de la conclusión del ferro carril al Atlántico en 1890. a veces hacían que el grano cayera· a la tierra y dificul~ara la cosecha del mismo 2 . hubiera mejores posibilidades para este ~ultivo. a pesar de que el café era un factor donúnante en el paisaje a través de todo el Valle ·central. junto con cafia de azúcar y bananos..al. 1. La mayoría de las fincas cafetaleras de la Meseta Central eran pequeñas propiedades campesinas. fu. En 1935.Alajuela-San Ramón y los valles del Reventazón y Turrialba fu.-~ 56 (enero 1862) . al. Los suelos de la Meseta y de las faldas de las cordilleras adyacen~es constituyen fértiles terrenos que se elevan entre unos iooo y 1500 metros sobre el nivel del mar. 3. no se dieron cuenta de que las condiciones ecológicas de la Meseta Central eran excelentes. y probablemente de todo el país. el café fue uno de los cultivos más importantes que ·reemplazó a la vegetación natural. por ·lo tanto.e bastante distinta. son casi ideales para la" caficultura. si la lluvia continuaba en enero y febrero. A pesar de que los agricultores.en un promedio de 20 grado$ centígrados. en igual forma. a fines del siglo. es lo cierto que en ninguna otra parte del Valle.eron las que se desarrollaron como regiones cafetaleras durante diferentes períodos históricos. estaba muy poco poblada cuando se logró la independencia. El café era importante.. a) La Meseta Central.o un adelanto en el inicio de la estación seca' enº noviembre~ podría provocar que efgratio se secare--antes de ser reco~do 1 . y. los fuertes aguac~ros y los vientos durante las tormentas a finales de la estación lluviosa.

cit/P. Municipal Alajuela. en el oeste de la Meseta. \ Dunlop op.000 ·quintales10 .9 mayo. No. . sin embargo. ya que aún en una cosecha baja. 292 F. Si el 4. Chatfield "Agrfcwture and trade of Costa Rica. 26-26. fue .. estaba dedicada a este cultivo en esta.N. "Estadística cafetalera 1851-1940" von Schroter. (Fig. calculando unas 1000 matas por_ manzana. A.> del paisaje que más impresionaba era. 524 lt.. Municipal. A. tan grande. las cuales habían sido fundadas por los espé\_ñoles o por sus descendientes. . 7. pero especialmente para el café. embajador británico en Guatemala. Esos terrenos se vendían a diez pesos la manzana. decret~ en "El Costarricense" (26 diciembre. Como resultado de la ayuda municipal para el cultivo. una legua más cada una. 9. los cafetales bien pudieron haber sido más extensos en esa fecha. esta municipalidad continuó otorgando tierras de la Legua a cualquier ciudadano que las pidiera. por ejemplo. época. en terrenos que antes fueron cultivados con caña de azúcar· y plátanos. lo mismo que cerca de las ciudades de Cartago. alrededor de San José. Heredia. Heredia. 1846) p.res ciudades. y en diciembre contrastaba el frondoso follaje con los racimos de ~r~~as rojas" 7 En 1847. una cantidad considerable de café había sido sembrada¡ ya cerca de las poblaciones más importantes de la :Meseta Central. . los primeros cafetales se cultivaron preferentemente en ·las tierras conocidas con el nombre de la Legua. ·-45. y las otras t. puesto que Chatfield obtuvo ese dato en forma indirecta.>. "Proyecto ley 23 abril . En 1838 Chatfield.17) En ésta· zona.nte. 1!J. Congres"o ~N<.18v (1 mayo . 39v (30 mayo. se observaba la más maravillosa mezcla de hojas verdes con flores blancas. 8. entre los años de 1820 y 18304 . El cúltivo • del grano se concentró.. 1834).O. por el afio de 1840 el rasg<. Sin embargo. 6. durante la primera mitad del siglo XIX. Esto fue finalmente otorgado en 1846. 1700. 6. de matas en las cercanías de San José 9 . Antes de 1850. el de las plantaciones cafetaleras. no es enteramente confiable.l~49). Cartago y Alajuela. San José y Alajuela. Existe poca documentación que indique exactame. La demanda de esas tierras para todo cultivo.N. estimó qué ¡ existían aproximadamente medio millón. 731 .N. . parte de una publicación de esa época dice: ºen abril. 15 No. Dunlop calcuió que unos dos tercios del grano de Costa Rica se producía en la región de San José 8 . en una área menor a los cien kilómetros cuadrados. cerca de estos : asentamientos. A. Durante varios años. había unas 5000 matas en la Legua de ' Alajuela. 13. cuando la 1nunicipalidad de San José recibió dos leguas más de tierras. 28.Ia extensión del área que. que los representantes de las cuatro ciudades rnás importantes pidieron al Congreso que se extendiera ·esa zona. El : grano· se producía alrededor de los pueblos indígenas como Barba y Curridabat. El área cafetalera cerca de San José había crecido considerablemente a mediados del siglo. Vea página 3 5-36 arriba. a · una altura entre los 1000 y 1300 metros. En 1824.p • Los primeros cafetales de la Meseta Central fueron sembrados cerca de ·los núcleos de asentamientos que se es~ablecieron en el período colonial. lo cual significaba solamente unas 500 manzanas de café. p. para cultivar café 5 .1833". 1838" F. -Alajuela No. Editorial en "El Costarricense" 5 diciembre 1846. pero ninguna persona podía recibir más de cinco 6 . el total de la producción era de unos 50.

y terrenos igualmente fértiles.o Kme 10 . 1934). San Vicente y Mojón. Esta primera concentración del cultivo cerca de San José no puede explicarse. sobre todo en las parroquias de Pavas. se deduce que el área total pudo haber sido de unas 10.· Ricardo "La guerra de la Liga y la invasión de Qujjano" (San José. otras áreas habitadas en el norte de la Meseta Central tenían un clima similar. 11. 1843. . cuyos suelos eran menos fértiles. ~ iJ rendimiento promedio era de cinco fanegas por manzana. Uruca. 12. enteramente en términos ecológicos. · Herodia Santo Domingo A VolcÓn lrazú ·! '· 1 ¡:. . Durante los primeros afios de la industria.. EN LA D • 1 Finca do café. sin embargo. ft 1i· ji ir' ~ j~ . El cultivo se concentró iniciahnente en la parte norte dtr la región josefina. En cuanto a la distribución de los cafetales en la región de San José. hasta 1850. 74 "Lista de Hacendados de Café 1843". Fernández Guardia. Heredia.N. y Cartago. A.000 manzanas. y la nueva función política que la ciudad de San José desempefió en la vida nacional. 8835. Protocolos de San José.N. A. ESCALA FlG. justamente en la época en que se desarrolló la exportación del café. Murciélago.s de la Meseta Central. Vea página 26-27 azriba."hubo menos café en las parroquias del sur de San José.17 DISTRIBUCION DE FINCAS DE CAFE MESETA CENTRAL. . Después de varios afios de discordia entre las ciudades más importantes de la Meseta Central. Gobierno No. los cuales registran transferencias de propiedades· 49 el período hasta 185011 . J~ . Más significativa fue la concentración de población en el oeste de la Meseta a finales del período colonial1 2 . Alajuela. 13. recopilada en 1843 y los protocolos de las ciudades más important~.Alajuol a =. San José reemplazó a Cartago en 1835 como capital de la nueva repúbµca 1 ª. tenemos datos bastante detallados suministrados por dos documentos: la lista de Hacendados de Café.

\. 7006. Nicolás. A. en fincas privaoas. 1 7. Nos. 1869". 15. 1852). 65-56 (9 y 29 abrll 1855). 18. la mayoría de ellas residía en la ciudad de San José. esta éiite de beneficiadores y sus clientes campesinos._ áreas f ormªdas por fértiles terrenos aluviales a unos 300 metros 3. los finqueros comenzaron a sembrarlo en los valles tributarios det ReventazÓQ_.. cit. 368. 1861: "Petición 25 noviem. el este de la Meseta Central solamente producía unos 300 quintales. En 1851. Cartago. fecha en que se confeccionó otro mapa de propiedades de San José. cit. Meagher (1858) p. recogían su cosecha ~n _u~a área de diez· caballerías en tierras que ahora eran propiedad privada pero que anteriormente habían sido co1nunes para Orosi 2 º. muchos de los nuevos cafetales se sembraron en tierras que habían estado divididas hacía varias décadas.-café se cultivó a lo largo de casi toda la carretera entre San José y Cartago18 . 75 . Así pues. Hacienda. Stone op. Por lo menos treinta y seis de los propietarios de terrenos urbanos delimitados en·.." 1 7 El área de cultivo se extendió gradualmente hacia lugares más alejados de los núcleos de población. en el corazón de la ciudad 16 .un mapa de esta ciudad durante el período 1795-1835 eran caficultores y exportadores.6.bre. en Viajeros. . los cuales a pesar de su magnífica calidad. von Schroter No. Stone han demostrado que la-élite formada por los primeros caficultores dominaba la vida política nacionail 4. cuando el producto estuvo bien establecido C<?mercialmente cerca de ..1 sureste de Cartago.. fueron los que inicialmente cultivaron la mayor parte del grano cerca de San José. cerca de la plaza. Albuin de Figueroa op. al menos en el oeste d. Esta fue una de las pocas ocasiones en las cuales los cafetaleros de Costa Rica encontraron una ligera resistencia de ·parte de las comunidades indígenas. p. El número total de lotes urbanos que poseían Jos caficultores era 'ahora un poco menor -cerca de un trece por ciento.pero estas propiedades estaban situadas en las mejores áreas residenciales. A pesar de que estos sefi~res .e la Meseta Central. "Plano de Villa Nueva 1795-1835". más de noventa ·caficultores eran dueños de casas grandes. no pudieron enfrel)tar mucho tiempo a los cafetaleros. 3 (10 noviembre. el cultivo se extendió rápidamente a través de la Meseta Central. en 1889.. J. No. "Informe del gobernador de Cartago" G.en la ciudad 1 5.O. Durante las décadas que siguieron al establecimiento de la exportación a Europa. 19. El . 20.N. juntos poseían casi la quinta parte de los lotes. Gallegos . Una década más tarde.. En 1871 el agente fiscal de Cartago informó al gobierno sobre la 14. hasta que. prqbablemente supervisaban personalmente sus fincas. aunque. no se exportaban y se consumían casi enteramente en Costa Rica 19 .Las investigaciones del Dr. en la década de 1860. y vea página 51. los cuales. 49. A principios de la década de 1850. "toda la Meseta desde Cartago a Alajuela estaba cubie1·ta con plantaciones de m. cit. El péquefio número de i~dios de pueblos como Orosi. 12 octubre . hoy Parque Central. sin embargo.agnífico aspecto en todas las estaciones -un vasto huerto de perpetua verdura. "Plano de San José" (San José 1851) Biolley · op.

8 junio. e Finco de cofé O Ciudad O Pueblo producción de café en la reg1on administrada desde la ciudad 21 .. Dirección General de Estadística y Censos "Censo Agrícola" (San José 1884) D. en fincas que anteriormente habían sido dedicadas por entero a la producción de maíz. 76 "Censo de cafetaleros de Cartago. confirma que el cultivo estaba ya bien establecido no sólo cerca de Cartago -en Guadalupe.Ccrdillel'o O son Cer. cerca de San Isidro de Coronado. al oeste de San José. Orosi ~i a:Ón .R. '/Quedaron sólo pequeñas áreas donde el producto se sembró por primera vez a principios del siglo XX. Fomento No. La 21. en los cantones de Santa Ana y Mora. se introdujo · el grano en la década de 1920. estaban cultivadas de café 23 • Se puede deducir de las detalladas descripciones de inmuebles en el Registro de la Propiedad que.en. aún en 1867. .sino también en Navarro.18 PRINCIPALES FINCAS DE· CAFE AL ESTE DE LA MESETA CENTRAL.C.500 metros.1871. se cultivaba en la mayoría de las fincas de la región y se había ·extendido casi hasta sus límites ecológicos:. reveló que más de 20. En el censo de 1871. frijoles y cafia de azúcar 24 . publicado en 1884.N. incluía solamente a los principales cafetaleros. 22. sin embargo. 1871". había cafetales a una altura de 1. San Rafael y San Francisco. Dirección General de Estadística y Censos "Censo Agrícola" (San José 1884). 23. Santiago en la región este {Fig. 18). 1928 p. A. 634.· El primer censo ·agrícola nacional de Costa Rica. puesto que el área total que alcanzaba a unas 555 manzanas.000 manzanas de tierra en toda la Meseta Central. 24.. Es casi seguro que su censo referente a treinta y siete fincas. 2.tral José Meseta • Central Cot O o 5 Kms 1 1 1 ' ESCALA FIG. Tobosi~ Molino. ·-. por ejemplo. no era sino la tercera parte del área reportada para los dos cantones de Cartago y Paraíso en el censo agrícola nacional levantado en 18842 ~ . de Tres Ríos y Aserrí.

no obstante que todavía quedaban algunas fincas cafetaleras donde aún había algo de bosque que ya estaba desapareciendo a principios del siglo XX. se llevó a cabo en fincas donde ya se había realizado este cultivo. una vez que el terreno estuvo bien limpio. maíz etc.mayor parte de la expans1on del área cafetalera durante ~ste período. 77 . por ejemplo. sin embargo. hasta alcanzar unas 40. los peones sembraron .D. .c.---ncen.maíz y frijoles en estos terrenos. 19). en San Rafael de Escazú. Un plazo de la finca Los Anonos. luego. se sembró café (Fig. Comino Potrero ·-2s. Primero. D D Café ~ + ++++ ++++ ++++ ~ Coño de azúcar ~ Alimentos básicos¡ frijoles. transformó un paisaje que en su mayor parte ya había sido despojado de su vegetación natural. 1926.19 FINCA LOS A NONOS. Son José- o Kms 1 ESCALA (~ FIG. Fue principalmente debido a este proceso que el terreno sembrado de café en la Meseta Central se duplicó entre 1890 y 1935.000 manzanas 2 5 • La introducción de la caficultura a esta región. muestra que algunas partes de esta :fmca apenas estaban deforestándose. (1935).so Cafetalero" Bosque ~~I. que data de ·1926.

en 1967. puede apreciarse comparando ese 1napa con el plano de uso de la tierra en la misma región.e facilitado un ejemplar de este documento. y solamente un cafeta1 2 6 (Fig.D []. En la mayor parte de la :Meseta. frijoles. Un mapa y un censo de una pequeña parte del cantón de Santa Bárbara de Heredia. una vez que los rnercados para la exportación 26. que datan de 1851. i Coté .1851. "Cuadro que manifiesta los poseedores de terrenos en el sitio @ los Anonos con expresión del área que cada uno ocupa Y a que la tiene destinada" (Cartago. . (Incluyendo bosque) - Lindero de campo Comino A11ura sobre el nivel d91 mor o Kms 112 L--~~~~---~~~--' ESCALA FIG. con pasto. . D Sin cultivar. 21 ). sin embargo. moíz etc. maíz. Juan Rafael. 20). el grano se introdujo en un paisaje de agricultura mixta. Carlos Meléndez Ch.20USO DE LA TIERRA EN PARTE DEL CANTON DE SANTA BARBAR A. como se revela en fotografías aéreas (Fig. fro1oles. su gentileza al habe¡:m. Cono de azucar ~ ~orrero i:::=3 ~ Alimen1os bÓsicos. La transformación del-paisaje después del establecimiento del café. muestran que ésta era todavía una región de economía núxta. 78 Mata. Agradezco al Lic.a ausencia de con1petencia para la tierra por parte de algún otro cultjvo comercial establecido. I. cafia de azúcar. 1861). permitió que la producción del café se extendiera muy rápidamente.

Ambos proveían alimentos para los bueyes.se usaban durante todo el día.-tenía media manzana de pasto. maíz etc - Lindero de campo - Comino ! . Para el sostenimiento de cada buey. las ~arretas . declinó gradualmente a medida que el cultivo del café se expandió. una parte integral de la finca · cafetalera: el pasto y la caña de azúcar. _E{l· l~ _épo~a de cosecha.1967 del mismo fueran asegurados. frijoles. Ni estos censos. ni el Re~istro de la 27.O Café H Coño de azúcar ~ Potrero E3 E3 Alimentos básicos. 1888-90). "Censos agrícolas" (San José 1884. Sólo dos productos de la economía colonial permanecieron en la Meseta Central como. sin embargo. Dirección de Estadística y Cemos. Entrevistas de campo.21 USO DE LA TIERRA EN PARTE DEL CANTON DE SANTA BARBARA. además de una ración ._ el agricultor generalmente.de cáfia de azúcar2 7 . 1971.) Altura sobre el nivel del mor o Kms 1/2 ESCALA FIG. Sabemos por los censos agrícolas de la década de 1880 que había entonces aproximadamente seis veces más extensión de siembras de café que · d~ caña de azúcar en toda la Meseta 28 . tirando los bueyes cada dos horas. 79 . La importancia relativa que tenían el pasto y la cafia de azúcar en la· región. 28. los cuales se mantenían en casi todas las fincas par'! halar las carretas que transportaban el café a los beneficios.

La. estaba también menos adecuada que el resto de la Meseta Central. cerca de Desamparados. "Censos agrícolas" (San José 1884 Y 1888-90).C.. su producción para otros propósitos gradualmente se elim. p. cambió de due. 616 F. Guadalupe y Curridabat 3 2 • Las parcelas donde todavía se cultivab~ la cafia para dulce. tenía tierras cultivadas de cafia de azúcar.Pro. al oeste de la Meseta3 4 • Muchas fincas por esta época.840.200 metros.r para alin1entar los bueyes.eri campos que pasaban de los 1. y los dos modernos ingenios en esta región --La Llndora y El Zetillal.700 :fincas de café en toda la Meseta Central. el cual en ese tiempo abarcaba toda el área entre Pavas. los nuevos propietarios quitaron todos los antiguos cultivos de caña de azúcar. habían elirilinado totalmente la cafia de azúcar. sólo treinta y ena todavía tenían un trapiche 33 . Sólo el cantón de Desamparados. A finales del siglo XIX. En 1935 de un total de 8. .I.I. menos del diez por ciento del área de esas fincas estaba todavía cultivado con cafia de azÍlcar2 s . proveen datos exactos en cuanto a la extensión relativa del café y pastos en esta época. Aserrí y Alajuelita 31 .. 1.C. R. 1838). Alrededor de 1920. Una vez que se estableció el cultivo de la cafia de azúcar en altitudes má. los bueyes eran alimentados sólo con pasto. había numerosos trapiches situados en las mismas !meas donde el cultivo del café acababa de introducirse 30 . debido a los terrenos arcillosos. veinte por ciento de la tierra dentro de las fincas de café. región al sur de San José.s bajas conforme ia· .fio. de que en 1935 la importancia de ambos -pastos y cafia de azúcar.. "Censo cafetalero" R. A pesar de que en la mayoría de las fincas cafetaleras. 80 "Censo cafetalero" R. . 33. Dirección de Estadística y Censos. 32. 18. tanto en los alrededores de· Desamparados como en el resto de la Meseta.D. A esta altura en Costa Rica.44v (9 marzo 1848). y sembraron más café 3 5 • En ésta y en otras fincas. y a la mayor exposición a las fuertes lluvias y a los vientos del noreste. En la economía de la colonia.R. y en algunos casos se sustituyeron con tractores. el dulce que se fabricaba de la cafia de azúcar fue un elemento importante para la agricultura campesina.C. D.P. No hay duda.colonización avanzaba a finales del siglo f{IX y principios del XX. para el cultivo del café.piedad.. su cultivo para obtener dulce desapareció gradualmente. San José No. En ningún cantón de la :rdeseta Central el pasto ocupaba más del. 1934) p. cuando la hacienda El Carbonal. P. 30. sin embargo. en la década de 1880. cuatro veces mayor que las del cantón central de San José. En 1. se cultivaban pequefias cantidades de pasto y cafia de azúca. Pareciera que a finales del siglo XIX el área de pastos era todavía más grande que la ·del café.170v (14 agosto 1843).867-1872. 34. La mayoría cultivaba. el período de crecimiento de la cafia abarca más de un año. sin embargo. no eran·. por ejemplo.D. la mayoría de los trapiches dentro de las fincas cafetaleras ·de la Meseta Central.\nó en la Meseta Cehtral. en especial aptas ·ecológicamente para la producción de azúcar.ya se había reducido en forma notable. 1921. dentro de las fincas cáfetaleras.108 (3 dic. se 29. 530 F. 35. 658 F. sin embargo. No. (1935) "Anuario general de Costa Rka" (San José._·cerca cJe Heredia. 1935. 1 31. estaban confinados a la región del sur de San José. 28 junio. No. 552-3.estaban situados en la periferia.

it-

A la vez. que el cultivo de la cafia de azúcar para el consumo humano se
eliminó gradualmente de la Meseta Central, el área de pasto que se usaba para
ganado de engorde y de leche, también declinó debido a la expansión de los
cafetales. En la década de 1840, generalmente había una o dos vacas para
leche en muchas de las pequefias parcelas de los campesinos que empezaban a
introducir el café 3 6; una gran finca cafetalera, como La Verbena, cerca de
Alajuelita, con un área total de 350 manzanas, también tenía unas cuarenta
cabezas de ganado de engorde 3 7 • En la segunda nútad del siglo XIX, sin
embargo, se manufacturaban muy pocos productos lácteos en la Meseta
Central, los que no sólo resultaban caros sino también de baja calidad. Se
tuvieron que imponer restricciones sobre la exportación de la carne y la
nlanteca, y se eliminaron todos los derechos sobre la importación. Se trajo
ganado de Nicaragua y Colombia para engordarlo y matarlo en Costa Rica3 8 .
A finales del siglo, la cantidad de pasto en las fincas cafetaleras de muchas
partes de la Meseta Central, se h~bía reducido a la indispensable área necesaria
para el sostenilniento de los bueyes. Fue principalmente en las áreas con
altjtud superior a los 1.200 metros -tales como Aserrí, Guadalupe,
Coronado, Tres Ríos y Cartago- que muchas fincas de café tuvieron más
pasto que el necesario para alimentar al ganado. El Registro de la Propiedad
tiene muy poca información sobre ganado, pero es razonable deducir que se le
~antenía en esas fincas cafetaleras para producir la leche que luego se
:vendería en San José. En algunos predios, el pasto se encontraba en terrenos
que eran demasiado altos para el cultivo del café. A principios del siglo XX,
·en· numerosas fincas de la Meseta Central, en donde el pasto todavía ocupaba
· tierras que podían ser sembrad.as de cafetos, se cambió el destino de esas
tierras. En la finca de don Luis Escalante, por ejemplo, en San Rafael de
Montes de Oca, se clausuró la lechería, y casi 200 manzanas se fueron
convirtiendo gradualmente de potreros a cafetales, en los afios de 1920 a
1930. En 1933, se había se1nbrado el grano en 125 manzanas, de las cuales 82
estaban en plena producción. El mismo tipo de transformación estaba
sucediendo en las fincas de don Carlos Salazar en Uruca y en la provincia de
Heredia; donde en total, unas 300 manzanas de pasto se habían dedicado a
siembras de café; además,. ya existía otra área similar a ia anterior, produciendo
el grano 39 .
·
·
·
· · · ·
·
Aún más significativa, sin embargo, que la forma en la cual la
introducción del café condujo a un declive en el área de pasto y cafia de
azúcar en la Meseta Central, fue la manera en la cual se expandió su cultivo a
expensas de la producción de granos básicos. La Municipalidad de Aserrí, por
ejemplo, al sur de San José, informó en 1846 que no había café dentro de su
· jurisdicción4 º; cerca de ese lugár, había pequefias fincas produciendo todavía
princip~lmente maíz y frijolet 41 . Cuarenta afios después, los cafetales habían
sustitúido\ a la mayoría de estas milpas y frijolares 42 . Puesto que los
36.
37.
38.

-

e.g.P. San José. No. 565 F. 32 (2 marzo. 1849)
P. San José No. 567 F145v. (19 octubre. 1849).
_
"Report on the agriculture of Costa Rica 5 enero. 1867". F.O. ·21 No. 28;
Ministe:do de Hacienda "Memoria'' (San José 1877); Biolley op. cit. p. 64-7.
39.
La Tribuna op. cit.
40. -~-'WQrIP..~ ~- f_~p~e~Q.18_4:_9-"_.__A.N. 1\4µµ.j._cip~lMe.rr_í.No. 6Q.7 ~-6Y-l.O.... _ .. _
.
~--~"Lista de agricultor.es 30 abril 1849". A.N. Municipal. Aserrí No. 661 F. 12-13.
42. Direc. Gral. de Estadística y Censos. "Censos agrícolas" (San José 1884. 18~~-~0).~

81

principales cafetaleros dominaban la vida política del país -al menos hasta la
revolución de 1870- no se aprobó ninguna legislación que protegiera los
cultivos d·e alimentos básicos, contra el café, aunque el gobierno sí rew..ató
tabacales para cultivar papas, ~rigo y maíz, y eximió del pago de intereses a
aquellas personas que sólo pudieran pagar la tierra a plazos 43 .
Los pequeños cultivos de maíz y frijoles situados dentro de muchas de
las fincas de café, en los años de 1840, habían desaparecido a f'lnales del siglo.
El cultivo de alimentos básicos en esas fincas pareciera haberse concentrado
durante las décadas de 1870 y 1880, principalmente en la región de
Desamparados, al sur de San José y en el área alrededor de Santo Domingo de
Heredia, de San Juan del Murciélago y de San Vicente, al norte de la capital.
Aunque no existía un factor físico para explicar la persistencia de la
producción de otros granos en la segunda de estas dos regiones -donde hay
fértiles terrenos volcánicos, ideales para ~l cultivo del café- sí parece
significativo que eran regiones cultivadas principalmente por campesinos
duefios d~ pocas posesiones grandes.. En 1935, sin embargo, la cantidad de
tierra que todavía producía alimentos básicos en las f1ncas de café había
declinado a menos del cil).CO por ciento en casi todos los cantones de la
Meseta Central. Aún en Desfilnparados, Escazú y Santa Ana, menos del veinte
por ciento del área de las fincas cafetaleras todavía se cultivaba con maíz y
frijoles.
La escasez de alimentos que ya se hacía sentir antes de que Costa Rica
desarrollara una economía de mono-exportación 44 , se agudizó durante la
segunda mitad del siglo XIX. El cultivo del trigo desapareció casi por
completo de la Meseta Central, a· pesar de una restauración pasajera del
\DÍSmo, en las décadas de 1880 y 1890. Sin duda,/esto se debió en mucho a las
dificultades que en Costa Rica hubo al competir con el trigo importado de
Chlle .y Calif-0rnia4 5 ; pero también fue resultado de la expansión sin freno del
café~_Comq consepue~cia, dur~te la segunda mitad.sfe~ siglo XIX, Costa Rica
importaba considerables cantidades de trigo y harina46 •
Aún más .
fue . en la Meseta Central, la gran disminución en el
cultivo de ma!z-~ y~ frijoles, alimentos básicos de. la mayoría de los
c9starrlcenses. Puesto que los precios de los alimentos son siempre un
problema de con8iderable significado político, el gobierno fijó precios
máximos. para la venta al detalle de estos dos productos, cuando hubo poco
abastecimiento 47 . Al igual que en· los casos ya indicados anteriormente de la
carr..e· y la manteca, se· legisló afio tras afio para prohibir la exportación de
granos. y harina y para suprimir todos los derechos de importación 48 . Costa
Rica se abasteció más o menos por sí sola en el siglo XIX, de papas y frijoles,
· no así en cuanto a la harina y el maíz, por lo que el gobierno a veces los

seria

43.
44.
45.
46.
47.
48.

82

·."Informe del Ministerio· de Hacienda al Congreso". G~-0." 6 Set. 1856.
Ver página 29.
Mcléndez. "Aspectos sobre la historia del cultivo del trigo en Costa Rica". op. cit.
p. 16-17.
Calvo op. cit. p. 45-47; Biolley op. cit. p. 56. .
e.g. decreto G.O. 29 junio 1854.
.
Circular a ·gobiernos provinciales G.O. 30 ·abril 1853; decreto G.O. 18 mayo.
1854; decreto G.O. 12 junio 1858; decreto G.O. 28 noviembre 1863; Informe del
Ministerio de Gobierno en G.O. 24 lllayo 1874; decreto G.O. 5 enero 1887.

importó con fondos de la hacienda pública 49 . La escasez de alimentos no se
solucionó ni aún cuando se extendió el cultivo del maíz y los frijoles hacia
region~s de nueva colonización fuera de la Meseta Central, al finaliza..r el siglo
XIX y a principios del XX. Tal especialización agrícola regional no era en sí
misma indeseable, pues la Meseta Central está situada a una altitud bastante
alta para el cultivo del maíz. Pero la expansión de la siembra de esos granos a
,regiones más bajas, presentó muchos problemas en Costa Rica, porque las
··comunicaciones (aparte de las principales rutas entre las zonas cafetaleras y
los puertos) eran tan deficientes, que se hacía muy difícil ·transportar
alimentos a los mayores centros de consumo en las ciudades y las regiones de
café. A la zona montañ.osa de Puriscal, a unos treinta kilómetros al suroeste
de San José, se le llamaba "el granero de la Meseta Central"5º; la carretera
entre ese cantón y la ciudad capital, sin embargo, era a menudo intransitable
en el invierno, después d~ las fuertes lluvias 51 . En 1902, el gobierno atacó el
problema· de los alimentos desde un nuevo ángulo, estableciendo un impuesto
a la importación de los alimentos básicos, incluyendo~! maíz y los frijoles,
con la esperanza de que esto estimulara su cultivo en e1 país 52 . El efecto de
esta legislación fue mínimo. Durante la primera guerra mundial, el gobierno
tuvo que fijar nuevamente precios básicos para los alimentos en cada
provincia53 .
Los cambios en el cultivo de la tierra en la Meseta Central que siguieron
a la introducción del café, fueron sin duda dramáticos. El paisaje abierto de
finales del período colonial desapareció a medida que los pastos y cultivos de
alimentos· básicos fueron sustituidos completamente por el bosque artificial
de los cafetales. El cultivo· del nuevo producto, sin embargo, no condujo a una
transformación de grandes proporciones en cuanto a la tenencia de la tierra
dentro de la región. La e·structura social en la primera región cafetalera
centroamericana era completamente distinta de la de Cuba o a la del Valle de
Paraiba en el Brasil, donde a mediados del siglo XIX, el grano se cultivaba en
grandes haciendas, mediante la mano de obra de esclavos negros 54 . Gran
parte de la Meseta Central de Costa Rica se había dividido en fincas
campesinas durante el período colonial; todavía predominaban las propiedades pequefias en I~35,·después de un siglo de cultivo del café.
Este se introdujo en la Meseta Central principalmente dentro de· fincas
de campesinos, quienes se sentían orgullosos de su tradición de terratenientes.
La mayoría de las posesiones donde primero se cultivó el grano para
exportación, por los afios de 1840, eran pequeñ.as. A pesar de que los
Protocolos probablemente contienen un porcentaje poco representativo de
:fmcas grandes, más de la mitad de los ochenta y nueve documentos que
mencionan el tamafio exacto de las fincas de café, se refieren a posesiones de
menos de diez manzanas. Estas fincas eran especialmente co1nunes en las
parroquias de Mojón, San Vicente y Guadalupe, las cuales ya habían sido
49.
50.
51.
52.
53.

54.

Mensaje presidencial G. O. 21 marzo 1855.
Acuerdo G.O. 23 marzo. 1895.
Mensaje presidencial G.O. 7 noviembre 1916.
Decreto G. O. 7 junio 1902.
Mensaje Presidencial G.O. 3 mayo 1916; decreto G.O. 18 abril 1918.
Thom~ op. cit. p. 178-184; Stein op. cit.

83

cinco de ellos recibieron sólo una manzana de tierra.1as cuales eran un sólo campo en 1851. 84 Dirección General de Estadística y Censos "Censos de Población" (San José 1864 y 1927). donde muchas unidades de tierra. 1 1Con frecuencia~ sin embargo._-~n fragmentos apenas suficientemente grandes para mantener a una familia. Costa Rica. por ejemplo~ e-n ei. urbana y rural. e iban todos los días a sus lotes. Era mucho más corriente a mediados del siglo pasado que un pequefio cafetalero viviera con su. hasta en . medida que los recursos de la tierra disminuyeron en relación. 1934. ahora aparecen subdivididas.nudo estaban cerca unos de los otrq_s. las cuales fueron heredadas por los hijos del dueño. La · excesiva subdivisión de propiedades puede apreciarse a un nivel de campos ·individuales. el uso de la tierra variaba de lote a lote. comenzaron a aparecer nuevas poblaciones dispersas. todos· los hljos de familias· grandes perriianeCJ. muchas fincas fueron extremada. familia en su propia flnca.e. mucha gente emigró a regiones de nueva colonización agrícola. En los primeros años del cultivo del caJé en la Meseta Central. Alajuela tomo 1106 No. pintada de blanco. poseer varios lotes separados. A veces..para ei establecimiento de nuevas fincas. una finé.. 5'>. sin embargo.P. mente fragmentadas. Era corriente para un cafetalero. El Registro de la Propiedad contiene iru. d . A medida que la población de la Meseta creció.-. subió de unos 75 habitantes por kilómetro cuadrado en 1864.ai. En. toda sembrada de café5 6.densamente pobladas y cultivadas con intensidad.. Dentro de la Meseta Central. De las siete fincas de café en Desamparados. descritas en los Protocolos de la década de 1840. Aiajuefa. cafetalera.. la densidad de la po]?lación (incluyendo ambas. por ejemplo. la Meseta Central. construirl:a con adobe o madera.a -éie 28 manzanas se dividió en ocho fincas separadas. especialmente si el finquero también poseía pasto arriba de la zona . no era raro que los lotes ·se encontraran esparcidos por dos o tres parroquias diferentes. _había pocas haciendas grandes con sus propios pueblos centrales. en otros casos. comparando nuevamente los dos mapas de parte del captón de Santa Bárbara (Figs . a aproximadamente 200 en 1927 55 . · En la Meseta Central en general. y a medida que aumentó el número de pequeñas fincas cafetaleras. al contrario de lo perseguido por el imperio español. proliferaron minifundios cafetaleros. muchos finqueros todavía vivían en los núcleos de asentamientos fundados durante la época colonial. 80897 (1934). en una casita de un solo piso. 55. R. antes de la introducción del café. cani"ón Cenfráf -de. se cultivaba el café conjuntamente con otros productos en cada lote. 20-21 ). a pesar de -que había pocas. ninguna tenía casa ubicada en ella..!~~e~ble~__ejemplos de la sub~~yisión 4e _fincas caf~tal~~as_ me4~~na~. no insistía en la agrupación de toda la población en núcleos de asentamientos. tierras . A . puesto que no se hizo diferencia en los censos entre las dos categorías).diez lotes.tamafio de la población. A medida que el creciente número de personas competía por los escasos recursos de la tierra en la Meseta Central. Aunque estos fragmentos a me. ron en.

San José: No. Carlos Meléndez ha sugerido que los precios altos de la tierra en la Meseta Central estimularon a algunos pequefiós productores. 569 F. P. a vender sus tierras en esa región. "Decad~ncia do campesinato costarriquenho". No. comprar cantidades considera61es de tierra a estos pre. 62 (30 abril 1850). F. los principales productores. pero no se sabe cuántos campesinos. después de que el valor de las tierras en venta había aumentado diez veces entre los afios de 1820 y 1840. 5 (7 enero 1839). pero sus casas a menudo se concentraban a lo largo de los caminos. sin embargo.:pronto se aseguraron mercados de exportación hubo una rápida alza no sóto.D. Una finca de café en La Uruca. la cual se adquirió en cien pesos por manzana en 1839. y de dos o tres cuartos sencillamente amueblados67 • En 1935. medían más de cincuenta manzanas por los afios de 1840. 63. y tan. "Censo cafetal~ro" R. 567 F. un treinta por ciento de ellas. por parte de los beneficiadores de establecer un monopolio en el cultivo del café. (20 abril 1841). la mayoría de los cafetaleros de la Meseta Central vivían probablemente en sus propias fincas. 565 F273v (20 dic. No. Revista Geográfica. a medida que cada uno de ellos procuró reunir todos sus recursos en una sola finca bastante grande. 640 F. Sólo once de las ochenta y nueve fincas cafetal eras de la Meseta Central descritas en detalle en los Protocolos. Los beneficiadores formaban el único grupo con sUficientes recursos para. De vez en cuando. No.Jde sueldos. 62. Pero el establecimiento de un registro nacional de la propiedact en 1867. de todas las transacciones recopiladas en los Protocolos. sino también en el precio de las tierras. "Historical geography of the Central Meseta of Costa Rica" (sin publicar y sin fecha). El número máximo de matas plantadas en cualquiera de 57. 524 F. estas venta~..22v. l\'leléndez "Dr. cit. Por ese entonces..C.194v. Algunos cafetales cerca de San José valían a razón de hasta quinientos pesos por manzana a mediados del siglo XIX61 . P.42v. (11 diciembre 1849).los beneficiadores. (1936).1 1 :. 61. San José: No. por lo tanto. Moretzsofui de Andrade sefialó que. propiedades de los campesinos hacia los grandes cafetaleros. 119 (13 jun. siempre tuvieron que enfrentarse al problema de la falta de mano de obra5 9. (29 mayo 1841). y no en los pueblos58.· riamente.cios. después de una mala cosecha. 60.rade. fueron efe_ctuadas por un grupo de sólo sesenta y dos personas62 . ·1849).5ohn de And. que muchas de estas transacciones se llevaron a cabo entre miembros de la misma élite. los pequefios productores se vieron obligados a dar sus fincas en pago de sus deudas a . como ~ice Moretzsohn de Andrade. En este paisaje de pequefías fincas los mie1nbros de la élite integrada por los beneficiadores. Ver página 54. No. como hemos visto. Moret7. 135-152. José María _Montealegre" op. 569 F. 1850). adquirir cantidades relativamente grandes de tierra para el cultivo del café en la Meseta Central . 150. lograron sólo con dificultad y lentamente. alcanzó t(escientos pesos por manzana en 1850 6 º. 520 F. por ejemplo. El Lic. ídem.28v. 59. No.. volunta. 85 . y la rapidez con la que miles de campesinos de la Meseta Central reclamaron derechos legales sobre sus pequeñas fincas. (28 marzo 1845). vendieron sus tierras a los beneficiadores. y a trasladarse a nuevas regiones de colonización agrícola 63 . 1 ·con techo de tejas rojas. P. (Río de Janeiro 1967) p. 1 1 L 58. p. a mediados del siglo XIX. Debe tenerse en cuenta. indica cuán ávidamente se protegieron a sí mismos de cualquier intento. no representan necesariamente una transferencia masiva de.I. 526 F. San José No.

~omo 20 No. donde posiblemente había existido· antes una población menos densa. 86 P. 65.ciudad de Heredia. No. además de cafetal. 556 F. a más o menos un kilómetro al oeste de Heredia. 526 F. logró centralizar su capital en una finca cafetalera principal en la década de 1840.Central. Dos de éstas eran muy pequefias. 1848).79v. por el médico inglés. No. Una de las haciendas cafetaleras más grandes que se formó en la región. un segundo patio de beneficio y una casa para su mandador65. La mayoría de las posesiones más grandes pertenecientes en esta época a la élite.estas fincas fue de aproximadamente sesenta mil. fue la que perteneció a la familia ?}emana Rohrmoser. o en áreas como la Uruca y Curridabat. de cuarenta y doce manzanas respectivamente. otra de cuarenta y seis manzanas. sólo quince fincas que medían más de cincuenta manzanas de café en la Meseta Central. que don Gordiano Fernández. ~as dos propiedades rest~ntes estaban en la Uruca. Estaban cultivadas casi enteran1ente de café. cultivos variados en diferentes regiones de la Meseta.dos. R. Heredia. y una de ellas. era predominanteinente de pasto. y en la parroquia de San Rafael. de más ·de seiscientas manzanas. 626 tenían café en 1938 64. Richard Brealey. entre 1867 y 1872. sin embargo. algunos beneficiadores en otras partes de la Meseta Central. 1846). probablemente más que seis manzanas sembradas de café. 556 F . (20 abril 1841). estaban situadas al oeste y suroeste de San José. Fue en La Uruca. 1848). El área total de estas fincas era de 875 manzanas.28v. cerca de San José. Esto no quiere decir que hubiera sólo quince fincas de esa extensión en la época dicha. Muchas de ellas. fueron inscritas en el Registro de la Propiedad durante los primeros seis afios de su fundación.332 (29 oct. poco a poco habían adquirido tierras bastante extensas . No.170 (1 dic. el más grande tenía un beneficio~ el más pequefio una parcela con cafia de azúcar.P. en Escazú.60 (12 abril 1849) No. por ejemplo. Con los ingresos de toda8 estas ventas. cuando varios miles de fincas en esta región fueron ya debidamente inscritas. posiblemente hubo más sin inscribir. La tierra po~eída. la mayoría de ellas contiguas al oeste de San José. quien vivía en la . también poseía treinta manzanas de café y pasto en el Barreal. 565 F. 524 F. Aún incluyendo esta clase de posesiones fragme·ntadas. A finales del siglo XIX. la otra medía treinta y siete manzanas. (hermano de aquel don Santiago que vendió el primer café a Le Lacheur). No. en San Francisco. compraron catorce fincas. Entre 1892. la cual llegó a Costa Rica a mediados del siglo XIX. a: . 2560. (1 mayo 1849). s~bre todo en las tierras de Pavas. 547 F. dos kilómetros al noreste de Heredia. estaban muy fragmentadas. tenía otras catorce manzanas de café. No. San José: No. cubriendo una área de más o menos sesenta manzanas. (29 mayo 1841). y 1935. y an1bas eran adyacentes a otras fincas que ya anteriormente le pertenecían64 . y más potreros que tierras cultivadas. adjudicadas: en 1840 por el gobierno central para el cultivo del café. En 1841 y 1848. pero sí da una idea de cuán poca gente cultivaba el grano en gran escala en la Meseta Central. situadas en La Puebla y Turrujal. a unos cinco kilómetros al sur de la ciudad. vendió cinco fincas de. por ejemplo. no tenía cuando fue vendida en 1841.22v.. se extendía por varios kilómetros: tenía dos lotes separp. 565 F. don Gordiano cÓmpró en 1849 dos fincas medianas en la Uruca: una tenía un beneficio y veinte manzanas de tierra.155 (29 nov.

o sea un quince por ciento del área total de aproximadamente 40.RÍO Torres . algunas de las haciendas cafetaleras más grandes del Brasil. ·Los datos en el Censo Cafetalero de 1935...u R. levantadas en treinta de las fincas más grandes de la Meseta Central. . tenía un mínimo de cincuenta manzanas de café. Benef1 cío Comino +-+- Ferrocorri 1 (Fig. "Censo cafetalero. dentro de toda la Meseta Central. o coferoles odqu1r1dos en: ~ 1896-99 . no incluyeron cifras respec~o al área ocupada por {incas de diferentes tamaños. Sobona o 2 Kms e 1 1 ESCALA • FIG. Faltan datos respecto al área de 66. (1935).D. por ejemplo. En todos los cantones de la Meseta Central. Terrenos produciendo café en 1892. sin embargo. el grano se cultivaba en una escala relativamente modesta.C. el tamaño promedio de una finca de café era menor a las veinte manzanas. o • 1929-38. el año 1933. Aún en esa fineª-. Existen estadísticas respecto al área de café en. ~ 1920-24. Terrenos sembrados de café. ~ 1912-13. 22). tenían por esta época varios miles de manzanas cultivadas. pero es ·evidente que :. Cada una de esas propiedades pertenecientes a beneficiadores. lllillil .000 manzanas de café.22 EXPANSION DE LAS FINCAS DE CAFE DE LA FAMILIA ROHRMOSE R 1892-1938 .963 manzanas. 87 . y juntas sumaban 5.I. y en muchos no llegaban a las cincoª 6.el productor campesino de ninguna manera había sido erradicado por la élite de los beneficiadores.

y Censos. Tanto -el Registro de la Propiedad de 1867 y ~ños siguientes. 69_.rés en encontrar áreas apropiadas para sen1brar café. con. El cultivo exitoso del café como producto comercial. Aún tomando en cuenta el hecho de que varios miles de personas vivían en. Sin embargo. o sea la cuarta parte de los cafetales de la Meseta Central. 000 manzanas. como hemos visto.las cuatro ciudades más importantes -San José.seta Central se desarrolló como una región donde predorninaron fincas de café de tamaño pequeño y n1ediano. op. en las áreas donde podía cultivarse el café.X e1nigraron.·de. exigió transporte adecuado hacia los puertos. señaian claramente que la Me. De la misma manera en que los campesinos del este de la Meseta Central habían emigrado hacia el oeste de la misma durante. los agricultores en los siglos XIX y Y.. sobre todo en una altitud menor a los 1. Fuera de ésta. Meseta Central.más de cincuenta manzanas cada una sembradas de este producto 6 7 • ¿Hasta dónde Ja tierra de la Meseta Central estaba concentrada en manos de la élite. Vea página 26. se da un total de sólo unas 10. quien no examinó ningún documento respecto al tema en el período de 1850 en adelante. en gran parte. Cartago y Heredia. pero si se estima aproximadamente la inisma proporción de cafetales por hacienda. creando así una el. 88 La Tribuna. no podía haber quedado todavía mucha tierra disponible para la colonización agrícola en la . . Alajuela. 68. cuyos dueños. era muy pequeña. Una respuesta a la creciente inquietud de la población por poseer la tierra fue. Tenían especiaf inte. A mediados del siglo anterior. (San .café cultivada por los otros beneficiadores que eran más de· veinte en l~ región. había vastas extensiones de tierras baldías forestadas.. facilidades de procesamiento. la continua subdivisión de propiedades en la Meseta Central. como el Censo Cafetalero de 1935. partes de la Meseta Central en búsqueda de tierra. 1964). A mediados del siglo XIX. El movimiento de la cmig·ración campesina de la Meseta Central fue. detern1inado en parte por la ubicación de las vías de comunicación hacia las costas. sin embargo. b) La región Alajuela-San Ramón La población de Costa Rica a mediados del siglo XIX. cit. con mercados extranjeros seguros. más del noventa por ciento de sus ochenta mil habitantes estaban concentrados en una región que se extendía sólo unos cincuenta kilómetros de este a oeste. cuando se estableció el comercio del café con Europa. "Ce11so de población 1844". puesto que éste era ~l único cultivo subtropical que se había organizado como producto de exportación en Costa Rica.el siglo XVIII 69 . así también. ambas. por lo tanto. fueron campesinos. y de veinte kilómetros de norte a sur.la densidad de la población rural en la l\1eseta probablemente ya alcanzaba a 1nás de sesenta habitantes pór kilómetro cuadrado 6 8.ase de peones asalariados? Esto parece haber sido una exageración de Moretzsohn de Andrade.. Dirección General de Estadística José. ef camino de carretas ~ntre la 67.ncas· relativamen(e grandes. y una cierta cantidad de crédito. aptas para colo1üzación agrícola... dentro de fi. . sólo existía una ruta permanente en toda Costa Rica.500 metros.

Dóndoli B . y aún en San . San José. 71. 1852. 6456. de San José. y también sé vendía como alimento par~ los bueyes que llevaban las carretas de café hacia la costa71 . pero una gran zona todavía estaba·cubierta de bosques en el siglo XIX. con su pronunciada estación seca. A. entre esas poblaciones. Hacienda. podía unirse por medio de caminos secundarios con el camino de carretas entre la Meseta Central y Puntarenas. en las tierras bajas. hay una zona de unos diez a quince kilómetros de ancho. "Naranjo y su Iglesia". al pie de donde se elevan los cerros de la Cordillera Central.O. delimitó una propiedad._ A. mismo camino era la caña de azúcar. p. 7 agosto. O. "Censo agrícola de Atenas. 1855". (San José. el presbítero 70. 72. A menos de quince kilómetros al oeste de Alajuela el camino descendía a menos de 700 metros. Esta región. 127. · Al norte de aquel cani. 73. sin embargo. • Meseta Central y Puntarenas. Sólo alcanzaba altitudes mayores en un trecho muy corto al pasar a través de los terrenos escarpados y estériles de los Cerros del Aguacate. (14 octubre 1850). Esta se convertía en dulce. goza de un clin1a apto para el cultivo del café. 89 .N. .. El camino mismo fue construido a unos pocos kilómetros al norte del Río Grande de Tárcoles. tales como arroz.ino. "Zona de Palmares. 7 5.259v. a una altura entre los 600 a 1. por lo tanto. Atenas..• César. ecológicamente satisfactoria para el grano. los cultivos más importantes eran los alimentos básicos. En esta región hay algunos terrenos volcánicos en el norte. 1951).pn algunas matas a ·mediados del siglo XIX cerca de Atenas. a su vez. aún exi~tían bosques dentro de las tierras de la Legua en Atenas 72 .O. El oeste del Valle Central. tenían acceso al camino de ·carretas. hacia áreas de la provincia de Alajuela que eran ecológicamente apropiadas para el cultivo y· las cuales. a pesar de que se plantar.maíz. cit. por ejemplo._ frijoles y plátanos. Entre los afios de 1830 y 1845. 9 enero 1864. Alrededor de los pequeños pueblos de San Mate·o y Atenas. en Grecia se estableció otro peqúefio asentamiento alrededor de una :foqnita construida: en 18387 5 . en 1855. Hay varias referencias en cuanto a esos primeros a-sentamientos al oeste de Alajuela. 74.. antes de que se construyera el camino de carretas.500 metros sobre el nivel del mar.. José. A lo lárgo del camino algunas tierras se habían deforestado para pasto. San Mateo y Esparta. Los campesinos que abandonaron la Meseta se trasladaron principalmente hacia el oeste. aviso económico G. "The West Inclies and the Spanish Main" (Londreg 1860) p. P. y fértiles depósitos lacustres en el valle de Palmares 7 3 . del Pacífico 7 0 • El principal producto comercial que se cultivaba a lo largo del.Mateo y Esparta. y a la adquisición por parte de algunos pioneros de enormes áreas de tierras baldías para su propiedad privada. 268-9). por ejemplo. hacia áreas demasiado bajas para el cuiúvo del café. un grupo de pioneros se sintió atraído por las tierras altas al oeste de Alajuela buscando una ruta a· través de la Cordillera Central hacia el valle de -San Carlos y el Río San Juan. &tudio geogronómico". sin embargo. No. 9). vía Alajuela. aviso económico G._ No. 11 setiembre 1858 . Trollope. apta para el cultivo cafetalero. hacia la costa (Fig. (San José 1929). pero los terrenos lateríticos son más extensos que en la Meseta Central (Fig. "Informe del Ministerio de Hacienda en G.16). en Naranjo de Poás en 1835 74 . Calvo op. del Olmo. 569 F. Judas Tadeo Corrales. Poca tierra contigua al camino hacia el Pacífico estaba.

a este valle. Probablemente se . en el valle vecino de San Ramón. Fue la acusación de estar implicado en el contrabando de tabaco. 90 Moneada Gamboa. 77. Los procedimientos. principalmente de campesinos. Existen relatos bastante detallados de cómo se llevó a cabo este proceso en los valles de Palmares y San Ramón. eran ya aparentes en esta temprana época. Los recién llegados traían consigo cerdos. y para supervisarla distribución de las tierras. -el Presidente don José María Alfaro. d:on Florentino. En 1844. Se construyó un núcleo de asentamiento. la colonización se extendió gradual y simultáneamente en todas direcciones.región entr_e los cantones de Alajuela y San Ramón graduahnente iba a transformarse después de la apertura del camino de carretas. consistió en fa1nilias individuales. cit. 76. 15. igual que pasaba en el siglo XVIII. denunció treinta y cinco caballerías de tierra cerca de la actual ciudad de San Ramón en 184276 . en la zona a que nos venimos refiriendo. un _alajuelense. sino que establecieron varios centros de población inicialmente aislados y distantes. p. "Historia de San Ramón" (San José. por los cuales el paisaje de la . 1917). 78. ya se habían colonizado pequeñas áreas no sólo alrededor de Palmares y San Ramón. Arturo. don Antonio Alvarez. y a buscar un terreno más alejado. Desde cada uno de éstos. Cada uno sembraba su malz. al otro lado de los cerros. cit. El hermano del Presidente. a abandonar sus cultivos allí. Cada colono recibió dentro de la Legua una manzana de tierra para cultivar.Francisco Pérez. sus frijoles y su trigo 7 8 . los inmigrantes empezaron a deforestar pequeñas áreas para cultivar alimentos básicos. cuando la mayor parte del oeste de la Meseta Central fue colonizada desde tres nÍlcleos de asentamientos: Heredia. y otra para pastos. 1 i < l 1 1 1 1 l 1 -1 1 . los cuatro asentamientos que luego se convirtieron en las principales ciudades de la región. Q en pequeños grupos de familias. 79. "Aspectos sobre la Historia del cultivo del trigo en Costa Rica" op. Meléndez. No colonizaron la tierra moviéndose gradualmente ha~ia el oeste desde la ciudad de Alajuela. concedió al nuevo asentamiento una legua cuadrada de tierras baldías. cit.deforestó poca extensión como resultado de estos asentamientos y denuncios de tierra. a pesar de que las regulaciones del gobierno restringían su cultivo y venta. Una vez que algunos lotes fueron deforestados y cultivados con alimentos básicos. San José. se fue a la región para buscar un pedazo de tierra fértil para delinear.ntarenas se completó. con plaza e iglesia. Otros colonos gradualmente siguieron a Alvarez. y obtenían cosechas tan abundantes que tenían que regalarlas y hasta quemarlas 79 • Cuando el camino de carretas hacia Pu. la primera plantación comercial que se hizo fue la del tabaco. sin embargo. Moneada Gamboa op. la que condujo a un agricultor de Palmares. a unos cuarenta kilómetros al oeste del pueblo de Alajuela. Al principio. y Alajuela~ Durante la década de 1840. sino también cerca de Grecia y Naranjo. donde pudiera cultivarlo. La emigración hacia esta región desde 1~ Meseta Central. ciudadano de Alajuela. gallinas y algunas fanegas de maíz y frijoles. Todos los inmigrantes unieron sus fuerzas para construir casas de madera.· Moneada Gamboa op.la Legüa. San Ramón también fue una comunidad de finqueros que se ded~caron a cultivar para su propia subsistencia 77 .

entre Alajuela y San Ramón la colonización agrícola no se había realizado por má. Censo cafetalero de la provincia de Alajuela. predominaban las tierras baldías. mencionó a los productores individuales. y cualquier inmigrante pudo denunciar varios cientos de manzanas como propiedad privada.. también cerca de Grecia. relativamente poca tierra estaba todavía sin deforestar. Anuncio9 G. El café. y el tamafio de sus cafetales. Grecia. la cual se había dedicado primero a pastos.0 .ala aproximadamente la misma· área total de café para los cinco cantones de Alajuela. A. no obstante. una nueva hacienda. con una área total de cuatrocientas manzanas. Según ese censo (con base en una proporción de aproximadamente mil matas por manzana). el censo de 1878 de la provincia de Alajuela. y cincuenta de cafia de azúcar. en el cantón central 80. Desde el punto de vista geográfico. cerca de los asentamientos principales. 81. En 1853. En la Meseta Central. En contraste con los censos agrícolas nacionales de los afios de 1880. donde primeramente se había cultivado. la mayor parte de la tierra ya pertenecía a pequeños propietarios antes de que se introdujera el café.s de diez o quince afias. para el cultivo de alimentos básicos o del pasto. enumeró cuántas matas o manzanas de café había en los terrenos de cada pueblo. - Sin embargo. En la época en que se estableció en la Meseta. 23 agosto 9 1862. el censo de 1878. 1878". En 1878. cuando la Meseta Central ofrecía un panorama bastante continuo de cafetales. en cambio.. o cuando mucho. además.' El censo nacional agrícola de 1884 señ.O. Gobernación9 No. Naranjo. los cuales presentaron estadísticas sólo a nivel cantonal. por ejemplo. entre Alajuela y San Ramón. el área total cultivada era de unas 3. y de la escasez de alimentos básicos en la Meseta Central. 1863. se introdujo en un paisaje muy distinto al de la Meseta Central. el paisaje entre Alajuela y San Ramón era mucho más variado. el -Gobernador de la provincia de Alajuela pidió a los Jueces de Paz que hicieran un censo sobre cuánto café se había sembrado en la provincia82 . es el documento más vafioso del siglo XIX en lo relativo a la expansión del cultivo del café en el oeste del Valle Central. sin embargo. A finales del siglo XIX. Anuncio9 G. 7319. haberse extendido más de unos pocos kilómetros alrededor de los principales pueblos. y contaba además con su propio beneficio. no podían.. apenas limpiado para pasto 81 . Palmares y San Ramón. por ejemplo. El área total de café aquí. 23 abril.340 manzanas. y todavía: existían vastos bosques más allá de los pequefios centros de población.sido deforestadas hacía varios afias. tenía cincuenta de café. los agricultores de la región Alajuela-San Ramón empezaron a cultivar café para exportación tan pronto tuvieron una linea de comunicaciones hacia la costa. tenía ya cinco mil J)Uevas matas de café cuando se ofreció en venta en 1862 8 .O. era menor de una cuarta parte del de la Meseta Central. treinta y cinco afias después de la construcción del camino de carretas hacia Puntarenas. el resto de la finca es de presumir que todavía estuviera forestado.N. a pesar de esa gran productividad de granos. Las zonas ya deforestadas cuando el café se introdujo. 82. Se cultivó algún café en la provincia de Alajuela en tierras· que habían . Con mucha frecuencia se sembró casi inmediatamente junto con otros productos en grandes fincas. Una finca de dieciocho manzanas cerca de Grecia. 91 .

casi ·:. el cual en esa época.----. La mayoría de los cafetales. La mayoría de los cafetales estaban situados a una altitud de unos 1. estaban todavía situados dentro de un radio de tres o cuatro kilómetros de las ciudades principales: en San Juan. El Registro de la Propiedad confirma q~ en otros cantones 4e l~h:Provincia de A~ajuela. como en el caso de San JÚanillo de Naranjo. don Juan Solario.. El hecho de que el censo de 1878 enumera unos treinta pueblos dentro o cerca de los cuales se cultivaba café.oblación. al noreste de Grecia.000matos de cofcf. aunque el cultivo se había extendiáo hasta terrenos que están a 1. tenía sqlo unas cincuenta n1anzanas. la mayoría de los cafetales cercanos a la: ciudad eran muy pequefios. - ' . · En el cantón central de Alajuela. 10. 1878. 23 ALAJUELA: OISTRIBUCION DEL CAFE. al oeste de Alajuela.n cuadro . tales como Sabanilla e ltiquís. por ejemplo.400 metros. Era s~lo en las áreas más distantes. ie)oprox1modo'!"ente 10 manzanos de cofe. Después de tres o cuatro décadas de colonización agrícola. . y en San J Qsé. 1 I' ¡ - Camino paro carretas de Alajuela.. por ejemplo. D ¡. sin embargo. al noreste de San Ramón. el café estaba sembrado en una región semicircular entre las ciudades de Alajuela al este y San Ramón al oeste (Fig. al norte de la ciudad. pequefios cafetales concentrados cerca de lo~ principales centros de p. indica la amplia dispersión de este cultivo. :Muchos abarcaban menos de una manzana.000 metros. todavía incluía el área que ahora forma el cantón de Poás.si~ar ~e . existía en la segunda mitad d~l siglo XI~ ~u. que muchos productores tenían más de diez manzanas. Aún el cafetalero más grande del cantón. en 1878. de Concepción. o í 1 1 10 Kms 1 1 ESCALA FIG.--A . y Sabanilla y San Isidro de Alajuela. en Santa Gertrudis. 23).Cordillera Central San· J u o n •• ••__• -. En el cantón de Grecia. " 9~.

Cuando la finca era fragmentada· de.• .. Ala.. eran lotes de menos de una manzana. divididas.jµel~ tomo 78 NQ. ~abarcaba en 1868 un total de 577 manzanas.Editorial G. Los can1inos secundarios desde San Ramón. sin embargo. muchos agricultores adquirieron otros lotes más lejanos de los asentamientos principales... la mitad de todos los cafetales inscritos en el Registro de la Propiedad. ni se había sembrado café en la mayoría de las posesiones. Un finquero. puesto que casi todos los campesinos en la región. Entre los principales asentamientos._ y el pasto más lejos. por ejemplo. los sembrados que requerían más mano de obra estaban generalmente c~ltivados más cerca de los pueblos._~_!P . La cosecha anual de café podía ser transportada en carretas de bueyes por estos caminos hacia Puntare nas. 85~ . .. sin embargo. todavía existían extensos potreros donde se engordaba ganado para carneª 4 . Aunque algunos alimentos básicos se cultivaban en El Tacacal.-.•.. No. veinte y treinta y cinco manzanas respectivamente 8 3 . no era mayor que la extensión sembrada en las principales haciendas cerca de San José.. de quince. en el pueblo de San. podía esperar tomar parte ilnportante en los ·quehaceres diarios de la vida nacional en San José. y una casa para el finquero y su familia.. 1465. también poseía en terrenos más distantes de la parroquia. entre 1867 y 1872. a pesar· de las extensas tierras que ahí estaban disponibles para el cultivo del café.. las cuales fluctuaban entre 129 a 3/4 de manzana. aún mucho después de que se construyera el camino ~e carretas.. con pasto..4Q46..nas para unirse al camino principal.debe haber sido muy baja a finales del siglo XIX. pero faltaban peones. La mayoría de estas propiedades tenían pequefias parcelas de cafia de azúcar y pasto. tres lotes sepa~dos.UCR - -lllil¡. esta manera. El área total de café.. y se sembraba cafia de azúcar para la manufactura del dulce en el trapiche de la finca. pero ningún cafetalero que viviera al oeste de la ciudad de Alajuela.. Había amplia cantidad de terrenos para el establecimiento de grandes fincas.. 83. . Pedro de Alajuela. . Algunos miernbr<?s de la élite cafetalera de la Meseta Central trataron de . SIBDI .ó~ i febrero· 18-68. tenían su propia .. - 1 Esta obra es propiedad del ·· _._ . ·por su aislamiento. La tierra no había sido subdividida en pequefias propiedades. ·rq.. Sin embargo. que convergían en Atr. 102 manzanas. R. situados en un radio de medio kilómetro de la plaza principal. Palmares. con una manzana de café y cafia de azúcar cerca de su casa. a medida que las fincas fueron divididas entre los hijos de familias grandes.P. · 84. en 22 porcion. Otro impedimento también debe haber sido el aislamiento de la región.. La escasez de mano de obra fue probablemente una de las razones más importantes por las cuales pocos miembros de la élite de beneficiadores de la Meseta Central jamás pensaron en emigrar hacia }a:· provincia de Alajuela.parcela. . para cultivar los productos comerciales intensivamente y en gran escala. no obstante lo cual eran transitables durante todo el años 5. una hacienda de café. la densidad de la pobla~ión rural en la provincia de Alajuela. Por ejemplo. Naranjo y Grecia. eran empinados y especialmente peligrosos en la época lluviosa. en el cantón de Grecia.s. San Jose tomo 11 . El Tacacal.. . .. Esta era la extensión de tierra más grande que probablemente era poseída en esa época por unot de los cafetaleros más poderosos de la Meseta Central.

000 al afio 88 • En 1935. 88. tales como los Orlich o los dos hermanos espafioles don Urcensino y don Emiliano Castro. En contraste con los finqueros de la Meseta Central.. de una área total de más de 1. fincas en Sarchí.000 manzanasª 9 • Eso era aproximadamente la cuarta parte de los cafetales de la Meseta Central. "~wuios estadísticos" (San José 1909-1936). rara vez concentraban todos sus esfuerzos y recursos en la producción de un solo cultivo. por ejemplo. 89. caña de azúcar.100 manzanas 87 • Debido a que pocas fincas grandes producían el café. y a que el cultivo del grano por campesinos estaba muy esparcido. No me manden ni un grano verde 8 6 • A principios del siglo XX. El ferrocarril se usaba entre San José y Alajuela. (1936) . era muy difícil. Algunos de ellos tenían extensas áreas de terreno. La Trlbuna op. entre Grecia y Naranjo. tenía sólo 150 manza:nas de ·café en 193~. pero las instrucciones enviadas a Sarchí indican las dificultades que había para obtener de estas fincas.D. "Censo cafetalero" R. el área de café en la provincia de Alajuela alcanzó unas 10.000 sacos de café al afip. y otra correspondencia. Dirección General de Estadística y Censos. el cual había dado a Toumón gran reputación en los mercados de Burdeos. por ejemplo. pero sólo una proporción pequeña estaba cultivada de café. aunque los beneficiadores todavía gozaban de una posición privilegiada sobre sus clientes. 87. y muchos nunca produjeron ni aún 1. sin emigrar ellos mismos. y la mayoría de éstas eran poseídas por inmigrantes extranjeros.C. y las carretas de bueyes transportaban las mercancías desde la estación a Sarchí. café de la misma alta calidad que el producido en la Meseta Central. pero estos intentos no tuvieron mucho éxito. la cual tenía fincas de café y beneficios en la Meseta Central cerca de San José. todavía predominaba la agricultura mixta: café. los de ·1a pro\rincia-de' Alajuela. el beneficio del mismo en la provincia de Alajuela se daba en escala mucho menor que en la Meseta Central.000 sacos. cit. 94 Tournón carta 23 enero. 86. La Oficina central de Toumón se mantuvo en contacto con el mandador de las fincas en Sarchí por medio de carta. también poseía en los años de 1880. mandar todo el café que tiene siendo seco. es casi seguro que el pasto dominaba el paisaje de la provincia de Alajuela a medida que se . desde la ciudad capital a la finca. cuando los beneficios más grandes de la Meseta Central procesaban de 10 a 20. a unos cuarenta y cinco kilómetros al oeste de la capital.I. El transporte de grano desde Sarchí al beneficio en la Meseta Central. Muy seco. cualquiera que fuera ~l tamafio de sus posesiones~. granos y pasto. lo mismo que el de otros materiales. Eso se desprende del siguiente párrafo: ''Puede Ud. usada como fertilizante. tales como la cal.extender sus empresas hacia la provincia de Alajuela. La finca de los Castro en La Luisa de Sarchí. En la región · entre Alajuela y San Ramón. A pesar de que los censos agrícolas de finales del siglo XIX y principios del XX no ofrecen estadísticas sobre ganadería. 1884 F~ 7 6. era poco usual que algún beneficio de la provincia de Alaj \!ela tuviera una producción de más de 5. La firma francesa de Tournón. todavía había pocas fincas con grandes áreas de café en la provincia de Alajuela. Entre las décadas de 1910 y 1920.

(1935). Poás y Santa Bárbara de Heredia 94 . donde el período de crecimiento era rriás corto. Una finca.Schroeder. el ferrocarril hacia el Atlántico había abierto una nueva región para la colonización agrícola.C. cafetalera.100 metros. R.080 metros en la parroquia de Santa Gertrudis de Grecia. Muchos cafetaleros al oeste de la ciudad de Alajuela no contaban con los recursos necesarios para transportar sus cosechas por tierra a Limón. Alajuela tomo 15 Nos. aún dentro de las fincas cafetaleras. donde el cultivo de la cafia de . 552-3. los colocó en considerable desventaja con los cafetaleros de la Meseta Central y de los valles del Reventazón y Turrialba en el este del país. En 1935. John. tenía un ingenio. . a finales del siglo XIX. 92. la región alrededor de Grecia sin duda ya estaba especializándose en el cultivo de la cafia. más de la mitad de los catorce ingenios del país se ubicaron en los cantones de Grecia. y un cuarenta por ciento de la tierra. "Censo cafetalero" R. café y caña. . en las siguientes dos décadas. El cultivo de estos dos productos fue.D. una vez que se desarrolló un transporte más barato y rápido desde la costa del Atlántico hacia los principales mercados de Europa y Norte América. . . 90. por ejemplo.. 3531.P. con un total de más de cincuenta manzanas de tierra donde se sembraba café y cafia91 . sin embargo. había varias extensas fincas en la región. pero parece que. además de pastos y tierras sin cultivar9 2 • El Registro de la Propiedad no indicó cuántas manzanas de café había. se eliminó el grano para favorecer la cafia.I. R. "Directorio de San José" (San José.. .: 1955 y 1791. entre Alajuela y San Ramón ambos productos se cultivaban comercialmente. como sí lo hizo en la Meseta Central. 1934) p. A pesar de que el camino de carretas hacia Puntarenas era la única ruta permanente a la costa en las primeras décadas de la industria. 1881 ). 93. y la cafia de __ azúcar y el pasto las altitudes más bajas. tenía un beneficio. que pareciera ser la misma finca.. cuando se registró en 1871. 95 . En 1935.deforestó la region. A finales del siglo XIX. En la época del primer censo agrícola nacional en 1884. 170 manzanas de cat1a y 230 de pasto pero no hay referencia ni al café. ni al beneficio 9 3 . sin embargo.P. Se producía comercialmente leche y carne de res. gradualmente separado: el café y el pasto dominaban el paisaje sobre una altitud de los 1. Lo.azúcar gradualmente desapareció a medida que se introdujo el café. según una descripción de \889. se cultivaba de pasto90. su continua dependencia de la ruta hacia el Pacífico. 91. de aproximadamente 350 manzanas. 94. ~"Anuario general de Costa Rica" (San José. por ejemplo en Concepcion de Alajuela y en Sabana Redonda de San Pedro. Alajuela tomo 54 No. y por qué la producción de carne y azúcar para el consumo nacional siempre fue importante. Hay otro factor que explica en parte por qué el café nunca llegó a dominar el paisaje de la provincia· de Alajuela.:además de dulce. El cantón producía el sesenta por ciento del azúcar refinado de Costa Ri~a. En contraste con la Meseta Central. el café todavía estaba circunscrito a una minoría de fincas de la región. ubicada a una altitud de unos 1.

y son muy pocos los mapas y documentos que aún se conservan. · Hasta tanto el ferrocarril no se construyó. el cultivo del café se extendió hacia este vaiie_. 96 La Tribuna op. algunos costarricenses se apresuraron a denunciar tierras baldías en esa región.500 y 600 metros sobre el nivel del mar donde sí podía cultivarse el grano. de que algún día una ruta a la costa cruzara esa zona. En coutraste con el camino de carretas a Puntarenas. A:. que cruzaba muy pocos terrenos de la provincia de Alajuela donde se podía sembrar café. ubicó en el Valle d. Al este de la ciudad de Ca~tago~ la ruta finalmente escogida se. la mayor parte de los Valles del Reventazón y Turrialha estaba cubierta por densos bosques. había pantanos donde amenazaba la malaria9 5 • Con la esperanza. · • '.el J. las fincas cambiaron frecuentemente de duefio. en Juan Vifias y Naranjo de Cartago. O Hacienda con benaf1cio pero sin pueblo \ 9 5.e) Los Valles del Reventazón y Tunialba .).levent~zó~. - e Hacienda con asentamiento nucleodo.·tlncipios del XX. el ferrocarril al Atlánti~o atravesaba en la provincia de Cartago. y el nómero de -:asas en 1933. 24 VALLES DEL REVENTAZON Y TURRIALBA: PRINCIPALES HACIENDAS DE CAFE 1890-1935. ya en la década de 1840 se habían sembrado pequeñas parcelas con cafia de Chitaría o •Canadá O La Suiza Tuis FIG. finales del siglo XIX y ¡. Dentro del Valle del Río Reventazón. aproximadamente unos cuarenta kilómetros de terrenos entre los 1.~~~ y cabecera de O . pero a la vez uno de los temas más difíciles de tratar en la geografía histórca de Costa Rica. cit. 24).':. :La transformáción del paisaje en la región de Turrialba entre 1890 y 1935 es en realidad de lo m4s fascinante. el Río Turrialba (Fig. y al de su tributario. sin embargo. y al sur del pueblo de este último.

97. el cual se cultivaba en más de veinte fincas. Todo ei café se llevaba por tren hacia el puerto de Limón. 101. y en muchas fincas se instalaron tranvías.. En 1887. por lo tanto. 562 F. P. Una copia de un plano hecho en 1887 nos da alguna ídea del paisaje al norte del pueblo de Turrialba poco antes de que el ferrocarril fuera terminado 99 . No.26v (27 agosto. (10 setiembre.go No. ·P. Gallard. (3 noviembre 1847). (9 dicie:mbre 1846).69v.87v... A mediados del siglo XIX. los vagones vaciados eran halados por mulas. todavía existían sólo pequefias · parcelas de cacao y café. 61 (18 setiembre 1849).construidos poco después de que se terminara el ferrocarril en 1890.35v. con la cual se hacía queso100 . 1120 F. Acuerda. Había pocos bosques en esas fincas. San José. Había una segunda aislada región de asentamiento y agricultura en el Valle de Turrialba. Estos eran ferrocarriles de una sola línea por medio de las cuales se transportaban los vagones cargados de café movidos por la fuerza de la gravitación.25 (19 octubre.. 101 (6 diciembre . 100. como en el caso de don Narciso Esquive! y don Nicolás Sáenz9 8 . G. por ejemplo. "Geografía de Costa Rica" (Barcelona 1892) p . Montero Banantes . (26 octubre 184~1) No. colina arriba... No. en los afios de 1840. Se criaba ganado tanto para carne como para leche. más de 14. había probablemente menos tierra sin cultivar dentro de los linderos de las fincas turrialbeñas: la mayoría de ellas tenían pasto. Fr-ancisco. Los procedimientos básicos por medio de los cuales se transformó el paisaje en los Valles de Reventazón y Turrialba a finales del siglo pasado y principios del actual. Algunos caminos secundarios fueron. 1102 F. P. 178 (18 agosto 1846). El producto más importante de ella. 1844). Entre Turrialba y Aquiares. 1132 F. 1844). la tierra estaba dividida en grandes fincas. 650 F.·os que vivían en la Meseta Central. fueron similares a los que se llevaron a cabo en la zona . los caminos permanecieron malos y sin pavimentar hasta la década de 1930. la mayor parte de las cuales estaban cubiertas de bosques96. 186. 1837). sin embargo. Cai:tago No. Francisco. No.000 pesos para construir un camino que llegara a la estación del ferrocarril en Turrialba 101 .O. 1150 F. recogieron en 1896. 97 . Carta. El aislamiento de los Valles de Reventazón y Turr. No. "Turrialba en 1887". La ausencia de ·buenas comunicaciones. era el cacao. Los agricultores del Valle de Tuis. Cartago: No.29v. pero el asentamiento en el Valle de Turrialba era más antiguo que el de Naranjo de Cartago. y el pasto dominaba el paisaje.. había imposibilitado el desarrollo de una intensiva agricultura comercial. los ..azúcar cafp y plátanos.. 96 . algunas de las cuales habían cambiado de duefio varias veces durante la colonización esporádica de la región desde la independencia. No.. En general. Las casas ~sparcidas en las fincas estaban por lo general ocupadas por . 1134 F. la mitad de las cuales también tenían unas pocas manzanas de café9 7. pues la estación del ferrocarril se construía a bajo nivel. el cual se convirtió en el eje de toda actividad económica de la región.duefios de la mayoría de esas fincas eran cafetale:. cit. Estaban situadas dentro de posesiones que tenían dos o tres caballerías. 1844). además de cacao y café. P. 18 abril 1894. 99. 1123 F. 1120 F. 98. sin embargo. Finca La Dominica en Turrialba su gentileza al haberme facilitado este plano..ialba terminó al llegar el ferrocarril.mandadores y peones. Existían tierras baldías cubiertas de bosques adyacentes a las fincas donde se cultivaba el café. Agradezco a la señora de uoode. Cooper op.

También se introdujo el grano por primera vez en gran escala 'en áreas donde la lluvia y humedad se aproximaban a los limites que el café puede tolerar. cuando se ofreció en venta en 1894. la colonización agrícola en estos valles fue desorganizada. sin embargo. 1909 y 1914). los primeros censos relativos al este del Valle Central. 24). a sólo 600 metros sobre el nivel del mar al sur de Turrialba (Fig. 98 Anuncio. A menudo. por ejemplo. Por primera vez en Costa Rica. ya en tiempos de la primera guerra mundial. Juan Vifias y Aquiares. (San José. y se sembró café tan pronto como se deforestaron. 500 milímetros. En el este del valle Central. establecida en la ribera sur del Reventazón en 1910. que datan· de 1908 a 191 O. se había sembrado café. En los cantones de Paraíso. A pesar de la tnarginalidad ecológica de algunas áreas de la región de Turtialba. y en mayor escala. el cultivo del café se realizaba en los límites de altitud más bajos posibles. que abarcaba desde una altitud mayor de 1. Pero los beneficiadores . Jiménez y Turrialba. Dirección General de Estadística y Censos. e inmediatam~nte fue sembrada de café y cafia de azúcar. A pesar de que la Cordillera Central protege al Valle del Reventazón de las lluvias provenientes del noreste. reveian cuán·· firmemente se había establecido el café en. Durante la cosecha de 1908-9. del Valle C. se haQÍa cultivado muy poco café en terrenos bajo los 1800 metros. y procesaban menos de 2.sólo veinte aftos después deda conclusión del ferrocarril al Atlántico. entre Alajuela y San Ramón. En la Hacienaa El Congo. transcurrieron treinta y cinco afios después de la construcción del camino de carretas hacia Puntarenas. En 1924 se construyó un beneficio y ya en 1933. estaba casi toda cultivada de pasto. 103. º Al igual que en la provincia de Alajuela. la tierra se deforestaba primero para pastos y alimentos básicos. muchas partes del Valle de Turrialba están más expuest~s y tienen una precipitación anual que excede a los 2. 104. En otras fincas se omitió completa1nente la etapa intermedia de la ganadería.000 metros en Cachí.humedad. 102. de café por afio. en la . habú: trece beneficios operando en los Valles del Reventazón y Turrialba. ya había más de 3. sin· embargo. "Anuarios estadísticos".000 sacos. era de calidad más pobre que el producido en altitudes mayores. en 1909. la tierra se deforestó en un promedio de quince a veinte manzanas por afio. cit. mediante la compra de varias pequeftas propiedades. La finca Atirro. La mayoría de ·ellos eran todavía pequefios. y tenía unas trescientas cabezas de ganado 1 2 . y se llevó a cabo en muchas áreas simultáneamente. "La República" 11 marzo 1894. por ejemplo. El café se cultivaba en una extensa región. . antes de que se cultivara una comparable extensión. y el beneficio de la finca procesaba anualmente entre mil y dos mil sacos1 º 3 .000 manzanas sembradas. en cambio entre Alajuela y San Ramón. a pesar de que el gran volumen de café producido en la región atlántica. Predominaban los elementos de urgencia y especulación. La Tribuna op.entral. había 110 manzanas de café y 100 de cafta104 . En todo el este. neblina frecuente y las nubes bajas causan alta. el paisaje se transformó más rápidamente.esperanza de ganancias rápidas. luego se introducían en forma intensa cultivos comerciales.Alajuela-San Ramón.

en Juan Vifias. al final del siglo.os subsiguientes. Canadá. en las· áreas ·más lejanas dentro de la región entre Alajuela y San Ramón. y casas para docenas de_ peones y sus familias. y un pueblo. Pejivalle y Tuis al sur de l. todavía casi enteramente cubiertas de bosques o de pasto (aunque se las anunciaba como "inmejorables para el café"). eran generalmente 105. son en gran parte desconocidas. la tierra se vendía barata en la región de Turrialba. en un país con una tradición tan fuerte de : pequeñas propiedades campesinas. para establecer sus propias fincas. tenían poblaciones de aproximadamente 1.• más poderosos. Heredia y Alajuela eran ciudades con más de 5.nrrialba. En 1909. Grecia.J 1 :¡ '1¡ ~ ~ . Dirección 1927). al norte de la ciudad105. los hermanos Lindo. Palmares y San Ramón.000 habitantes. en el oeste del Valle Central. Por otro lado. Aunque el censo de 1927 no especificó la población urbana y rural de cada distrito. La forma de propiedad más común en los valles de Turrialba y Reventazón era la de haciendas compuestas de varios cientos de manzanas de cultivos comerciales. con su beneficio o ingenio. En la Meseta Central. General de Estadística Y Censos. San José. igual que se había hecho entre Alajue!a y San Ramón? Sin duda. Naranjo. quienes exportaban más de 15. 99 ··~ ~ :~ Í' . Debido al predominio de . Rosemount y Cachí. Las fincas grandes. aun cuando la agricultura comercial estaba bien establecida. tanto en lo relativo al paisaje de pequeñ. la mayoría de los nuevos cafetales se sembraron dentro de regiones que ya habían sido colonizadas en 1909. y las fincas de varios cientos de manzanas. "Anuario estadístico" (San José.1 . sin embargo. Esto era un completo contraste. pero extensivamente utilizadas. cada una con su propio núcleo de asentamiento. ya estaban procesándolo en la misma escala que los principales beneficiadores de la Meseta Central." la i colonización de los valles de Turrialba y Reventazón.as fincas fragmentadas en la Meseta Central.000 sacos del grano desde sus tres beneficios. "Censo de población" (San José 1908-9). A medida que se ~riplicaron tanto el área de café como el número de beneficios.000 personas en 1927. en los Valles de Turrialba y Reventazón. en Aragón. al contrario de la de la provincia de Alajuela y la Meseta Central no se asociaba con el desarrollo de una red de ciudades que servían como centros comerciales para los campesinos. en esa región. la población de Turrialba bien puede haber sido casi tan grande como la de las cabeceras de provincia en la Meseta Centra110G. durante los veinticinco añ.000 a 2. donde la mayoría de las haciendas tenían su propio comisariato y artesanos. como al patrón de propiedades grandes. se desarrolló sólo un gran centro urbano: la ciudad de Turrialba. los beneficios estaban distribuidos a través de todo el este del Valle Central. y en Aquiares. y muchos bosques y pastos habían desaparecido. 106. Se situaban a lo largo del Valle del Reventazón. haciendas grandes. y hasta algunas contaban con escuelas y dispensarios. Primera: ¿Por qué emigraron tan pocos campesinos de la superpoblada Meseta Central a esa región. El proceso plantea dos preguntas que todavía no se pueden contestar completamente. continuaron predominando en el paisaje del este del Valle Central. muchas haciendas grandes. Las razones para el desarrollo de este paisaje de pocas ciudades y . Atirro. Dirección General de Estadística Y Censos. Cartago.

Platanillo y San Juan108. 162. por ejemplo. A mediados de la década de. que ya se ha n1encionado 1 09 . repres·entó el alquiler del terrenol 1 o. por ejen1plo Juan Vifias.una hacienda se dividía n1ediante la con1pra de lotes por parte de campesinos. se fraccionaron fincas grandes en Santa Rosa y el Sitio de Mata (parte de la hacienda de Atirro):. 107. al norte de Turrialba. 110. Los antiguos cafiales eran vendidos o sustituidos por cafetales o simplemente abandonados. sin embargo. a medida que la calidad del café se deterioró por la menor altitud. · aunque cambiaron mucho de duefio. Ver páginas 67-68. 109. Montealegre. . comprometiéndose a producir café en un lote de tres a diez manzanas. por ejemplo en Rosemount y La Dominica.o el g~ano. enteras. las haciendas grandes permanecieron integras. ecológicamente. La segunda pregunta planteada por el desarrollo de grandes haciendas con1erciales en la región de Turrialba es la referente al problema de la man.~··. en 1914... Pero en general.ofrecidas en venta. los cuales vinieron a la región atlántica a finales del siglo. "Encuesta a los cafetaleros''. "A colono system and its relation to seasonal labour problem in a Costa Rican hacienda". hubo sólo una hacienda donde la escasez de mano de obra durante la cosecha de café condujo a la introducción de un sistema de colonos. tenían tanto un · beneficio para el café como un ingenio para la cafia de azúcar. Rural Sociology tomo 20 . muchas haciendas en el este del Valle Central lograron emplear varios cientos de trabajadores agrícolas. 108..o en lotes107 . Muchas de las haciendas establecidas antes de la primera guerra mundial. y por qué? Aparentemente. por la variedad de cultivos comerciales producidos durante muchos afios dentro de fincas individuales..D.180.'A pesar de la pequefia población de Costa FJca y del disgusto que la n1ayoría de la población rural sentía por el trabajo de peón. 100 Son numerosos los anuncios en la prensa a finales del s. e inicialmente trabajaron para Minor Keith en la administración o construcción del ferro carril. se cerraron los ingenios en varias de las haciendas de la región de Turrialba.L. la colonización de la región de Turrialba también se distinguió del desarrollo de la Meseta Central y la región Alajuela-San Ramón... para la cafia que para el café. Además del predominio de las haciendas grandes sobre las pequefias propiedades campesinas. Las partes más bajas de los valles del Reventazón y Turrialba eran probablen1ente más aptas. principalmente de habla inglesa. tomo 11 No. Boletín de la Cámara de Agricultura de Costa Rica (setiembre 1921) p. 87 (enero 1 S42) p. o A. Montealegre. Mariano R~ "Colonias agrícolas" R. y luego en la Suiza. y frecuentemente se vendieran a precios muy bajos. cuando entregaba su café áI beneficio.C. Cada peón en la finca. El colono recibiría un precio fijo de doce colones por fanega. y el período de crecimiento de éste se redujo. firmó con el hacendado un contrato que regía durante diez afios.I._ cuando bajaron vertiginosamente los precios mundiales del azúcar.~-R ' 4i : ¡ 1 ¡ 1 . Mariano R.. XIX.1920. Muchas de las haciendas pertenecían a un pequeño grupo de extranjeros. el rendimiento del azúcar por tonelada de cafia aumentó. donde e! duefio ya había sembrad. la diferencia entre éste y el precio normalmente pagado a un cliente. 593-602. ¿De dónde vinieron. Alrededor de 1911. Norris T. y más de cien manzanas sembradas con cada cultivo.o de obra. Este se estableció en Aquiares. º'. De vez en cuando:.

Cuando por causa de enfermedades. y su monopolio sobre la exportación de bananos desde la región era muy resentido por parte de los cafetaleros. caña de azúcar y ganado11 7 • A pesar de estos reveses en las industrias azucarera y bananera. alcanzó poco máC) de 3.C. 115. 1909). p. entre finqueros pequeños en el distrito de La Suha119 . D. el área de café en los cantones de Pa. sin embargo. cit. El exitoso cultivo del banano en esa hacienda. 28 junio 1921 p. las plantacienes de banano en las bajuras atlánticas tuvieron que abandonarse al finalizar la década de 1920.R. la municipalidad de Turrialba distribuyó más de un millón de mata~ ~~-~afé en 1922.. 3. además de la insistencia por parte de los otros finqueros turrialbefios que sus bananales fueran tan buenos como los que se producían en la provincia de Limón. de Goode. 19 noviembre 1926. 1971.tadístfoon (San José. . '119.. Ortega. La Tribuna op.R.C. la United Fruit Company cerró sus recibidores a lo largo de todo el ferro carril.C.raíso.D.i l ~ r 1 1 ¡ ¡ i \· 1 r convirtiéndose en charra!. · D. cit. persuadió a la United Fruit Company a abrir recibidores para bananos en las estaciones de ferrocarril cercanas a Turrialba. se acentuó más la colonización en la región de Turrialba durante la década de 1920. en el valle del Reventazón en 1931 11 8. 5. en muchas haciendas grandes durante la década de 1920 11 5. 15 de julio. Pág. "Censo cafetalero" R. Además. Hacienda Donlin!ca.C. 4. La compañía rehusó toda fruta dañada116 . 118. Los bananos. con el Ja ¡ ! l. como en el caso de la Hacienda Oliente.000 manzanas en ¡935112. mientras que el área de cafia de azúcar dentro de las fincas cafetaleras en los mismos cantones. (1935). 11. 113.I. Las pocas fincas en la región. 1971. y el ¡ ------------------------' -----------·111. Conversaciones con Sra. por lo tanto. Frecuentemente. después de tantos afios de cultivo intenso 111 . Entrevistas de can1po. 101 . Las plantas de banano se relegaron otra vez a sólo proporcionar sombra en los cafetales. Ya en 1935.. Jiménez y Turrialba había aumentado de unos 3.000 manzanas. la caña de azúcar era. 116. de que el banano lograra reemplazar al café en esa región. sólo de i1nportancia secundaria dentro de las fincas cafetaleras en la región de Turrialba~ Entre 1909 y 1935. Dirección General de Estadística y Censos "Anuario Ee-. 112. E!'ll~t.C. uno se abrió en Santiago Je Paraíso. Después de la primera guerra mundial.. compró terrenos en Pejivalle. 1926 pág. Hacienda Rosemount.R. que proporcionaban sombra en los cafetales en toda la región114 . D. se transformaron en fincas de economía mixta produciendo café. 117. ~ 1 1 La y Ri:. el área de café aumentó. Ed. si los duefios carecían de los recursos económicos necesarios para regenerar los suelos con abonos. al sur de Turrialba. 1931. que ya había desarrollado extensas plantaciones de banano en las bajuras atlánticas de Costa Rica.R. y construyó un ramal del ferrocarril 113 . mientras los precios para el café todavía fueron altos.. '114. Nuevos beneficios se construyeron casi anualmente. la United Fruit Company. Nunca hubo n1ucha probabilidad. había que transportar los racimos de bananos a caballo hasta las estaciones del ferro carril. La Tribuna op.000 a más de 12. 13 junio. donde se había sembrado solamente banano. Ernesto "Revista de Turrialba" (1929). se convirtieron en el tercer producto con1ercial junto con el café y la caña. D. Aquí la compafiía cultivó tanto el café como banano.

la temperatura es demasiado baja para el grano. Chitaría. el paisaje se había transformado en forma radical. y arruinados tuvieron que abandonarse121.1~cción de sólo este cultivo.000 -milímetros. 102 D.mayor. los cafetales se enfermaron. Fueron afectados en forma especialmente seria. Hogg T. Aunque la calidad t inferior del café atlántico siempre había mantenido su precio a un nivel más bajo que el de la Meseta Central. Este sistema se mantuvo en La Dominica por los afíos de 1930. como resultado de la introd. En una finca.. "R. 7 (mayo 1936).R. La contribución sobresaliente del café al desarrollo de esa región se regi~i:ró en el censo cafetalero de 1935. 122. proporcionaban un ambiente muy favorable para el desarrollo de hongos. las prolongadas inundaciones en todo el Valle del Reventazón durante el invierno de 1947-8 ya habían amenazado con la ruina a muchos cafetaleros. hasta que los precios para el café mejoraron. 11. cuando los mercados se desplomaron. tales como el "ojo de gallo''. No. hacia el oeste el calor es excesiv9:. y del parásito vegetal "matapalo" en los cafetales. se encontraban en regiones muy bajas y húmedas para la planta. la gran ·depresión afectó mucho más drásticamente a la región de Turrialba que a : la Meseta Central o que a la región Alajuela-San Ramón. ni el terreno drenado. donde los finqueros se áprovecharon de los p¡-éstamos concedidos por el Banco Internacional12 º. los cafetales no eran bien limpiados de hierbas. La Dominica. Al final.grano se sembró por primera vez en varias áreas forestadas al este de Turrialba. - . por lo tanto. A los po.C. sin embargo. Hacienda La Dominica. por ejemplo. Aqemás. Dentro del Valle Central. 1971. y hacia el este el calor y la humedad impidieron su más exitosa expansión. de Goode. la mayoría de los peones en la región de Turrialba se encontraron sin ninguna fuente de ingreso fijo. 121. y vea página 46. d) El C~nso Cafetalero de 1935 El censo cafetalero.500 metros. donde los dueños sólo podían ofrecer tres días de trabajo por semana a los peones. efectuado por el Instituto del Café en 1935. tales como Chitaría.C. está entre los 600 a 700 metros sobre el rúvel del mar. Muchos de los nuevos cafetales sembrados en la década de 1920.cos afios de estar sembrados. Las condiciones ecológicas. se les distribuyeron terrenos para que ellos pudieran producir maíz. en altitudes mayores de 1. numerosos finqueros en la región de Turrialba sembraron el grano en escala mucho. es el :t20. 28 enero 1926 p. promedio anual. tomo 2. En la década de 1930. antes de la caída dramática de los precios· mundiales. una práctica muy difundida en la región122 . chayotes y arroz para su propio consumo.D. y se encuentra expuesta a las n1asas de aire provenientes del noreste.I. frijoles. Luis E. Conversaciones con la Sra. Además. mientras que los cafetaleros campesinos por lo menos podían aprov~char algunas cosechas para su subsistencia en sus terrenos durante la depresicbn. El problema· se agravó debido a las inconvenientes prácticas de cultivo: los árboles de sombra eran espesos y altos. el cultivo del café ya había alcanzado sus límites ecológicos en el Valle Central: hacia el norte y al sur. sin embargo.fermedades en la región cafetalera de Chitaría. p 10-13. Tiene una preCipitación de más de 3. pero no fue aparentemente. "Estudio sobre las e1l.

Proporciona un cuadro muy amplio de la industria cafetalera un siglo después de haberse desarrollado la exportación del grano. mediante fuentes estadísticas que son muy g~neralizadas. etc. conciso y bastante completo. no obstante.pÍiblicas. vehículos. en el que se necesitaría un inmenso número de investigadores para recopilar toda la valiosa información que puede ofrecer. pero cuya importancia 123. La Tribuna. de un grupo de fincas que constituyeron una minoría dentro del número total de propiedades. Abarca mucho más información sobre las fincas cafetaleras que los censos agrícolas hechos· en los últimos veinticinco años. indudablemente inmenso. o fragmentadas. El valor informativo del mismo. 125. El suplemento trata entonces. No está claro hasta qué punto. y en otras fuentes misceláneas de la época. y donde su localización exacta es menos clara. rrias detallado y comprensivo que se ha llevado a cabo en Costa Rica. Apéndice 111 para una bibliografía completa del censo. El Instituto consiguió para cada una de las 25. • . La razón inmediata que hubo para llevar a cabo el censo.000 fincas de café ·en todo el país. 124 . Una vez que el Instituto determinó exactamente la localización de 19s cafetales. publicados por cantón y no por distrito. El impacto producido por el cultivo del café en el paisaje costarricense sólo puede estudiarse en cuanto al período anterior a 1935. donde las fincas cafetaleras se encontraban a diferentes alturas sobre el nivel del mar. a largo plazo. aunque en la mayoría de los casos. la mayoría de las cuales eran pequeñas propiedades de campesinos. para el geógrafo-histórico es. y ganadería. el censo fue utilizado. es detallado. Es por lo tanto. El censo cafetalero de 1935.es respecto a los precios del café 124·. ni tampoco se ha publicado ningún análisis del mismo. Nunca se coleccionaron en un sólo tomo. pudo trazar un sistema de zonas. donde había numerosos cantones pequeños. fue la necesidad que se le presentó al Instituto de resolver la disputa entre los productores pequeños y los beneficiador. como en el caso de los Protocolos de la primera mitad del siglo XIX. E~ censo cafetalero se complementa con un suplemento. o tan grandes. los métodos de cultivo.. publicado por mitades en el periódico josefino. tales como los primeros censos agrícolas. tales como edificios. · Apéndice nr para una lista de las fincas grandes descritas en este suplemento. en 1933 12 5 . en la Revista del Instituto 1 2 a. los problemas de interpretación son relativamente pocos. puesto que· el censo cafetalero hace poca referencia al tamafio" de las fine~. Los ·resultados del censo se publicaron parcial y esporádicamente durante unos tres años. por e~ Instituto o por· otras entidades . 103 . y los bienes raíces complementarios de cada propiedad. detalles de cada cosecha. y probablemente poco confiables. una fuente especialmente valiosa.. por el contrario.. como sucede con el Registro de la Propiedad. para otros fines. Ver páginas 48-49. titulado "Homenaje al café de Costa Rica". El suplemento contiene breves descripciones de unas cincuenta fincas cafetaleras escogidas entre las pertenecientes a los beneficiadores.. maquinaria. según el cual se fijaron los precios para las diferentes categorías de café. En el centro del país. la población residente en cada finca. los datos están. se requiere más cuidado ~n el análisis de los datos referentes a algunos de los cantones más grandes.

Fig. principalmente a aquellas fincas donde se cultivaba el café. cuantitativamente.estaba sembrado con café.::::. donde se cultivaba el noventa por cieqto de todo el café (.btropical. el área de plantaciones de banano en la provincia de Limón. como a sus funciones como centros del procesamiento del café. Sólo tres regiones del país estaban ampliamente colonkadas en 1935. y no a todas las fincas del Valle Central. existían también en la parte sur de la península de Nicoya. la zona de ganadería en Guanacaste. 25). en Guanacaste. con el panorama agrícola en generaL El siguiente análisis se refiere. más de la mitad habitaban el 1 f'\ A . Muy poca vegetación natural se-había quitado en el área situada al sur del Valle Central. de uh total m~nor al medio millón de personas.1935. Es por lo tanto difícil relacionar el censo cafetalero de 1935. tenía enorme importancia cuando se relaciona su distribución en esa época con el asentamiento de Costa Rica en general. Al levantarse el censo de población en 1927. por supuesto. 193~ · Oens•dod de oot>loc1Ón por kll6met10 cu ldtodo ~ MÓ• de 200 hCb4fOnUs ~ De 10 o 200 llob1tan1es D D Menos de 10 hOb1tonte'I RtQ1Ón 1nhab1todo ·-----··------------------------------~ FIG 25 COSTA RICA: DISTRIBUCION DE POBLACION Y DE CAFE. los bosques todavía predominaban en el paisaje costarricense. Desafortunadamente en 1927. no se publicó ningún censo agrícola para acompafiar al censo de la población llevado a cabo en esa fecha.578 manzanas.i ~ Pnnc1001 re91Ó" cote•aleta del poi•. sin embargo. o en las llanuras cercanas a la frontera con Nicaragua. considerables extensiones de bosques. en ~onsecuencia. Este cultivo. No hay duda de que en 1935. y el Valle Central su. mucho más grande. Menos del uno por ciento del territorio nacional -68. debido tanto a la extensión de los terrenos que ocupaban. relativa fue.O KMS !>O ESCALA r:..

Se cultivaba el café en todos los lugares de la región con altura conveniente. cerca de Turrialba.:ión 'o:ol de codo • mm Más de 50 hobit-:Jntes cantón.. !935. aunque su límite inferior en el oeste. en el sur de los cantones de Grecia y Alajuela. residento on fincas de coió. % de lo poblo. (donde las temperaturas son generahnente más altas.~~~~~~ FIG. se encontraba en las fincas cafetaleras (Fig.600 metros sobre el nivel del mar. 26).26 VALLE CENTRAL: POBLACION RESIDENTE EN FINCAS DE CAFE. El café se producía a unos 600 metros en el este del Valle Central. y una cuarta parte vivía dentro de las fincas donde se cultivaba el café. era probablemente unos 800 metros. en la mayoría de los cantones.500-1. más de cincuenta por ciento de los habitantes eran residentes de las fincas cafetaleras. los cuales separan las dos partes de la Meseta Central. debido al clima más seco). La concentración de la población era especiahnente notable dentro de las fincas cafetaleras en el oeste de la ~'le seta Central y en el Valle del Reventazón donde. La zona cafetalera del Vali~ Central abarcaba una extensión de aproximadamente veinte kilómetros de ancho. 2 7). Los cafetales más altos estaban sobre las faldas de la Cordillera Central en el norte de la Fila Cedra. l 20 ___ K. 1:::: :1 Monos de 30 habitantes Entre 30 y 50 hobitont(IS 105 . éstos se encuentran a unos 1... en el oeste y Turrialba en el este (Fig.. 1935.l en el sur. ms_ _ _ _J ESCALA ~~ ~<dolle<o 4e Tolomonco "---=--.Valle Central. y en los Cerros de Ochomogo. en el valle de Turrialba y en la región Alajuela-San Ramón. entre un treinta y un cincuenta por ciento de la población total... y se extendía unos cien kilómetros entre San Ramón.

eran debido a su clima más húmedo y a su altitud más baja. las áreas ecológicas menos convenientes para ese cultivo.. de todo~ Valle Central. era menos adecuada. y una utilización de la tierra más intensiva y comercial. del cual aproximadamente la cuarta parte estaba sembrado de cafetales. ~~ºº • ·o 1 Kms 1 20 1 ESCALA FIG. disminuía el bosque en sus fincas. para el mismo: la Meseta Central. y la colonización agrícola comenzó a penetrar en alturas inferiores.. equivalente a más o menos una manzana. Casi la mitad de todas las fincas tenían menos de mil matas de café. El tamaño promedio de las fincas cafetaleras era de 11.6 por ciento de las propiedades tenían más de 5. D = 100 manzanas de café. era el hecho de que cada área sucesivamente colonizada con el grano.. sin embargo. donde el café sé ·estableció en la década de 1840. era la región más apta. 1935. desde un punto de vista ecológico. mientras que sólo un 8. los Valles de Turrialba y Reventazón. donde la calidad de ese grano disminuyó. En la Meseta Central. la provincia de Alajuela. entre Tres Ríos en el sureste y los cantones de 106 . _sin· embargo. de las tres principales regiones del Valle Central. hacia donde se extendió el cultivo del café a mediados del siglo XIX tenía menos suelos volcánicos. no era homogéneo a través de todo el Valle Central (Fig. Opuesto a esa tendencia gradual de aumentar la in:i. En general cuando avanzaba la colonización en determinada área. 27 VALLE CENTRAL: DISTRIBUCION DE CAFE.000 matas cada una.nueva región subtropic~. 28). ecológicamente.2 manzanas. conforme aumentaba la densidad de la población. se hacía mayor el número de propiedades más pequefias y fragmentadas. asentados desde finales del siglo pasado.p~:>r~ancJa del cu.ltivo del café con el desarrollo de cada . a la vez.. El impacto del cultivo de ese grano..

en la región Alajuela-San Ramón.. • .IlIII] § ) de colon1zocíón Región anterior. y · sembrado con café desde casi un siglo. Las pequeñas áreas de pasto y cafia de azúcar proporcionaban sólo alimento para los b_ueyes. pero si un pequefio valle atravesaba la finca. Muchas de las propiedades en esa zona eran casi planas. se \ conservaron los bosques sólo en la ribera de los ríos. como por ejemplo. 29). y a través de toda la región.xta ( Región posterior-café introducido a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Mucho de la región oeste de la Meseta ya se había cultivado durante más de doscientos afios. las ciudades de San José y Heredia eran en 1935 las únicas interrupciones grandes en el paisaje de cafetaTes. [] Café dominante Café en las fronteras . el café contribuía a una economía mixta en el Valle Central. en fonna de dulce. el pasto y la cafía se encontraban a lo largo del mismo. y una pequefia milpa. En la mayoría de los cantones.café i ntroduci do a mediados del siglo XIX.1935. y se relegaban generalmente a las porciones menos fértiles de la :finca. éste era el único cultivo comercial. como protectores contra la erosión. sin embargo.. Casi el noventa por ciento del área de las fincas tenía cafetales en cantones como Tibás. :I complementaban los víveres comprados en la pulpería. y en los valles de Turrialba y Reventazón. mientras que los terrenos más elevados y mejor drenados se reservaban para el café {Fig. o una vaca y algunas gallinas. los cafetales cubrían menos de la mitad del área total de las o 1 Cordillera Kms de 1 Tal amaneo ESCALA FIG. La producción de alimentog básicos ya se había eliminado en la mayoría de las fincas. en Montes de Oca. Con la excepción del noroeste de la Meseta Central.28 VALLE CENTRAL: REGIONES SEGUN USO DE LA TIERRA. perteneciente a la familia Dent.. Flores y Barba. en la Hacienda Los Y oses. se producía muy poca cafia de azúcar para el consumo humano. Café en una econo- mra m. En el sur y el este de la Meseta. 107 . en el noreste.

. juntos. menos de la cuarta parte del área . . el pasto y los terrenos sin cultivar eran más exten~os. 1929. .Café Coño de ozúcor Potrero C::isos Comi110 Ferrocarril Río . . . ._ Kms __. 29 MONTES DE OCA: HACIEND. pero no todos se encontraban dentro de fincas donde. . ---·-·-.. .se cultivaba el café. . total de las fincas cafetaleras estaba todavía sin cultivar. LO(:~. fincas.__ " ESCALA FIG.======~~". . . .:. . . · la cafia de azúcar ocupaba entre el diez y el veinte por ciento del área dentro de las fincas cafetaleras. . .:::::::. . :-: ··. . . . .L\ YOSES. En gran parte de la provincia de Alajuela. como en el este 108 . . inuchas de estas áreas no eran tan aptas para el cultivo del café corno las zonas de suelos volcánicos en el noroeste ·de la Meseta Central. tanto en la provincia de Alajuela. . .::. a nlediados del siglo XIX.1. y en el sur y este de la Meseta Central. particularmente en el sur del cantón de Grecia. . . . . . los granos básicos. . . .. la ca.eD ."::". . El café había sido introducido al oeste de la ciudad de Alajuela. .--_ _ _ _ _ _ _ _ . . . . .ña de azúcar.::::!J~os~élb~~·~·===·==·==·===:·:::=:::·::::=::==::::=========¡. . y a menor altitud de los 900 met_ros. . Además. _____ ____ --· o. En'1935. Nueve ingenios operaban en el oeste del Valle Central. So ~S. . . había una región extensa donde la cafia dominaba casi ccmpleta1nente al café. L__ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _L. . . . . pero debido en parte a sus suelos más pesados. . ..

·en la At~rro1 Coffee. y por lo tanto. En 1935. se extendía sobre 1nás de 1. y se cultivaba la cafia de azúcar en muchas de ºias mismas haciendas. donde el cultivo no se estableció hasta unos cuarenta o cincuenta afíos más tarde. abarcaba un área total de 3. . Ese fue el caso. se engordaban más de 600 cabezas de ganado vacuno. por ejemplo. era todavía especialmente importánte en las fincas del valle del Reventazón. . todavía operaba un aserradero. La combina~ ción d<. Con un porcentaje tan alto del área total sin cultivar. Sobre las pendientes más empinadas. 109 1 i . en fincas tales como Atirro.· los bosques preservaban al resto de las fincas de una .. Cbnversaciones . con fa Sril. el café ocupaba sólo de un diez a un veinte por ciento del área de las fincas. El tamafio promedio de todas l~s fincas de café en esos valles. el paisaje era muy diferente. tres ingenios. sin embargo. fYluchos de esos terrenos se encontraban cubiertos de bosques. El cultivo del maíz y los frijoles había disminuido en esas regiones. excedía a las veinticinco manzanas y las' 126. 1971. . seguido por la disminución en los precios para el café. fueran ya abandonadas en 1935. States.J ambos productos: cafia de azúcar y café. no abarcaba en ningún cantón r. y en 1935. En el este del Valle Central. El censo cafetalero no distinguió entre los diferentes tipos de terrenos sin cultivar. donde el café se había introducido a mediados del siglo XIX..aás de la cuarta parte del área total de tales fincas. Al contrario de lo que sucedía en los-predios al sureste de la Meseta y en la provincia de Alajuela. Juan Viñas.• de la ~1eseta Central. había en cambio más pa~to. al norte de Turrialba126 . Era justamente en los valles de Turrialba y Reventazón.donde había varios cientos de manzanas de café. y cuánto charral. donde había menos caña dentro de las fincas cafetaleras. al sur de Turrialba. Varias de estas grandes fincas tenían importantes negocios ganaderos.. era bosque.. estaba la situación de los Valles de Turrialba y Reventazón. Aunque el café también era parte aquí de una economía mixta. Aragón y El Congo. si9 emQargo.~J6mbra. Es muy probable/que después de la caída del mercado azucarero mundial.000 manzanas de pastos y sólo 450 de café. donde más o menos el veinte por ciento de los terrenos estaban sembrados con café. por ejemplo. el pasto todavía ocupaba casi la mitad ~e los t~_rrenos de las fincas cafe~aleras.mientras un diet: por ciento lo estaba de caña.cultivos. En el valle de Turrialba. por ejemplo de La Dominica. donde en 1935 se encontraban las más grandes fincas cafetaleras de Costa Rica: Atirro. funcionaban dentro de fincas donde también se producía café. ah·ededor de Cartago.' y.excesiva erosión. afectando especialmente el inferior producto de la zona atlántica.· donde raramente excedía al dos por ciento del área totai de las fincas.600 manzanas. Aquiares. muchas áreas bastante extensas anterionnente se1nbradas con esos dos . Un promedio de la n1itad del área de las fincas cafetaleras estaba todavía sin cultivar. todavía era mucho más extensa que en las fincas cafetaleras del oeste de la Meseta. no sabemos cuánto del área dentro de esa categoría. existían probablemente bastantes terrenos todavía aptos para l~. colonizados hacía apenas unas tres o cuatro décadas atrás.. más al norte. donde había unas 1. de Goode en La Dominica. la producción de alimentos básicos.400 manzanas.

Moravia y Coronado.ades hacendados. El tamaño promedio de una finca cafetalera en esa región era menor a las cinco manzanas. hacía más tiempo. y la finca promedio de café en esa región no tenía sino de cinco a veinticinco manzanas. Al contrario. y donde las propiedades habían sido muy fragmentadas. tales como los Rohrmoser. parte de todo el Valle Central en donde predominaban grandes haciendas cafetaleras. en la zona Alajuela-San Ramón.gtna 86. tomando en cuenta que las tierras 127. tenía 600 manzanas de cafetales. y las haciendas más grandes. tenían sus propiedades muy fragmentadas127. en cantones como Tibás. para el finquero y su familia. donde el café se había producido. la mayoría de los gra. cerca de San José y Heredia. en realidad tenían una área cultivada un poco más grande que la de las haciendas principales en la región ·de Turrialba: Aquiares. era relativamente parecida tanto en las grandes como en las pequeñas fincas cafetal~ras dentro de cada una de las tres regiones mencionadas. no hubiera sido lógico localizarlas todas en' un sólo núcleo de asentamiento. Los patrones de asentamiento en las propiedades más grandes dependían en gran parte de la disposición de la finca. y Atirro aproximadamente unas 450. por ejemplo. alcanzaban entre 700 y 900 manzanas de terrenos cultivados. distribuidas en veintinueve fincas separadas. al oeste de San José. que había estado adquiriendo terrenos gradualmente durante unos setenta afios. los patrones de asentanúento. ubicadas en el cantón central de Heredia y en los cantones de Goicoechea. Aunque había casas para ochenta y cuatro peones y sus familias. Apenas la cuarta parte de todos los cafetales se encontraban en fincas que tenían más de cincuenta manzanas cultivadas. el asentamiento disperso predominaba en las fincas campesinas. en Pavas. donde predominaban propiedades campesinas. Toumón y Compafíía. Jiménez y Turrialba. 110 Vea pé. tales como la de Rohrmoser. y los productores más grandes en la Meseta Central. donde la producción cafetalera había avanzado hacia la monocultura. abarcaban más o menos las dos terceras~ partes del área total de cafetales. en los cantones de Paraíso. era dentro de esa región de propiedades fragmentadas. habían pocas fincas tan grandes como La Luisa. sin embargo. con 626 manzanas de café. Las fincas con más de cincuenta 1nanzanas de café comprendían aproximadamente la cuarta parte del área total de los cafetales. como resultado de los movimientos colonizadores desde los centros de núcleos. por ejemplo. y la hacienda La Caja. como hemos visto. en fincas de todo tamafio. que había sido intensamente cultivada y densamente poblada durante varias décadas antes de la introducción del café. que abarcaba unas mil manzanas. en Sarchí. ya tenían 582 manzanas en 1939. La utilización de la tierra en 1935. . En la Meseta Centr~J.posesiones grandes con su propio beneficio y más de cincuenta manzanas sembradas. la mayoría de las propiedades tenían sólo una casa. más de un noventa por ciento del área agrícola estaba sembrado de cafetales. Pero. Las propiedades más pequefias estaban en la Meseta Central. variaban en su mayor parte según el tamafio de la propiedad. A través de todo el Valle Central. Esa era la única. Menos del cinco por ciento de todas las casas dentro de las fincas cafetaleras eran alquiladas.

Atirro. en las otras fincas pertenecientes a la empresa. eran mucho más comunes fuera de la Meseta Central. .. que los trabajadores tenían ·que laborar se extendían en unos veinte kilómetros. . . . . . :: . .. . . aun cuando la propiedad no estaba fragmentada. ... . / R{o T'o.. . . . . . .. .. ... en regiones donde había relativamente pocas propiedades campesinas. Un sistema similar de asentamiento semidisperso se encontraba en muchas de las otras haciendas grandes de la Meseta Central.. . . . . esos pueblos. . .. . . Eso frecuentemente fue consecuencia de la manera mediante la cual la hacienda se había formado por · la adquisición de varias fincas más pequefias. . n. .. . Treinta y seis casas formaban un caserío en la finca de San Gabriel. . en el cantón de Alajuelita. .. . . .. . 30). . .. Había unos pocos y pequeños pueblos de núcleos dentro de las haciendas cafetaleras en la Meseta Central. . y acomodación para muchos cosechadores temporáneos.. El asentamiento disperso.. .. .. .s más numerosos y mejor desarrollados ·Se ubicaban dentro de las fincas de café en los valles de Turrialba 'y' Reventazón: Aquiares.. . . . .. . ... . . .. . se encontraba frecuentemente a lo largo de los principales caminos (Fig.. . . .. . tenían más servicios y comercio que las haciendas de otras partes del país..30 URUCA= DISTRIBUCION DE ASENTA·MIENTO ·EN UNA FINCA DE CAFE~l935. . . ... . .. . . . . .. \ ~ FIG.. . . ...eran característica de varias d~ las haciendas cafetaleras en la zona Alajuela-San Ramón.. . .... . . . ·. . . Juan Viñas y muchos otros.. ... en Goicoechea. pero los núcleos de asentamient?. . . . . tanto en las haciendas grandes como en fincas campesinas.. . . .o o ~ D - Kms 112 ESCALA Café Potrero Beneficio Camino .. las casas estaban dispersas.. . . . . ..... .. . . ... . . sin embargo. . . . . Además de varios cientos de casas de madera para los peones permanentes y sus familias. Las grandes fincas compactas.... donde había más centros urbanos y pueblos grandes 111 . . en áreas donde el café se había introducido en una época más temprana del proceso de la colonización y asentamientq.. sin embargo. Tales pueblos . . . .. . . . . . por ejemplo en -La Verbena. . . .. . . .. cada una de las cuales tenía sus propias casas.

todavía propiedad de la familia Lindo en 1935. cada uno de estos dos últimos sefiores tenían varios beneficios en la Meseta Central.~ 23 (1949) p. y otros a los n1iembros más recientes de la élite de los productores. se había transformado en la cabecera del nuevo cantón de Jiménez. Asentamientos como Atirro y Aquiares tenían tiendas. sus beneficios en los afios de 1840 y 1850. los cuales habían procesado el café en Costa Rica desde mediados del siglo XIX. el beneficio de café y el ingenio para la cafia de azúcar. los cuales tenían sus propios beneficios para tenninar el procesamiento y clasificar el grano para la exportación128 • En Costa Rica.o sí lo fue en Colom.ntaba con varias tiendas y servicios. parecidos al patrón de ·"p~eblo civii" y ". y co. en realidad. donde los campesinos pasaban el grano por despulpadoras manuales. Algunas de las familias beneficiadoras m. Las estadísticas ·respecto al café beneficiado se publicaron según el apellido del beneffoia. Ahí. los beneficios grandes se concentraban en áreas como La Uruca y Curridabat. 112 . contaba con casi la 1nitad de los beneficios del país. en 1908. con10 los Rohrmoser.árketing hi~tory of Colombian coffe2". 279-285. en donde había aproximadamente el sesenta por ciento del área de café. donde la élite de los productores habían adquirido sus primeros terrenos y establecido. ~Ol'llO 129. el pueblo de la hacienda.000 sacos anuales 129 . uno a la par ·del otro. puesto que algunos de ellos tenían más de un beneficio. Beyer R. por ejernplo. la producción exacta de cada uno no queda siempre clara. HThe nl.ás antiguas conservaban el misrno beneficio que instalaron en 128. algunos beneficios se encontraban en la periferia de las ciudades y pueblos. · y luego vendían su producto a con1erciantes urbanos. pero también había beneficios en fincas con pequeñas cosechas que podían considerarse suplementarias."Ja mayoría contaba por io n1enos con una pequefia agrupación de edificios alrededor de su beneficio. tenían una producción superior a los 5. Juan Vifias. don Julio Sánchez y don Florentino Castro. Pertenecían algunos a las antiguas familias de beneficiadores. corn."C. donde la United Fruit Company producía banano. muy cerca se encontraba el "pueblo civil"'. una escuela. 31 ).zona de Compañía". como los von Schroter. Aunque no todas las gr¡tndes fincas cafetaleras tenían su propio pueblo de núcleo. El procesamiento del café no se desarrolló en Costa Rica c9mo una función urbana. iglesia. un dispensario.dor. • . Alrededor de San José. pues la mayor parte del café se con1praba a los campesinos. En Juan Vifias. por lo menos siete.fúera de las fincas. pero el procesamiento del café era en un todo una industria rural y dispersa. tenían casas para los peones. ·en los casos en que la finca del beneficiador era adyacente al asentamiento. los Toumón y los Dent. La distribución de los beneficios estaba estrechamente ligada a la de los cafetales {Fig.bia. y don Florentino también tenía otros en el cantón de Tunial~a. que era independiente de la hacienda. Entre ellos se incluían algunos de los rr1ás grandes en Costa Rica. que se desarrolló posteriormente en Quepos y Golfito. además de los locales para desarrollar las funciones administrativas de una cabecera de cantón. Agrlcultural Histoi. tenía sus propias facilidades para procesar el grano. escuela y una Agencia de Policía. Casi toda hacienda donde se producía suficiente café para abastecer un pequefio beneficio. En 1935. en las bajuras del Pacífico. había dos asentamientos de núéleos. La 1'~1eseta Central.

en Montes de Oca. cuando la capacidad de los beneficios era frecuentemente inferior a la requerida. y Tournón y Compañía.'tol o o o C~~ 20 L---·----' ESCALA • t> o • "---C_ FIG.. produciendo rnenos de 1. y los valles de Turrialba y Reventazón. don Julio Sánchez.Heredia. sin embargo.000 sacos de café al año. habían cambiado. en L~ Uruca.ilos o f75l Menos de 1000 sacos Límite aproximado café ~ tivo del del cu 1- el siglo XIX: los Esquive!.~º ~º 'C'º ~º"" º~---------- «r- c. y donde sólo un n~evo ·beneficiador. procesaban el café en una escala similar a la de los beneficios más grandes de la Meseta Central. Puesto. procesaba el grano en gran esca. había en 1935 algunos 113 ..1 porcentaje de la_>:apacidad total de cada beneficio que se utilizaba en esa época. corr10 la familfa von Schroter. Hay poca información respecto a. otras. Produccion en codo • 9 Más de 5000 sacos e Enlr& 1000 y 5000 sacos bencflc io por sacos de 60 il. Aproximada. donde las antiguas familias cafetaleras nunca fueron tan poderosas. Sólo los de Juan Viñas y Aquiares. La maypría de los beneficios pequeños en la Meseta Central.la. la proporción de ios cafetales en cada una de esas dos áreas alcanzaba un qu~nce a veinte por ciento.mente el veinte por ciento de los beneficios del país se ubicaban en cada una de las otras dos regiones del Valle Central: el área Alajuela-San Ramón. que pertenecían en 1935 a la familia Lindo. tanto sus fincas como sus beneficios. En carnbio. Al contrario de lo que sucedía en las décadas tempranas de la industria cafetalera. se encontraban en la provincia de . los cafetales eran más esparcidos que en el Valle Central.e~Meseta-~ o O ? O Kms Cent rol Ode. a través de los afíos. la farr1ilia Dent. 1933-34.31 VALLE CENTRAL:DISTRIBUCION DE BENEFICIOS DE CAFE. se necesitaban más beneficios pequeños· para procesar el café en esas regiones. qu{. al lado del Río Torres en San José.

eran excepcionales. la mayoría de los beneficiadores cultivaban ·menos del cincuenta por ciento del café que procesaban. !a mayoría de los beneficiadores todavía dependían del café que recibían a pequeños· productores.en la Meseta Central que trabajaban sólo un sesenta por ciento de su capacidad. pronto aumentaría. La mayoría de los beneficios subutilizados. ·• Con excepción de lo que pasaba en el este del Valle Central. Cuando bajaron los precios durante la depresión. habían estimulado a los productores para construir beneficios más grandes de lo necesario en aquel momento en la esperanza de que la.1935. como Turrialba.32 VALLE CENTRAL OCCIDENTAL: REGIONES SERVIDAS. que menos de nna cuarta parte de todo su café lo recibían de otras fincas. el área que un beneficio podía servir. tanto en sus propias fincas como en las propiedades adyacentes. cerca· de Turrialba. donde gran parte del café era cosechado por campesinos. e 114 Benef1c10 Req1Ón servido pero no no conf19uro ol benef1 cío . para utilizar al máximo la capacidad de sus instalaciones.producción del grano. Tanto en la Meseta Central como en la región AfaJµela-San Ramón. sin embargo. muchos beneficiadores tenían instalaciones con exceso de capacidad de hasta un sesenta por ciento. se aumentó rápidamente durante la década o Kms 20 ESCALA Locolizoc1Ón FIG.. POR BENEFICIOS DE CAFE. En las regiones en que se producía el café de más alta calidad. . donde los altos pre~ios del café al principio del siglo XX. Beneficios como Florencia y Aquiares. probablemente se encontraban en las regiones cafetaleras más recientes.

valía la pena que aquellos beneficiadores de más renombre recibieran sólo café superior. Pocos beneficios operaban dentro de un radio menor a los diez kilómetros. Aunque los productores pequeños todavía transportaban su café en carretas de bueyes. En 1935. Debido a los altos precios de exportación para el café de mayor calidad. Más de cincuenta beneficios en la Meseta Central y en la región Alajuela-San Ramón.33 VALLE CENTRAL: PRECIOS PARA EL CAFE. y a Aserrí en el sur.. extendiendo su campo de acción-hacia Carrizal de Alajuela en el norte. • 1920-1930. Precio en colones por fanega de café: • Más de 60 colones § Entre 50 y 60 colones O Menos de 50 colones o Kms 20 ESCALA ' ' FIG.500 metros. 1933-34. recibían café de las partes más altas del este de la Meseta y de una área semicircula:r en la periferia del oeste.. pagando diferentes precios según la calidad. recibían café de un radio mayor a los veinte kilómetros. a medida que el transporte motorizado comenzó a reemplazar a la tracción animal (Fig. El café de los clientes se llevaba desde los "recibidores" que los beneficiadores habían construido en aquellas regiones donde esperaban hacer negocio. excepto los de los Valles de Turrialba y Reventazón. varios beneficios ubicados a una altitud de unos 1. Por ejemplo. F)le en gran parte para regular los precios pagados por los benefi<'i-ido115 . Las áreas servidas por los beneficios a través de todo el oeste de la Meseta y del Valle Central eran sobrepuestas en forma sumamente compleja. abarcando varios cientos de metros de altitud.. 32). la mayoría de los beneficiadores tenían tractores o camiones. en Tres Ríos. las cuales existían en la tercera parte de todas las fincas cafetaleras. donde los mismos beneficiadores eran también los principales productores de un café cuya calidad era un general relativamente pobre . casi ningún beneficiador ejercía un monopolio sobre una área específica. Mucho de ese café se transportaba desde más de treinta kilómetros hacia los beneficios en Tres Ríos. aún cuando el producto de calidad inferior se produjera más cerca de sus beneficios.

400 metros sobre el nivel del mar. y que se llevó a cabo el censo cafetalero poco después.nos 1. mientras que a una altura de 700 u 800 n1etros. Esa diferencia. hubo una triple división: café de altura producido a más de los 1. al mismo tiempo. La ganancia neta del agricultor. en áreas como Goicoechea. La densidad con que se sen1braban las matas de café. mientras que se la pagaba. el precio excedía de los ochenta colones por fanega. El Instituto fijó la variación absoluta en el precio que se pagaba cada afio por las diferentes categorías. pero la clasificación no se aplicó en la misma escala de un lugar a otro. Esas categorías se determinaron según la altitud en la que se había cultivado. las posibilidades del café en relación con otros tipos de cu~tivo. En zonas de unos 1. un esquema de regiones nacionales. café intern1edio entre los 1. se tomaron los 1. A principios de la década de . mediante la colonización de nuevas tierras fuera ·de la Meseta Centrai. por ejemplo. el cliente sabía con exactitud cuáles eran los precios que regían cada afio para los cafés de las diferentes zonas servidas por el beneficio. también dependía del número de fanegas producido en cada manzana (sobre lo cual tenemo~ cierta información).. era relativamente homogénea en Costa Rica en 1935. y permitió cultivar al café 116 - . Los cafetaleros resultaron especialmente perjudicados por las alturas inferiores. sin embargo. por lo tanto. el rendimiento podía alcanzar hasta cuatrocientos granos... de tal man~. El café de altura podía valuarse. a diez colones más que el café de bajura. era de mayor significación en aquellos afios en que los precios de·exportación eran bajos: El precio que se pagó por fanega.a menos de cincuenta colones en las regiones donde el café se cultivaba a alturas entre los 900 y 600 metros {Fig. el Instituto comenzó a regular los precios pagados por los beneficiadores a sus clientes. no variaba sólo según el precio recibido por fanega de café.ra que aquellos podían traspasar a éstos las variaciones en los precios de exportación ·que resultaban de la diferente calidad del grano.se concretaba a unas mil matas por manzana en la mayoría de los cafetales. Eso.300 metros. cuando el cultivo del café comenzó a ocupar diferentes altitudes. Desde mediados del siglo XIX. En cambio. debido a la pobre calidad de su producto. una mata produciría unos doscientos granos.100 metros como el lindero entre los cafés altura y bajura. A q.000 metros.500 metros sobre el nivel del mar. El Instituto no introdujo.000 metros. existían considerables variaciones de una región a otra en cuanto al rendimiento del producto por mata. los precios variaban hasta un ciento por ciento dentro del Valle Central. definió dos o tres categorías para el café comprado por cada beneficio.1930. por manzana. fue uno de los principales factores que determinó el ingreso neto por manzana del finquero. y de sus costos de producción (respecto a los cuales no disponemos de ningún dato cuantitativo con fecha de 1935). compensaba hasta cierto punto la disminución en la calidad por alturas inferiores. la·s · variaciones regionalP-s de calidad se reflejaban en J<?~ precios del café en los 1nercados europeos. en vez de eso. obviamente. y por lo tanto. Curridabat y La Unión.400 a 1. De 1935 en-adelante. en otro. cultivado a menos de los 1. que el Instituto de Defensa del Café se fundó en 1932. pues los precios por fanega siempre eran relativamente más bajos.300 y los 1.res a sus clientes. En un beneficio. y café de bajura. por ejemplo. 33).

. la producción promedio de café en todo el país alcanzaba a sólo 7. -Las variaciones regionales eran enonnes. era frecuente la . en los cantones de Moravia y Curridabat. • POR 1 . Debido a las malas prácticas agrícolas. al suroeste de S~n José. Combinando las estadísticas sobre los precios por fanega con las de la productividad por rnanzana de cafetal. el rendimiento era relativamente alto debido al amplio uso de abonos. hasta 1nenos de 200 colones por manzana en Mora. fluctuando desde un promedio de 670 colones por manzana en La Unión. indicaba la existencia dé suelos no volcáni?._OS inferiores. 34 ). a mediados de la década de 1930 (Fig. Las áreas cafetaleras más lucrativas eran sin· 117 ¡ 1 . En los vall~s de· Turrialba y Reventazón por ser regiones donde predominaban las haciendas grandes. se abonaba más del sesenta por ciento de los cafetales. y en los valles de Turrialba y Reventazón. la alta producción en el este del Valle Central también reflejaba la altura inferior en la que se cultivaba la rr1ayor parte del café .34 VALLE CENTRAL: PRODUCCION DE CAFE .57 por 1nanzana (Fig. En el norte de la Meseta Central. .~ ~ • Producción en fone9os de cofe por manzano: § [] MÓs de 8 fanegas Entre 6 y 8 fanegas o Kms 20 1 ESCALA Menos de 6 fanegas ·1 FIG.t\l contrario de lo que sucedía en el norte de la Meseta Central. l~ que de otro modo hubiera sido económicamente imposible. por ejemplo.aplicación de abonos en un pron1edio de unos cuarenta por ciento de los cafetal~s. un cantón relativamente bajo e infértil. MAN ZA NA. y la aplicación muy limitada de abonos en esas regiones. y en la región entre Alajuela y San Ramón. 35). podemos estimar las ganancias brutas de los cafetaleros. una de las partes n1ás altas de la Meseta Central. Excedía a las ocho fanegas únicamente en dos regiones. 1935. tanto en la mayoría de las fincas grandes como en propiedades pequefias.1 más cerca del nivel del mar. la productividad por unidad de área en el sur de la Meseta.

estudios detallados en cuanto a las ganancias obtenidas con la producción de alimentos para el mercado nacional.- 20 ESCALA Menos de 300 colones FIG. productividad y utilidad. El hecho de que se cultivara el grano en regiones donde las ganancias eran mucho más bajas que en las mejores zonas cafetaleras. se . Ganancia bruto en colones por por manzano de café • Más de 400 colones ~ Entre D 300 y 400 colones o Kms \500 .. duda las de aquellos cantones de la Meseta Central donde se combinaban una altitud superior. reflejan las variadas condiciones bajo las cuales el café se producía en 1935. donde se necesitaba más mano de obra para desyerbar y cosechar.. Esos complejos patrones de precios. Aquí. Sin embargo.1935.35 VALLE CENTRAL: GANANCIA BRUTA POR MANZANA DE CAFE. El promedio de las ganancias brutas en el este del Valle Central. sin embargo. suelos volcánicos y una aplicación relativamente ~ta de fertilizantes. que el finquero pudiera vender con facilidad para la exportación.. demuestra la gran dependencia del agricultor costarricense sobre un sólo cultivo primario. donde el café de calidad inferior era intensivamente cultivado en gran escala. No había ningún otro producto dentro del Valle Central. Fue solamente coincidencia que el censo cafetalero se llevara a cabo en una época en que el cultivo del grano estaba ya bien establecido a través de todo el Valle Central. pocos agricultores cultivaban el grano en gran escala. Las utilidades brutas eran más bajas en el sur y en ef oeste del Valle Central. aunque los costos de producción en la provincia de Alajuela posiblemente fueron menores que los del húmedo este del Valle Central. . comparaba muy favorablemente col) las ganancias obtenidas en. aumenta 118 . la Meseta Central. en los afios de 1930. la fecha en que el censo se efectuó. pareciera que éstas eran bastante inferiores a la utilidad que dejaba el café. pero antes de que fuera muy distribuido en otras regiones. y aunque carecemos de.

Ese censo nos ha permitido evaluar algunos de los efectos de la producción del café sobre el paisaje del Valle Central. ) 1 '· \ j 1 ¡ • 119 . un siglo después del establecimiento de la primera industria de exportación en Costa Rica. a la vez...ppo costarricense. sea el desarrollo de regiones cafetaleras secundarias fuera del Valle Central y los intentos de racionalizar la industria del café y de diversificar la economía nacional para buscar una solución a la crisis actual del subdesan. este importante documento proporciona un punto de partida para investigar los cambios radicaies en la industria cafetalera durante las últimas cuatro décadas. enormemente su valor para el geógrafo histórico..

En otras regiones igualmente aisladas. Había otras regiones entre los 600 y 1. una de las regiones más húmedas de toda Costa Rica. particularmente las de Tarrazú. con suelos suficientemente fértiles para el cultivo y con una precipitación promedio anual que no era tan alta como para producir problemas insuperables en cuanto a enfermedades fungosas. desde las cuales no podía exportarse ni. la precipitación promedio anual excede a los 3. en el $Ur de Costa Rica (Fig. El café fuera y dentro del Valle Central hasta 1971 La persistencia de la industria cafetalera en el Valle Central se debió en gran parte a dos requisitos esenciales para el cultivo del grano como producto de exportación: primero. aun cuando las condiciones ecológicas eran marginales. carece de abrigo contra las masas de aire provenientes del noreste. '1 1 Colonización agrícola ( 2. incluyendo a San Carlos. donde se hicieron experimentos a finales del siglo XIX y principios de éste. y a veces desastrosamente inapropiadas para el grano. La exitosa producción del grano en el centro del país~ sin embargo. una zona alrededor de Tilarán. contaba con permanentes vías de comunicación hacia la costa.500 metros de altitud. la escasez de mano de obra ·sufrida por los cafetaleros en el Valle Central se agudizó aún más en esas aisladas y 121 l . Ninguna de esas regiones. en el extremo sur de Costa Rica. indujo tanto a los finqueros como a los gobiernos de Costa Rica.gún volumen grande de productos agrícolas mientras no se mejoraran las vías de comunicación. En realidad. Toda el área al norte y al este de la Cordillera Central. contaba con vías de comunicación adecuadas hacia los puertos marítimos. y es.D. por lo tanto. era apropiada ecológicamente para e. y no hay una estación seca bien definida. sin embargo. en el suroeste de la Cordillera de Guanacaste.se cultivo.500 milímetros. se cultivó el café en forma experimental. esta área en general. Condiciones climáticas similares prevalecen en Coto Brus.. y el valle superior del río General. Sarapiquí y Santa Oara. a suponer que la industria cafetalera podría ser un buen negocio en cualquiera otra región del país. Además de esos problemas de comunicaciones y clima. para deforestar y cultivar el café allende el Valle Central. Esas regiones incluían varias áreas montafiosas situadas al sur del Valle Central. faltaban las esenciales condiciones ecológicas o económicas para producir el grano.CAPITULO 1\i 1 . 36). segundo. hasta mediados del siglo XX.

con que se introdujo el café en esas regiones. Después de tr~scientos · años de gran pobreza colonial. Debido principalmente a la falta de vías de comunicación. y en el Valle del Reventazón. sin embargo. DEL VALLE CENTRAL. La mayoría de los costarricenses _tenían· la ilusión de que gran parte del país podía _colonizarse y desarrollarse mediante el cultivo del. sin embargo. la colonización fuera del Valle Central. cuando había tan vastas extensiones de tierras baldías. donde las posibilidades de éxito eran mínimas.o KMS 50 ESCALA ~o a - Aeo1ones cofetolcros Comtno abierto todo el ollo(t971) FIG. Durante casi cien años. la 122 • .aís subdesarrolla<l:o. se orientaban hacia este producto. café. su crédito agrícola y sus industrias de procesamiento. hacia las cuales pocos campesinos qu1S1eron emigrar en calidad de peones agrícolas. recordaba las primeras etapas del asentamiento en las zonas entre Alajuela y San Ramón. La tenacidad. forestadas regiones. los pioneros introdujeron el café· a muchas regiones periféricas. era en general mucho más lenta. ·la exportación del café había fransformado a Costa Rica en la república más prospera de toda América Central. donde tampoco había existido mucha deforestación antes de establecerse la 'industria cafetalera costarricense. conforme crecía la población en el· Valle Central. la evolución geográfica de un p. Sus · mercados extranjeros. en las cuales cualquier ciudadano podía denunciar terr~nos para convertirlos en su propiedad privada. El proceso de colonización en casi todas esas áreas marginales.36 COSTA RICA= REGIONES CAFETALERAS FUERA 1971. es otro aspecto de la importanci~ sobresaliente de exportaciones primarias en .

que conectó al Valle Central con Guanacaste y con el Valle del General. progresó mucho la construcción de la carretera interamericana. provocaro·n fuertes corrientes de emigración del Valle Central. Aunque el censo agrícola de 1963 indicó que no hubo una disminución total del área de café en los cantones de San Carlos. Durante la segunda guerra mundial. Al mismo tiempo. el aumento de la población y la escasez de nuevas tierras en las regiones cafetaleras principales.si vírgenes. Las ganancias rápidas obtenidas en la década de 1950. Poco después de iniciarse la construcción de esas nuevas obras de infraestructura. Hasta que las vías de comunicación no mejoraran. Estos adelantos en las vías de comunicación junto con la construcción de modernos beneficios de café. aún en regiones ecológicamente inconvenientes para la planta. a sembrar el grano en forma especulativa. permitieron que se produjera por primera vez el grano en escala comercial fuera del Valle Central. a finales de la segunda guerra mundial.carretera bastante buena entre el Valle Central y la región de San Carlos. El café fue temporáneamente establecido como uno de los principales cultivos. sino también como consecuencia de que en muchas regiones fuera del Valle Central. el valor promedio por quintal aumentó desde dieciseis dólares. se concentraban principalmente en la producción de madera y en la ganadería. tanto grandes como pequeños. Press~ 123 .· en es~s regiones aisladas. s·e construyó una .F. los bruscos cambios en cuanto al uso de la tierra. resultaron no sólo de los altos precios del producto.mayoría de las regiones cafetaleras secundarias se estancaron en las etapas iniciales de la colonización agrícola. que a la evolución del paisaje l. pues denunciaban enormes extensiones de tierras baldías que permanecían en gran parte sin· explotar. subieron notoriamente los preci0s del café. los campesinos produjeron alimentos básicos y pequeñas cantidades de café para su propio consumo. Al contrario. hasta alcanzar un máximo de sesenta y ocho en 1954 (Fig. es lo cierto que muchos agricultores dejaron de cultivar el grano en gran escala. A finales de esa misma década. A study of economic types" (University of North Carolina 1935). "Brasil. esta carretera se continuó hacia la frontera con P~namá durante las décadas de 19 50 y 1960. Los grandes terratenientes. Muchos de los terratenientes de esas regiones eran especuladores ausentes. tanto los precios mundiales del grano. 38). Pérez Zeledón. eran mucho más parecidos al patrón brasilefio 1 . Coto Brus y Nicoya. el café se producía en tierras ca. durante muchas décadas a finales del siglo XIX y principios del XX. como el rendimiento por manzana de los nuevos cafetales comenzaron a caer. Normano J. en el Valle del General y en Coto Brus. en San Carlos. y hubo varios fracasos espectaculares entre algunos que trataron. En esas regiones periféricas el café nunca logró la estabilidad que alcanzó en el Valle Central. Considerables problemas surgieron de la ocupación ilegal de pequeños lotes dentro de las grandes propiedades inexplotadas. de cultivar el café en gran escala. Esos precios altos animaron a los terratenientes. si es que explotaban sus propiedades de alguna manera. Las comunicaciones fuera del Valle Central no mejoraron en forrria radical sino hasta mediados del siglo XX. con ·poca preservación de los suelos. y se sembró en cantidades mas pequeñas en el valle de Sarapiquí y en la península de Nicoya. En 1940.

Igual que en los valles de Turrialba y Reventazón unos años antes.as se encontró todavía dentro de grandes haciendz. ha impedido hasta el. 3293. "Censo. se puede comparar el papel de este cultivo en las regiones periféricas con su importancia dentro del Valle Central. y aunque el café se cultivó en forma intensiva en l~s pequeñas propiedades campesinas. . y de San Vito de Java. Más al este. por lo tanto es probable que el grano no se cultivara continuamente ·durante mucho tiempo. Resulta. Don Enrique Cooper.N.. puesto que la región está a una altitud muy baja. a 1nedida que colonizan nuevas regiones del país. una área muy pequeña de cafetal. en segundo lugar.102 (26 setiembre 1828). dice que observó sólo dos haciendas de café. tal el caso de Ciudad Quesada. se hicieron planes para introducir el cultivo en los húmedos bosques del norte y del este del país. ·que debe ·haber ·sido de pésima calidad. informando sobre una visita que hlzo al valle de Matina en 1838. indica que estos primeros experimentos no lograron ningún éxito. a) Las llanuras del norte Allá por los afios de 1820. interesante. La falt. por supuesto. No se registró ningún comercio con el café de Matina. artesanos y profesionales. . Esto sugiere que el café estaba recién sembrado. 3. 28 febrero. bancos. don Domingo Mattey contrató los servicios del sefior Marcelino Zúñiga para que le administrara una hacienda de café en el valle de Sarapiquí2. el Valle Central era todavía la más importante región cafetalera del país. San José No. Colonial No. .a de más referencias a ese cultivo en el valle de Matina. 1821 ". En 1828. prirnero. un censo llevado a cabo en 1821. estudiarlas individualn1ente por dos razones. sin embargo.000 matas. el reducido asentamiento por parte de propietarfos campesinos en las regiones a que nos venimos refiriendo. Cooper op. la rnayoría de los terrenos en esas áre. en Coto Brus. por ejemplo. 124 P. 4. momento.. en San Carlos. ca~t~c!ad sufici~nte para cultiv~r unas 17 manzanas3 • Esa era.n sembrado entre cien y mil matas de café. las cuales estarían en producción unos dos años después 4 . 2. sin embargo. y tiene una precipitación muy alta. 492 F. en la decadente región cacaotera del valle de Matina.en la principal zona cafetalera costarricense . juntos tenían unas 1 7 . reveló que varios agricultores habfa. el desarrollo de redes de ciudades comparables a la de la iV1eseta Central o a la de la zona de Alajuela-San Ramón. n1uchas de las cuales se utilizaron sólo extensivamente para ganadería o para la producción de rnaderas. antes de que se exportara café de Costa Rica. Cada una de las nuevas regiones cafetaleras tiene sólo una ciudad que sirve a la comunidad rural. La ilusión de sembrar el grano en la región septentrional. en el Valle de El General. A. La 1nayoría de las zonas secundarias de este cultivo pennanecieron escasamente poblados. A principios de la década de 1970. con sus tiendas. cit.s. se puede apreciar la persistencia con que los costarricenses han continuado hasta el presente en su empeño d~ ensanchar el cultivo del café. de San Isidro. Esas varias regiones no reúnen juntas más que la cuarta parte qe todos los cafetales de Costa Rica.

Vea páginas 65-66. 1 noviembre 1910. cuando la Vía Mixta atravesó la región entre Carrillo y La Junta 6 . principalmente para cultivar café. Contrato G.. falta de vías de comunicación. El gobierno se comprometió a abastecer a los agricultores de ganado. 10. 6. Santa Clara es la tierra de promisión de los costarricenses. que en Santa Clara: uhay matas de café doblándose bajo el peso de apretados racimos del lico fruto de gran tamaño y aromático como el que se cultiva en Arabia. no se realizó.e atribuido. En 1894. don.O. al valJe de Sarapiquí. y los inmigr. "La República" 7 octubre 1893. la producción de ese grano espléndido se duplicará en Costa Rica. y principios del XX. cien familias costarricenses recibirían.persistió a través de todo ei siglo pasad o.antes en olas benefactoras irán llegando a esta tierra feracísima tan escasa de brazos . firmó un contrato para introducir por lo menos cincuenta familias europeas. En esa ocasión. El presidente don Ricardo Jiménez. "Memorias" (San José 1911 Mensaje presidencial G. en el sitio llamado El Salvador. a finales del siglo XIX. las cuales cultivarían el café en Santa Clara 8 • Quirós estableció una finca cafetalera en Guápiles. Vea páginas 36-37.nta Clara se despertó durante la construcción del ferrocarril al Atlántico. y sembraron sólo unas veinte hectáreas con granos y hortalizas. La mayoría de aquellos colonos abandonaron la región después de uno o dos años de permanecer ahílo. La proyectada inmigración. el Dr. El interés en las llanuras de Sa. En 1910 el gobierno hizo un segundo intento para fundar una colonia en Santa Clara. un trapiche y un aserradero. y 1912) 125 . revivió en 1925"· el viejo plan para comunicar esa zona. En 1926. y de ahí con San J osé 11 . y su hermano. 9. y alimentarlos durante los primeros diez meses 9 • Setenta personas llegaron a El Salva~or en febrero de 1911. veinticuatro hectáreas de tierra cada una.de construyó un beneficio. don Tobías. hubo varios fracasos dran1áticos en proyectos para extender el cultivo hacia las llanuras de Santa Clara. a la . Proyecto G. 8. y a la región de San Carlos. debido a la falta de brazos durante la época de la cosecha. de colonizar el norte y el este de Costa Rica 5 .O. don José Quirós. Después de innumerables intentos durante muchos años. establecer una colonia en Santa Clara? fu. Ministerio de Fomento. 11. 25 abril. mediante una carretera con San Rafael de Heredia. 3 de mayo 1925.. Alejandro Vargas. en la I\1eseta Central. El fracaso de este segundo intento para. un agricultor procedente de San Juan de Tibás. Los precios para el café todavía eran altos y el proyecto del gobierno estimuló a varios finqueros dentro de la región a reanudar el cultivo del grano. sin embargo. 7. las cuales podían servir con10 núcleos para su desarrollo. "7 T~ 1 1 ¡ 1 ¡ t 1 i 1 1 ~ ! 1 ¡ 1 1 1 El gobierno trató de establecer colonias de agricultores extranjeros en esa región.: por parte del gobierno.O.. y el café tuvo que abandonarse. Un viajero entusiasmado escribió a "La República" en 1893. En poco tiempo. convencido de que~ la región de Santa Clara era ecológicamente ideal para el café. comenzaron a sembrar unas sesenta mil matas de café 1 1 1 1 1 1 ¡ 1 ~ 1 ó. Tuvieron grandes dificultades llevando a cabo la deforestación de la zona. 1894.

Los principales cultivos fueron maíz. esa compañía sembró extensas áreas de café en Santiago... A todo colono en Guápiles. .R . ofreció un sitio ideal para los hongos. Los altos árboles actuaban con10 sombra para el ~fé y nunca· se arrancaron los troncos y raíces de los que eran cortados. Isla Bonita y Cariblanco. sin embargo.C. el gobierno remató lotes hasta de cincuenta hectáreas en El Salvador13 . 13. 3 de mayo 1934. antes· de alcanzar su plena producción. El ambiente demasiado húmedo de los cafetales. Después de un año de haberse fundado la colonia de Guápiles. en la vieja hacienda de Guápiles.. a investigar las enfermedades que habían aparecido en los cafetales de la compañía. Llevaron a la región. donde los precaristas recibieron títulos legalizando la tenencia de la tierra. 14. 126 D. El fracaso n1ás espectacular fue el de una compañía inglesa. Henry Pittier. tales como arroz. maíz. vías de comunicación deficientes. donde la precipitación anual entre los afias 1897 y 1900 había alcanzado un promedio de 4. ~ f . Establecieron una segunda colorua. 6. eran también totalmente inapropiados para el clima. El informe publicado por Pittier es de gran interés. sino también dentro de ios mismos. máquinas sencillas para el procesamiento parcial del grano. El Ministerio de Fomento en San José. 3. Los métodos de cultivo. 700 milímetros. se produjo muy poco café. A finales del siglo pasado. donde los suelos difícilmente se podían drenar. Decreto .O. A pesar de que la colonia sí floreció y ·su población alcanzó a 832 personas en 1934. p.C.400 metros. la Sarapiquí Coffee Es tates Company.&: . llamadas "chancadoras". particularmente la "aporca''. en 1930. p. mandó a uno de los botánicos más distinguidos que han llegado a Costa Rica. 27 febrero 1931. y un clima extremadamente húmedo. 13 abril 1926. Los cafetales visitados por Pittier estaban en altitudes entre los 800 y 1. se le dio diez hectáreas de tierra. ! ¡ ~ ¡!· .que tenían en un almácigo en Santa Clara. donde se terminaría su procesamiento12 . G.R. Ese ambiente. 16 noviembre 1926. las cuales luego fueron abandonadas a los pocos años. enfermedades descubiertas por Pittier: "'ojo de gallo". mediante la cual se amontonaba materia vegetal húmeda sobre los troncos de las matas de café. muy húmedo para el cultivo del café.:. Carta. propusieron transportar el café por la nueva carretera hacia la Meseta Central.. sin embargo.O.. frijoles y caña de azúcar. por medio de mulas. que hace caer a las 12. y para luego introducir el café comercialmente. los cuales fueron las causas principales de las . los precios para el. se empeoró debido al denso bosque tropical.. D. no solamente alrededor de los cafetales. para cultivar primero alimentos básicos. " Mensaje presidencial G. por ser el único análisis detallado contemporáneo de las razones ecológicas para el fracaso de la industria cafetalera en las llanuras septentrionales. Puesto que la industria bananera de las bajuras atlánticas se encontraba en esa época afectada por enfermedades. Los intentos para introducir el café en los bosques de la región de Sarapiquí se enfrentaron con los mismos problemas básicos que en las llanuras de Santa Clara: escasez de mano de obra. que eran apenas como islas deforestadas. café habían caído y el mercado era especialmente malo para el inferior café del Atlántico. 1_5. En el mismo afio. manifestá considerable interés en la región. el establecinúento del café en Santa Clara tomó una importancia particularl 4 . frijoles y bananos15 .~. y en 1901.

6 enero 1893 .. todos los árboles fueran quitados de los cafetales. pero con el mismo resultado de fracaso que en Santa Clara y Sarapiquí. En vista de que nada se logró con ese proyecto. Sugirió que en todo intento en el futuro para producir café bajo condiciones tan húmedas. 18. El gobierno no renovó los proyectos para la colonización hasta finales de la primera guerra mundial. Planes para la construcción de caminos. quien se comprometió a establecer una finca modelo en terrenos que poseía en San Carlos. a finales del siglo pasado. Las llanuras de San Carlos tan1bién llamaron la atención. Maquinaria moderna reemplazaría a los patios abiertos para secar el café. Pittier concluyó que sólo la alta precipitación y la hu1nedad. 127 1 . nadie dijo que lo mismo hicieron las malas hierbas y los hongos. no hubo otros intentos para introducir el café en la región en gran escala. había poco incentivo para tratar de introducir nueva1nente el café en San Carlos. Contrato G. O. más de doscientas personas ya habían deforestado terrenos para el cultivo de. "Enfermedades de los cafetales de Cariblanco . aunque las vías de comunicación fueran mejoradas. También fracasó. En 1891. El gobierno entonces se encargó de establecer una colonia.O.. G. En 1893 don Carlos Berggren se comprometió a introducir cien agricultores suecos o noruegos en una concesión de cien mil hectáreas de tierras baldías en San Carlos 1 9 .O. Los periódicos de la década de 1890 anunciaron el potencial de la región para el cultivo del café.-r~ l 1 1 l ~ ¡ hojas de las matas de café.O. de tal manera que la continua precipitación a través de casi todo el año no causaría problema alguno 1 7 . 7 noviembre 1890. el grano requirió un cuido mucho n1enos es1nerado que en la Meseta Central y creció en forma prolífica. Henri. Los terrenos fueron vendidos por la con1pañía y se transfonnaron en potreros o en bosques. y una enfermedad de larvas blancas. "La República". 5 (mayo . tanto a los gobiernos como·a los agricultores. y que éstos fueran separados del bosque por una zona de pastos 1 6 ... 123-128. el gobierno firmó un contrato con don Eusebio Rodríguez. Pittier . 1901) p. eran probable1nente suficiente para impedir el exitoso cultivo del café en la región. el gobierno efectuó otro contrato para la colonización extranjera de la región.+ 17. Después del abandono de los cafetales de la Sarapiquí Coffee Estates Company. . que no se pudo identificar. ni el proyecto para mejorar la navegación en el río San Carlos21 . en Aguas Zarcas. 8 de julio 1897. con costarricenses. "blanco de raíces". "Memoria" en G.alimentos básicos y café. 16. Contrato G . cuando propuso introducir familias españolas y cubanas hacia los mismos terrenos que habían sido otorgados a Berggren. Ministerio de Fomento. y habían establecido un aserradero y un trapiche 20 . ni la construcción de un camino hacia la Meseta Central. En 1896. Sarapiquí". para demostrar cómo debía hacerse el cultivo del café y de otros productos18 . Aparte de los problemas climáticos enfrentados por los cafetaleros. Boletín del Instituto Físico-Geográfico.. 19. Año 1 No. 18 junio 1896. la colonia en Aguas Zarcas se estancó porque no se logró llevar a cabo. 14 abril 1891. Cuando cayeron "los precios del café a principios del siglo XX. 20~ 21. inmigración extranjera y colonización costarricense fueron proyectados año tras año.

En la Esperanza. debido a l~~ bajas nubes y a la neblina que tan frecuentemente cubren a la zona. ·. entre unos 800 y 200 metros • sobre el nivel del mar. incluyendo el café 22 . y que por lo tanto. Al cabo de unos pocos afios. y es justamente más alta en las faldas de la Cordillera Central. ha sido relegado a áreas más bajas. la cafia de azúcar es ahora el producto principal y se procesa en el ingenio de la finca.". La precipitación promedio anual oscila entre los 3. sin embargo. Se construyeron . "Memoria" (San José~ 1919). para estimular una expansión en el área del café. donde se cultivarían una variedad de produ~tos. se sembraron varios cientos de manzanas de café. Otra vez fracasó la colonización 23 . fue el carrtlno pavimentado entre Naranjo y Ciudad Quesada. . ". pudo sobrevivir a los bajos precios después de 1957. San Cristóbal se ha convertido en una hacienda ganadera.Carlos se deforestó. cada una de esas fincas tenía su propio beneficio. comenzaron a producir café en gran escala durante la década de 1950.. y los pastos reemplazan a los antiguos cafetales 25 . Ministerio de Fomento.000 milímetros. Algunos finqueros. Entrevistas d. A n1edida que la región de San . Cuando en 1922 en et Congreso se debatió la moción para eximir en las nuevas regiones cafetaleras el impuesto de exportación. y en La Esperanza y Chachagua. ecológicamente. . no hay una pronunciada estación seca. y en Chachagua. Ninguna de esas empresas. La mayoría del café fue 22. y datos de la Junta de Liquidaciones en la Oficina de Café<. apareció una economía mixta. El café°. La primera de las nuevas vías de comunicación que unieron a las regiones periféricas con el Valle Central y con la costa. eran inadecuadas ecológicamente para el cultivo del café. Sin einbargo.. distribuidas en más de 1400 fincas2 6. 24. entremezclados inicial-. por lo tanto. p. y los extensos cafetales abandonados y :sustituidos por otros plantíos.t. para el café.e campo.000 a 4. terminado en 1940. pocas décadas después. los beneficios fueron cerrados. D. en San Cristóbal. cerca de El Tanque. sin embargo. sin embargo. para vender en el mercado nacional. mente con granos básicos y con caña de azúcar. Existían aproximadamente 4250 manzanas de café en San Carlos en 1963.R. Después de unos pocos años. La calidad del grano producido en esas condiciones es sumamente pobre. la combinación de mejores vías de comunicación y de altos precios en el café fue suficiente para inducir a hacer nuevas siembras de café en San Carlos. Cuando subieron rápidamente los precios para el café. en los que la caña era transfonnada en azúcar. también se recibía el café de los pequeños productores. 25.·. 1971.O. . 4.. debido a la alta precipitación. varios ingenios.. 1~22. muchos finqueros calcularon que podría obtenerse buena ganancia con este producto en San Carlos. . Al sur de Ciudad Qu'esada._ San José. if ~ i 128 Proyecto ley G. la cual está a una altitud de 800 metros. el diputado Cortés expuso que tanto la región de Sarapiquí como la de San Carlos. 23. ya se había perdido suficiente dinero en los experimentos para producir el grano en las llanuras del norte 24 . 9 abril 1918. ' . hubo muchos pastos.. ha sido imposible cultivar el café. En la Esperanza de Santa Clara. a pesar de que la región es en extremo marginal. después de la segunda guerra mundial. 27 setiembre.

sembrado en terrenos que ya probablemente habían sido deforestados hacía
varios años, para pastos y para el cultivo de alimentos básicos. El café se
esparció sobre una área de unos cuarenta kilón1etros, entre Venecia en el este,
y Florencia en el oeste, pero la mayoría de las propiedades tenían sólo unas
pocas manzanas de cafetales, pues también producían otros cultivos. El café
tomó tercer lugar en el paisaje y economía de San Carlos; tanto la ganadería
para producir leche y carne, con10 el cultivo de caña de azúcar, fueron más
importantes, y n1ejor adaptados a las condiciones ecológicas del área. Los
beneficios de café que todavía ope.raban en Ciudad Quesada en los primeros
años de la década de 1970, fueron sucursales de empresas cuyos intereses
principales estaban en el Valle Central. A medida que la colonización
continúa hacia las tierras bajas en el norte Qe la zona de San Carlos, se están
estableciendo comercialmente productos como la yuca y la piña. Parece ahora
improbable que el café vuelva a tener en San Carlos la importancia que ·tuvo
en los años de 1950.
b)

1.

~
1

Al contrario de lo que sucede en el noreste de Costa Rica, el cual es
inapropiado ecológicamente para el cultivo del café, el sureste de la Co~dillera
de Guanacaste tiene más condiciones potenciales para el cultivo del grano.
Muchos de los suelos volcánicos de esa región son fértiles, y la precipitación
. moderada, que es de unos 2500 milínietros, está concentrada en una
estación lluviosa que dura desde mayo a noviembre. Cuando se intentó introducir el café en esa región, a finales del siglo XIX y principios del XX, sin embargo, hubo dos problemas básicos.
El primero, al igual que en toda la región fuera del Valle Central, fue la
falta de vías de comunicación. El antiguo Camino Real, que atravesaba
Guanacaste desde Esparta hacia la frontera con Nicaragua, vía Liberia, no
·estaba transitable todo el año. Durante la década de 1890 se proyectó un
ferrocarril guanacasteco. Calculando que eso pronto transformaría a esa
región de escasa población y ganadería extensiva, en una zona de intensa
agricultura comercial, un grupo de costarricenses y extranjeros publicó en
1894 un prospecto en el que anunciaba el establecimiento de la Santa Rosa
Coffee Estates Con1pany. Con un capital de f: 20.000 se propuso montar una
hacienda de café con extensión de mil hectáreas, en Santa Rosa de Cañas.
Mientras que el ferrocarril no se terminara, el café se transportaría por
carretera hasta Bebedero, en el Golfo de Nicoya, y de allí en lanchas hasta
Puntarenas. Sin embargo, sólo unas sesenta manzanas de café fueron
sembradas y no se recogió ninguna cosecha del grano. No se logró llevar a
cabo l.a construcción del ferro carril, y por lo tanto, tampoco los proyectos _de
la Santa Rosa Cojfee Estafes Conzpany salieron avante 27 .
A principios del siglo XX, Guanacaste era todavía una región de
asentamientos muy esparcidos. Muchos bosques cubrían la Cordillera. Vastas
26. """

r

Guanacaste

27.

n·irección General de Estadística y Censos,. "Censo ag:ropecuario" (San José,.
1963).
Santa Rosa Coffee Estates Co. "Prospe<!tus" (1894). Agradezco al Lic. Carlos
Melénde2. Ch. su gentileza al haberme prestado este folleto.
129

áreas de tierras baldías, sin embargo, habían sido denunciadas, convirtiéndose
en propiedad privada. Cuan~o los campesinos intentaron cultivar el café en la
región, se enfrentaron a un segundo problema, además del de las malas vías de
comunicación: muchos eran, en realidad, precaristas, ocupando terrenos que
ya eran propiedad privada. La lucha por la tierra entre los grandes
terratenientes, frecuentemente ausentes y que explotan muy poco sus
propiedades, y los campesinos, que son los que sí cultivan intensivamente
lotes pequefios, sin tener título ninguno, ha sido bastante común en las
regiones periféricas de Costa Rica, durante los últimos cincuenta afios.
La migración de campesinos desde la provincia de Alajuela hacia
Guanacaste, recibió el apoyo gubernamental mediante. legislación aprobada
enúe 1909 y 1912. Se estableció una colonia en Tilarán, a unos 500 a 600
metros sobre el nivel del mar, en una área donde recientemente se había
buscado oro. Cada colono pudo qenunciar hasta cincuenta hectáreas de
terreno para su propiedad privada 28 . El proyecto era aparentemente un éxito
casi inmediato. En 1916, la población de Tilarán ya había llegado a unas
3.500 personas. Casi quinientas fincas se habían establecido y treinta
trapiches manufacturaban dulce de la cafia de azúcar cultivada en unas
quinientas hectáreas. Ciento cincuenta hectáreas más fueron sembradas de
café 29 , aunque la altitud de la colonia era demasiado baja para la planta, y la
región está expuesta por la brecha de~ Arenal, a fuertes vientos y alta
humedad 30 . También se cultivó gran variedad de alimentos básicos. El
gobierno no aclaró a los colonos, sin embargo, e inclusive probablemente
ignoró, exactamente cuáles terrenos todavía eran tierras baldías, y cuáles ya
habían sido denunciados como propiedad privada. En 1922; varios terratenientes grandes, la mayoría con fincas que abarcaban bosques y charra!, se
quejaron al gobierno por cuanto sus terrenos se encontraban invadidos por
precaristas. Cada uno de éstos había denunciado lo que presumió que eran
cincuenta hectáreas de tierras baldías, aún cuando no las tenían todas
cultivadas y sólo unas pocas hectáreas de.las mismas estaban sembradas con
alimentos básicos y café. Una de las fincas más afectadas fue La Laguna, cerca
de Tilarán, donde unos cien precaristas habían ocupado terrenos. En un
informe especial sobre ese problema, se recomendó que, de las 4700 hectáreas
pertenecientes al dueño, unas 3000 hectáreas que él nunca había cultivado
fueran distribuidas entre los precaristas. El dueño recibiría indemnización
por esos terrenos mediante remates, por parte del gobierno, de adicionales
tierras baldías, fuera de la finca. Los terrenos retenidos por el dueño serían
desalojados por los precaristas, y los linderos de todas las propiedades s~rían
claramente delimitados31.
Estos dos problemas que hemos mencionado, de tenencia de la tierra y
de las vías de comunicación, no desanimaron a los agricultores, que siguieron
considerando a Guanacaste como l)na región donde el café debía lógicamente
introducirse, una vez que su cultivo había sido bien establecido en los valles
de Reventazón y Turrialba, a lo largo del Ferrocarril al Atlántico. En junio de
28.
29.

30.
31.

Balta J. "Informe sobre la cuestión de Tilarán". D.C.R. (8 febrero 1922). p-. 2.
Exposición y proyecto ley G.O. 6 julio 1916.
Sandner G. "La colonización agrícola de Costa Rica". (San José .. 1962). p. 119.
Balta op. cit.

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1922 don Tomás Soley Güell, en nombre del presidente Acosta, presentó al
Congreso un Proyecto de Ley mediante el cual el gobierno esperaba poblar
con caficultores las regiones más altas de Guanacaste. El proyecto proponía
que durante un período de veinticinco años el café de Guanacaste fuera
exento del impuesto de exportación de $1.50 por quintal, y que caso de que
fuera abolido el itnpuesto, el 111ismo monto por saco fuera pagado como
subsidio· al productor 32 . La Sociedad Nacional de Agricultura temía que la
extensión del cultivo hacia Guanacaste produjera aún más escasez de mano de
obra en las antiguas regiones cafetaleras en el Valle Central; pero durante el
largo debate en el Congreso, el diputado Mayorga Rivas afim1ó que los peones
ya estaban emigrando desde el Valle Central, por falta de empleo permanente
durante todo el .año; urgió que se estiinulara a esa gente para que cultivaran
café en Guanacaste 33 . La legislación se aprobó en octubre de 1922 34 .
Guanacaste, y particulannente la región de Tilarán, también fue una de las
áreas donde los agricultores luego se aprovecharon de los préstamos ofrecidos
por el Banco Internacional duraPte la década de 1920, para extender el
cultivo del caféª 5 .
La transformación del paisaje, sin en1bareo, no fue tan radical como el
gobierno había esperado en los ~ños de 1920. La provincia de Guanacaste
permaneció siendo sobre todo, una región ganadera. En 19 35, se habían
se1nbrado sólo unas 1300 manzanas de café en parcelas pequeñas y aisladas en
aproximadamente 340 fincas en las faldas de la Cordillera de Guanacaste 36 .
Aún después de la construcción de buenos caminos en esa provincia durante
los últimos años, el área total de café en los cantones de Tilarán, Cañas y
Abangares, no aumentó en forma sustancial. En la década de 1960, sin
embargo, el grano ya estaba más disperso, y se cultivaba en pequeña escala
dentro de unas seiscientas fincas 3 7 •
También se han producido pequeñas cantidades de café en Guanacaste
en el suroeste de la penín3ula de Nicoya, donde los cerros alcanzan unos 900
metros sobre el nivel del mar y son, por lo tanto, marginalmente adecuados
para ese cultivo. Al contrario de lo que pasa en regiones como San Carlos,
Sarapiquí y Santa Clara, en el norte de Costa Rica, en donde los cafetaleros se
enfrentaban al problema de continuas lluvias durante casi todo el año, la
península de Nicoya padece anualmente durante seis meses, de sequía severa.
Parece que nunca será factible producir café ahí en gran escala, sin irrigación.
El suroeste de la península, sin embargo, al igual que la región de Titarán,
recibió una migrac1on considerable de "cartagos", como llamaban a los
campesinos del Valle Central, los cuales tenían una fuerte tradición
cafetalera.
Durante muchos años se han cultivado pequeñas áreas de café para el
consumo local en la península de Nicoya, y algunos finqueros todavía tienen
primitivas chancadoras que son como ya explicamos máquinas para quitar ia
32.
33.
34.
35.
36.
37.

Proyecto ley G.O. 3 junio 19_22.
Debate G.O. 6 octubre 1922.
Decreto G.O. 14 octub.c·e 1922.
D.C.R. 28 enero 1926 p. J.1; y vea página arriba.
"Censo cafetalero" R.I.D.C. (1935).
Dirección General de Estadística y Censos. "Censo agropecuario" (San José,.
1963).

1

131
1

la ganadería para carne sigue siendo el mejor negocio en las fincas de todo tamafioªª. "Anuario estadístico" (San José. Todavía mientras los precios fueron altos. Todas esas áreas tienen una precipitación moderada de unos 2. en la primera década del siglo XX4 º.500 milímetros. Aun cuando la carretera hacia la ciudad de Nicoya está pavimentada. Puriscal. por ejemplo. todo el sur de Costa Rica presentó los mismos problemas que Guanacaste. pero los suelos son en gran parte lateríticos y no muy fértiles.cáscara exterior del grano. el café nunca se sembró en gran escala dentro de la península de Nicoya. que la ·Golonización en Puriscal se ubicó entre los 1000 y 1400 metros. abarcó sesenta manzanas a principios del siglo. son casi impenetrables durante la estación lluviosa.D. Sin embargo. con treinta ya sembradas de café. nunca hubo grandes haciendas cafetaleras 39 . A pesar de que dos beneficios se habían montado en esa área antes de 1935.C. cerca de Colonia Carmona. durante el siglo XIX.I. el café era producido no sólo por campesinos. e) El sur Desde el punto de vista del cafetalero. ya se habían construido varios beneficios. y 38.. Dirección General de Estadística y 1907). hubo una corriente de migración desde la Meseta Central hacia tres regiones montafiosas del sur: Puriscal. Hasta el momento. las vías de comunicación dentro de los cerros donde se cultiva el café. hasta la década de 1950. Aserrf~Acosta y Tarrazú. el clima y los suelos eran relativamente aptos para el cultivo. debido a su altitud. cuando cayeron los precios. los terrenos deforestados aquí están entre los 1400 y 1800 metros. con una estación seca definida. Entrevistas de campo. 40. en estos lugares. pero su desarrollo se impidió. La finca perteneciente a la familia Zeledón. sin embargo. La región de Tarrazú y parte del área Aserrí-Acosta producen café de alta calidad. ecológicamente la más pobre de las tres regiones para el café. tanto en la zona Acosta-Aserrí como en Tarrazú. sin embargo. por la falta casi completa de vías de comunicación. 39.i! 1 132 . el área probablemente disminuyó. En cambio. r~ 1 1 1 1 1 -'l-= 1 j Censos. y la tierra escaseó. (1935). a medida que aumentó la población en el centro del país.. cuando los precios del café fueron especialmente altos. y si se llegara a construir un ingenio. mientras. a unos cinco kilómetros al este de San Ignacio de Acosta. Los tres todavía funcionaban a principios de la década de 1970. . durante la década de 1960. t w4C. y uno en Cerro Azul. No se construyó ningún beneficio. 1971. reemplazaron a los cafetos eri µiuchos terrenos empinados. en Monte Redondo. "Censo cafetalero" R. y la mayor parte del grano es transportado a lomo de caballo hacia 'los beneficios. había regiones donde la altura. Dos beneficios se ubicaron al oeste de Hojancha. hasta afios recientes. la cafia de azúcar probablemente podría rendir más ganancias que el café. Arboles frutales como aguacates y naranjos. en terrenos planos. permaneció siendo un cantón en donde el grano era cultivado por campesinos dentro de· una economía mixta. La familia gradualmente compró más terrenos. sino también en gran escala por los beneficiadores.

en 1935.C. p. Puriscal. los Estados Unidos se dieron cuenta de la necesidad estratégica de una buena carretera a través del istmo centroamericano. se sembró sólo unas cuatrocientas manzanas de café. ~abril 1924. El valle de El General está a una altitud inferior a la de la Meseta. el transporte era tan peligro~o y caro que se hacía imposible exportar el café que producía la región. y de ahí por cabotaje hacia Puntarenas. tanto que cuando se poda. D.. 10 marzo 1908. En el año . A pesar de que varios cientos de campesinos entraron al valle de El General desde la región de Tarrazú. al oeste. y ha habido relativamente. había dos vías que comunicaban la región: un sendero hacia la Meseta Central. 9 "Censo cafetalero R.o producto comercial exportado de la región. hay estaciones secas y lluviosas. después de los acontecimientos de Pearl Harbour.I. para el cultivo del café. por Santa Maria de Dota. hay necesidad de retirar del terreno las ramas para impedir que prendan". el gobierno encargó a don Pedro Pérez Zeledón explorar la región e informar sobre su potencial agrícola. Regresó a San José convencido de que el valle de El General era la región más fértil de Costa Rica. 42. atravesando Costa Rica de norte a sur hacia el Canal de Panamá. 2.. poco abandono de cafetales. El únic. desciende suavemente desde unos 1100 metros en el norte.R.O. sin embargo. los beneficios de esas dos regiones disfrutaban de una excelente reputación por su café. con poca tierra plana. Durante la década de 1940. El ·café se cultivaba únicamente en áreas muy reducidas. 240 estaban produciendo el grano 41 . La industria cafetalera en esas zonas ha sobrevivido a las épocas de los bajos precios. 44. hacia una cuenca más grande que la Meseta Central. 12 noviÉ::mbre 1925.c·. 01>. 1 ~~ ¡-· 1 1 1 1 1 'r' '' i Don Pedro reconoció. cuya calidad era con1parable con el que se producía en la Meseta Central. en la que cualquier cultivo produciría en forma rápida y abundantemente. A pesar de las dificultades en cuanto al transporte del café beneficiado por los caminos sin pavimentar desd~ A costa y Tarrazú hacia el ferrocarril en la Meseta Central." (1935). La Trib:una. y el camino de mulas hacia Uvita o Dorrúnical en la costa del Pacífico. para el consumo local. mientras las vías de comunicación fueran tan inadecuadas 42 . y aunque la precipitación promedio anual excede a los 3000 milímetros en muchas partes. se le llevaba en mulas por el camino hacia la costa del Pacífico. no sólo porqu~ la carretera 41.. que podría aprovecharse poco este potencial.R. p. en pequeñas cantidades fue el tabaco. y no hubo beneficios 43 . Informe G. Acosta y Tarrazú.1908. 133 . En ambos casos. ·n. En el siglo XIX ya se había descubierto una ruta desde Tarrazú. Tiene algunos fértiles suelos aluviales. hasta que.C. Antes de la segunda guerra mundial. tanto en las décadas de 1930 y 1940 con10 en la de 1960. En una parte de su informe dice: "El café es allí mala yerba. cit. hasta unos 400 en el sur. de un total de 375 manzanas. donde se vendía a bajo precio 44 .r 1 1 1 1 los deforestaron. son regiones de topografía quebrada. durante los años de 1920. sin embargo. a través de las montañas altas al sur.D. El gobierno costarricense aceptó complacido el proyecto estadounidense. aparentemente sin límite. 43.

47. Muchas de esas maderas. Agricultor Costarricense. fueron cortadas en z9nas escarpadas. César. Ricardo. "Censo agropecuario" (San José. R. y permitió integrar esa región en forma más efectiva a la economía nacionaI45. Dóndoli B. 43a. Parte de un préstamo de siete millones de dólares) otorgado por el Banco de Importación y Exportación en Washington. 154.daría acceso a vastas áreas para la colonización. 11 (noviembre 1962) p. 1 ~ 1 1 1 ~ ~· . el Dr. Los principales cultivos iniciales fuei·on maíz. La carretera no se completó hasta la frontera con Panamá sino en la década de 1960. 513-528. más de trescientos camiones transportaban la madera por la carretera interamericana para su venta en la Meseta Central. sobre los 600 metros. el del General carece de suelos volcánicos. el bosque fue reemplazado por una agricultura mixta a medida que la región se pobló de inmigrantes.. los que en gran parte eran procedentes de los cantones de Puriscal. La mayoría de los finqueros tenían sólo . Dóndoli sefialó que. se desarrolló un comercio lucrativo con maderas. debido al cierre de los mercados cafetaleros europeos durante la guerra. principalmente en la parte superior del valle. En el valle del General. lo que trajo como consecuencia una fuerte erosión de los suelos 48 . Dóndoli. 46. ed. En un estudio preliminar de esa región. 19 octubre 1940. las cuales se agotarían después de pocos afios de ser sembradas de café 46 .) p. el Banco Nacional de Costa Rica se encargó en 45. sino también porque su construcción ofrecería inmediato empleo para muchos peones que carecían de trabajo en el Valle Central.extremadamente fértiles. Tarrazú y Dota. tomo XIII No. sin embargo.D. Dirección General de Estadística y Censos. grandes áreas se deforestaron para formar potreros.C. Un geólogo. 684 .. ningún agricultor del valle de El General producía suficiente grano como para abastecer un beneficio. ya se cultivaba el café en unas 900 fincas dentro de la región 47 . Muñoz Valverde. César Dóndoli. advirtió al país que no se engañara por la alta productividad inicial de los nuevos cafetal~s. pero llegó al valle de El General en la década anterior. lo mismo que en la región de San Carlos durante la misma época. respecto al potencial agrícola de nuevas regiones de colonización. "Cartilla Histórica de Costa Rica" (San José 1967. reinaba un optimismo cauteloso durante la década de 1940 respecto al valle de El General. frijoles y tabaco. Fernández G. Como lo dijera el Dr. el Dr.I. aunque en 1950.O. 1950). En contraste con el gran entusiasmo que sentían los costarricenses de generaciones anteriores. fue usado para financiar el proyecto. o dentro de una hacienda grande de ganadería. A pesar de los altos precios para el café después de la segunda guerra mundial. Banco Nacional "Memoria" (San José 1943 ). 1941 ). No. Juan "Deforestación criminal en el valle de El General". Ministerio de Hacienda. tomo XX. "Memoria" (San José. 48. ya fuera en una pequefia propiedad de agricultura intensiva. "La región de El General: condiciones geológicas Y geogronómicas de la zona". unas pocas manzanas cultivadas. 134 Exposición y proyecto ley G. A medida que se aumentó el cultivo del café y de otros productos. 106 (1943) p. durante las décadas de 19 50 y 1960. A petición de los cafetaleros. la mayoría de las terrazas superiores estaban cubiertas de lateritas rojas. donde había pocos terrenos nuevos disponibles para la expansión agrícola. mientras muchos de los recientes suelos aluviales eran . Al contrario del caso del Valle Central.

avía era. tenía mucho interés en desarrollar aquella región de tanta importancia estratégica. frutas y hortalizas. 51. No. el gobierno de Costa. y al cabo de dos afios. Entrevistas de campo . BancO' Nacional.C. 881-7. puesto que la cosecha de los dos productos se produce en diferentes meses del año5 2 . una planta eléctrica. como un sitio lógico para el asentamiento. planteó la posibilidad de establecer en Costa Rica una colonia para campesinos italianos. a pesar de las dificultades que presentaba el transporte de la cosecha a caballo o p::>r carretas de bueyes hacia el beneficio.. aunque en esa época la región carecía completamente de caminos. Comenzó a funcionar en 1952. A principios de la década de 1950. sin embargo. A principios de la década de 1970. El cultivo del tabaco en las fincas campesinas. 53. una iglesia. hacia el sur.A. 1962). 1966). dos delas haciendas pertenecientes a los ben~. tomo XXI: No. La S.100 metros sobre el nivel del mar. su ruta al sur del valle de El General atravesaría el valle intermontano del río Coto Brus.. 135 . 1971. no gozó de pleno éxito. José. Agricultor Costarricense . p. una 49. Durante la cosecha 1961-62. El valle de El General to9. 7 üulio 1963) . tenían entre cincuenta y cien manzanas de café cada una.000 fanegas 50 .Rica pensaba que cuando la carretera interamericana se terminara hacia la frontera con Panamá. trabajaba a casi plena capacidad. "Cantón de Coto Brus" (San Vito de Java. 900-4 Y 921-4. también tributario del río Grande de Térraba. 1951-4). 50.ficiadores. Se instalaron también dos beneficios Ba¡rticulares. cultivarían granos. "Aspectos económicos para la instalación de un ingenio de azúcar en el valle de El General". uno en San Jorge.. Valenzuela. pero si se hubiera construido un ingenio en esa región. 52. Coto Brus. muchos finqueros hubieran podido combinar comercialmente el café y la caña de azli~ar. 8 (agosto 1963) y No. ya que el Banco no montó recibidores en los otros pueblos de la región. 19 71. J.1951 de construir y administrar un beneficio en San Isidro de El General. y el gobierno de Costa Rica proporcionarían los elementos esenciales ·para la nueva comunidad: un aserradero. Se proponían establecer fincas parecidas a las de su patria. y también facilitaría el empleo de peones permanentes dentro de las fincas de tamaño medio y grande. Después del acuerd·o en 1944 entr~ Costa Rica y Panamá.400 clientes... "Memorias" (San José. Esto podría proporcionarles cierta seguridad en el caso de bajar sensiblemente los precios de uno u otro cultivo. 9 (setiembre 1963) . una región donde predominaban caficultores pequeños. Los colonos italianos comenzaron a llegar allá en 1952. "Memorias" (San José. Montero Gómez. además de sembrar pastos para la ganadería. una escuela. sembrado en terrenos anteriormente ocupados por pastos y charrales5 1 . entrevistas de campo . los colonos sólo pudieron dedicarse a la agricultura de subsistencia. sin embargo. luchando contra la selva 53 . beneficiando unas cinco mil fanegas al afio49. a ~1nos 1.l. El cultivo del café se extendió luego rápidamente a través de todo el valle.C. El gobierno. el beneficio del Banco ya tenía casi 3. muchas personas de ambos países habían emigrado hacia la zona de Coto Brus. se proyectó. al oeste de San Isidro y otro en Daniel Flores. Cuando en 1951 la Societáltaliana di Colonizzacione Agricola. Banco Nacional. y procesaba unas 35. sin publicar. con lo cual esa región tomaría gran incremento.

! ~ • 1 1 1 1 .l. una inmensa área se ha deforestado en los últimos veinte años. lacustrino y aluvial. 1964).. ese producto era el café. Costa Rica". '·'Una área rural ·en desarrollo: sus problemas econórnicos y sociales. Cincuenta hectáreas de café ya habían sido sembradas en 1953.l. éste logró. que requiere abundante mano de obra durante muchas semanas. Muchos italianos desilusionados. que favorece el crecimiento rápido de malas hierbas. mientras que ellos mismos se trasladaron a actividades terciarias en la ciudad de San Vito. en el cual proliferan las enfermedades fungosas.des in Costa Rka".A. al sur de Villa Neilly. y a veces intransitable después de fuertes lluvias. salieron de la región uno o dos años después de su llegada. que sólo un producto comercial podía soportar los altos costos de transporte de la región. sin embargo. 55. peligrosamente escarpado. rehusó comprar más alimentos producidos·por los colonos italianos.C. M~ing . La evolución del paisaje. y en toda la zona. Tesis sin publicar (Universidad de Florida.y fueron más los italianos que abandonaron la región 55 . se llevó a cabo la primera cosecha en 1957. le plantea la zona problemas muy similares a los de San Carlos y Sarapiquí: un clima excesivamente lluvioso.C. ''Foreign agricultura! color. Ninguna región de Costa Rica se ha transformado jamás tan. vía Villa Neilly. por lo menos un éxito ··parcial._rápidamente. y mercados para los productos agrícolas5 4 . al.A. y todavía rendir alguna ganancia. la etapa de agricultura de subsistencia duró apenas unos cinco o 54. 1 1 ~ i . alegando que no tenían acceso a ningún mercado. Pareció a los colonos que permanecieron en Coto Brus. el café era un cultivo completamente extraño para los colonos italianos.000 milímetros.. Ulv. 1964).. En 1954. lo tanto. Al contrario de la mayoría de proyectos de colonización extranjera que se había tratado de llevar a cabo en Costa Rica en el pasado.. El impacto del café. y casi no existe ni como organización. En 1971. pero han sufrido Il)Ucha lixiviación desde que los terrenos se deforestaron..c. muy prolongada. recibe una precipitación promedio anual de 3. et.. y por lo tanto una cosecha. y un florecimiento. La prosperidad lograda mediante el cultivo del café duró apenas un par de años. G. el centro urbano de Coto Brus. Además. y no tiene una estación seca bien definida. la S. Se cambió el trazado inicial de la carretera interamericana: se siguió una ruta más baja. (San José. era imposible aprovechar el mercado potencial para frutas y hortalizas ·_constituido_ por las plantaciones de bananos pertenecientes a la United Fruit Company. ha sido muy diferente a la proyectada por la S.l. y por el gobierno. que entroncaba con la carretera.W.C.SOO a 4. Coto Brus. era todavía sin pavimentar. muchos de los cafetales todavía no habían llegado a la producción plena cuando cayeron los precios del grano. Al cafet~lero. Muchos de éstos gradualmente contrataron a costarricenses para trabajar en sus fincas. sin embargo. San Vito de Java. el camino desde Coto Brus. una alta precipitación. Este ocasionó muchas pérdidas:. que en ese entonces se vendía a precios sin precedente· en los mercados mundiales.carretera abierta todo el afio.A. a unos veinticinco kilómetros al sur de San Vito. es hoy una próspera ciudad. Hill. Poco queda ahora de la colonia original de la S. convirtiendo una selva tropical en una zona cafetalera. Esa región es una de las más húmedas de Costa Rica. ni como rasgo del paisaje. es sobresaliente. por. Los suelos de Coto Brus son depósitos fértiles de origen volcánico. por falta de comunicaciones.

y construye un rancho muy rudimentario para él y su familia. y por ende también para la nación "56 . han sido sembradas de café. hasta el momento. los cuales originahnente. los beneficiadores criticaron la negligencia del gobierno respecto a una región qtÍe" ellos pretendían convertir en una área de próspera agricultura comercial. donde la municipalidad se preocupa únicamente de la parte "central" de su cantón (los alrededores de Golfito). Oficina de Café. Trabajo de campo. no para usar una frase hueca o repetida. Durante la década de 1960. se están enfrentando actualrr1ente a una fuerte competencia por la tierra de parte de los precaristas. hay fincas de todo tamaño. "Hablamos de proyecc1on económica y social que representa nuestro trabajo allí. en Las Alturas.duce a tener abierta una agencia bancaria sin recursos económicos. pero porque la realidad de allí es muy diferente de la que pueden imaginarse los Sres. La mayoría de las fincas cafetaleras ahora pertenecen a costarricenses. los cuales han emigrado hacia esa área. donde el impacto del café es. 1971. sin embargo. sin embargo. habían llegado a Costa Rica bajo contratos con la S. se han hecho enormes denuncias de tierras baldías para convertirlas en propiedad privada. Donde la única autoridad del estado es representada por tres guardas fiscales. en esas fincas. Siembra maíz y frijoles en el terreno deforestado. y han ~ultivado terrenos muy lejanos a los de la concesión original otorgada a la S. prevalece un paisaje muy diferente.1 1 r 1 1 1 1 l 1 : seis años. Haciendas como Las Alturas y Río Negro.A. tenemos nosotros que. Esa gente llega en pequeños grupos. o un tractor para el mantenimiento de un patrimonio en inversiones públicas que van a la ruina. 137 . Más lejos de la ciudad. asumir algunas de estas funciones. y financiar abundantemente para que la región sobreviva y pueda recolectar un producto que es fuente de riqueza para todos. Hacia el norte y noreste de San Vito. Directores de la Oficina de Café. Ese patrón es típico de la manera en que se introdujo en el pasado. Sólo unos pocos cientos de los miles de manzanas de terreno. el café dentro de las nuevas regiones de Costa Rica. sin embargo._.I._ ~~ 1 ! 1 1 La 1nayor parte del café de la región se ha sembrado dentro de un radio de unos diez kilómetros de San Vito. a pesar de los bajos precios mundiales para el café. La compañía italiana montó su propio beneficio de café a mediados de la década de 1950. Carta. disponer equipo para arreglar caminos públicos. en una área poco deforestada. Luego varias otras compafiías se formaron para beneficiar el grano. traer víveres y combustibles para los vecinos y productores. 56. y entre sus accionistas hubo italianos. completamente fuera de los requisitos que la ley exige. están gradualmente aumentando su área de café afio por año.C. y tolerar lógicamente que las entregas de café sean deficientes. donde un Ministerio de Obras Púb1icas no puede tener ni una cuadrilla. Archivos de la JuT\ta de Liquidaciones. quema la mayor parte de la valiosa niadera. en esa área. esas compañías se quejaron amargamente contra el gobierno de Costa Rica.A. Muchas de esas grandes propiedades. y su asentantiento es muy disperso dentro de la selva de las haciendas grandes. y además financiar.. y hace un almácigo de café5 7 . Un hon1bre solo deforesta una o dos manzanas. desgraciadamente. 57.LC. San José (1963). la economía de la finca todavía depende mucho más del aserradero que del café. mucho menos visible. donde la ayuda económica del estado se re.

abarcaban una D ~ uso DE LA Ti E R F: A Mariano." 5 8 Esa obsesión por el café·. d) El café en el paisaje. t 1s ~· ¡ 50 1 ~~--- ¡-·· l . descubrió a un campesino que había sembrado unas dos mil matas de café. no más del seis por ciento del área total del país estaba sembrado de cafetales (Fig. 138 Montealegre~ e os TA R. "E~ que una finca sin café siempre parece charra!.hechas por las compaiÍías fruteras. (y no tomando en cuenta las zonas utilizadas para urbanización y las vías de comunicación). 3 7 58. sin embargo. no solamente las ventajas de una limitada 4tfraestructura económica y de una amplia colonización agrícola. El otro producto principal de exportación. se cultivaba en plantaciones. el banano. "Yo lo sembré para que esto parezca finca". explicó el campesino. 1971 o KMS ESCALA í3'l Lj 0 O Reorón cafetalero Plantaciones de banano y palmo africana Polreros y otros cullrvos Bosque y :>antano F 1(.En 1930. "Colonias agrícol.a. e A: f i1 1 1 Las regiones cafetaleras constituyeron todavía a principios de la década de 1970. Aproximadamente. una proporción muy reducida del territorio nacional. 37). junto con las siembras de palma africana .frontera con Panamá. sino también los problemas de una economía subdesarrollada. aunque no tenía ninguna oportunidad para vender su cosecha. ha traído a Costa Rica. cit. basada en la exportación de unos pocos productos primarios. las cuales. un viajero en esa misma region cerca de la .s" op.

Cafetales aislados y pequeños. sembrados para la subsistencia. Aden1ás.500 milímetros al año.H. Costa Rica tiene una región igualmente hún1eda en el sur del país. donde la precipitación excede a los 2. Portig 'w. un treinta y cuatro por ciento del territorio nacional había sido deforestado para potreros. se encuentran en el centro y oeste de Costa Rica. 38 COSTA RICA: USO DE LA TIERRA Y PRECIPITACION.. tomo LV (1965) p. 68-90. probablen1ente cubrían todavía la mitad del país. Esa zona. la mayoría del área que drena hacia el Atlántico. Esas regiones incluyen en Costa Rica. y para el cultivo de productos dedicados al mercado nacional. la mayoría de la selva que se conserva en Costa Rica está ubicada en las regiones más hú1nedas. 1971. "Central American rainfall". que se extiende sobre la mayor parte de la provincia de Guanacaste. 59. están muy esparcidos en Costa Rica. drenándose hacia el Pacífico 59 . Además.¡ &. y hacia el Valle Central y el valle de El General. o KMS 50 ESCALA f í i 1 1 1 1 ! 1 i ¡ D t:-~ 1--- ~ ~ ReQ•dn cofetolero Ptantoc•on•• de 1>onono 1 palmo Oft1eono 1 1 ~ D c::::::J L::::J l'Otrero y otros cultivos Bosque 1 pontana Prec101toe1ó~ promedio onuat en m1tlmetros FIG. es una continuación de la faja agrícola que se prolonga a través de casi todo el oeste de América Central. Mucha de esa área también está sin deforestar. 139 . Siguiendo el patrón general del istn10 centroa1nericano. al igual que en lo·s países adyacentes. dentro de todas las áreas deforestadas. y donde no hay una estación seca definida. y recibe el pleno impacto de las masas de aire provenientes del noreste. La mayoría de las regiones ahora utilizadas para potreros y cultivos. Geographical Review. por razones que todavía quedan por aclararse. 1 1 ~ proporción un poco menor del área total del país. Los bosques y pantanos de los litorales.

Incluyendo. el oeste del Valle Central. donde hay una estación seca pronunciada. y también a la mayor frecuencia de las nubes O l<MS 50 ESCALA r-:-:1 ~ Región cafetalero ~ Plantaciones de banano y ~ palmo africano ~ Potroro 'I otros O ~00- c . el café se cultiva principalmente en áreas de 1. debido en parte a la estación seca menos definida. Con excepción a San Carlos y Coto Brus. 140 . el límite de altura superior es más bajo.39 COSTA RICA: USO DE LA TIERRA Y ALTURA SOBRE EL NIVEL DEL MAR. sin ·embargo. En el cent~o de Costa Rica. su cultivo en general se limita a las zonas subtropicales más secas que son áreas ubicadas predominantemente en la vertiente del Pacífico. pero el ambiente es mucho más húmedo.. sólo aquellas áreas donde el grano se cultiva comercialmente para procesarse en un beneficio. 38).650 metros de altitud (Fig.500 milímetros de lluvia al afio. Ninguna de las regiones cafetaleras se extiende sobre los 1.500 a 2. la mayoría del café se produce en regiones cuya precipitación promedio anual es menor de los 3. En las primeras décadas de la industria del cáfé. Aunque los costarricenses no han apreciado siempre las condiciones ecológicas que requiere la mata de café. donde la precipitación promedio anual es menor a los 2.vel dol mor Esta obra es propiedad del SIBDl _ UCR 1~ FIG.500 ·milímetros (Fig. hoy día. 1971. En la mayor parte del este del Valle Central. y la región de Tarrazú. la precipitación anual total no es mayor que al oeste de los Cerros de Ochomogo. pueden distinguirse once diferentes regiones cafetaleras.500 milímetros: la Meseta Central. las zonas cafetaleras no son adyacentes.111vas Bosque y panlono Altura sobro el n. El límite superior del café es más alto en las regiones más secas. las plantaciones abarcaron una sola y casi continua región en el Valle Central. 39). En las regiones cafetaleras más húmedas.

. se cultiva hasta en altitudes de 200 metros. aunque mucha parte de esa región es demasiado húmeda para cafetales 6 0 . y donde no hay una estación seca. y en el oeste del Valle Central. Parece que algunas de las regiones más húmedas y bajas donde se cultiva en la actualidad. La actual falta de información hace muy difícil determinar en forma exacta cómo s. ha demostrado que.Ql.aí~~ 9 ~niC. tienen potencial para la siembra "intensiva del café.e podría llevar a cabo ese cambio. Ministerio de Agricultura.L. misma po( caminos secundarios de no más de cuarenta kilómetros (Fig. incluyendo al café.1 ~ 1 bajas y la neblina.000 (San José·. no fuera conveniente en el futuro aumentar la producción total cafetalera en Costa Rica. igual que se hace en la provincia de Cartago .:.1. con frecuencia reemplaza al café en altitudes superiores.. presupuestarias dedicadas al MinisteTio -de Obras i>úblicaS"~·· reiátivamente bajas. aún existiendo favorables condiciones ecológicas.. se siembra caña de azúcar en su lugar. la. las cuales se colonizaron inicialmente para el cultivo de alimentos básicos. • ! ~ 1 1 Es difícil juzgar si el cultivo del café en Costa Rica ha alcanzado sus límites ecológicos. indica que algunas de las pendientes de la zona volcánica de la Cordillera de Guanacaste podrían ser aptas para un cultivo más intenso. y luego desarrollaron para la agricultura comercial. más allá de las principales líneas de comunicación. publicado en 1970 por el Ministerio de Agricultura. En San Carlos. mientras que la caña de azúcar. se cultiva a menos de los 1. inferior es aproximadamente de 600 metros. están ecológicamente lejos de ser ideales para el grano. una vez mejorados los caminos. Eso ocurrió a mediados del siglo XIX en la Meseta Central. ~ 1 1 60. donde la precipitación promedio anual excede los 3. pero apenas se han comenzado a realizar estudios detallados para determinar si algunos de los terrenos actualmente sin deforestar. Si debido a la situación de los mercados internacionales. "uso potencial de la tierra". En muchas regiones.100 metros de altitud. Mapa 1: 750. manera mediante la cual la expansión territorial del cultivo del café se ha llevado a cabo durante los últimos ciento cincu~nta años. 1970). el café no se siembra en terrenos que exceden los 800 metros. tj utilizados para potreros y otros cultivos. 141 .Rica ~stán o atravesadas por la carretera interamericana .ias a la. En la mayoría de las otras regiones cafetaleras. bajo los 900 metros.. el café cede ante la caña de azúcar irrigada. el éxito de la producción comercial del grano depende también del acceso a vías de comunicación permanentes a los puertos. A alturas superiores. el límite de altura.500 milímetros. y que el área de agricultura intensiva en Coto Brus probablemente podría expanderse. que soporta un ambiente más húmedo. Todas las regiones cafetaleras actuales de Costa . la expansión del café ha empujado a otros tipos de utilización de la tierra. La mayoría del café en los valles de Turrialba y Reventazón. y luego en varias otras regiones periféricas. quizá podría ser beneficioso cambiar la ubicación de los cafetales dentro del país. A pesar de la calidad inferior del grano. El café probablemente se' produce en cantidad comercial a una altura más baja en San Carlos que en cualquier otra región. pero un mapa de uso potencial de la tierra. donde las nubes y la neblina crean un ambiente demasiado húmedo para ese cultivo.as partidas·. la ruta principal del p.

La mayoría de los caminos secundarios que unen las regiones cafetaleras con la carretera interamericana son pavimentados. la producción cafetalera todavía requiere mucha mano de obra. l i 1 ~ 1 l42 1 . aunque ocasionalmente se ·encuentra bloqueada por derrumbes en la parte montafiosa. Algunas pequefias cantidades producidas en Coto Brus. es aquella que se emplea para clasificar electrónicamente los granos de café en los beneficios. salen del país vía Golfito. las cuales están unidas por caminos con el Valle Central).o 50 1 1 ESCALA t 1 1 1 1 D ~ ~ 0 O _ R•Q•Ó" cofotalero P!ontoc1one1 do banano '1 oatma africana Polr•ro y º'"" . Casi todo el café de esas áreas.. Tarrazú y el valle de El General. (además del de regiones tales como Puriscal. pero ese puerto sirve principalmente a la región bananera sur de la United Fruit Company. La carretera interamericana está abierta todo el afio. La única maquinaria que se está introduciendo actualmente en la industria. pero se descuida lamentablemente la : reparación y el mantenimiento de los mismos. . se lleva a la estación de ferrocarril más cercana para ser transportado a los puertos. 1 i 1 CUlllYQI Oo1que y ponlo"º Comino abterto lodo el allo _ _ ~ Camina tron&ltob1e en verano F'errocortíl 1 1 ~~ 1 FIG. Además de buenas vías de comunicación. antes ·de ¡ 1 1 la .Y VIAS DE COMUNICACION 1971. Tarrazú y Sarapiquí se encuentran cerrados durante el mal tiempo. Puntarenas y Limón. Las zonas cafetaleras en el Valle Central tienen la ventaja adicionhl de contar además con comunicaciones ferrocarrileras.1. y región cafetalera de la península de Nicoya está completamente aislada durante la estación lluviosa.40 COSTA RICA: USO DE LA TIERRA . Acosta. De vez en cuando. los caminos ·' a Coto Brus. que son las estaciones terminales de los ferrocarriles. explican el por qué. son los lugares por los que se exporta casi todo el café costarricense. las vías de comunicación no son de primera categoría.

por ejemplo. Entrevistas de Campo 1971. sin embargo. y la aplicación de fertilizantes. por lo tanto. para hacer reparaciones y mejoras a sus casas. para lograr sus cosecbas. solamente de las esposas e hijos de sus empleados permanentes y de la mano de obra adicional de campesinos que viven dentro de un radio de unos diez o quince kilómetros de sus haciendas 63 . pero al mismo tiempo. estriba en la mano de obra y varios de ellos· consideran que han perdido más de un diez por ciento de su cosecha. probable61. hierbicidas. Algunos de los principales productores que emplean varios cientos de cogedores los transportan desde largas distancias hacia sus haciendas. un beneficio empleaba de cincuenta a cien mujeres y menores de edad. y aún en los tiempos en que se utilizaban pequeños arados entre las matas más esparcidas. nunca se ha efectuado en una escala comparable con la migración. pero la migración estacional de trabajadores de café en Costa Rica. Algunos beneficiadores. insecticidas y fungicidas. 143 . 1971. Muchos trabajadores en las fincas de café. cuando la demanda de mano de obra se reduce después de la cosecha. consideran que la adquisición de maquinaria para clasificar el café es socialmente inconveniente. en años recientes. por falta de brazos. La adopción de modernos métodos de cultivo. es un proceso llevado a cabo durante la estación seca. En los cafetales. idem "The productivity of agricultural labour in the export crops of Guatemala" (Wisconsin. Schrnid L. mientras que anteriormente los finqueros empleaban peones permanentes. 62.i r 1 1 1 1 ~ ¡ 1 mandar el producto al exterior. (Fig. y que se está agudizando gradualmente. o para otras diversas finalidades.. La feroz competencia para encontrar trabajadores temporáneos. exige aún más trabajo. para clasificar el café a mano. La constante escasez de mano de obra en la industria cafetalera persiste a pesar de las fuertes concentraciones de población rural dentro de las regiones productoras del grano. la clasificación a mano proporciona a las mujeres y niños de familias campesinas un ingreso adicional. 63. las matas están sembradas demasiado cerca las unas de las otras para permitir la utilización de maquinaria en el cultivo del grano. frecuentemente se dañaban las raíces de las mismas. hoy día. 1968). el que frecuentemente se usa para comprar ropa para los niños. trabajan por horas. de trabajadores indios en Guatemala 62 . La clasificación. ahora sólo uno o dos hombres bastan para operar la nueva maquinaria. puesto que todas esas operaciones tienen que llevarse a cabo a mano. Los principales cafetaleros calculan que el mayor costo de la cosecha en la actualidad. Trabajo de campo . Si anteriormente. los cuales necesitan talvez cinco o diez trabajadores adicionales. en donde se les acondiciona en for-ma sencilla 61. La mayoría de los grandes cafetaleros de Costa Rica depend~n. tales como la construcción de terrazas y· canales de drenaje.41) Aunque el café se cultiva en terrenos que no alcanzan el quince por ciento del área colonizada de Costa Rica. a mtdida que aumenta la variedad de empleo urbano disponible. muchos de los cafetaleros más pequeños. se quejan de que ahora no pueden competir con los ¡precios pagados por los empresarios más grandes. "The role of seasonal labour in the economic developmen t of Guatemala" (Wisconsin. La escasez de trabajadores es un problema que la industria cafetalera costarricense nunca ha logrado resolver. 1968). ha resultado en un aumento de sueldos beneficioso para los cosechadores.

y en Coto Brus. incluyen a algunas de las regiones cafetaleras secundarias: San Carlos. y a menos de los 800 metros en la provincia de Alajuela. como en el caso de Guanacaste. En las otras regiones cafetaleras del Valle Central. son aquellas en que están las poblaciones de banano y de palma africana a lo largo de la costa del Pacífico. mente un cuarenta por ciento de la población rural resida en las regiones cafetaleras. y los cantones rriontafíosos al sur de San José. u otras que han sido colonizadas durante este siglo. Nicoya.1 1 o KMS 50 ESCALA ¡ 1 1 \ [QJ ~¡~ Roo•ón cafotolora 1 1 Densidad de pobloc16n rural hab1tanta& por k1lomotro cuadrado IR IDIIlJ 0 O 1 Más do 200 hab•tontos O• 50 a 200 habotontes Monos de 50 habitantes ca .500 metros en la provincia de Cartago. el valle del General. son regiones de antiguo asentanuento todavía utilizadas principalmente para la ganadería.41 COSTA RICA: REGIONE-S CAFETALERAS Y DENSIDAD DE POBLACION RURAL. la densidad de la población rural fluctúa entre las cincuenta y las doscientas personas por kilómetro cuadrado. y utilizadas para pastos o para el cultivo de alimentos básicos. las cuales fueron deforestadas hace mucho tiempo. Las áreas donde la densidad de la población rural no alcanza a los cincuenta habitantes por kilómetro cuadrado.. alrededor de las ciudades de San José y Heredia.1963. Pero la mayoría de las áreas de población relativamente escasa.J T' \ 1 1 1 1 1 1 i 1 1 ~ 1 144 1 . y las partes del Valle Central que están sobre los 1. Las actuales regiones cafetaleras de Costa Rica pueden relacionarse con 1 1 1 1 1 . Tilarán. do•hab1tada FIG. Las otras regiones de Costa Rica en donde la densidad de la población rural excede a los cincuenta habitantes por kilómetro cuadrado. La densidad de la población rural excede a las doscientas personas _por kilómetro cuadrado en la región cafetalera del oes¡e de ía Meseta Central.

para apreciar en forma más real el impacto del café sobre el paisaje costarricense hoy en día.i r . .. son aproximadamente las mismas que fueron analizadas en cuanto a las fincas cafetaleras de 1935 64 .... debido tanto a la expansión del café dentro del Valle Central.. <••·•··~) Cafó de poco 1mportar. 145 . Se puede hacer una clasificación básica de tres economías en las cuales interviene el cultivo del café.42). \a· mayoría de los cantones situados fuera de la Meseta· Central. \folle CIOI i ~ l!!mfl l mm UllU ~ D ~ Casi monocultivo de coté Cof.42 COSTA RICA: VARIACIONES REGIONALES EN LA IMPORTANCIA DEL CAFE 1971. La presentación por cantones de las estadísticas del censo agrícola de 1963. ha cambiado considerablemente en décadas recientes...· 1 1 factores ecológicos. que se siembra casi exclusivamente como una monocultura en grandes plantaciones.. pueden ·complementarse· con la observación en el campo.J.. el banano.c10 \ 1 1 ! ) ./ (':"\ \ 1 FIG. Existe casi la monocultura del café.. 1:--..to . no sólo en las regiones donde se produce. Cofé en economía mu. Los datos del censo. T 64: Vea páginas 106-110. el café se combina con una variedad de o'tros productos. como al desarrollo de regiones cafetaleras secundarias en otras partes. en cuanto a espacio. \ i cofto c:hi 01ucor l. y sus linderos no coinciden con los de las regione's cafetaleras.. Pero en contraste con el otro producto principal de exportación costarricense.. abarcan una amplia variedad de altitud. sinq también dentro de cada finca individualmente.Meseta ~O KMS TtlorÓn ESCALA Son Corlo• Prov1nc10 de AIC"tu•la ~:~Y/A!fü Puroscal~ A costa ~ ® ~Turrialba Torrorú .. . sin embargo. no nos permite definir con mucha exactitud. el ·uso que se hace de la ·tierra..1 ?- 1 et""-. (Fig. pero su ubicación dentro del país.. con las vías de comunicación y con la densidad y la forma en que está distribuida la población rural del país.. no sólo en el oeste de la . re·-.

. 1967. . • . sino también alrededor de Sarchí. o C $C A L 4 FI G 43 BARB A ' M ON OC UL TURA DE CA F E ...... Actualmente los cafetales se interrumpen sólo por los asentamientos y por las vías de comunicación. ·..f.. .. ~ . Este rasgo se ha intensificado d~sde 1935. 19 6 6 .. 44 ESCAZU : CAFE EN U N A REGION ECONOMIA MIXTA.. ff] .."' ·--~- . Palmares y San Ramón.43). .. . Todas -las regiones de D. . . ... .. aunque había· regiones donde el café dominaba completamente el paisaje.. (Fig.. --=---~---~--=---:.-. . :.. 146...... • • v1 b o1111 o d o . algunas pequeñas áreas dentro de las fincas.. Central... / 1 . Pou • ro e oaow • • = • • \ • ' . 1 1 '... DE . f"':" ..r ''·1 '-'"º ..--:----.. en la provincia de Alajuela.....:·~'· ..:. __ . i ~ • 1 1 . 0 D ~ l:==I Café . 1 • • • . o • . :. . ' $Oflf0 .. todavía se utilizaban para otros cultivos y para pasto. . • · 1 . cuando.--""" -~-_:-~-'"\~. 1 ( 1 1 Cor' ~ O .... Cofto de o zucar Pot rero Bosqu e Fr i j o l es y m o fz Lin d ero de f inco Lindero de ca m po Río FIG. .." i 1 . . .. • .> / • • 1 • \ 1 • r . \ ... D.

fuero de lo haciendo.. donde la calidad del café es mediocre.· o al de la región Sarchí-San Ramón. Acosta y Tarrazú.:_~~____. Varias de las zonas de agricultura mixta están bajo los 1000 metros. -+--+- Ferrocarril Pueblo de lo haciendo <·~. El cultivo del café contribuye a un paisaje de agricuitura mixta en muchas diferentes regiones del país. Ninguna de esas regiones es tan favorable. y las utilidades por manzana -están entre las más altas del país.:. la agricultura mixta 147 .:.. y los cantones de Puriscal. ~ 1 1 ~ 1 monocultura cafetalera están sobre los 1000 metros de altitud. pocas de esas áreas tienen suelos tan fértiles corno los de los depósitos volcánicos én las regiones de monocultura. En altitudes superiores.Río Turriolbo --~~~~~~:. potrero y chorro! •ITIIIl Ciudad de Juan Viñas.. D +++ +++ Café ::: Coño de ozdcor D BosQue.. entre los 1000 metros. por ejemplo. El rendimiento económicp por manzana de café es generalmente inferior al de la Meseta Central. 45 JUAN VINAS: PRODUCCION DE CAFE Y CANA EN EL VALLE CENTRAL ORIENTAL 1971. ecológicamente._. al cultivo del café como las regiones de monocultura.. ¡ Turríalbo_ O Kms ESCALA F IG. el Valle del General. el resto del Valle Central. producen grano de alta calidad.

los cafetales y cañales se extienden por varios kilómytros cada uno (Fig. 46 GRECIA= PRODLJ. La mayoría de las fincas tienen varios productos diferentes. pero también. donde las propiedades son generalmente más pequefias y donde hay más agricultura campesina. sobre todo en el Valle . en cambio. y San Vito y Sabalito en Coto Brus.O l ~ Café i . hay otras propiedades individuales dedicadas enteramente al cultivo del café.45). donde el café tiene un lugar mqy modesto dentro de su economía. los pastos y los alimentos básicos. Guanacaste y Coto Brus. ya que predominan la ganadería o el cultivo . por lo tanto. predominan haciendas grandes corí algunos aislad.. se combina con el maíz y los frijoles. Tronadora en la región de Tilarán. Hay cierta concentración de café cerca de pueblos como Venecia y Florencia en San Carlos. Pero aún dentro de fincas cultivadas intensivamente. donde todavía predominan las haciendas grandes. y entre la selva en Coto Brus. tales como el maíz y los frijoles (Fig. Lindero de campo i ¡ Camino i Río 1 ~ 1 ! o Kms 112 ESCALA FIG. donde hay muchas fincas pequeñas de café y caña. la utilización de la tierra es más fragmentada. 44). Bajo los 1000 metros. (Fig. entre la caña de azúcar y los pastos en San Carlos.Central.46).de alimentos básicos. la utilidad por manzana de café es baja. lo mismo que con pastos. Tpdayía hay varias regione~ en Costa Rica.1967 '¡ todavía incluye principalmente el café. Sería completamente erróneo.CCION DE CAFE Y CANA EN EL VALLE CENTRAL OCCIDENTAL. es raro que el café sea el único cultivo. Más lejos de los pueblos. + 0 Coño de ozucor 1 1 1 Potrero Lindero de finco. el café se combina frecuentemente no sólo con pastos y granos. en el oeste del Vall~ Ce'ntral. En San Carlos. y los cafetales están muy esparcidos. decir que el café domina el 148 - . sino también con la caña de azúcar. En el este del Valle Central.os cafetales esparcidos entre los pastos en Guanacaste.

La república tiene muchas zonas de colonización. y la selva todavía cubre la mitad del territorio nacional. que ha permitido a Costa Rica los últimos ciento cincuenta afios. sin embargo. evolucionar desde una pobre y aislada colonia hasta llegar a ser una de las repúblicas más prósperas de América Latina. por la crisis de sobreproducción. Paradójicamente. Pero dentro de las regiones colonizadas y asentadas en el centro del país. ese mismo cultivo. El café y el banano todavía constituyen más del setenta y cinco por ciento del valor de todas las exportaciones de Costa Rica. y esos dos productos continúan sufriendo fluctuaciones en los precios mundiales. 1 1 ! + j 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 r 149 .paisaje actual de Costa Rica. también ha sido en parte responsable de la subutilización de los recursos nacionales para satisfacer las necesidades materiales y culturales de la creciente población. y por problemas de comercio adversos a los países en vías de desarrollo. no queda duda de que el cultivo del café ha tenido un impacto decisivo sobre la evolución del paisaje.

Tal actitud sería. Se pueden medir cuantitativamente ciertos aspectos de la dieta de una población.1 1 ~ i 1 1 CAPITULO V El café y la crisis del subdesarrollo entre 1935. sin embargo. ha surgido en Costa Rica una creciente disconformidad respecto al nivel de vida de la mayoría de la población. por lo tanto. las comparaciones son aún más difíciles y controversiales. brasileño o costarricense? Al titular a este último capítulo del presente ensayo "El café y la crisis del subdesarrollo". Ya en la década de 1930. lógicamente ridícula. No hay duda. de que en l~s últimas décadas. La industria cafetalera había sido vista durante casi un siglo. En términos de la economía cafetalera mundial. sugerir que todos los actuales problemas costarricenses son causados por el predominio de la industria cafetalera. Pero en cambio el nivel de vida material de la mayoría de la población costarricense. principal productor del café ~n el mundo. Si se quiere concretar el subdesarrollo en términos culturales en vez de económicos. como la salvación de la patria. ¿se podría probar que· el pueblo de los Estados Unidos es en realidad más desarrollado culturalmente que el pueblo argentino. Costa Rica resulta ser relativamente desarrollada. la política del "laissez faire" que había predominado en Costa Rica desde el siglo XIX comenzó a ser reemplazado por una intervención gubernamental más positiva respecto al manejo de los problemas nacionales. cada crisis económica en la industria cafetalera obligó a que se efectuara una reconsideración radical de la función de ese producto dentro de la economía 151 . que sus antecesores liberales.1971 El término "subdesarrollo" es relativo y complejo. con un país como Bangladesh. es sin duda muy inferior al que predomina en las naciones del norte de A1nérica o del noroeste de Europa. Mientras qu~ en el Brasil. y los gobiernos de años recientes han sido más enérgicos en cuanto a busc~r soluciones a este problema. Si se compara a Costa Rica desde el punto de vista económico. donde millones de personas se enfrentan actualmente al hambre. de la producción nacional. no quere1nos. ni tampoco que el futuro desarrollo del país dependerá sólo y exclusivamente de las medidas tomadas dentro de este sector económico. o del comercio de un país. la producción costarricense siempre fue muy pequeña: nunca contribuyó con más de uno o un dos por ciento al movimiento mundial del grano. sin embargo. pero.

sin embargo. Costa Rica.-- ¡ 1 ! .s profunda y alargada que hubo de experi1nentar la industria cafetalera de Costa Rica. la de aumentar. 1873-74 y los del final del siglo XIX. y. Ambas políticas por supuesto. nunca pudo influir en forma determinante en las tendencias del mercado mundial en ese producto. lQs métodos para cultivar el grano en Costa Rica resultaban. tenía que ser el control de la producción cafetalera. urgía una racionalización de muchos aspectos internos de la fudustfia cafetalera: los mercados mundiales se habían vuelto poco seguros bajo la política del laissez-faire.. el volumen de su producción cafetalera. aunque nacionalmente tan dependiente del café co1no el Brasil. como sucedió con la colonización agrícola de buena parte del territorio nacional. Costa Rica. La respuesta brasileña a cada período de mercados reducidos y precios bajos.ar dentro del desarrollo nacional. aplazó contínuamente la formulación de planes efectivos para el sector cafetalero. si se iba a evitar un desastre nacional. de tal suerte que la productividad en el sector cafetalero era bajísima.. la urbanización y el fomento de los sectores secundarios y terciarios. quienes buscaron en el cooperativismo una organización alternativa El reto de la econornía cafetal era. finalmente obligó a Costa Rica a hacer una revaluación de la función que la industria cafetalera debe desempeñ. o por lo menos mantener. Los costarricenses se han planteado una segunda pregunta en los últimos afios: ¿Será conveniente nuestra cor¡tinua dependencia sobre el café? . desde la gran depresión 1 . y ¿cuáles podrían ser algunas de las alternativas de esa dependencia? Las respuestas a esta inquietud apenas están formulándose hacia dos direcciones básicas: diversificación dentro del sector agrícola. en el segundo tercio del siglo XX. 152 Monbeig op. cit. más radicalmente. comenzó a causar disgusto entre los pequeños productores. Costa Rica se enfrentó a una crisis cuyas dimensiones fueron totalmente distintas. Desde 1929 en adelante. si bien la economía cafetalera había estimulado tanto el desarrollo de la infraestructura económica. un doble desafio al futuro desarrollo del país. no consistió simplemente en la necesidad de racionalizar la industria misma. hicieron poco impacto permanente sobre la economía cafetalera. a la vez. conducirán a profundos cambios en la geografía del país. o para defenderse contra una disminución de su ingreso total. especialmente hacia el cultivo del algodón. anticuados e ineficientes. a) Hacia una racionalización de la industria cafetalera La gran depresión representó la crisis 1ná. de aquí.e~.nacional. seguida por el cierre de los mercados europeos durante la década de 1940. y la diversificación de la agricultura de Sao Paulo. Los reveses de 1848. por lo tanto. Su respuesta. tanto a los precios altos como a los precios bajos fue. el régimen de una élite de beneficiadores que dominaban en la industria cafetalera. esa misma industria planteó. La depresión obligó a los gobiernos del país a l. sin embargo. cuando lo~ precios fueron malos.C::: ' . . y la política del laissez [aire sobrevivió. por otro lado. La gran depresión de la década de 1930. Los costarricenses se dieron cuenta de que. _. siendo productor muy pequefio. los esquemas de valorización a principios del siglo XX. E_!l primer lugar. para aprovechar los precios buenos.

..J" ~ Valle del )\_ Limole del colé Slrotllt Hord Beon i General ~ \ l . e instituciones autónomas. Ellas variab2n entre el Strictl.v Hard Bean. Vea página ·116. durante más de veinte años.Jm Ho•d CotaBru~) ~-~ \ Pocoloc H1Qh Grade Allon~1c Med1um Grade Lo• Grode Aflont1c At1ant1c ( ) / '. de ocho diferentes regiones cafetaleras.. el Instituto de Defensa del Café.. 4 7).. y luego para tratar de racionalizarla mediante un mejoramiento radical en los métodos de cultivo. 153 . fa Oficina del Café reemplazó las zonas individuales para cada beneficio por un :. .. .. Se introdujeron cuatro categorías para la Meseta Central y el oeste del Valle Central. y en el extranjero representaron a Costa Rica en reuniones internacionales sobre el control de los precios y mercados mundiales. Desde la gran depresión..1970. Más tarde.600 metros. basadas tanto en la altura como en los regírnenes de precipitación en las áreas donde se cultiva el café (Fig. regularon los precios y pagos entre los beneficiadores y sus clientes dentro del país.. Ho•d Beon Good Hord Sean Beon Med. Ese plan representó la culminación de una previa participación activa en la industria cafetalera por parte de muchos ministerios y dependencias gubernamentales. y el Hard 2.1 ~ 1 i Tdouín ~. · la Oficina del Café. i Son Carlos ~ ! <:-- [Q] 8 El 8 B 0 8 8 G e:-·~ . y su sucesora."\ \ FIG 47 COSTA RICA· TIPOS DE CAFE. cultivado en una altitud entre los 1. en la década de 1930. El primer Plan Nacional de Política cafetalera se publicó en Costa Rica en 1969..squema nacional más lógico.200 y 1. y una transformación económica y social lograda por el establecimiento de cooperativas.. mediante el establecimiento de diferentes zonas y precios para cada beneficio 2 ..e:::>!'1 ~ actuar primero para defender la existencia misma de la indµstria cafetalera. El primer reglamento int~rno de precios cafetaleros lo efectuó el Instituto de Defensa del C~fé.

por lo tanto. en 1939-40. formaciones ecológicas que los producen". no en divisas normales.I. el gobierno tuvo que tomar medidas no sólo para reglamentar los pagos hechos para el grano dentro de Costa Rica. 11 novie:mbre y 28 novie:mbre 1937. 5. el cual generalmente recibía entre el veinticinco y cincuenta por ciento de todo su café. el mercado costarricense pudo absorber productos alemanes manufacturados. especialmente en el Brasil. había estado a favor de Costa Rica por un promedio anual de 16. {San José. 103-114. por un valor equivalente en aski-marks.D. No. 7 (Mayo 1935) P. 1934) p. R. la balanza de comercio entre Costa Rica y Alemania entre 1928 y 1932. y Low Grade Atlantic. incluyendo gran parte de su mejor calidad 5 . A medida que la producción comercial del café se extendió hacia el Valle del General y Coto Brus. "Podemos evitar la devaluación de nuestro café? "R.000 y 1. entró en vigencia una nueva legislación alemana que restringió el comercio exterior.C. 4. se agruparon bajo el único nombre de Pacific Grade Coffee 3 .. Las pequeñas cantidades de café cosechadas en Guanacaste.200 metros. se utilizó la misma clasificación para esas zonas. Eso condujo a una caída inmediata de los precios estimada en dos a tres dólares por quintal de café. para las zonas entre los 900 y 1.D. "Tipos de café de Costa Rica. para las áreas entre 600 y 900 metros. el consumo en los tradicionales mercados europeos declinó.¡¡¡¡-'. 2 {dic.- ( t -<.06 dólares.ión con el sistema 3. forzó a una disminución en las exportaciones de Costa Rica hacia uno de sus mejores mercados. Eso se debió en parte a la continua sobre producción. con mercancías exportadas de Alemania. La opera". 1964). Merz. pero en regiones más calientes y húmedas que las del Strictly Hard Bean. En el este del Valle Central. para el café producido entre 1. 1 .Bean sembrado entre los 800 y 1. 50-74. En 1934. alegando una falta de cooperación por parte de Colombia y otros países productores que no querían linútar su exportación 4 . 7-9. No. "Algunas consideraciones respecto al siste:ma alemán de licencia para la importación del café. se definieron tres categorías para el Atlántico: High Grade Atlantic. Carlos. No. para las áreas entre los 500 y 1. hab fa dos categorías intermedias: el Good Hard Bean. sino en aski-marks.000 metros. En 1937.O. 154 Oficina de Café.72 dólares que tuvo en 1936-37. Eso fue simplemente un artificio de contabilidad: el país exportador recibiría recompensa por sus productos. aunque algunos productores hubieran preferido que los cafés de tales regiones fueran colocados en categorías distintas. por un valor de aproximadamente tres millones de marcos. C.200 metros.I. para el café producido entre los 150 y 600 metros. Medium Grade Atlantic.W.-· 1 ~ . El 1º de julio de 1934. introdujo un sistema de intercambio: Alemania pagaría por sus import~ciones.200 metros. esa nación anunció el abandono del control gubernamental sobre la industria cafetalera. 1 (1934) p. A la vez. Pocos años después de fundarse el Instituto de Defensa del café. En la práctica.4 millones de marcos: La introducción del sistema de aski-marks. que es la región más seca de Costa Rica en que el grano se produce.I.C. "Standarización del café de bajura".C. pero más húmedas. R. en comparación con 12. l . y en las llanuras del norte.D. sino para proteger también los precios y mercados de los exportadores. Boletín Técnico No. y sus consecuencias para Costa Rica". La industria cafetalera mundial tardó muchos años en recuperarse de la gran depresión. Cohen. y el Medium Hard Bean. el precio promedio para el grano costarricense disminuyó a 9. G.

Decreto G. beneficiadores y exportadores. se exportó durante cada afio de la guerra.. achicoria. Costa Rica se hubiera encontrado virtualmente sin mercados para su café. F.D. mediante un sistema de cuotas y precios fijos. la exportación del café se limitó a sólo cinco meses anualmente. el café costarricense se valoró a 16 dólares el quintal. el mejor mercado que permaneció abierto fue el qe los Estados Unidos. Por 6. el banco establecí(> una tasa de cambio fijo respecto al aski-marks y el colón costarricense 6 . 8. Durante esa época. aunque de calidad inferior. firmaron la "Convención de Washington". Las exportaciones de café de Costa Rica hacia Europa. los alemanes ya habían establecido fábricas para manufacturar "café ersarz". p. disminuyeron hasta llegar a menos del cinco por ciento. Los costarricenses. Otorgaron permisos para la exportación de cada envío de café. de los pagos adelantados hechos por las casas europeas de importación.que eran de más de un setenta y cinco por ciento. fueron relativamente altos desde el inicio. Concordaron en compartir el mercado de los Estados Unidos y 9e otros países. Es cierto que los precios fijados para las diferentes categorías de café en la Convención de Washington variaron muy poco uno del otro. que no fue sino una mezcla de cebada. 13 de octubre 1948. se reunieron semanalmente desde octubre de 1940 en adelante. escogidos entre los principales caficultores. En 1937. durante la guerra 7 . Sus miembros honorarios. La cuota para Costa Rica consistió en 200. llegaban a Costa Rica durante todo el año.. que durante casi un siglo habían abastecido a Europa con café de la más alta calidad. "El café ersatz en Alemania". sin embargo. 7.000 sacos de 60 kilos cada uno para exportar a los Estados Unidos. la venta en el mercado nacional. donde la mayor demanda era para café barato. 23 enero 1941.O. centeno. En 1940.. precio que no había vuelto a alcanzar desde la cosecha de 1930-31. hasta la terminación de la guerra 10 .C. y las reservas que se deberían mantener. Banco Nacional. Cuando estalló la segunda guerra mundial todos los mercados y fuentes de crédito europeos fueron cerrados para América Latina. 155 .O. Es muy probable que. puesto que era un productor pequeño de café de alta calidad. 9. . en los años inmediatamente anteriores a la firma de la Convención. Un mínimo de un setenta y cinco por ciento de la cosecha. "Memoria'' (San José. Nos. Esa cuota se calculó conforme al volumen de la exportación de café costarricense. 1940 ). los países productores de café en América Latina. en la década de 1930.000 para los otros mercados9 . fijaron anualmente el porcentaje de la cosecha que se dedicaría a la exportación a los Estados Unidos y a otros mercados. y 242. 1. Afortunadamente. R. "La Prensa Libre". "The world's coffee" (Roma 1947) p. 64-65 (febrero-marzo. para proteger a los exportadores costarricenses. mientras que las mercancías importadas de Alemania. su posición competitiva hubiera sido sumamente débil en un mercado libre en los Estados Unidos. vieron con sobresalto que en 1940. por pri1nera vez. 417. y fueron mantenidos sin · cambiar.I. Al igual que durante la primera guerra mundial. sin este acuerdo. El gobierno de Costa Rica creó una "Junta de Cuotas de Café". 1937).¡ ~ 1 ~~ 1 i 1 1 ~ 1 1 1 ~ de aski-marks era muy incómoda para el Banco Nacional de Costa Rica. 10. los exportadores carecieron.A. higos y azúcar de remolacha 8 .

1963 y 22 diciembre. 53. Durante la época de la posguerra. 23 enero 1941.O. y el resto dentro de las regiones secundarias analizadas en el capítulo anterior. Como consecuencia. y la productividad de los cafetales. "Memoria" (San José. Banco Nacional. "Censo agropecuario" (San José. y comprar cualquier excedente que quedara des. En vista de esto. A pesar de que algunos de los grandes cafetaleros habían mejorado gradualmente sus métodos de cultivo durante la primera mitad del siglo XX..pués de abastecer los mercados nacionales y extranjeros 11 . 1968.. a quienes agradezco la gentileza de haberme mostrado esos documentos... El cincuenta y tres por ciento de lós nuevos cafetales se sembraron dentro de las antiguas / regiones ·cafeta le tas del Valle Central. y ese programa fue incluido en el Plan Nacional Cafetalero en 1969. entre los cuales. el qafé de Costa Rica subió al promedio sin precedente de 68 :52 dólares. Los campesinos ignoraban en gran parte cómo podrían mejorarse 1 11. Dirección General de Estadística y Censos. en 1940.muy baja.000 manzanas. ~ 1 . alcanzado durante la guerra mundial... durante la década de 1960.· desde entonces durante más de veinte años. 12. actualmente depositados en las oficinas de Lindo Y Cia. de que los problemas de la industria cafetalera no podían resolverse simplemente con la sola protección de los precios y mercados. el área total del café en Costa Rica subió desde menos de 70. Europa y los Estados Unidos eran los más importantes.. el Ministerio de Agricultura ha promovido nuevos métodos de cultivo. estableciendo un sistema de cuotas para todos los mercados tradicionales. ecológicamente. aunque bajos. 156 Mensaje presidencial G.000 sacos. incluyendo el café. la mayoría de los finqueros en 1950 todavía cultivaban el café en la forma tradicional. La reapertura de los mercados europeos al finalizar la segunda guerra : ' mundial.000 entre 1950 y 1963 12 . los precios bajaron rápidamente. una cuota de 905 . Desde el precio de 16 dólares por quintal. 1941) p. 1950 y 1963). más aptas ·para el ·'-grano. El sistema bancario nacional ha continuado financiando Jas cosechas del pafé hasta el presente. esa fijación se aumentó hasta 1. todos los principales países productores del mundo firmaron en 1962 un Acuerdo Internacional. 1 1 i ! 1 l. Ese acuerdo fue indudablemente esencial para mantener los precios a niveles más o menos constantes. La tecnología empleada en el cultivo del grano era muy anticuada e ineficiente. 1 1 ¡ ~1 1 1 1 -\. ""C.O. acompafiada por la prosperidad económica durante la guerra coreana. 48).. condujeron a un aumento notorio en los precios de los productos primarios.100. A Costa Rica se le asignó en 1962.000 sacos cuando se volvió a negociar el Acuerdo en 19681 3 . Como resultado. se dieron cuenta en Costa Rica. para proporcionar créditos para la industria cafetalera. sin embargo. hasta más de 116. manuscritos de los estatutos Y actas de la Junta. Se aprovecharon entonces los altos precios para el café en la década de 1950. e intensificar la producc!Ón efr aquellas· áreas que eran. Los precios espectaculares alcanzados en la década de 1950. -e:·. en la cosecha de 1953-54 (Fig.. 13. estimularon inevitablemente un gran aumento en la producción de todos los países caíetaleros. 7 setiembre.1 l ! 1 ~~ ~r ¡ 1 J.ese motivo se autorizó al Banco Nacion~l. de 60 kilos cada uno.para propiciar una modernización de toda la industria cafetalera. la producción mundial excedió de nuevo al consumo y desde 1957 en adelante. G.

puesto que el café es un cultivo permanente. 20 2 o o: a. ~ 3Q a.. . "que un hombre científico valdría más ~n Costa Rica que 100 .. et: o. o o .. ~ ~700 o (.. 157 ... La situación era aún más seria. 1 1 1 los recursos naturales de clima y suelos..... )( w ... en 1860.J ~ 10 ~ AÑO 1935 1 FIG.. la mayoría de los finqueros . en ::) "fR. en w 60 50 .. o: Q.J 20 C( . o 10 o..J C( ~ 40 :::::::> o o: 30 oQ. G.... 50 . o ..:>- ! 1 o: 1250 o a.. Pero aunque los conocimientos técnicos respecto al cultivo del café hubieran sido más difundidos..) :::> g500 o: Q...carecían de los recursos económicos para ponerlos en práctica. que no se 14. Editorial..J ~1500 1 z 1 :::> o 1 1 E. -'1000 et ... CI> :...... w z 2 (... se había dicho. Ya en La Gaceta Oficial.) 40 C( . 1860... 1940 1950 1945 1955 1960 1965 48 COSTA RICA: PRODUCCION.000 campesinos " 14 .. 30 mayo. 1935-1971.. PRECIO Y VALOR DE EXPORTACIONES DE CAFE..(/) w ...O.

muy severa18 . Las matas de cafe se sembraban muy esparcidas. ni de las plantas. p. el cual aur:ientó la vulnerabilidad del cafetal a las enfermedades fungosas. entre los años de 1935 y I 15. Sin embargo. 1855 y 13 enero 1858. de este a oeste. sustituidas más tarde por otras de hierro. Squier (1857) p. Las áreas de la Meseta Central donde primero se cultivó el café en el siglo XIX. Requiere tres años para rendir la primera cosecha.oria" (San José. "El Comercio".puede alternar anualmente con otros productos. Biolley. cit. bananos. Hasta-mediados del siglo XX. Un en·érgico productor alemán hasta importó un molino para manufacturar su propio fertilizante a base de huesos 16 . muchos cafetales fueron 1explotados durante casi cien años. A principios del siglo XX. 30 marzo 1889. cit. donde más tarde se sembró el café. 307 en Viajeros.rga (1857) p. cartas.nzana había generalmente de mil a mil quinientas matas . estaban sobre una pendiente tan suave. con lo cual la fertilización era incompleta.iquil. La productividad por unidad de área de café. y los métodos de cultivo expusieron los suelos a la acción del agua. 18. también. 49. creó un microclima muy húmedo. G. la erosión de los suelos.. von Schroter Nos. La exposición a la intemperie de los cafetales. 20. 1 ~ ! 1 ~ . se redujo gradualmente a medida que se introdujeron árboles de sombra. Ministerio de Fomento "Mem. o de guano importado desde el Perú15 . recibían sólo estiércol. 16. sobre las pendientes más escarpadas del Valle Central. de las lluvias y de los quemantes rayos del sol. poró. o la que se dejó sin poclar en otras áreas. y puesto que aflojaban el suelo. en el siglo XIX. sin renovación de la tierra. en cambio. duran. por lo tanto. Ambos implementos frecuentemente dañaban las raíces de las plantas. 17.te la segunda mitad del siglo XIX.. "La República" . En la región cafetalera más antigua. después de la poda de los árboles. se utilizaron arados sencillos.O. Sólo ellos. p. y la tierra se desyerbaba tres o cuatro veces al año con palas de madera. la Meseta Central. Los cafetales de los campesinos costarricenses. Durante los primeros años de la industria. Biolley op. la pequeña élite de los caficultores era el único grupo que disponía de los recursos económicos necesarios para experimentar con técnicos tendientes a mantener y aumentar la productividad de los cafetales. 206-7 (junio 1866). todavía estaba disminuyendo en casi todos los cantones en Costa Rica. el Departamento de Agricultura logró poco éxito en su campaña de persuadir a los pequefios cafetaleros a aplicar otros fertilizantesl 7. que sólo desciende unos cien metros en trechos de tres a cinco kilómetros. fue con frecuencia. y una cierta cantidad de humus vegetal. aguacates y muchas otras variedades frutales fueron sembrados entre las matas de café 20 • Los árboles más altos lo protegían de los vientos fuertes. a unos tres metros una de la otra. 275 en Viajeros. propiciaban la erosión1 9 . 49. habían aplicado a sus cafetos abonos artificiales. 1912). la sombra distribuida en las regiones más lluviosas. 14 junio 1887. no presentó ninguna amenaza seria de erosión de los suelos. 19. guajili. plátanos. El cultivo de un producto permanente en esa región. 24 marzo. En cambio. en cada ma. obtenidos en los depósitos locales de cal. Astabu. op. y tarda cinco para alcanzar la plena producción. 158 Tournón. halados entre las matas· por bueyes.

26. Se introdujeron otras nuevas variedades: Caturra.¡ ~ i 1 ! 19 50 21 : cuando la producción promedio nacional apenas alcanzaba seis fanegas por manzana. ! ~ 25. extremadamente bajo en aquel rnomento 24 . 22. D. l . El rendimiento por unidad de área en Costa Rica era de los más bajos en toda Atnérica Latina. 1950). R.C.C. eran indudablemente mejores que las de los paupérrimos peones indios en las grandes haciendas cafetaJeras de Guatemala y El Salvador.. las ganancias de la industria cafetalera costarricense eran. y se propuso renovar 10. y al uso de hierbicidas. 4 (noviembre.D. la industria costarricense se quedó muy atrás de la obtenida por las naciones vecinas. • Jiménez J . Sólo en la Meseta Central y en el valle del Reventazón. el Banco Anglo Costarricense empezó su Programa para la Rehabilitación de cafetales. Con ese fin. Los cafetaleros.C. de 68. y sobre todo. 159 . -..se prescindió en casi todbs del tradicional café arábigo. En 19 54.578 manzanas a 116. y en 19 50 muchos de los beneficios habían reducido su trabajo a sólo la mitad de su capacidad 22 .• Jesús. D. Mundo Novo. Después de la revolución de 1948. pagando intereses del ocho por ciento anual. A la hora de resembrar los cafetales durante la década de 1950.. a un costo de 2. ecológica y hasta económican1ente n1arginales para el café. "Censo cafetalero". podría resolver el problema del rendimiento por manzana. 3 noviembre 1950. (1935) Dirección General de Estadística y Censos "Censo agropecuario" (San José . "Programa para la rehabilitación de cafetales" (San José. entre Turrialba en el este y San Ranión en el oeste. Luego lo reembolsaron al banco.I. recibieron ese dinero en un período de tres afio s. el Mirusterio de Agricultura se encargó de llevar a cabo una campaña nacional para la renovación de los cafetales en todo el Valle Central. p.I. 1948) .D. a la instalación de sistemas de irrigación y drenaje.000 manzanas en el término de cinco años. el área total de los cafetales subió. 29 setiembre . 24. Banco Anglo Costarricense. desde 1950. 23.R. Las medidas tomadas por el Ministerio se encaminaron a la aplicación de abonos.. R. se· logró que el Banco Nacional dedicara fondos.R. siendo cada uno de esos aspectos parte importante del programa. al 1ncnos más ampliamente distribuídas entre muchos tniles de trabajadores y productores nacionales. sin embargo. Pero también se dio cuenta de que sólo el desarraigo de los viejos cafetales. 21. llegaba la producción a las diez fanegas por manzana. No. Villalobos.500 colones cada una. Dirección General de Estadística y Censos "Censo agropecuario" (San José . 1954). Hasta mediados del siglo XX el volun1en de la exportación cafetalera se mantenía sólo a base de la constante expansión del área sembrada con -el grano. cuando ya las ganancias de sus fincas comenzaban a beneficiarlos con el mayor rendimiento de los cafetos 26 . durante los cuatro aftas subsiguientes. (1935). Entre 1935 y 1963. 1963). "Censo cafetalero". p. tanto dentro dCI Valle· Central como en varias regiones. para intensificar la producción cafetalera mediante la resiembra de los cafetales 2 5 . En cuanto a productividad. y su reemplazo por matas nuevas. 1950 p.C. fungicidas e insecticidas. Suelo Tico tomo 1. Las condiciones sociales de los campesinos independientes en Costa Rica. un tipo de café conocido en Costa Rica con el nombre de "híbrido" o "híbrido tico". 302-3. donde la aplicación de abonos químicos estaba más difundida. "Importancia de la renovación de los cafetales en Costa Rica". relativamente.378 23 . l .

Los experimentos hechos por el Ministelio de Agricultura en Alajuela. 1963. . Los experimentos llevados a cabo por el Ministerio de Agricultura.. en 1963 {Fig. "Mem. 28. a que nos referimos en el capítulo anterior. 1951 ).inisterio de Agricultuza. estaba sembrada con café arábigo. Mariano. ella seguía dependiendo sobre todo de la altitud en que la planta se había cultivado 28 . la productividad por 1nata. el híbrido. 19 de mayo 1949.e. 279-282.. en Hatillo.. "El café nacional de El Salvador y su introducción a Costa Rica'~. y distribuyó las matas gratuitamente entre cafetaleros de todo el país 27 . D.! o1 l<MS :._ i ~j -€: FIG. el Caturra y el Mundo Novo 27. 160 Montealegr. 1\-f. Alajuela y Cartago.' 1 • MÓ• de 60..oria.C. do la Óreo lota• do café bo 10 to vore•dod ará b• Q o 1 lldii. mientras que en 1950 la proporción había sido del ochenta y ocho por ciento. en el caso de muchas de las nuevas variedades. 1949). (San José. Ministerio de Agricultw:~ "Memoria" (San José. p. 49). había menos del cuarenta por ciento de los cafetales que conservaban el café arábigo. fue bastante mayor.go. sin emba. ( 1 1 Este se introdujo desde El Salvador y se le llamó inicialmente. 1949) p.% [Il]] En1ro 40 y 60% D Menos d~ i 40 .o 1 ' ~ ESCAl. En varias partes del Valle Central.49 COSTA RICA: IMPORTANCIA RELATIVA DEL CAFE ARABIGO._. por ejemplo. sólo el cincuenta y seis por ciento del área cafetalera en todo Costa Rica.. En muchas partes del oeste del Valle Central. 1. muy poco en la calidad del grano.. Su~lo Tico. .R. sólo unas doce o trece fanegas por manzana. "café nacional salvadoreño". mientras el arábigo producía con abono. el Ministerio de Agricultura sembró almácigos de este café. En 1963. no sólo en las zonas de reciente colonización agrícola. 10 (octubre. demostraron que la sola variedad de la planta influía. Heredia y Naranjo. Se sembraron las nuevas variedades. No. derr1ostraron que...A 1 i i 1 1 •1. Entre 1948 y 1949.. sino también en las regiones más antiguas.

el Departamento de Agricultura estableció una fábrica en Patarrá. 161 . como los elevados 29. La sombra se redujo. "La República'' 1 O enero. "Retupición de los cafetales". la proporción era generaln1ente de unas dos a tres mil matas. 33. 1949). tanto la producción como la productividad de los cafetales. 30. 9 juñio 1957. 31. las enfermedades fungosas. p. Entrevistas de campo. se hizo más necesario el continuar en el empeño de aumentar. Sin embargo.C. En 1946. 1954 p. otorgó préstamos a los pequeños productores para que pudieran comprar fertilizantes. tomo XX No. para producir abono de carbonato de calcio y venderlo a precio de costo a los finq ueros 31 . Jorge. durante las décadas de 1950 a 1960 30 . la "retupición'' logró mucho éxito y fue una de las principales medidas con las que Costa Rica logró un alza muy rápida en la productividad de sus cafetales.1 ~ i 1 1 ~z1 rendían entre veinte y veintiséis fanegas en la misma árca 29 . en los cafetales resembrados. no sólo suficientes fertilizantes para las fincas de su propia región. Micntras que en un ca fetal corriente de arábigo. aunque rara vez fue completa111ente elin:inada. pero el crédito disponible cubría sólo el setenta y cinco por ciento del costo de los abonos. 5. tanto los bajos precios en el mercado mundial. para compensar con la mayor cantidad el bajo precio. ya que les era difícil sacar directamente de su propio peculio el veinticinco por ciento restante para adquirir un elen1ento de producción que. tuvieron que introducirse n1ejorcs métodos de cultivo. no se traduciría en un aumento significativo en la productividad de su-café 33 . A este procedimiento se le llamó "retupición . . muchos de ellos prefieren aumentar sus cosechas mediante la fertilización. y evitar que el café resembrado se deteriorara gradualn1ente y quedara en un nivel parecido al que reemplazó. para mantener el rendimiento superior. y lograr así que las ganancias netas no disminuyeran. había unas mil 111atas de café por 1nanzana. en. manteniéndose bajo una sombra bastante densa. En general. donde produjeron. La "retupición" tan1bién requirió una poda más amplia de los cafetos~ sin esa medida. La Oficina de Café anunció en 1959 un proyecto para la fertilización intensiva. entre unas diez y veinte manzanas. 32. Existiendo menos alimentos naturales en el suelo disponibles para cada mata de café. sino también un excedente para venderlo en el resto del país 32 . Cuando bajaron los precios del café en 1957-58. Bonilla Carboni. "La República". 1971. 5 (mayo 1962) p. a tener que adquirir rnás terrenos por los cuales deben pagar precios altos e impuestos 34 .. durante la década de 1950. El Agricultor Costarricense. durante los primeros tres años. Ministerio de Agricultura "Memoria" (San José. 1.. eso probablemente desanimó a muchos campesinos. 5 Inayo. se habrían introducido en los cafetales resembrados~ particularmente en zonas de altitudes 111ayores. El sistema bancario nacional. 506-8. D. 1. la aplicación regular de abonos artificiales era indispensable. La asociación local de cafetaleros en Turrialba montó una planta similar en 1954.. 34.R . 1954. Los propietarios de cafetales de tamaño mediano. designado a combatir.. han aceptado más fácilmente la utilización de los abonos. cerca de Desamparados. Azul. especialmente el "ojo de gallo". p. Cuando los cafetales se rese1nbraron. se aprovechó la oportunidad para plantar nlayor número de matas por manzana.

Tomando en cuenta los problemas de sobreproducción en la industria cafetalera mundial. ucenso agropecuario" (San José. donde la calidad del grano es mejor. p._ -. 1 ~ .. La Oficina quiso que el gobierno hiciera obligatorio el abono de los cafetales. en la década de 1960.. 1959).í'·.. mediante el uso de fertilizantes. y donde los finqueros... 36. Dirección General de Estadística y Censos. 49. pero sí dio a conocer estadísticas convincentes respecto a la manera en que se podía aumentar la producción. "Plan de abonam. el po~centaje del área total que se fertilizó regularmente.. consideraron que era conveniente invertir en la renovación de sus plantaciones . el rendimiento promedio del cuarenta por ciento del área cafetalera ya fertilizada. "La Nación". era de dieciocho fanegas por manzana. No sugirió en qué forma tal obligación podría imponerse.1 !• '1• costos de producción dentro de Costa Rica..iento intensivo" (San José. La Oficina estimó por lo tanto.1 por ciento y la producción promedio nacional no llegó a las diez fanegas por manzana 3 6 • La mayor parte del rendimiento superior se logró en las zonas altas del Strictly Hard Bean. en la producción nacional..196::1> 35. _ _. Acos10 o® ~Turroalba Tarrozú Producción foneoas de café oor monznno 11111 lIIIII O• 12 a 16 faneqas Oe 9 o 11 toneqos ~ º' O 6 o e fanegas De 3 o 5 tan•QOS FIG. En 1959. 1963). 6 diciembr~ 1959..000 fanegas por afio.. la cual en 1959 había alcanzado a un poco más de un millón de fanegas 35 .50COSTA RICA PRODUCCIOO POR MANZANA DE CAFE.. en los terrenos en que no se aplicó regularmente el abono. En 1963. se llega a la conclusión de que fue mejor que la Oficina de Café no lograra sus propósitos. __ ·-- .../ O TtlorÓn KMS 50 ESCALA San Corlo s Sorocuoui o PTovonc10~ de Alo1uelo Meseto Cent rol Gt•c•o Puroscat~ i.... 162 Oficina de Café. la producción en el sesenta por ciento restante del área. podría duplicarse en 1963. que si se usaban fertilizantes en todos los cafetales.u... había alcanzado a sólo un 53. llegando a un aumento de 405. por lo tanto. la productividad llegó a sólo siete y media fanegas por nianzana.

en la Hacienda La Victoria. por supuesto. Un informe titulado "Costos de producción de café en Costa Rica". 51 ).9 10-49.9 10-49. en el Cantón de Grecia. una o dos veces al año.9 más de 50 Pérez Zeledón y Coto Brus 1-9. al oeste del Valle Central.9 más de 50 Fig. 50). partes de la América Latina. La primera cooperativa en Costa Rica se fundó en 1943.a Costos de producción: y O/o del total: materiales cosecha varios (mano de obra y transporte) f/J /manzana costo ganancia promedio de bruto neto producción región y tamaño de finca (manzanas) mano de obra (excl. proporciona algunas estadísticas respecto a las inversiones en el cultivo del café después de casi veinte años de emplear mejores prácticas agrícolas {Fig. y han sido los priineros en aprovechar técnicas que los campesinos difícilmente aceptan hasta no ser convencidos de sus méritos y efectividad. está restringido todavía en n1uchas áreas. en Pérez Zeledón y en Coto Brus. Ese grupo tiene. cientos de campesinos aplican hoy fertilizantes en sus cafetales. 1967-8. Sin embargo. en la de 1960. Los cafetales fertilizados ya no son prerrogativa de los grandes finqueros.9 más de 50 343 23 430 22 508 21 359 24 469 24 500 25 577 38 703 36 752 31 234 15 352 18 650 23 1513 1954 2410 2656 3279 3570 1143 1325 1160 ! Jiménez y Turrialba 1-9. En general. casi enteramente a los cafetaleros grandes. publicado en 1968 por el Ministerio de Agricultura y la Oficina de Café. más capital y créditos para invertir en mejoras. como lo son San Carlos y Sarapiquí. Han cooperado con el Ministerio de Agricultura y con la Oficina de Café en experimentos para modernizar el cultivo.9 más de 50 417 24 485 24 404 19 305 18 427 21 527 25 676 40 726 31 835 39 311 18 351 18 368 17 1709 1989 2134 2567 2765 3337 858 776 1203 245 '27 200 22 268 30 119 13 212 24 74 8 4:?4 47 347 38 369 41 117 13 143 16 194 21 905 902 905 1758 1465 1349 853 563 444 263 23 451 25 558 26 121 11 220 12 342 12 272 51 826 47 831 38 170 15 280 16 445 20 1126 1777 2176 2196 2983 3144 1070 1206 968 ~ San Carlos y Sarapiquí 1-9. cosecha) l Valle Central 1-9. Además. al contrario de tantos grandes terratenientes de otras . esta inversión produce ganancias netas muy superiores a las que se obtienen en regiones ecológicamente marginales.9 10-49. 51. Los costos de producción son superiores en el oeste y en las fincas más grandes del este del Valle Central.9 10-49. Si bien la década de 19 50 se caracterizó en Costa Rica por grandes avances técnicos en el cultivo del café. el informe indica que en tanto sean mejores las condiciones ecológicas para el grano. más alto el monto invertido por manzana. casi todos los principales cafetaleros de Costa Rica participan activa y personalmente en la administración y organización cotidiana de sus propiedades. Costa Rica: costos de producción y !)anancias bruta y neta del café. A 163 . el cooperativismo fue uno dé los principales métodos por los cuales se transformó la industria cafetalera. el empleo de la mayoría de los otros métodos modernos de cultivo. y más grande la propiedad. i 1 1 1 ~ 1 1 1 1 (Fig.

1970. Tiene dos técnicos. y registraron su cooperativa en el Departamento correspondiente del Banco. a los socios cooperativistas. San José. 39. El entrenamiento técnico de los socios de las cooperativas respecto al n1anejo de los beneficios ha sido los 37. se cultivaba el café 37 .. a la que pertenecen todas las cooperativas con excepción de La Victoria. tendrían gran dificultacr en vender su cosecha si no fuera por· la uFederación de Cooperativas de Caficultores". ~uando. y su organización ha sido vital para los pequeños productores. se procesaron en ellos casi el veinte por ciento de la producción total de Costa Rica38 . 1943). una vez que formaron un grupo no menor de veinte personas. Quesada s . Hay dos cooperativas en la península de Nicoya. 38. Entrevistas en la Federación de Cooperativas de Caficultores. otros fueron comprados o alquilados por cafetaleros locales. muchos pequefios agricultores han logrado aumentar sus utilidades. sin sacrificar su independencia como duefios de sus propios terrenos y productores de su propia cosecha. compra el café a sus socios. equipo e implementos al por mayor. de fertilizantes. Ahora existen cooperativas en todas las regiones cafetaleras. l ~ 1 J. De esa manera. Una "Sección de Fomento de Cooperativas Agrícolas e Industriales" con organización y manejo propios. semillas seleccionadas. se formó como Departamento del Banco Nacional en 1947. en los cuales se elimina la parte de la ganancia que en otra forma recibiría el beneficiador. especialmente en las nuevas áreas en donde s~ produce café de calidad inferior. Tal finalidad se ha logrado mediante el establecimiento . debido a que casi siempre los precios para el café son bajos. en que. debido a que los precios del café estaban otra vez muy bajos. 1 -~ .principios de la segunda guerra mundial. La Uruca 1971. que producen café de calidad inferior. ~- .l: 1 ! 164 . sin publicar). tanto para la exportación como para el mercado nacional. para su distribución en las cooperativas. los pequeños caficultores quisieron obtener ganancias máximas de su cosecha. pero no se fundaron más cooperativas dentro de la industria cafetalera sino hasta finales de la década de 1950 y en la de 1960. Además. Esos beneficios. de beneficios bajo el sislema de cooperativas. Walter. con crédito prestado por el mismo banco a un interés del ocho por ciento anuaI39 . Ministerio de Hacienda "Me1n. Se establecieron veintidós cooperativas entre 1957 y 1970 (Fig. la cooperativa de La Victoria fue también una de las pocas en Costa Rica.. y entregada al Banco Nacional. compra fertilizantes. 52). semillas. y por lo tanto. Durante la cosecha de 1970. y por medio de la organización en la venta a precio de costo. quienes viajan por todo el país visitando y aconsejando a los cooperativist&s en sus labores 40 . 1943 ). Además de encargarse del beneficio e ingenio. Esa federación. esa finca había· sido expropiada por el gobierno a sus dueños alemanes. Varios de esos beneficios estaban anteriomente en manos del Banco Nacional.. implementos y equipo. Una cooperativa duraba generalmente unos diez años para pagar el beneficio. José. los beneficiadores particulares tienen menos jnterés en invertir. 1971. hierbicidas. "-El financiamiento de las cooperativas agropecuarias" (S. 40. además de beneficiar. fungicidas. Entrevistas en el Departamento de Cooperativas de café. y mezcla las diferentes calidades de granos.oria" (San José. Banco Nacional. una en San Carlos y otra en Sarapiquí. cerca de San José. Banco Nacional "Men1oria" (San José. establecida en 1962 en La Uruca.

Posiblemente./ 1 1 ~--:-­ ~ O KMS 50 ESCALA Sor\ 1 Cario~ Sarcp1quÍ • ºº Acosto g. Cooperativas corno La Victoria en Grecia y La Trinidad cerca de Alajuela. los cuales ahora se dedican sólo a cultivar el grano habiéndos~ convertido._ _ _. Varios miles de campesinos ahora son socios de las cooperativas. a un aumento sin precedente en la 165 . colonización agrícola. muchos de ellos.. Muchas han adquirido beneficios de los antiguos caficultores.. y hacen falta más instructores para desempeñar ese tipo de educación práctica.000 fanegas. con una producción anual superior a las 30. pero predominan especialmente en los valles de Turrialba y Reventazón. en miembros de las nuevas cooperativas. El Banco Nacional considera que a largo plazo las cooperativas se encargarán de un sesenta a setenta por ciento del· beneficio del café en Costa Rica. y la expansión del cultivo hacia regiones ... El establecimiento de cooperativas está conduciendo a cambios importantes en la estructura social de la industria cafetalera..1970. y una mayoría de pequeños productores. uno de los problemas y objetivos más grandes del tnovimiento cooperativista.52 BENEFICIOS COOPERAT1v9s y PARTICULARES. los beneficios particulares que sobrevivan.. La diferencia entre la élitti de beneficiadores y exportadores. proviene de la finca del duefio.. serán principalmente aquellos en donde un alto porcentaje del café procesado. han conducido en los últimos veinte afios. de nueva. la intensificación en la producción del grano en el Valle Central. El fortalecimiento del pequeño productor por medio de l~s cooperativas.. estos beneficios están esparcidos por todo el país..-- .. ya está gradualmente desapareciendo. figuran entre los beneficios más grandes del país. e Tarrozú o Votle del G•n•rcl •o 0 ~ Den<f•e•o eooporotovo BC1n•f1e10 portoculor FIG.

el completo abandono de la industria cafetalera.100 . sino simplemente que ésta sea parte de una economía nacional mucho más variada que en el pasado. En 1958. a medida que los sectores políticos y económicos del país. En el mercado mundial. que el desarraigo de un cafetal c·onstituía casi duelo nacional.. 1965-69). Vogel . aunque hay en marcha planes para la explotación de la bauxita en el valle de El General.producción total del café costarricense. de toda la economía costarricense. 166 Oficina de Café. el "grano de oro" era tan venerado en Costa Rica. y el mercado nacional absorbió 164. pero la perspectiva para un amplio sector secundario depende en parte de la solúción de los muchos problemas enfrentados por el Mercado Común Centroamericano. 42. & González Vega . í Alternativas al café. hasta 116. En un futuro inmediato.000 sacos. Hace cincuenta afíos. José Manuel. b) 1 ~ 1 'i 1 ~. sin embargo.. se llegó a los 1. La cuota de exportación costarricense.. 1966). si no para disminuir. hablar de alternativas al café. A largo plazo. Dirección General de Estadística y Censos. (San José . por supuesto.. La crisis nacional de sobreproducción se aplazó unos pocos afíos debido a las pérdidas ocasionadas por las erupciones del volcán lrázú. fue lógicamente necesario tomar medidas por lo menos para estabilizar. En la cosecha 195 5-56 se procesaron 447. otras actividades agrícolas probablemente ofrezcan mejores posibilidades para diversificar la exporta41. Ya en 1966. quedó definitivamente demostrada. cuando bajaron rápidamente los precios mundiales del café. "Censos agropecuarios" (San José . 43.185 sacos en la de 1968-69. era considera<to como una herejía o como una ofensa contra la patria.1 71 sacos 41 : La vulnerabilidad de la industria cafetalera y por lo tanto. y posiblemente.574 manzanas. sin embargo.378 43 .. it. Es ~sencial que se desarrollen más sectores de la economía para la exportación. "Informes anuales".. la demanda mundial para este producto permanecerá relativamente inelástica. los precios permanecieron bajos. Existe actualmente una naciente industria manufacturera. "Agricultura! credit in Costa Rica" (San José . Aún cuando suban otra vez los precids. - . Eso no implica. Al afio siguiente. C. el área total aumentó entre 1955 y 1963 desde 80. la producción total de café en Costa Rica. 1955 y 1963).. "El café de Costa Rica en 1966: retenciones o cuotas de producción" (San José . Sin embargo.. por lo tanto. 44. a corto plazo. el gobierno comenzó a considerar en forma seria.. el gobierno paralizó todo crédito bancario para aumentar su siembra42. entre 1963 y 1965 ~ las cuales esparcieron ceniza perjudicando los cafetales en una amplia zona del Valle Central. se han dado cuenta de la necesidad. fue de 1. la oferta continuó excediendo a la demanda. uno de los procesos imprescindibles para salvar a Costa Rica de los problemas del subdesarrollo: la diversificación de la economía. Costa Rica no pudo encontrar mercados para todo el café que produjo 4 4.240. esa actitud ha cambiado paulatinamente. y durante más de una década. Hay pocos estudios detallados sobre los posibles recursos minerales en Costa Rica. por lo menos de diversificar el sector primario y la agroindustria. a largo plazo. En los últimos afíos.C. Salazar N .180 sacos.. fijada por el Acuerdo Internacional de 1968. 1969). de dar también más empuje a otras activida~s en el sector secundario..

. La mayoría de las colonias agrícolas establecidas por el Instituto de Tierras y Colonización. Dentro de muchas haciencas en esas áreas. . contribuyeron aproximadamente en un cinco por ciento al valor total de las exportaciones.. también podría sembrarse mucho más extensivamente en Costa Rica..e· -_•C"~·~···~ P. están ubidadas en regiones demasiado bajas.- 1 ¡ ~ -<MS 1 E se A 50 ... y plátanos. cultivada con éxito durante la década de 1960 en Sabana de Buenos Aires. existe ahora cierta diversificación de producción para exportaciones en las mismas fincas donde se cultiva el café. Todos esos productos pueden ser procesados por una agroindustria nacional. La pifia para la exportación.. antes de exportarse.ITtC c'r-.. La provincia de Guanacaste.. los finqueros están intensificando y modernizando su producción..·~ como el arroz. fundado en 1962. seguida en importancia por San Carlos y el valle de El General. en el oeste del país. para el café. 1971. Además de diversificar la exportación. El cultivo de la palma africana 167 .. 5 3).A 1 r:::·-~ O LZJ O :-:•eco o: )·.. . y pareciera que ambos sectores se ensancharán en el futuro (Fig. . el maíz.. En esas regiones. es necesario también aumentar la producción de alimentos.. obtenidas con el café y otras exportaciones. tales. c1on. Las tres principales regiones azucareras en la actualidad son áreas cafetaleras: los valles de Turrialba y Reventazón. los frijoles.. Poás y Alajuela en el oeste del Valle Central.:o~a ~ -c:c~· 0 F'o~c FIG.. pero que son aptas para la producción de alimentos básicos. Durante la década de 1960. San Carlos y los cantones de Grecia. tanto el azúcar como la ganadería bovina.53 ALTERNATIVAS AL CAFE. con el :fm de que Costa Rica dependa menos en la compra de víveres. en el sur del país.----~- ---. de las divisas extranjeras.:. y desarrollar la agroindustria para el mercado nacional. es todavía la principal región ganadera.

El tabaco para el mercado nacional ha sido sembrado en tres regiones cafetaleras: Palmares. también se ha incorporado en el programa nacional para la diversificación agrícola. · por el Ministerio de Agricultura y la Universidad de Costa Rica. de requerir una inversión inicial más grande. Bieber. tomate y papas. . Agricultor Costarricense. Ciertos productos de huerta. y la escasez de trabajadores agrícolas era más aguda. 15-17. la mayoría de esos productos también necesitaban más mano de obra que el café. ya sea de regiones como Santa Ana. se convirtió en el cultivo que dio más rendimiento. El informe minucioso presentado por John Bieber. fresas.. el 45. Otras actiVidades sólo podían dar ganancias mayores a los finqueros en aquellas regiones en donde el rendimiento del café era particularmente bajo. verduras que se venden en la ciudad provienen. John L. Rodolfo. en Tarrazú. muchas de las frutas y. unida al de los bajos precios para sus productos en los mercados de San José. y de que eran mucho más vulner3=bles a las grandes y frecuentes fluctuaciones de rendimiento y precio 46 . Puriscal y el valle de El General. el gobierno de Costa Rica contrató a unos profesores de la Universidad de Florida para llevar a cabo un estudio especial respecto a la factibilidad de la diversificación agrícola en las regiones cafetaleras. Además. Bieber afirmó que en casi todas las· regiones donde el café· fue sembrado. donde había más competencia de parte de los empresarios urbanos. pertenecientes a la United Fru.. esas dos regiones aislad~ se enfrentan al problema de los altos co~tos de transporte. Acosta Jilnénez. estudió·-··. etc. o de las ' pendientes superiores del volcán Irazú. y en . o de muy mala calidad. tomates. tenían la desventaja. Sarapiquí. especialmente las naranjas. 1968). en relación con el capital invertido y que las ganancias habían aumentado a medida que subió la producción por unidad de área. "Nuevas zonas del país para la producción de tabaco de mayor cantidad y superior calidad". Atenas y Acosta. de altitud mayor que la de la zona ~~-"' cafetalera.. En 1968. tales como chile dulce. ajos. cebollas. por ejemplo en San Carlos. nombrada en ·1968-. repollo. muchos caficultores cultivan verduras. capaces de competir con el tabaco importado. se encuentran muy pocas huertas en buenas tierras de alto valor para los cafetos. patata dulce. sin ei:nbargo.it Company en la región de· Parrita y Quepos. "An economic analySis of diversification of the coffee producing areas of Costa Rica".en algunas antiguas haciendas bananeras. hortalizas y granos para el consumo nacional. Más cerca de la ciudad capital. cuyos suelos son pobres para el café. los derivados de la palma afric~na están siendo manufacturados ya en Costa Rica. dos de las fincas cafetaleras.. 46. no representó un comienzo muy alentador en el esfuerzo por disnúnuir la dependencia de Costa Rica del cultivo del café. (San José.. como en el caso del -<-~~ chile dulce. Una comisión técnica. aunque probablemente produciría hojas de mejor calidad. 1 (enero 1958) p. las frutas cítricas. en las regiones más planas y bajas de las provincias de Guanacaste y Puntarenas. tomo XVI No. justamente en las áreas más cercanas al rr1ercado metropolitano. donde se podría mecanizar ·e irrigar ese cultivo 45 . No obstante los aspectos poco alentadores enunciados por Bieber.nuevos métodos para cultivar frutas. tal como está expuest9 en el Plan Nacional de Política Cafetalera. Acosta. podrían dar mayores ganancias que las del café. son productos secunda. Al sur de la Meseta Central.

La jerarquía urbana en Costa Rica está dominada por una ciudad prin1aria. y ya en 1971. se plantea otro proceso. que alcanzaba entonces a 1. es producto de un injerto y se cosecha a los cinco años de sembrados los árboles. Ese proceso es el aumento en la urbanización de la población costarricense. sin embargo. con excepción de la capital 47. las cuales podrían implantarse en las fincas cafetaleras. ciento veinte finqueros ya habían sembrado en forma experimental una o dos manzanas de bosque. se prestan a la producción por campesinos. Turrialba. además. 48. 1963 ). Es todavía de1nasiado temprano para juzgar la bondad de ese Programa. Los campesinos del centro de Costa Rica. dificulta seguir ese proceso históricamente en forma precisa. se clasificó como residentes urbanos a un treinta por ciento de los habitantes del país. ninguna ciudad. dio su apoyo a un programa para experimentar con nuevas formas de utilización de la tierra. Director de Diversificación Agrícola. cultivo de nueces de macadamia. La tarea más difícil de cualquier progran1a de diversificación agrícola. principalmente en la región de Turrialba. han considerado desde hace 1nás de un siglo. aún más profundamente que la diversificación agrícola. El proyecto está financiado por organizaciones costarricenses e internacionales. a varios graduados de la Universidad de Costa Rica. goza de un buen mercado potencial de exportación en los Estados Unidos. proporciona gran cantidad de proteínas necesarias en la dieta cotidiana y es. La tilapia. El programa 1 l ~ 1 1 1 ~~ 1 1 de "Diversificación Agrícola" tiene sus oficinas principales en Turrialba. La nuez de rr1acadamia. será. treinta y cinco finqueros se habían interesado en su siembra. de que hay otras actividades que también pueden ser muy lucrativas. la de persuadir a los cafetaleros escépticos. que el café es el único producto que les depara riqueza. y ahora emplea a tiempo completo. Se han llevado a cabo experimentos en tres actividades: árboles tropicales de rápido crecimiento. en el mismo año que se publicó el informe. pero presta sus servicios a los finqueros de todo el país. A largo plazo. deberá descansar en gran parte en la confianza y apoyo que logre despertar entne los pequeños finqueros. aunque en pequeñas cantidades. que ahora es producida por unos cuarenta y ocho finqueros. "Censo de población" (San José.gobierno de Costa Rica. por lo tanto un artículo que tiene buena aceptación en el mercado local 47 . Herster Barres. La selvicultura probablemente se limitará a las propiedades más grandes. por tanto.3 millones 48 . 1971. 169 . y aunque cada una de las otras principales regiones agrícolas del país tiene por lo menos un centro urbano. Aunque una red de ciudades pequeñas se desarrolló én las regiones cafetaleras de' la Meseta Central y la zona Alajuela-San Ramón. En 1971. y el Programa estaba produciendo palos para vender a las fincas bananeras y ganaderas de Costa Rica. que podría afectar el futuro de la industria cafetalera. pero su éxito o su fracaso final en la diversificación de las fincas cafetaleras de Costa Rica. Las nueces de · macadamia y la tilapia. La falta de un análisis cuantitativo en cuanto a la población urbana y la rural en los prirneros censos. Pero en 1963. Entrevista con el Dr. Dirección General de Estadística y Censos. los cuales todavía constituyen la mayoría de los cafetaleros costarricences. cría del pez tilapia en viveros.

Revista Geográfica de América Central.M. los problemas de la mano de obra. Dirección General de Estadística y Censos "Censo de Población" (San José. . en 1971. Brasil. el número de la población rural residente en las fincas cafetaleras en 1935 y en 1971. llama la atención el hecho de que mientras ésta ha aumentado talvez en una proporción de dos o dos y media veces.. 1963 y del "Anuario estadístico" . 63. Dirección General de Estadística y Censos. que era de unos 145. (San José. y que la tradicional emigración desde la Meseta Central a otras zonas está actualmente contrarrestada por la inmigración hacia el área de la metrópoli. El número de la población urbana del área metropolitana. ya había aumentado y alcanzaba la cifra de 417 .502 5 º. ha desarrollado sus funciones más allá de las relaciones con una ciudad-mercado.000 habitantes52. Con una población que no alcanza los dos millones. viven en las reg!ones cafetaleras.. R. Es evidente que la ciudad capital está aumentando su población a expensas de las áreas rurales y de las ciudades pequefias.. la población total del área metropolita11a. 1971). Morse. Las posibilidades de trabajo en San José. 49. Derivado del "Censo de población". ·por ejemplo. Como resultado.(y en forma muchísimo más reducida. Las ciudades de segundo rango {las cabeceras de provincia: Alajuela.026 personas residían dentro de las fincas cafetaleras. sabemos por el Censo Cafetalero que 144. En cambio.000. aunque constituía una ciu. 1927). comprendía tres cuartas partes de la población urbana total. 1971. No.I. sólo tenían cada una de 20 a 30.000 personas. 1969). o la de Medellín. los puertos de Puntarenas y Limón). que. se estimó que la población de esta zona. Sandner G. (1935).dad primaria en relación con los otros núcleos de asentamientos del país. 1 (1974 p. 53. "Anuario estadístico" . "La jerarquía urbana de Costa Rica: una consideración de la aplicación d~ modelos geográficos".D. Colombia 54 . 50. 54. "Die Hauptstadte Zentralainerikas" (Heidelberg. la cual sirve a la comunidad rural adyacente4 9 • El área metropolitana en 1963. está excediendo ahora al de la población rural de todas las regiones cafetaleras juntas. Cartago. la población del área metropolitana ha subido en cinco o seis veces. Se puede estimar que un cuarenta por ciento de la población rural total~ o sean unas ·370.. conforme lo hemos explicado. en la región cafetalera de Antioquía.. probablemente no excedía a los 70. En 1963 el 42. R. 52.. a pesar de que en la capital no se ha desarrollado una industria manufacturera en escala comparable con la que existe en Sao Paulo. aunque no necesariamente dentro de las fincas donde se cultiva el grano5 1 . p. 170 Hall. "Sao Paulo in the nineteenth century: economic roots of the C::'"" i 1 1 : \ ~. Carolyn.000 personas.7 por ciento de los habitantes del área metropolitana provenían de otras regiones del país. habían emigrado de la región y se habían esparcido por otras regiones de Costa Rica5 3 . al contrario de las otras.. y el total de· estos inmigrantes hacia el área metropolitana. excedía substancialmente a las 104.C. "Censo Cafetalero" . Aunque no se pueden comparar en forma exacta. 25-48). a los cuales la industria cafetalera ha tenido que enfrentarse durante toda su historia. son anualmente más agudos en la medida en que más personas buscan empleo mejor remunerado en el área metropolitana. 51. son mucho más variadas y numerosas que en cualquier otra ciudad. en el aficr 1935. Puntarenas y Limón).000 habitantes. Heredia.

4 por ciento. 1 ~ 57. Inter-American Econornic Affairs. 56. 1 (1954). 203. la contribución agrícola al producto bruto nacional disminuyó desde el 36.6 por ciento hasta 14. op. y realizarse el programa para un desarrollo industrial integrado. p. 3-60~ Parsons. Sin embargo. la en1presa francesa de Tournón. Según el censo de 1963. 25 y 206. p.~--. ed. sino también en cuanto a su contribución a la economía nacional. Tournón cartas tomos 1-13 (1883-1901). Fernando. la tasa anual de crecimiento en el sector agrícola fue de un 5. como es lógico. Aproximadamente la mitad de los empleados en esos dos sectores. 58. (Univ. ídem tomo VIII No. por ejemplo. 7 3. El área de las principales ciudades de la Meseta Central. "Población y recursos en Centro América.l ~~ ¡ 1 e. sino ta1nbién por la pérdida de muchos de los mejores terrenos cafetaleros del país. debido al desarrollo urbano. ha aumentado gradualmente desde su fundación en la época de la colonia. mientras que la de la industria nlanufacturera subió desde 11. p. proporcionando más empleo en los sectores secundario y terciario. Entre 1956 y 1965.. atraen en forma gradual a más gente del campo. En 1963. rnetropolis". y la actual estructura de su industria fabril es típica de un país pequefío en vía de desarrollo. El desafío del siglo XX" (San José. Gutiérrez. 1968). durante el mismo período. "Sao Paulo in the twentieth century: social and economic aspects ".0 por ciento. la industria manufacturera costarricense dio empleo al 11. cit. 3 (1951) p. ese sector de la economía se encuentra. afectado no sólo por la pérdida de población hacia las ciudades. las cuales apenas alcanza a un diez por ciento juntas. 59. 171 . p. Rodrigo y Rath. está declinando gradualmente. 7 por ciento en el sector terciario. por lo tanto. Sandner. transformó cafetales aledaños a San José en el elegante suburbio residencial llamado Barrio An1ón60 ~ durante las décadas de 1930 y 1940. seguidos por las labores textiles y confección de ropa. las labores agrícolas ocuparon poco menos de la mitad de la población activa. 198. Durante el siglo XIX. es muy limitado. La relativa importancia de este sector.7 por ciento5 8 • A medida que las ciudades costarricenses y especiahnente las del área metropolitana. "Die Hauptstadte Zentralamerikas'\ op.5 por ciento de la población activa. el cual apenas está saliendo de una economía casi enteramente agrícola. laboran dentro de la región metropolitana 67 . cada país podrá manufacturar productos para un mercado de unos quince millones de personas55.. torno V No. ídem. Los alimentos y bebidas contribuyen en más del sesenta por ciento del valor de la producción industrial. aun1entando el eterno problema de la escasez de n1ano de obra. en forma que. San Pedro de 55. 60.3 por ciento hasta el 31. sin embargo. 1969 ). "Antioqueño colonization in western Colombia". En contraste con las otras ciudades capitales de América Central. incluyendo el transporte y el comercio 66 . En Costa Rica. California Press. cit. en comparación con el 10. no sólo en términos de empleo. en comparación con el 31. San José está ubicada en el corazón de la principal región cafetalera del país 59 . Sandner "Die Hauptstadte Zentralamerikas". ¡ • t~ 1 1 1 l ~ 1 ! i el mercado nacional de Costa Rica para objetos manufacturados. p.1 por ciento en la industria manufacturera. op. si logra establecerse firmemente el Mercado Común Centroamericano. la expansión física de las áreas urbanas está constantemente usurpando terrenos agrícolas. Gutiérrez y Rath. James J. 3-39: íden1. Berkeley y Los Angeles. cit.

Plano "ProyeCl_t_o paf~ urbani7. La expansión 1nás grande ha ocurrido alrededor de San José.reo urbo1uroda entre 1960-1971 ffiffim lilllll. y sobre todo después de la caída de los precios del café. el área de potreros y alim~ntos básicos disminuyó rápidamente. 386 (mayo 1938). se puede estimar aproximadamente que entre. en proporción.S. 61. 1960-1971. y cQpstrucción de fábricas.1960 y 1971. Las nuevas zonas urbanas tienen principalmente tres funciones. es probablemente aún más grande. que la f arma en que el crecimiento de la población urbana se ha desarrollado.54 EXPANSION DE LA AREA METROPOLITANA. también está aun1entando rápidamente. generalmente cafetales. pero el área de las otras tres ciudades principales de la Meseta Central. han sido incorporados a las áreas urbanizadas.c. y sólo en algunos de los terrenos menos fértiles al sur de San José.1 \ ~ i D Areo urban1rodo en 19GO . quedaron potreros. Heredia y Cartago. de un pequeño pueblecito de cafetaleros. los cuales ahora t .Montes de Oca se convirtió. La cantidad en que antiguos terrenos agrícolas. vivienda privada de buena calidad. Cuando el café se introdujo inicialmente en el paisaje de la Meseta Central. 54). el área urbanizada de San José ha aumentado de treinta a cuarenta kilómetros cuadrados (Fig. no tuvo que competir con ningún producto comercial ya establecido. 17? Montea de Oca•• A. . Alajueia. en 1958.ar un sector de San P e drº· • No. en un suburbio residencial de San José 61 .hechas por el Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo. urbanizaciones. una vez asegurados los mercados para su exportación.Q. Pero la expansión territorial de las prjncipales ciudades se aceleró enormemente después de la segunda guerra mundial. Aunque no existen datos y cifras detalladas.! Antor1ofmente cofetOIH = Carreteros ' • Benefocoo trobo1onc:lo en 1971 o o Kma ESCALA FIG.

Otros finqueros venden sus terrenos a estas sociedades. está limpiando ahora cafetales. su valor llegaba a oscilar entre los 600 y 700. y los suelos volcánicos. los cuales habían sido dañados al ser cubiertos con ceniza 63 . al mismo tiempo que. su transformación en lotes urbanos costaba aproximadamente unos 140. La Meseta Central está a una altitud conveniente para producir café de muy buena calidad. no se preocupan por fertilizarlos. Entrevista con don Osear Rohrmoser" San José" 1971. Entrevistas con compañías de desarrollo urbano" San José. Entrevistas de campo" 1971. valía más o menos 200. . permite al cultivo sin riego. Sin embargo. sin ser excesiva. pennite un florecimiento y . ampliamente esparcidas (Fig.m·adurez bien definidos. deshierbarlos y podarlos. que indµjeron a muchos cafetaleros. Muchos finqueros que todavía tienen cafetales muy cerca de San José. Irónicamente. respecto a cuál de esas dos actividades aumentará en los afios venideros. sin embargo.r sus terrenos para ser dedicados ai desarrollo urbano. 1 i ~ l han sido convertidos en suburbios de la ciudad capital. Ese proyecto comenzó a pilncipios de la década de 1960. aceras. núentras que no haya algún control sobre el futuro crecimiento del área metropolitana. 1971. pocas regiones cafetaleras en el país gozan de una combinación de condiciones ec0lógicas tan favorables para el cultivo del grano. cerca de la ciudad capital. está convirtiendo unas 150 nrnnzanas de sus cafetale~. el exceso de abono natural derramado por las erupciones del volcán Irazú sobre estos suelos entre 1963 y 1965 causó mon1entáneos perjuicios en las plantaciones. El desarrollo urbano es el único tipo de utilización de la tierra que ha podido competir con el cultivo del café en los buenos terrenos agrícolas de la Meseta Central. cañerías. después de un siglo de cultivo continuo cori el café. a vendP. en una zona residencial e industrial. 64. cerca de San José.000 colones62. todavía pueden dar un alto rendimiento. La familia Rohrn1oser. el marcado cambio estacional en la precipitación. la mayoría de los cafetales cerca de la ciudad capital están f onnados por las viejas matas de café arábigo. 63. y lista ya para su construcción. hace que las enfermedades fungosas no sean abundantes. Una de las inás grandes de esas compañías. Como dato aclaratorio. antiguos pastos y charrales. y se espera terminarlo más o menos en 1980 64 . que carecen del capital necesario para fonnar sus propias compañías urbanizadoras.000 colones. la lluvia que cae. se asocian o contratan al crédito con alguna d~ las grandes empresas de desarrollo urbano. Algunos de los terrenos urbanizados en la Meseta Central estaban indudablemente muy agotados. 49). Ahora hay poca duda.000 colones. cloacas y electricidad. diremos que en 1971 una manzana de buenos terrenos cafetaleros. porque piensan que la utilización de esa tierra cambiará dentro de poco tiempo. y les será mucho más lucrativo convertirlos en zonas urbanizadas. después de la caída de los precios del café. 173 . fundada en 1963.L r 1 i 1 1 ¡.e·n Pavas. Los cafetaleros más pequeños en el área metropolitana. a un pron1edio de ochenta o cien manzanas al 62. con abonos. por ejemplo. para que desarraiguen los cafetales y planifiquen la intraestructura de calles. Algunos de los principales cafetaleros han '·formado sus propias compañías de urbanización. Fue una época en que los precios para el café bajaron y muchos finqueros caree ían de los recursos económicos para restaurar sus cafetales. Por la misma razón.

ahora sólo ochenta hombres restantes. ! ~:: 1 l !. en comparación con muchas grandes ciudades latinoamericanas. Antiguos pueblos. Como corolario de las ganancias. Estimación de las mismas compañías. empleados ocasionalmente por la empresa. aquéllos pueden pagar mejores salarios que éstos. San José y Cartago. la construcción industrial no alcanzó al diez por ciento en el área de crecinúento urbano alrededor de San José. Hasta el momento. mientras que no haya una planificación muy meditada y estrictamente aplicada al área metropolitana. la principal zona industrial. parece que otros tipos de uso de la tierra urbana continuarán expandiéndose a expensas de los viejos cafetales en la región cafetalera más antigua del país. y ·cuán 65. la demanda de viviendas decentes. En áreas como Curridabat. trabajaron anteriormente en fincas de café.. pocas haciendas de café en la Meseta Central emplean tanto personal. Con el futuro del Mercado Común Centroamericano que todavía es incierto. no han estado sujetos a una bien estudiada planificación. La mayoría de los empleados fijos de esa compañía. regresan para laborar en cafetales y beneficios cercanos. que antes estuvieron rodeados de cafetales. los mismos constructores están ahora compitiendo con los cafetaleros en cuanto .:Icostumbrándose a contemplar cómo el área metropolitana se va extendiendo kilómetro a kilómetro entre Alajuela. por parte de familias pobres. Por los proyectos que existen se puede decir que la mayor parte de las nuevas viviendas ubicadas en antiguos cafetales serán construidas por el INVU y no por empresarios privados66.afio. 54). con las zonas adyacentes. 19 71. las fábricas se levantan en terrenos que en otra hora fueron las haciendas cafetaleras más importantes. 174 Entrevistas con compañías de desarrollo urbano. Aunque San José tiene relativamente pocos tugurios. para mayor comodidad de las personas que día a día -1eben transportarse de uno a otro sitio. Heredia. San Pedro y Moravia. la mayor parte de la zona de urbanización en la periferia. unos 130 tienen contratos permanentes. es residencial. . San José. durante la década de 1960. ahora forman los suburbios de la ciudad capital (Fig. y Urbanismo (INVU). Hay zonas industriales más pequefias en Pavas y en San Francisco de Dos Ríos.-ff:º•" . Ya se están realizando proyectos para unir con autopistas las cuatro ciudades principales de la Meseta Central. la expansión urbana y la localización de nuevos y grandes edificios. que viene a ser una área equivalente a una finca relativamente grande en la Meseta Central. tan antiguas que su origen se remonta a los afias de 1840. están siendo convertidas en áreas residenciales por el Instituto de Vivienda. Ya los costarricenses están . 66. extendiéndose por varios kilómetros en toda dirección. A medida que las actividades terciarias ocupan más espacio en el centro del área metropolitana. durante la cosecha del grano 6 5. De los 21 O trabajadores empleados en 1971 por·la compafiía mencionada. tales como Hatillo. En la zona del triángulo Uruca-Heredia-Alajuela. a los escasos recursos de mano de obra. la mayoría de las nuevas construcciones son particulares. Como resultado de estos trabajos de urbanización. es grande. Cualquiera que sea el futuro del sector manufacturero en la economía costarricense. Muchas casas están ubicadas a lo largo de las principales carreteras que comunican San José.-¡ 1 i . otras zonas.

jamás haya cambiado en forma . se enfrenta ahora a la necesidad de entrar a una tercera etapa en su desarrollo. por lo menos a corto plazo. y la creencia. indefinible y arraigada.inconveniente para el país. y por lo tanto. desde el punto de vista político. por lo tanto. Para casi todos los costarricenses los cafetales tienen rasgos f olk. ha contribuido a la formación de esa mentalidad durante un período de más de un siglo. El continuo crecimiento del área metropolitana. como el de los cerros y valles del país. aunque siempre basada.La mayor parte de la población todavía lo considera su grano de oro. si bien es cierto que fomentó el avance de la infraestructura económica y de la colonización agrícola del país. sin lograr una integración de las otras diferentes regiones dentro del país. en ese entonces el país más poderoso del mundo.stria cafetalera. El 'hecho de que ninguna región cafetalera importante de Costa Rica. también lo es que dio origen a muchos aspectos negativos de la evolución nacional. pero muy dependiente en el campo económico de un producto prilnario cuya infraestructura provino en gran parte de Inglaterra. . Costa Rica logró transformarse. de que el café.. pero los altos precios del café de esta época no solucionaron en forma permanente los problemas de la economía costarricense. la cual permaneció potencialmente muy vulnerable a las vicisitudes de los mercados mundiales.lórico-romántico~ de un paisaje tan inmutable. sólo. últimamente tan equivocada. :.. u diversificación de la economía. es . en la agricultura y la agroindustria. t: las industrias n1anufactureras y actividades terciarias.indiscutiblemente algunos de los suelos más fértiles de toda Costa Rica. estableciendo una economía más· diversificada. sin embargo. . Una vigorosa industrh 17 . La planificación del futuro desarrollo de Costa Rica no será una tarea fácil.significativa el uso de la tierra para excluir el cultivo de café. -. podría ser fuente de una permanente riqueza para el país. sin embargo. sin embargo. El café. como lo fueron el abandono del cultivo de alimentos básicos. deben ser desentraliza!~ das para balancear especialn1ente el desarrollo. no sólo porque está invadiendo lo que son \. La crisis de la indu. de la mayoría de la población. Hen1os tratado en este ensayo de enfocar algunos aspectos hlstóricogeográficos de la producción de uno de los dos cultivos que predominaron en la segunda etapa del desarrollo costarricense: la economía de exportaciones primarias. Durante la pri1nera mitad del siglo XIX. sino \.. La economía del paü: ~e encuentra actualmente en una decisiva encrucijada. tanto materia como cultural. tanto urbano como rural. de una pobre colonia a una república libre.i t rápidamente van los cafetales desapareciendo ante las exigencias de nuevos métodos de vida. de ese paisaje tienen que efectuarse si se quiere mejorar el nivel de vida.porque su avance centraliza y detiene el desarrollo de otras regiones del país. · El café tiene en Costa Rica una mística especial. que comenzó durante la gran depresión de la década de 1930. se alivió temporalmente durante la de 19~0. con la ~única excepción del área metropolitana. de ¡las regiones alejadas de las zonas f~fetaleras tradicionales del Valle Central. la orientación de las principales vías de comunicación hacia los puertos de exportación. El estableci1niento de los enclaves bananeros en realidad hizo poco para fortalecer la economía nacional. El país.

manufacturera será una meta a largo plazo; pero la diversificación de
productos para la exportación, el aumento en el cultivo de alimentos básicos
para el mercado nacional, y el desarrollo de la agroindustria, podrán hacer
mucho a corto plazo, por mejorar la calidad de vida de los costarricenses. Sin
que se le excluya por completo, puesto que su aporte a la economía nacional :
no dejará de ser importante, la industria cafetalera cederá su puesto en
primera :fila a otras actividades econónúc~ que darán a Costa Rica, auge y
prosperidád, si logran ser bien enfocados y dirigidos.

1
1

~:.

176

APENDICE 1
<.-.

Notas sobre las fuentes de este trabaio
Muchas de las fuentes sobre las cuales se basa. este estudio se utilizaron
probablemente por primera vez en esta investigación histórico-geográfica.
Varias de ellas tienen un potencial inmenso para otros trabajos de esta
naturaleza. Ofrezco, por lo tanto, los siguientes comentarios respecto a la
utilidad y limitaciones de las diferentes fuentes, como una guía para otros
estudiantes.
Fuentes secundarias

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1

1

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4:_;:;:.

Ningún geógrafo se ha dedicado específicamente a estudiar el cultivo
del café en Costa Rica. En otras disciplinas, la tesis del Dr. Samuel Stone,
"Los cafetaleros; une étude des planteurs de café au Costa Rica", (Université
de Paris, 1968), se destaca por ser un análisis socio político muy original y
cuidadosamente documentado. En el campo económico, la obra ahora clásica
de Rodrigo Facio, "Estudio sobre economía costarricense" (San José, 1942,
nuevamente publicado en 1972), ofrece una breve interpretación de la
evolución cafetalera dentro del marco del desarrollo naciónal. De los
geógrafos que han tratado algunos de los temas elaborados en el presente
ensayo, deben mencionarse: "La colonización agrícola de Costa Rica" (San
José 1962 y 1964), del alemán Gerhard Sandner, el cual menciona
rápidamente el cultivo del café en varias regiones periféricas, sin detenerse
para analízar la más importante región colonizada en todo el . paí·s, el Valle·
Central; y dos obras del brasileño, F. Moretzsohn de Andrade: en tesis "An
historical geography of the Central Meseta of Costa Rica'' (sin fecha ni lugar),
y su. artículo "Decadencia do campesinato costarriquenho'', publicado en la
Revista Geográfica -de Río de Janeiro en 1967. Es desafortunadam·ente
necesario advertir que esos dos trabajos de Moretzsohn de Andrade carecen de
una adecuada documentación para apoyar la hipótesis del autor ,(puesto que
se basan solamente en índices de los Protocolos hasta 1850; los viajeros de
mediados del siglo XIX; y el censo agrícola de 1955; y que, en el caso de la
tesis mencionada, existen tantos errores históricos, que deben tratarse con
extremo cuidado.
177

Puesto que esos son los principales libros que hasta el momento tratan
de aspectos cafetaleros de Costa Rica, el presente ensayo tl}VO que basarse casi
enteramente en fuentes primarias, refiriéndose solamente en forma indirecta a
otras fuentes secundarias, para la consulta, de las cuales, la Biblioteca
Nacional en San José, tiene una sección costarricense grande y bien
organizada de casi todos los libros y artículos que se han publicado respecto
al país.

~

Fuentes Primarias
l

Archivos Generales de las Indias, Sevilla, España

Para la historia colonial de América Hispánica en general, esos son los
archivos más importantes. Sin embargo, por haber sido Costa Rica una colonia
insignificante, relativamente po__cos documentos en Sevilla tratan de este país.
No existe un índice detallado; los legajos contienen documentos de toda la
Audiencia de Guatemala, y los manuscritos referentes a Costa Rica son pocos
y muy esparcidos. Muchos de los principales documentos costarricenses del
A.G~I., fueron publicados por León Femández a fines del siglo XIX y
principios del XX en sus diez tomos de la "Colección de documentos para la
historia de Costa Rica" (San José, París y Barcelona, 1881-1907). Esos
incluyen también algunos documentos de los archivos en Guatemala y Costa
Rica.

IL

Archivos Nacionales, San José, Costa Rica

~
\

Los Archivos Nacionales en San José, contienen una vasta colección de
documentos, incluyendo una sección colonial, aunque el índice es incompleto, y el cuido de los documentos deja mucho que desear. Los documentos
respecto a la época republicana se encuentran catalogados principalmente
según los departamentos gubernamentales: Hacienda, Obras Públicas, Agricultura, etc.; también•hay manuscritos de los debates en el Congreso, atl.emás de
documentos de las municipalidades. En todas esas secciones hay materia &obre
una amplia variedad de temas, mucha de la cual está en forma de informes
oficiales y censos locales. En cuanto al punto de vista geográfico, la laguna
mayor en los Archivos Nacionales -e inclusive en casi toda la materia sobre la
historia de Costa Rica- es la ausencia de mapas. La Sección de Planos en los
Archivos Nacionales contiene principalmente planos para obras públicas e
ingeniería civil.

IIL

'!

Los Protocolos

Los manuscritos de los Protocolos están guardados en los Archivos
Nacionales. Un índice de esos documentos fue publicado por los Archivos en
1905. Hay ejemplares de este índice en los mismos Archivos, y en la
Biblioteca Nacional, en San José. Los Protocolos registraron transacciones de
propiedades. Muchos incluyen detalles de propiedades rurales. Son, por lo
tanto, de especial valor para el geógrafo-histórico, porque datan de fines de la
época colonial y principios del período republicano, afios para los cuales
178

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San José. deben tomarse en cuenta. sin embargo. y mucha gente tenía terrenos de pastos y milpas. por ejemplo. El índice en la Biblioteca de los principales artículos de la prensa costarricense desde 1948. es muy útil. puesto que contiene información respecto a fincas individuales. como opiniones independientes. En los primeros años. hay ejemplares de varios otros periódicos. La mayoría probablemente ofrecen una descripción incompleta del uso de la tierra: se refieren. los cuales disponían de los recursos económicos necesarios para efectuar sus transacciones en forma correcta legal. solo no puede leer más de cien o doscientos tomos. Igual que los Protocolos. cuando en realidad. Tampoco esos documentos se refieren necesariamente a las propiedades enteras de sus dueños. incluía no sólo toda la legislación propuesta y promulgada. y posiblemente cultivos de alimentos básicos. entre los cuales escoge datos que le interesen. La colección de la Gaceta Oficial en la Biblioteca. sin embargo. El examen de periódicos es fastidioso (puesto que no se dispone de copias microfilmadas). A. Ciertas limitaciones de esos doc. Aún tomando eso en mente. aparte de sus cafetales. Esa lista contiene 225 nombres de los principales cafetaleros de la época. En la primera ocasión cuando 179 . aproximadamente un año más tarde. Todos proporcionan al geógrafo-histórico un monto grande de información miscelánea. Periódicos y revistas Las colecciones más completas de periódicos y revistas se encuentran en el departamento hemeroteca de la Biblioteca Nacional de San José. Heredia y Alajuela. tenía probablemente también por lo menos pastos y caña de azúcar. muchas propiedades en la· '. es extremadamente laboriosa. La Gaceta contiene mucha materia general. Un investigador. Heredia y Alajuela". IV. pero bien vale la pena para cualquier estudio detallado de temas nacionales.N. data de 1850. sino también editoriales y artículos mostrando tahto la política gubernamental oficial. 8835 (1843). Desde los años de 1880 en adelante. los Protocolos correlacionan muy bien con la distribución de fincas cafetaleras registrada en la "Lista de hacendados de café en los departamentos de Cartago. Los más antiguos periódicos efímeros datan de los años de 1830 y 1840. relativos a ciertos afias. además de datos respecto a la industria cafetalera. 1 ~ Registro de la Propiedad Parece que esta fuente nunca ha sido utilizada anteriormente para investigaciones académicas. tanto de artículos como de anuncios económicos. el Registro de la Propiedad tiene un valor incalculable para el geógrafo-histórico. Los documentos de los Protocolos probablemente se refieren especialmente a las fincas más grandes de los cafetaleros más importantes.umentos. se establecieron oficinas en Cartago.disponemos de muy poca materia en forma de censos. V. El Registro nacional de la Propiedad se abrió en San José en 1867. aún a mediados del siglo XIX. sin embargo. Gobierno No. puesto que el grueso de los periódicos ha aumentado mucho eñ afias recientes. a una "hacienda de café".Meseta Central eran fragmentadas. La extracción de esa información. Un total de 236 fincas cafetaleras están descritas en los Protocolos hasta 1850.

el uso de la tierra y sus edificios. VL . toda una finca. como fue también su singular valor para el geógrafo-histórico. el "Censo de las principales fincas de café en la región de Cartago. El contraste entre el Censo Cafetalero de 1935 y esos censos agrícolas anteriores fue apuntado en el capítulo 3°. Los tres censos agrícolas de 1950. durante las décadas de 1880 y 1890. Las considerables discrepancias que ocurren en los reajustes anuales sugieren que el censo original no debe verse como más de una estimación aproximada. aunque no hay planos. 3º. tomando en cuenta los métodos utilizados en la elaboración de los censos locales. VIL Archivos privados Ningún intento sistemático jamás se ha llevado a cabo para descubrir 180 _. 1871" Fomento No. 1843" Gobierno No. no se repitieron siempre las descripciones detalladas. Por lo tanto. tiene especial valor en sus años más tempranos. Las versiones que aparecen en las ediciones subsiguientes del Anuario Estadístico. disminuye conforme pasan los afias. El primer c. debe haber sido refativamente fácil y barato inscribir propiedades.:::· ·¡ Censos Varios censos agrícolas locales se encuentran en los Archivos Nacionales en San José. 8835. El apéndice 111 contiene una bibliografía detallada de ese censo. y lás estadísticas deben tomarse probablemente con la misma cautela. el valor del Registro para la geografía histórica. ni tampoco los terrenos cambiados representan necesariamente. 195 5 y 1963 son los más confiables· y detallados que jamás se han producido en Costa Rica. por lo tanto.el "Censo dei cultivo del café en la provincia de Alajuela. Un segundo grupo de Anuarios Estadísticos contienen materia de censos fechados alrededor de 1909. aunque contienen menos materia respecto a las fincas cafetaleras que el Censo Cafetalero de 1935.. se basaron presu1nible1nente en este censo. Puesto que las propiedades eran muy fragmentadas.enso agrícola nacional de Costa Rica se publicó en 1883. tanto para el período colonial como para la época republicana. sus linderos. La presentación es parecida a la de los afios de 1880 y 1890. 7319. el Registro de la Propiedad es una fuente más exacta de descripciones de fincas individuales que lo son los Protocolos de la primera mitad del siglo XIX~ Al contrario de los Protocolos y por razones que todavía se ignoran. Por esa misma razón. se describió en detalle su tamafío. las estadísticas fueron probablemente recolectadas por las autoridades fiscales y la policía de cada región.t- i 1 1 . Por lo menos tres tratan específicamente del cultivo del café: 1°2°- la "Lista de hacendados de café. El Registro. no hay un predominio de fincas grandes e importantes en el Registro. sin embargo. A medida que se hicieron transacciones con propiedades ya registradas. 634.se registró cada propiedad. 187S" Gobierno No. No se sabe cómo se llevó a cabo el censo de 1883. es frecuentemente necesario consultar varios documentos para extraer información sobre todos los terrenos cultivados por un finquero en una sola unidad.

ningún investigador solo puede hacer su propio ·censo. Mis propias conversaciones con la mayoría de los principales cafetaleros del país revelaron dos archivos sobresalientes: de la familia de von Schroter. llevados a cabo en los últimos cincuenta años. y requiere un examen cuidadoso para extraer materia útil. uno debe tomarse en mente las limitaciones de entrevistas en el campo. visitas a fincas y entrevistas proporcionan sólo materia para muestras. Entrevistas en el campo pueden ser una fuente de información histórica. cabe relativamente poca duda en cuanto a la validez de las respuestas de finqueros. mucha gente olvida en detalle temas fascinantes al geógrafo-histórico.cuáles archivos históiicos privados permanecen en manos de los hacendados en Costa Rica. Mientras no existe el deseo de dar infonnación falsa. o aún. mucho~ finqueros tienen viejos planos de sus terrenos. son confiables. Las familias de Rohrmoser. contienen correspopdencia del siglo XIX y principios del XX. -{~ 1 1 ! t VIIL Trabajo de campo El trabajo de campo es una de las tareas más agradables para cualquier geógrafo en Costa Rica. Algunos campesinos podrían querer impresionar al investigador con una exageración del rendimiento de su propiedad. La mayoría de los archivos privados tam. pero para ellos sin interés. Sin en1bargo. chequeada con evidencia escrita. por ejemplo. Además de esos archivos privados. y a casas de importación en el extranjero. ia fecha exacta cuando el camino se pavimentó o se compró una finca. 181 . Información cualitativa es confiable en general. y de Toumón y Compañía en San José. cómo afio tras año. Pero información cuantitativa -tal como. un finquero recuerda vívidamente. hasta bien dentro del siglo XX.bién contienen numerosos libros de contabilidad. tuvo que luchar para llevar sus carretas de café al beneficio hasta que el cantlno se pavimentó. en Desamparados.íficos. sin embargo. Tanto los archivos de von Schroter como los de Tournón. pero eso debe tratarse con mucho cuidado. En prirner lugar. tienen colecciones más reducidas . pocos costarricenses aprecian el valor histórico de toda esa materia. o el ár~a de diferentes cultivos en el pasª'do. mientras que otros están rápidamente destruyéndose bajo ei ataque de la humedad. Desafortunadamente. Lindo y Ernest. grandes terratenientes son a veces escépticos respecto al uso de estadísticas sobre el área de sus propiedades. y cuando es posible. La mayoría da respuestas.esos son detalles que no son recordados en forma exacta. La materia de esos archivos privados toma muchas fonnas. Estas cartas son copias de las enviadas a clientes y mandadores en Costa Rica. o de su aplicación de abonos. por ejemplo respecto a condiciones edafológicas. puede sorprenderse de que muchos campesinos no pueden proporcionar información técnica. los hongos y las ratas. aunque el geógrafo más acostu1nbrado a trabajar en países europeos o norteamericanos. a pesar de la disponibilidad casi invariable de parte de los costarricenses para cooperar en un estudio geográfico. Muchos archivos y mapas ya han sido botados. En cuanto a temas actuales. en la prensa. Los comentarios de los cafetaleros revelan puntos de vista que raras veces son representados en ios documentos de los Archivos Nacionales. o para estudios detallados de fenómenos individuales y muy espec.

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Alvarado.. Alvarado Chacón. 39106 (1935) O. Rosemount. Mercedes. La Caja. excepto donde se menciona lo contrario.sección demográfica.. s~gún los duefios. 80576 (1934) llovet y Riva.. de Hernández. San José y Turrialba. Plano catastral 1: 20. Alajuela. Echeverría de Belén.P. Castro Hermanos. San Rafael.. Tres Ríos. Matamoros Hermanos... con fecha de octubre. Monroe Ernest Hermanos. la ubicación de la finca está mencionada después. Atirro Coffee Estates Company Bomlla Hermanos. Lindo et al. • S. Turrialba Juan Knohr e hijos. El Otofio. Además del Censo Cafetalero. de aproximadamente las mismas fechas. San Pablo de Heredia. Herrán de Tres Ríos. se encuentra en la Biblioteca Nacional. Tarrazú y Dota . Cartago tomo 1112 No.P. Alberto Hess. Germán Domínguez Farrari. San Vicente y Santo Domingo Alberto Chavarría Escalante y Compañía.J.000 (1948) Guillermo Flores Morales. El Carbona! de Heredia. de la finca Rosemount. Erne. Aquiares Coffee Company Arnoldo André. San Pablo de Heredia Sucs. Turrialba.. ~· é:¡ . Juan José Montealegre G. San Andrés de Tarrazú y La Legua de ~~errí. publicado por el periódico La Tribuna. John Emest Monroe. Alajuela. Belén. p. Narciso Esquive! e hijos. 190 -=:a . Manuel Jiménez Ortiz. San Diego de Tres Ríos. Tarrazú.de Costa Rica. Homenaje al café de Costa Rica. Pejivalle. Hübbe Sucs.sto González Flores. Challe Sucs. Hacienda Curridabat y El Congo. La Luisa de Sarchí Florentino Castro.: 38341-38349(1934) F. No. La lista que sigue.P.. Uruca. Julio González Z. Cubero Hermanos. Cachí Coffee Company Limited. La Marta. disponemos de descripciones detalladas de muchas fincas grandes. R. ··1 ' . San Antonio. Max Koberg S. San Rafael de Naranjo. Granadilla. R. se refiere a las fincas descritas en orden alfabético. Laguna. Todas las descripciones se encuentran en ''Suplemento. 1933. Luis Escalante e hljos. Sánchez de Curridabat. Compafiía Bananera. R. 61-69. Montes de Oca y La Roncha. Suc.. Tuís. Cartago tomo 1098 No. Juana Valerio v. Juan Viñas. El único ejemplar de la segunda parte que he encontrado es aquel que gentilmente me facilitó Mr. El Brasil. Tu~Tialba. Un ejemplar de la primera parte de este suplemento. excepto donde eso es obvio por el nombre del duefio.J. Santa Rosa de Turrialba. Alajuela tomo 1099. San José. Curridabat. Francisco Montealegre G. Montes de Oca y Tres Ríos.

San José y Heredia. San José y Barba. Montes de Oca. Haciendas Candelaria y Alumbre. Guadalupe. El Zetillal de Santa Bárbara y La Eva de Sarchí. Turriaiba. Desamparados. Guido Pulis Costa. Ida B. Naranjo Estate Con1pany S.80451 (1934) Manuel de Jesús Núñez. Roberto Zeledón C. Zapote. Federico Volio González. Orosi.P. Jorge Zeledón y Compañía.Francisco Muller. R. Pirie y Pacheco: Agua Caliente Coffee C01npany. Monte Redondo de Aserrí. Santa Rita. Alajuela. y Las Mesas Coffee Con1pany. Desamparados. Hacienda Jorco. Alajuelita. Aserrí. La Lagunilla de Curridabat. Heredia.. Orosi. Tournón y Compañía. Pavas y Santo Domingo. de Ortuño. Sabanilla. Buena Vista. Francisco Pacheco Cabezas~ La Esperanza. Rafael Quesada Durán. Fernando Trejas Q. Florencia Coffee Co1npany. Archivos privados. Hacienda Oriente. Plano general de las propiedades ( 1938) Salas y Hernández. Guillermo Peters. San Josecito. Carlos Wille. Jorge Seevers. Melita. Juan María Solera Oreamuno. "Julio Sánchez Lépiz" ( 1934) von Schroter.v. Hacienda Monte Redondo. Aserrí. Rohrmoser y Con1pañía: Pavas y Mata Redonda. Julio Sánchez Lépiz. anon. No. San Pablo de Barba. tomo 1094. Heredia. 191 . Carlos Salazar Ch.A.

Alajuela. Alimentos: 13-15. Alajuela. Alajuelita: 30. Antonio: 90. 63. Las: 13 7. 147. Aguacates: 28. Aragón. Acosta. SO. 81. Aguardiente: 29-30. 122. 130. 89. 132. 158. América Central: 18. Los. 144-6. 167. 118. 167. 131. Pres. Pres. 142. 139. Anonas. 52. 26-30. 84. 80. 72. 175-6. 98. 88-119.Indice ancllítico 1 ~ 1 1 1 ¡ 1 Abangares. 170-4. 61-6. Cerros de: 32. Aguas Zarcas: 1 27. Aguacate. Alfara. 171. Antillas britáriicas: 14. Alemania: 41. 154-5. 122-4. Tomás de: 32-33. 105~ 160. cantón de: 69. 136. Antioquia. cantón de: 132-3. Escazú: 77. Añil: 34-5. cantón de: 131. 123-130. 166. 166-7. 69. 88-99. 109. 44. 73-5. . 82-3. Aquiares: 97-100. Colombia: 170. 53. 171-6. Acuerdo Internacional de Café: 156.. 141. 65. Ansa. 163. ciudad de: 25-6. Alajuela. 114. 107-9. 72. 91-2. Alfara. Alturas. José María: 90. Florentino: 90. 89-93. Aguilar.. provincia de: 30. 99. Alvarez. La: 40. 148. 1 O"l . 111. 109. Arenal: 130. Vicente: 40. Agro-industria: 37. 40-1. Andes: 21. Turrialba: S 3. 144. Acosta. Julio: 48. 49. 48. Acosta.

. 87. Barranca: 61. 86. 159. 53. 63. 101. 73-7. 143. 34-Ss 48. 116. 87. 135-7. Atirro: 24. Dr. volcán de: 66. Burrocarril: 61. 43. 30-1. 98-~. 124. 37. 159. 54. Bangladesh: · 151. 89. 123-143. área: 15-6. 132-5. 103. Washington: 134. condiciones ecológicas: 16-24.cantón de: 107. 94. 89. 170. 69. Café. Barcos de vapor: 63. Café. B. Burdeos. Birricito: 23. Banco Internacional: 46. San José: 171. 58. 159 . costos de producción: 116·8. 89. Barba. 163. Turrialba: 53. pueblo de: 23. 73. Barba. 104. 151-4. 26. 100-6. 3. John: 168 . Brealey. 164-5. 109-112. 104. 161. Banco de la Unión: 46. Beneficiadores:· 47-63. 71-2. 117. Cacao: 25. Ba:uxita: 166. 75.. 67. Banco de Importación y Exportación. 76. Francia: 94. h1glaterra: 50. 126. 107. 101. Café. 47-54. 93. 98-100. 144-5. 84. Barrio Amón. Bagaces: 31. . 94-101. Café. . 168. Bebedero: 129. Banano: 14. Banco de Costa Rica: 46. 89. Bancos: 44-6. 83. Richard: 52. 112-6. Berggren. 97. 112. 155-6. 159. Banco Nacional de Costa Rica: 134-5.. Aski-marks: 154-5. 194 . 112-5. 164-5.. 90. 105. 46. 131. 138. 72. 73. Azul. 133. 85-93. cultivo: 34. Ber"eficio de café: 16~ 37-8. 109-10. Atenas: 61. 173. 98. 26. Cachí: 26. 162. 123. 152-163. Banco Anglo Costarricense: 45-6. 158. Birmingham.arba-. 102. 152-5. Brasil: 41-3. Bueyes: 28. Carlos: 127. 132. 121-147' 153 . 125-7. 79-81. 50. Aserraderos: 28. 142. 164-5. 57. 156. 173. 80. Bieber. 7 6-80-1.:-·· _- . Barreal de Heredia: 86. 15 8. Aserrí: 26. Cabo de Hornos: 60. 168' 175 . 149. 136. 67.7. 115.Asentamientos: 30. 99. Cabotaj~: 133.

Candelaria: 32. 96-102. Casement. 72-81. ciudad de: 19. cantón de: 131 . 156. 102. 166. 173. Pres. sobreproducción: 42. Carbona!. 69. retupición: 161. 107-9. 148. Café. 37-44. 88. Café. 95. 79. Café. Café. Caldera: 38. 102-3. 149-66. 1534. California: 44. Café Villalobos: 159. 123. Carretas de bueyes: 53-4. Braulio: 35. 65-6. Camino de carretas: 61. 170-4. 133-6. impuestos: 128. enfermedades: 21. 166. 86-101. ersatz: 155. Café. utilidades: 117-8. Café nacional salvadoreño: 160. 50. 128. Café. 102. poda: 34. Café. 32. Caja. 123. 161. Café. Café. 116-8. 57. Cartago. Castro. 62. 161-4. Ceilán: 33. Emilian o: 94. 59. Café. 149. 134. Caña de Azúcar: 28-30. 166. 123-36. Carrillo. 41. 89. Hacienda La: 110. Carretera Intera1nericana: 123. 53. 36-. 93. 44. productividad: 43. Café. caturra: 159-60. 115. 121. 112. 41-50. Santa Clara: 65. 26-8. 93-4. Carrizal: 11 5. 144. 152. Café. 58. Cartago. 38. 88-98. 156-62. 195 . 162. Café. 129. Castro. Carrillo. 13 l. 151-6. 81. 160-1. 160. Café. 147-8. 126-7. híbrido tico: 159-60. Turrialba: 99. 4 7. John: 63. 99.7. 141. Cañas.Café. Café.provinciade: 30. 141-2. 57. 82. 136. 116. 81. 60. 159. 141. 634. 168. 73-6. 172-5. 47. 161. El: 80. exportación: 34. 125. Urcensino: 94. Café. arábigo: 159. 161. Cariblanco: 126. 132. sombra: 1 Ol. Castro. 172. 162. renovación: 158-9. 158. Canadá. Carne: 28. Café. cuotas: 155-6. precios: 38. Café. 35-7. 161. 41. mercados: 33. Café Mundo Novo: 159-60. introducción a América: 33. Florentino: 53. 158. 141. 168. 61-6. 114-8. 126--135. Camino de mulas: 37. zonas de producción: 116.

149. 80. 154. de la provincia de Alajuela. . Concepción de Alajuela: 92. 109. Censo de cafetaleros de Cartago. 59.. Costa Rica. 103-4. 128. San Carlos: 128. Cot: 26. 23. Contrato Soto-Keith: 66.Censo Cafetalero. 161-6. 170. 1935: 87-8. 37. Cuba: 33. 163-5. 102. 21. Chancadores: 126. Cueros: 28. 110. 154. Curridabat: 26. 174. . Coto Brus. 121. 154. Crédito: 16. 131.•. Ciudad Quesada: 124. 121-4. Censo cafetalero. 15. Turrialba: 98. 166-9. 121. Chinos: 5 7. 21. Cordillera de Talamanca: 18-21 . 112. Costa Rica.72-4. S3. 60. 170. 94. Costa Rica Railway Company Limited: 66-8. Nicoya: 132. Costa Rica.- . 89. Corrales. 136-40. 1878: 91. JudasTadeo: 89. 128-9. Cólera: 54. suelos: 22. Coronado. 86. Congo. Colombia: 41. Chachagua. 60-72. 1940: 155. Coto Colorado.· cantón de: 81. clima: 19. 69-152. Enrique: 124. 135-6. 81. Cooperativas: 48. río de: 18. Chatfield. relack>nes diplomáticas: 40. 165-7. 37. Convención de Washington. posicion: 18. . 82. 67. 55-6. Compañías de urbanización: 173-4. Costa Rica. Cordillera de Guanacaste: 18. Cordillera Central: 18-19. 62. 69. Compañías comerciales: 40. 122. geografía física: 18-25.. 131. Costa Rica.. 175. 31. Chancara: 60. Coclúnilla: 34.. vegetación natural: 21. 43. 37. 141. 95. Chile: 38. cantón de: 123. Censos Agrícolas nacionales: 76. exportaciones: 32. 139. J48. 32-6. 105-121. Colonia Carmona: 132. 89. 73. 155-6. 3 2. 116-7. Coto Brus. Crisis econónúca: 41-4. Costa Rica. 28. Embajador: 73. valle de: 16.. 98. 64-7. 23. 98. 102-119. 163. 31. Colonización agrícola: l3. 23. 140-4. Cerro Azul. 1871: 76. 112. 89. 26. El.54. 79. 24. 151-2. 129. Cooper. 152-3. Costa Rica. 145. 44-9.::: .

Luis: 8_1. 80. 133. Daniel Flores. Fábrega. 169. \Esclavos: 54. Diezmos: 35. Fernández. cantón de: 107. 109. Narciso: 97. Pavas: 53. 69. 130. 158. 65-69. 38-41. 151. Dulce: 30. 56-68. 53. 107. Florencia. Esquive!. San Carlos: 129. Fertilizantes: 117-8. Diversificación agrícola: 60. ¡- t Chitaría: 102. 165. 130. Flores. 85-8. Dunlop. Esq uivel. 94-100. Turrialba: 114. 84. César: 134. 30. Escalante. 148. 155-6. Buenaventura: 49-52. La Uruca: 164. Francia: 40. Dominica. Dengo. cantón de: 134. 8 9. 83. Santa Clara: 128. Florencia. Ferrocarril al Pacífico: 61-4. 197 . 61. Robert Glasgow: 49. Espar. Dota.r. Pérez Zeledón: 135. 151-6. Vicente: 52. La. Estados Unidos de América: 44. España: 14. 82. 142. Frühling und Goschen: 52. Dominical: 133. 66. familia de: 113. Ferrocarril al Atlántico: 16. Deuda extranjera: 43. 5 8. 57. Estanco: 29. Dent. 89. Fernández.z. 166-9. Santiago: 38. La: 100. 176. Guillermo: 33. familia de: 52. Esperanza. Gordiano: 86. 158-164. Europa: 17. 142. 112. Juan: 52. 125. Ernest. 72. 86. 152. Fila Cedral: 1O5 . 93.a: 31-2. 93. Favorita. 75. 95. Benito: 50. 129. 88. Estructura agraria: 15. (proyecto): 129. 29. Federación de Cooperativas de Caficultores. Fila Costeña del Sur: 18-19. La. 45. 73. Farrer. Espinach Gaul. Enclave: 175. 102. Echeverría Morales. Desamparados: 80. Dr. Ferrocarril de Guanacaste. 95. Elite: 51. 161. Richard: 61. Dóndoli. 25. 152.

174. Grande de Térraba. 135. Ingenios de azúcar: 95. 99. 105. 99. Harina: 82.133-5. Jerarquía urbana: 169. General. 49. 73. 89. 32. 81. L. 69. 36. 125. 84. 123-135. Pres. 69. 41. Grecia. cantón de: 98. 144. Golfo de Nicoya: 62. 123. Guápiles: 125-6. 34-5. Instituto de Defensa del Café: 48. Heredia: 26. 39. 81-3. Inmigración: 32. 71. 129. 166-8. 174. 107. Sarapiquí: 126. 19. 86-90. 175. río: 18. Goicoechea. Cartago: 7 6. 154. 144. 125. Garita. cantón de: 110-1. Indios: 25-6. Jiménez. Imperio español: 25. 147. 51-56. 148. 153. Guadalupe. Jamaica: 33. 100. 23. 108. Infraestructura económica: 15. 67. 102. To1nás: 57. 69. Hojancha: 132. 129-32. 139. 62. 54. 135. 137. 142. 167. Italianos: 67. 73. Grande de Tárcoles. 198 . 100. 53. 164. Guardia. 154. 159. 44. 135-6. 121-4. 71. 89-93. 170-4. 142. 75. 154. Homenaje del café de Costa Rica suplemento de La Tribuna: 103. Irazú. 29. 50. 91. 101.R. 66. Guadalupe. 59. volcán de: 18. 34-5. 128. Gran Bretaña: 41. 143. 98. 108. Isla Bonita. 109.. 37. Golfito: 112. 94. Guanacaste: 31-2. río: 19. Inglaterra: 38. 112. Independencia: 14. 25. 128. 127. 52. cantón de: 61. 29. Guate1nala: 25. 109. San José: 80-3. 110. Cleto: 33. 100. 63. González Víquez. 135. Java: 33. Instituto Nacional de Vivienda y Urbanismo: 172. 11 O. 93. 144. 1 70-6. 132. 29. 54. 116. 116.: 22. Hatillo: 160. 30. Holdridge. 175. 139. 71. Hale. 81. Industria manufacturera: 166. 160. 167-8. 56. 104. John: 36. 166-8~ 173. 94. 144. Haití: 33. 143. 112. Guano: 158. 65. 34. 148. Granos: 60. 168. 163. La: 51. 148. valle de: 16. 40. 138: 152.Ganado: 28-31. 159. 50. 23. Itiquís: 92. Instituto de Tierras y Colonización: 167. 99.

148. 97. Leche: 28. 151-2. 81. 109. Londres. Knohr. 99. La: 65. 90. Lindora. 64-8. 118. Francisco Teodor: 5 6.· 13. Lindo. Luisa. Carlos: 85. 58. Lista dehacendados de café. 37. Meiggs. Laguna. Martinica. 129.. 126. 199 . provincia de: 67. Henry Meiggs: 65. Crisanto: 45. Pres. 65. 104. Medina. 37. La: 3 3.nohr. 90. 95. 137. 58. Margot. William: 38. Curridabat: 53. Lecherías: 81. 167. 131. Laguna. Maclean. Liberia: 31. 64-7. Junta de Cuotas de Café: 155. Thomas: 56. 100. 35-6. 109. Dip. La. La: 80 . Minor Cooper: 65. 67. Junta Protectora de las Colonias: 56. 25. 142-3. Colombia: 170.+ 1 Jiménez Oreamuno. Meacock. 40-1. 125. Maíz: 28-30. 95. 137. Juan Viñas: 96. Keith. 60. Mattey. 11 O. Malthus. tierras de: 73. 134. La. Keith. 136. La. 97. Malaria: 9 6. Ley de Bases de Colonizacións 1862: 57. 45. Sarchí: 94. La. puerto: 52. Laissez-faire: 17. 124. Turrialba: 5 3. Lic. Madera: 60. Liverpool. 93. 81-3. 101. familia de: 5 2. 134. Ricardo: 125. Le Lacheur. Domingo: 124. 62. Meléndez Ch. Mayorga Rivas. 170-1. 142. Inglaterra: 45. 89. Tilarán: 130. Medellín. Adolfo: 52. 85. Leguas. 111-3. Limón. Limón. K. 100. Macadamia: 169. Koschney. 112-3. 65-6. Legislación municipal: 29. Matina: 30-6. Junta. 125-6. 53-8. 102. 98-100. 76-8. Juan: 52. 89. Mano de obra: 21. James: 50. Henry: 65. 174. 123-4. 121. Manteca: 81 .. 168. 170. 40.1. 1843: 74. 67-8. Juan: 56. Inglaterra: 38. 129.

17 4. 61. 99. 138. 68.¡ Mojan: 74. 58. 133. 171. familia de: 94. 91-9.63. 81.. 130-2. 174. 128. Panamá: 33. 137. Santiago: 52. 95. F. 90. Monbeig. Pacífica. río: 56. El.60. 132. 130. Cartago: 49. 161-3 . Oriente. Pierre: 57. Aserrí: 132. 104. Mariano: 45. cantón de: 110. 37. 7 5-6.Mercado Común Centroamericano: 166.San Francisco de Dos Ríos: 53. 45. ciudad de: 20. Nueva Orleans: 44. 90. Naranjo. Oficina de Café: 49.69. 82. Mora. 43-4. 64. Juan Rafael: 40. 140. Nueva York. Pacuare. 44. 117. 144. Migraciones: ~5. 65. Pres. 23-37. 123. 94. Nicoya. 122-3. Naranjo. 146. 200 ~ . Pacac~: 26.. Orlich. cantón de: 89. Moín: 65. 132. Mono-exportación: 13. 44. 167-8. Moretzsohn de Andrade. 124. 153. 164. 105. 144. 91. Cartago: 76. 83. Hacienda: 101. Monte Redondo. 68. Navarro. Molino. 51. 93. La . 54. 82. 170. 117. 123. Ochomogo. 47-59. cantón de: 76. 84. 99. 54. 169-74. 142. 144-5. cerros de: 19. cantón de: 89-91. 151. 76. 38. 158-9. 143. Molinos: 28-9. 52. 52. península de: 16. 129. parroquia de: 7 4. Mora. José María: 45. 61.. Orosi: 26. 88. . :Minerales: 166. Naranjas: 28. Pres. 135. México: 25. Moravia. 99. 104.67. ciudad de: 132. 153. Millet. 18._ - . Nicaragua: 30-1. Nicoya. Palma africana: 138. 131.58. 160. Palo de Brasil: 32. 56. . 93. 105-119. Oro: 32. Murciélagos. Naranjo de Cartago: 96-7. · Norte América: 17. Palmares. 71-88. Meseta Central: 14-5. 64-7. Montealegre. Palmares. 168. 54. 88. 133.: 85. Montealegre. ciudad de: 20.

Pedro: 133. Puriscal: 83. 24-7. 133. 49. 101. 134-9. Patarrá: 161 . 57-9. 169-72.~··--· Papas: 82. 143-4. 79. 168. 167. Pavas: 35. 101. Pérez. Parrita: 18. 167. cantón de: 19. Henri: 126-7. Peones agrícolas: 88. 1969: 153. 89. Recibidores de café: 115. 167. Puertos: 37. 99. 23. Turrialba: 1OO. 44. 78-99. 100. 68. Rosemount: 52. José: 125. Realejo. 69. Paraíso. La. Población: 13-15. 110. Rodríguez. 165. 93. volcán de: 32. Platanillo. Edmond: 64. valle de: 16. provincia de: 168. Reventazón. Patentes: 50. 156. 122-3. 83-5. Pittier. 32. 98. 168. Plan Nacional de Política Cafetalera. Nicaragua: 40. Rohrmoser. 173. 1324. San José: 86. 129. Precaristas: 126. 74. 142. Río Negro. 24-31. Pastos: 28-31. 110. 141-2. Pérez Zel~dón. Rohand. 142. 201 . 43. Quircot: 26. Poás. Puente de las Damas: 61. Quepas: 112. 92-5. 97. Población negra: 14. 27-8. 65-75. Piña: 129. 74.73. 31. Presb. Pejivalle: 99. 72. 62. 52 . 11 O. 103. 88-96. Perú: 158. 141. 67. 107-9. 84. Plátanos: 2e. Quirós. 127-9. Pedro: 36. Puntarenas. 80. 37 . 54-6. 144-8. 81. ciudad de: 38-40. 112. familia de: 86. 100. 36. 19. 170. 137. 121. Páramos: 21 . 95-124. 84-7. 147. Francisco: 90. 57. Plata: 32. 175. 130. 168. 159. 103. 104-6. Coto Brus: 137. 135. 132. Registro de la Propiedad: 7 6. Queso: 97. Porigin. Poás. 168. 158. 83. 173-4. Eusebio: 127. 129-30. Puebla. 61-8. 172-3. cantón de: 32. 86. 59. 167. Pun tarenas. 31. 76. 88. Protocolos: 25.

Cartago: 76. San Pedro. Santa Bárbara: 78. 34-40. Sabanilla de Alajuela: 92. 121-8. 125. Carlos: 81. 47-8. Coronado: 76. Pérez Zeledón: 124. Santa Ana: 76. 64. Coto Brus: 148. San Ramón: 16. San Rafael. 64-7. San Pedro. 72. 19. 121. San JuarúUo. Santa María de Dota: 133. San Mateo: 61.140-8. San Francisco. Grecia: 92. 163-8. 202 ~· . 61.169-175. Sáenz. San Francisco. Salvador. San Juan del norte: 64. 131. 32.Santa Clara: 125-6. 113. San Isidro. San Rafael. San Vito de Java: 124. 61. Julio: 5 3. Salazar Ch. 81. 73 .. 86·99. Sánchez Lépiz. 18. Sabana Redonda. Santa Gertrudis. Alajuela: 92. San Juan. Santa Rasa. Alajuela: 93. 112-3. 159. 159. San Isidro. California: 44. 125. Alajuela: 95. 55. 148. 160. 89. 99.. San Ramón: 92. Sán Jorge.~abalito. Turrialba: 100. 82-3. . 110. Santa Cruz: 31. 89. El . 54. Sabana de Buenos Aires: 197. 69. San José. Santiago. Nicolás: 97. 125-6.ntes de Oca: 171. 84. 168. San Juan.. 51. 131. 89. 86. 71.país: 34. San Carlos: 16. San Vicente: 74. Acosta: 132. 82. Heredia: 23. 67. . 144. San Ignacio. San José. San Isidro. Naranjo: 92. 136. Mo. 146-7. 32. Santa Clara: 18. 90-3. 174. ciudad de: 26-30. 23. El . Alajuela: 92. San Francisco. Santa Rosa de Cañas: 129. San Cristóbal. 95. 134. Turrialba: 100. San Pedro. San Juan. 136-7. 107. 135. Salvador. Santa Rosa Coffee Estates Company: 129.. río:. Heredia: 86~ San Francisco de Dos Ríos: 174. Puriscal: 83·. Pérez Zeledón: 135.5. San Carlos: 128. Cartago: 76. 69.

170. 52-8. Trapiches: 29. 90. 93. 173. Tacacal. 41. Tabaco: 29. Tomás: 131. 5_7. 82. Sociedad Económica Itineraria: 60. 90. ciudad de: 16. 66. 168. 148. 110-3. 96-7. Solario. 146-7. 69. Dr. Tuís: 97. 91. 115·.. Trinidad. Tivives: 62. Societa Italiana di Colonizzacione Agricola: 135-7. Alajuela: 165. 72. 152. 112-3. Tournón y Compañía: 51-2. 147. Turrialba: 100-1. 76. 56. Sueldos: 55. 159. Tárcoles: 62. 11 O. Stone. 121. 121-8. 142. 32. Tobosi: 26. Tarrazú: 121.47. 100. Tronadora: 148.fi t Santiago. Sociedad Nacional de Agricultura: 131. Sarapiquí Coffee Esta tes Company: 126-7. 94. Turrialba. 82. 140-2. 30. Juan: 92. 165. von Schroter. Soledad. 130. Tierras baldías: 25.: 51. 30. 99. 114-6.67. 81. 130-1. Jorge: 38. 80. 137. Sao Paulo. Sarapiquí: 18. 71. río: 18. Transporte: 58-69. Tilarán: 16. Grecia: 93 . 132-4. 124. 35. 109-10. 7 5. 85. río: 29. La . 136. 161. 99-100. 31. 168. Turrialba. 94. 130. 23. Tucurrique: 26. 55. precios de: 27. 30. Stiepel. 1. 97. Soley Güell. Tranvías: 97. Suiza. 36-7. Tierra. familia de: 52. Trigo: 28-9. Brasil: 15. Tenencia de la tierra: 83-8. 169. Sarchí: 32. 171. Santo Domingo: 82. Subdesarrollo: 151. 144. Sarapiquí: 126. 23.San Joaquín de Flores: 50. 19-21. 122-3. 113. 85. La. 55~ 58-9. Tila pia: 169. 133-5. 31. Tugurios: 174. Torres. 141. 106. valle de: 16. 131. 163-8. 203 . 76. 129-30. Tempisque. Tres Ríos: 19. 48. Samuel Z. 95-119. 99. Tractores: 115. El. 88-91. 35-6. Toro Amarillo: 67. 64. 127. 125-30. 99. 32. La.

164. Y oses. 25. Alajuelita: 53. Grecia: 163-5. 112. 111. Presb. 116-7. United Fruit Company: 101. Tobías: 125. Wallis. 121-136. Leoncio: 52. Venecia. Zambos Mosquitos: 30. William: 54. 168. 33. 136. Vías de comunicación: 13-16. Verbena. 141. 104-124. Villa Neilly: 136. De Vars. Urbanización: 152. 129. 204 a::_-. Veleros: 38. Los . Victoria. 97. Félix: 34. 134. 85-6. Dr. 131. 125. 1~3-60. 142.Turrúcares: 19. 81. isla: 67. Walker. 74. " . cantón de: 36. Alejandro: 125. Universidad. Uvita. 163-7. 81. 2. Unión. 30. 83. Ujarrás: 24-5. Vía Mixta: 65-6. 69. Zeledón. 139-148. Turrujal. Universidad de Costa Rica: 168-9. 148. familia dé: 132. San José: 86. 37. La. Vargas. Vargas. San Carlos: 129. Yuca: 129. 58-69.de Florida: 168. La. Zetillal. U vita. Valle Central: 16-37. 88. puerto: 133. Velarde. 169. 71. 175. 174. El: Santa Bárbara: 80.hacienda: 107. 171-4. 21. 62-3. Uruca: 53. Allan: 45. 112. La.

.. .. . . . 205 ... . . . .. ... . . . . El café y la crisis del subdesarrollo entre 1935 y 1971 ... .. 58 Capítulo 111. . .. .. Prólogo . . ..... .. .. .. ... . . . . . . ... 13 a) El ambiente natural .. . .. . . . ~ . . . . . ..... . . .. . . .. . . 49 d) Mano de obra .. . .. . 96 d) El censo cafetalero de 1935 . . . . ....... . . .. 102 -·Capítulo IV.. .. . ... .. ... .. .. .. . . . .. ..... . . . .... . . .. . a) b) La región Alajuefa-San Ramón . . . . .. . . .. ... ... . . . . . . ...... . . .... . . . .. . ... : . . ... .. . ... . 18.. . . . . .. .. ... ·~ .. . .. . . . .. . .. .Indice J. . . . . ... 193 Lista de ilustraciones . ... . . ...... . . . .... . . ..Los vaUes del Réveritazón y Tuiiialba... . . .. .. ... : . . . .. . . .... ... . .. 132 d) ·El café en el pa.. . . . . . . . . . . . .. ... .. . .. . . .. .. . .. . ... . .. ... .. . ... b) Paisaje y uso de la tierra a principios del siglo XIX .. .. . .. . .. . . . .. .. .. 9 Abrevia turas .. . . .. . ... . .. . . . . ...... . . . . ... . . .... . ... . ... . ........ .... . . . 138 Capítulo V. . .isaje. . .. .... . .... . ·. . 44 c) Beneficio . .. . .. .. . .... 206 has ..... .... ......... .. . . . . . El café en el Valle Central ta t 9 3 5) .. . . . Colonización Agrícola. (2. .. . . . . .. .. 25 Capítulo 11. ... 129 e) El sur . . .... .. . . 183 APENDICE 111: Materia de censos. . ...... . ·.. ·. . . ... . .. . ·. . . 124 b) Guanacaste . .. . .. . .. .. . . . . .. .. . r :>.. 152 b) Alternativas al café . . . ..... 166 APENDICE 1: Notas sobre las fuentes de este trabajo . ..... . .. . . .....}971' ·. .. .. Colonización agrícola (1..... .. ... 11 Capítulo l.. ..... . 72 .. . .... ... . . . . .. ... .. . . . . .. .. .. . ... . 151 a) Hacia una racionalización de la industria cafetalera .... ... : .. . . .. .. . . ..··. . . .. . .. . . . .. .. . . . . 189 Indice analítico . El café fuera y dentro ·del Valle Central hasta 1971. .. . . . ... . ...... . . . . ... 177 APENDICE 11: Bibliografía .. . Introducción .. .. . . .. ... .. . .... . .. . · .. . .... .... . . ... ..... . . . . .. . .. .. . ... ... . . . .. . . . .. · 88 · c} . .. .. ... .. 121 a) Las llanuras del norte ... .. . . 53 e) Comunicaciones .. .. . .... . . . . : .. . período 1935 . . .. .... . .. . .... . . . . .. . .... . . . . . 33 a) Mercados .. . ... .. .. . ..... . ... . . . . .. .. .. . . . . .... . 38 b) Crédito . .... . . . .. La infraestructura económica de la industria éafetalera hasta 19 3 5 . . . . . . ... . . . .. ..... . . .. .. · .. . . .. ... .. ·... . . . . .. ... . . .. .. . . . .. .. . ... . . ... . . . .. . ... . . . . . . .... . ... .. . . . . 1 1 La Meseta Central· ... .. ...

Costa Rica: vías de comunicaciones 1821-1935. (A. posición. Costa Rica: zonas d~ vida. "Cuadro que manifiesta los poseedores de terrenos en el sitio de Los . 1848-1971 (Anuarios estadísticos.D.'"1 ·. (A. La Audiencia de Guat~mala: divisiones políticas período 1800. von Schroter. Hacienda No. Costa Rica. (Plano catastral). Mercados para el café de Costa Rica 1884-1971 (Anualios estadísticos) Precios y volu1nen de exportación del café costarricense. 1953). 1851. 1853-1935 (Anuarios estadísticos. Valle Central: asenta1niento colonial. Costa Rica. archivos privados). Costa Rica: uso de la tierra a principios del siglo XíX {Protocolos). · Principales fincas de café en el este de la Meseta Central. Uso de la tierra en parte del cantón de Santa Bárbara. Distribución de fincas de café en la Meseta Central. exportación. 1843. (Mata.N. Valle Central: suelos. (A.l. 1958). (A. Fomento. 1965). se indican aquí las fuentes de la materia mostrada en las figuras.l. "Costa Rica.e la región· oriental de la Meseta Central" 1954 y Vaglio y Torres "Estudio preliminar de suelos de la región occidental de la :Meseta Central. (Holdridge en "Atlas Estadístico". Gobernación No. von Schroter. topografía. No. Finca los Anonos. 1926. Costa Rica. 1833. contribución del café. Costa Rica: Zonas ecológicas para el café. (Cohen en "Atlas Estadístico".N. 1871 (A. 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13) 14) 15) 16) 17) 18) 19) 20) 206 Costa Rica. Atlas de recursos físicos". archivos privados). 634). 8835). 1965).Lista de ilustraciones Debido a la limitación del espacio cartográfico dentro del texto. Washington. Costa Rica: suelos.53).6999). "Costa Rica.N. 19. Expansión del cultivo del café en Costa Rica 1832-1971. clima.D. (Dóndoli y Torres "Estudio geoagronómico d. Costa Rica: exportaciones. Atlas de recursos físicos".

Censo Cafetalero). 1971 (trabajo de campo) 207 .l. Costa Rica: uso de la tierra y altura sobre el nivel del mar. (Plano catastral). Costa Rica: uso de la tierra y vías de comunicación 1971 (A. 1967 (fotos aéreas). (Censo de población.D. Censo Cafetalero). 1971 (A.l. Atlas de recursos físicos 1965 y trabajo de campo).N.l.21) 22) 23) 24) 25) 26) 27) 28) 29) 30) 31) 32) 33) 34) 35) 36) 37) 38) 39) 40) 41) 42) 43) 44) 45) Anonos''). 1929. Valles del Reventazón y Turrialba: principales haciendas de· café 1890-1935.l.LO. Atlas de recursos físicos" 1965 y trabajo de campo.D.1965 y trabajo de campo). Barba. Distribución de asentamiento en una finca de café en U ruca. 1933-34 (G. 1933-34 (Anuario estadístico). Producción de café y caña en el Valle Central oriental: Juan Viñas.l. 193 5.I. Valle Central: ganancia bruta por manzana de café. Censo cafetalero).C. Uso de la tierra en parte del cantón de Santa Bárbara. 1966. 1963).C. 1935 (R..l. Valle Central: precios para el café. Costa Rica: uso de la tierra y precipitación. Monocultura del café.l. "Costa Rica. Montes de Oca. Costa Rica: regiones cafetaleras y densidad de la población rural 1963. Expansión de las fincas de café de la farr1ilia Rohrmoser · f892-193 8 (plano catastral y archivos privados). Atlas de recursos físicos" . (Plano catastral). Censo cafetalero) Valle Central: producción de café por manzana. (R.l. Atlas de recursos físicos" 1965 y trabajo de campo).I. 1967 (Fotos aéreas). 13 de iunio. (A. Valle Central: regiones según uso de la tierra.C. Distribución ·del café en la provincia de Alajuela. "Costa Rica. "Tipos de habitat en el norte de la región cafetalera central de Costa Rica") Café en una región de economía mixta: Escazú.. 1878. Gobernación No.C. 1935. Censo cafetalero) Costa Rica: regiones cafetaleras fuera del Valle Central. Costa Rica: variaciones regionales en la importancia del café.D . 1971 (A. 1935. Valle Central: distribución del café. "Costa Rica. 1935 (R. 193 5. (Chaves. 1935 (R.C.O. Censo Cafetalero).C. Censo cafetalero) .D. Costa Rica: distribución de la población y del café. 1935 (R. 1971 (A. Costa Rica: uso de la tierra. Valle Central occidental: regiones servidas por los beneficios de café. Censo Cafetalero y Anuario Estadístico). 1971 (trabajo de campo).C. 7319).C. (R. "Costa Rica.D.D. Hacienda Los Yoses. 1935 (R.D.D.D. Valle Central: Población residente en fincas de café. Valle Central: distribución de beneficios de café.l.D. R.D.

(Oficina del Café) . Costa Rica: importancia relativa del café arábigo. del café. "Costos de producción del café en Costa Rica") Beneficios cooperativos y particulares 1970 (Oficina del Café). 1963 (Censo agropecuario) Costa Rica: producción por manzana de café.46) 47) 48) 49) 50) 51) 52) 53) 54) "' I ·~111 i Producción de café y caña en el Valle Central occidental: Grecia. (Servicio Nacional de Acueductos y Alcantarillados). Expansión del área metropolitana 1960-1971. . Costa Rica: costos de producción y ganancias bruta y neta del café. 1967 (fotos aéreas). 1963. 1967-68 (Ministerio de Agricultura. Costa Rica: precio!\. Alternativas. (Oficina del Café).. 1970. 1971. producción y valor de exportación del café 1935-71 (Oficina del Café). Costa Rica: tipos de café.

.. ~~ g ¡. •.Este libro se imprimió en los talleres gráficos de la Imprenta Nacional en marzo de 1976...¡ . con portada-de cartulina brillante y lleva portada de Hortensia Fernán. ..1 ~ l . r:: •1 1. f..500 ejemplares en papel bond de 20 libras.dez y Orlando Rojas.. Su edición fue acordada en la sesión Nº 559 del Consejo Directivo de la Editorial Costa Rica y consta de 2. F l t u íi I• (1 .