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INTRODUCCIN

Las fundiciones son una familia de aleaciones frreas con una gran variedad de
propiedades, y con contenidos de carbono superiores al 2% y por debajo de
6.67% pero la mayora de los tipos comerciales fabricados contienen una
cantidad comprendida entre el 2.5 y el 4.5%. Estas fundiciones se caracterizan
porque durante la solidificacin no tienen una excesiva contraccin, con lo que
se pueden obtener piezas con gran precisin de formas y medidas, tambin se
consigue resistencias bastante elevadas, por otra parte, son bastante frgiles,
con bajas resistencias al impacto. Sin embargo, presentan una elevada
absorcin de vibraciones, bajos coeficientes de rozamiento, resistencia a la
corrosin y al desgaste, lo que las hace aplicables, junto a su bajo costo y
facilidad de conformacin, en usos industriales.
Las fundiciones de uso comn funden a temperaturas entre los 1150C y los
1250C, mucho ms bajas que los aceros, por este motivo se moldean con
tanta facilidad.
La mejor manera de clasificar las fundiciones es en funcin de su estructura
metalogrfica.
Al estudiar los distintos tipos hay que considerar cuatro variables que influyen
considerablemente en su formacin, las cuales son: el contenido de carbono, el
contenido de impurezas, la velocidad de enfriamiento y el tratamiento trmico
que reciben posteriormente. Estas variables determinan la condicin y forma
fsica del carbono.

FUNDICIONES ALEADAS
Las fundiciones aleadas son materiales que adems de la composicin qumica
bsica Fe-C-Si, contienen elementos aleantes como: Ni, Cr, Mo, V, Cu, Al, etc.,
en porcentajes tales, que logran mejorar las propiedades mecnicas de las
fundiciones ordinarias, o logran comunicarle alguna otra propiedad especial
como resistencia al desgaste, resistencia a la corrosin, a las altas
temperaturas, etc. propiedades que se
necesitan para determinadas
aplicaciones. El efecto que producen los elementos aleantes en las fundiciones
es ms complejo de estudiar que en los aceros. Los elementos aleantes
modifican las microestructura del material y con ello su dureza, resistencia e
incluso la templabilidad.
Los elementos aleantes no deben adicionarsen totalmente en la cuchara, ya
que el efecto no sera total. Por tal razn, la produccin de este tipo de
aleaciones se debe hacer en plantas especializadas dotadas de hornos de
induccin, hornos para tratamiento trmico, los cuales prevn las propiedades
deseadas.
VALORES LIMITES TANTO PARA ELEMENTOS FIJOS COMO PARA
ELEMENTOS ALEANTES

Se dice que la fundicin es aleada, si se cumple que:

X
>1
Xmax

Donde X: Es el % real de los elementos aleantes en el material


EFECTOS DE LOS ELEMENTOS ALEANTES EN FUNDICIONES ALEADAS
El efecto de los elementos aleantes es proporcional a la cantidad y la forma del
carbono; se necesitan elevados porcentajes de elementos aleantes cuando se
quieren obtener piezas resistentes a la corrosin y a la alta temperatura. A
continuacin son presentados algunos elementos aleantes y su efecto principal
sobre las fundiciones aleadas.

Carbono (C): El carbono afecta la dureza de las fundiciones, siendo mayor


esta propiedad con altos contenidos y viceversa.
En fundiciones gris y nodular aleadas, el porcentaje de carbono debe ser mayor
que en la fundicin blanca al igual que el Si, esto para formacin de grafito.
Silicio (Si): Este elemento est presente en todas las fundiciones y es el que
controla la composicin del eutctico. Incrementos de este elemento bajan el
contenido de carbono en dicho punto, las fundiciones de alto Si son difciles de
fundir y no son maquinables, con baja resistencia mecnica.
Molibdeno (Mo): Este elemento refina la perlita, disminuye el espacio
interlaminar de ella, lo que induce al incremento de la dureza.; hasta contenidos
del 2%, el Mo aumenta la tendencia del hierro al temple y en cantidades
mayores al 2% forma carburos.
Cobre (Cu): Este elemento favorece la formacin de grafito durante la
solidificacin, el cobre es un refinador de la perlita, a medida que aumenta su
contenido, van aumentando algunas propiedades como la resistencia
mecnica.
Estao (Sn): es un afinador de la perlita, mejorando con esto las propiedades
de resistencia y dureza del hierro.
Nquel (Ni): El nquel es un elemento que tiende a formar grafito y perlita, por
lo tanto incrementa las propiedades de la fundicin.
Aluminio (Al): con porcentajes de este elemento hasta de un 2%, se
disminuye la resistencia, disminuyendo simultneamente la tendencia de
templabilidad. Para contenidos mayores del 2% forma carburos, aumentando la
dureza del hierro y su fragilidad.
Manganeso y azufre (Mn y S): El Mn es adicionado en porcentajes mayores
para contrarrestar el S. contenidos mayores de 1,5% de S en fundiciones
provocan la cada de resistencia y tenacidad; la resistencia al desgaste
abrasivo tambin cae. En general el azufre es un elemento que debe
mantenerse tan bajo como sea posible, menos al 0,03%.

CLASIFICACIN DE LAS FUNDICIONES ALEADAS


En general las fundiciones aleadas se clasifican en dos grandes grupos, siendo
estos los de baja y media aleacin y de alta aleacin.
Fundiciones de baja y media aleacin: Estas fundiciones suelen contener
cantidades de nquel, cromo, molibdeno y cobre en porcentajes generalmente
inferiores al 1.5%. En ocasiones mucho menos frecuentes, estas fundiciones

contienen tambin pequeas cantidades de titanio y vanadio, que son aadidos


principalmente para conseguir disminuir el tamao de las lminas de grafito o
para afinar la matriz, y para mejorar tambin la resistencia al desgaste.
Fundiciones de alta aleacin: a este grupo pertenecen aquellas fundiciones
aleadas con ms de 5% de elementos aleantes. Este grupo presenta alta
resistencia al desgaste, al calor y a la corrosin.
Otra forma de clasificar las fundiciones aleadas se hace de acuerdo a la
propiedad ms representativa en ellas o al elemento aleante principal. Esta
ltima clasificacin se hace a continuacin para explicar el comportamiento de
algunas fundiciones aleadas.
Fundiciones al silicio: Este tipo de materiales presentan alta resistencia a la
corrosin Sus dos principales aplicaciones estn determinadas por su
resistencia al calor y su resistencia a medios cidos.
Fundiciones martensticas resistentes al desgaste: deben tener gran
resistencia al desgaste, o que exijan muy altas durezas o deban sufrir grandes
presiones.

Fundiciones de alta dureza con 1 a 3% de cromo: Estas fundiciones se


emplean bastante poco, casi exclusivamente en casos en que interesa gran
resistencia al desgaste y a la abrasin, y no importa mucho la tenacidad del
material. Para la fabricacin de placas de blindaje, piezas de rozamiento.

Fundiciones aleadas con aluminio: La adicin de cantidades de aluminio


superiores al 6.5% hace desaparecer el grafito en las fundiciones y hace que
aparezca la matriz formada por ferrita y carburos complejos. Esta estructura
ferrtica como la de las fundiciones al silicio es muy inoxidable y refractaria al
calor.
Las dos clases ms importantes son:
1. Las fundiciones con 7% de aluminio que tienen buena resistencia al fuego y
pueden utilizarse hasta 950 C Se mecanizan bastante bien.
2. Las fundiciones con ms de 8% de aluminio que tienen muy buena
resistencia a la oxidacin y pueden ser utilizadas a ms altas temperaturas,
hasta unos 1000 C. Son difciles de mecanizar.

FUNDICION GRIS
El nombre de fundicin gris describe un material ferroso. Bsicamente es una
aleacin de hierro, carbono y silicio, conteniendo pequeas cantidades de otros
elementos como Manganeso (Mn), fosforo (P), Azufre (S), cobre (Cu), entre
otros. Sin embargo, el porcentaje de estos elementos no logra afectar las
propiedades ni la microestructura del material. Estos elementos se consideran
elementos residuales si su contenido no supera el 3% aproximadamente.
DESIGNACIN
Estas fundiciones son designadas con dos nmeros, los cuales corresponden a
la clase y significan la resistencia a la traccin en miles de PSI que tiene el
material. Ejemplo, una fundicin gris clase 40 significa que tiene 40000 PSI
(276 MPa) de resistencia a la traccin.
Las fundiciones grises ordinarias se encuentran entre clase 20 y clase 60.
MICROESTRUCTURA
La microestructura de la matriz en fundiciones grises puede ser ferrtica,
perltica, baintica o martenstica. (Las dos ltimas obtenidas por tratamientos
trmicos)
Matriz ferrtica: se obtiene cuando se quiere mxima maquinabilidad, aunque
con resistencia al desgaste y a la traccin bajas.
Matriz perltica: presenta mayor resistencia al desgaste y a la traccin.
La perlita dentro de las fundiciones grises es la microestructura que presenta
las mejores propiedades mecnicas, aunque no es fcil conseguir, ya que su
depende de una adecuada y balanceada composicin qumica, adems de la
velocidad de enfriamiento, del espesor de la placa, etc.
A continuacin se muestra un diagrama (Diagrama de Ossan) que permite
relacionar la composicin qumica con el espesor de la pieza.
Ejemplo: Cul debe ser el porcentaje de silicio sabiendo que se tiene un
porcentaje de carbono de 2.7, un espesor de placa de 75 mm y un contenido
mximo de fosforo de 0.4 para que una fundicin sea perltica?
Utilizando el diagrama se obtiene 2.25% de silicio aproximadamente. Este
resultado se obtiene del recorrido de la siguiente grfica.

Diagrama de Ossan
Matriz bainticas y martensticas: se incrementa fuertemente la resistencia a la
traccin y la resistencia al desgaste.
PROPIEDADES MECNICAS DE LA FUNDICIN GRIS
Las propiedades mecnicas de la fundicin gris dependen en gran medida del
tamao, forma y distribucin del grafito. Otros factores importantes son la
composicin qumica, velocidad de enfriamiento, espesor de la pieza a fundir, el
tipo de matriz, y compuestos como carburos.
Esta fundicin resulta un material de ingeniera importante debido a su bajo
costo que combina propiedades interesantes como excelente capacidad de
mecanizacin, una buena resistencia al desgaste, una excelente capacidad de
amortiguar vibraciones (posee friccin interna), tiene alta capacidad de
templado, buena fluidez para el colado, elevada dureza, pero es quebradizo
(frgil), tiene poca resistencia a la traccin, no es maleable ni dctil.
Las fundiciones grises son una buena base para soportes de maquinaria,
aparatos o equipos sometidos vibraciones, porque estas son facilmente
aborbidas, impidiendo que se concentren en un punto de la estructura y que
puedan causar la rotura por fatiga.

INOCULACIN
Consiste en facilitar la formacion de grafito a partir del carbono presente en la
fundicion. Problemas como blanqueo (formacion de fundicion blanca) y baja
resistencia de algunas zonas de las piezas obtenidas, cuando se desean
obtener fundiciones de alta resistencia, se han solucionado en parte, al

descubrirse la influencia de los inoculantes en los procesos de fusion y tambien


con el empleo de elementos aleantes. Con la ayuda de la inoculacion se
pueden obtener fundiciones peliticas de alta resistencia. La inoculacion es muy
eficaz con bajos contenidos de carbono y poco productiva para porcentajes
altos.
Tal ves la principal diferencia entre las propiedades de los aceros y las
fundiciones ordinarias es la falta de ductilidad de las fundiciones.

En las figuras 3 y 4 se muestra la microestructura de una fundicin gris cuya


matriz es totalmente perltica.

FUNDICIN BLANCA
Este tipo de fundicin presenta una fractura blanca y su microestructura casi no
manifiesta grafito. La mayora de las fundiciones blancas contienen del 1,7 al
3% de carbono y del 0,8 al 1,25% de silicio. Son muy duras y frgiles, con una
pequea resistencia a la traccin.
Si la composicin es hipoeutctica (figura a), por ejemplo de 3% de C, primero
se forman dendritas de austenita proeutectica. Al llegar a la temperatura
eutctica (1135 C aprox.), el liquido restante solidifica como eutctico de
austenita mas ledeburita. Cuando se continua el descenso de la temperatura y
se baja de la temperatura eutectoide (728C aprox.) la austenita transforma en
perlita. A menor temperatura no queda austenita sino que toda ella se ha
transformado en perlita.
Si la composicin es hipereutctica (figura b), arriba de la temperatura eutctica
se forman dendritas de cementita y al disminuir la temperatura, finalmente
solidifica la ledeburita que forma la matriz. Igual que en el caso anterior, la
austenita se transforma en perlita al descender la temperatura por debajo de la
eutectoide.
Los principales constituyentes de esta fundicin son la perlita y la cementita.
Esta fundicin es spera y cristalina debido a que est exenta de grafito, es
resistente al desgaste y retiene su dureza por periodos, incluso a temperaturas
de trabajo al rojo; pero son poco tenaces.
La fundicin blanca presenta baja colabilidad (capacidad de permanecer liquida
con la disminucin de la temperatura) debido a la alta temperatura de
solidificacin.
Al presentar fragilidad y falta de maquinabilidad su aplicacin es muy limitada
en el campo de la ingeniera. Pero son muy empleadas en casos donde la
ductilidad no es un requisito, ejemplo en camisas interiores de hormigoneras,
en placas de revestimiento de molinos para triturar o en rodillos. Aunque su
principal uso es como material base para fabricar fundiciones maleables.

Figura a

figura b

figura c

FUNDICIONES MALEABLES
Esta fundicin apareci de la necesidad de ablandar la fundicin blanca y
convertirla en un material con la capacidad de absorber impactos.
Se caracteriza por tener la mayora de contenido de carbono,
conformando ndulos irregulares de grafito obtenidos por un tratamiento
trmico de recocido.
La fundicin blanca se somete a un tratamiento trmico que comienza a
los 900C, durante este tratamiento la cementita se disocia y el carbono
precipita como grafito, debido a la velocidad de enfriamiento, no se
vuelve a la fundicin blanca, obteniendo la fundicin maleable.
Existen dos procedimientos para la fabricacin de fundiciones maleables:

Maleable europea(de corazn blanca)

Maleable americana (corazn negro)

FUNDICION DE GRAFITO COMPACTO (FGC)


Es una fundicin relativamente nueva, presenta propiedades intermedias entre
la gris y la nodular, el grafito dentro de la matriz se presenta tanto en ndulos
como en lminas en forma interconectada. Su resistencia a la traccin vara
entre 40 y 85 ksi y el limite elstico entre 30 y 60 ksi con alargamientos entre 1
y 5%.
La resistencia mecnica de partes de FGC se acerca a la de la fundicin dctil.
Estos materiales ofrecen altas conductividades trmicas y su capacidad de
absorcin de vibraciones es casi tan buena como la de la fundicin gris la
resistencia a la fatiga y ductilidad son similares a la de la fundicin dctil. La
maquinabilidad es superior a la de la fundicin dctil, y el rendimiento es alto,
ya que la contraccin y las caractersticas de alimentacin son ms efectivas
que en la fundicin gris.
La combinacin de alta resistencia y alta conductividad trmica, sugieren el uso
de FGC en bloques de motores, tambores de freno y tubos de unin mltiple de
la descarga de vehculos. Engranajes de FGC han reemplazo al aluminio en
engranes de bombas de alta presin, esto debido a la habilidad de la fundicin
de mantener su estabilidad dimensional a presiones por encima
10.3 Mpa.

Figura 5. Micrografas de fundicin de grafito compacto. a), b) y c) micrografas tomadas con


microscopio electrnico de barrido mostrando verdadera forma tridimensional del grafito
laminar interconectado con el grafito esferoidal.

PROPIEDADES MECNICAS DE LAS FGC


De la misma forma que en las fundiciones grises, las partculas de grafito estn
interconectadas ofreciendo buena conductividad trmica. Los extremos
redondeados y las superficies rugosas previenen la formacin y propagacin de
grietas. Estas caractersticas del grafito confieren al material un buen
compromiso entre resistencia mecnica y tenacidad. La FGC exhibe mejores
propiedades de resistencia a la traccin, tenacidad, ductilidad, fatiga,
resistencia al impacto y mejores propiedades a elevadas temperaturas.
APLICACIONES DE LAS FGC
Comparada con la fundicin gris, la fundicin de grafito compacto presenta por
lo menos el 75% ms de resistencia a la traccin, el doble de la resistencia a la
fatiga y ms del 35% de rigidez. Comparando con el aluminio estos materiales
presentan aproximadamente doble de resistencia y rigidez y hasta cinco veces
la resistencia a la fatiga a las mismas temperaturas de operacin. Estas
propiedades proporcionan oportunidades de diseo y beneficios operacionales
incluyendo reduccin del peso, aumento de poder, mejora en la estabilidad
dimensional y reduccin en la contaminacin del medio ambiente.
La fundicin FGC es muy adecuada para fabricacin de motores como se
muestra en la figura 6, donde se necesitan materiales ms ligeros y resistentes
que puedan absorber ms potencia. Slo el peso del bloque de motor se puede
reducir aproximadamente un 20% respecto a uno fabricado con fundicin gris.
Otros ejemplos son culatas de cilindros y frenos de disco.

Figura 6. Bloque de motor de grafito compacto

FUNDICIN NODULAR
La fundicin nodular es bsicamente una aleacin de Fe, C y Si, cuya
microestructura est conformada por una matriz metlica y una cantidad del
10% al 15% de grafito en forma de esferas. La presencia de grafito afecta
ciertas propiedades, entre ellas la disminucin de la dureza y la resistencia
mecnica, pero por otro lado, incrementa la maquinabilidad. La matriz puede
ser ferritica perlitica, martensitica, bainitica etc. Si la matriz es perlitica tendr
menor ductilidad y mayor dureza con incremento de la resistencia al desgaste,
en relacin con la matriz ferritica.
Como estas fundiciones son bsicamente aleaciones Fe-C-Si, la solidificacin
puede entenderse utilizando el diagrama de fases fe-c sustituyendo el % de
carbono por el carbono equivalente (C.E), as:
C . E=%C +

Si
(1)
3

Donde el carbono equivalente debe estar en las proximidades del punto


eutctico, entre 4.2 y 4.3 para garantizar la formacin de grafito. As, para una
buena grafitizacin se requiere que la solidificacin ocurra en las cercanas del
punto eutctico del diagrama estable, donde ocurre solo la formacin de
austenita y grafito.
DESARROLLO DE LA F.N DURANTE LA SOLIDIFICACIN
De acuerdo A el C.E, las fundiciones nodulares pueden ser eutcticas,
hipoeutecticas e hipereutecticas.
FUNDICIN EUTCTICA
Para un lquido de composicin eutctica, es posible que ocurra un proceso
de solidificacin simultneo de austenita y grafito (fases que forman el
eutectico).

Estudios han demostrado que el primer constituyente el nuclear y solidificar es


el grafito (con ayuda de inoculantes adecuados), el cual, a medida que crece se
transforma en grafito esferoidal con ayuda de elementos nodulizantes.

Figura 7. Muestra esquemticamente la formacin de grafito esferoidal para este tipo de


fundiciones.

FUNDICIONES HIPOEUTECTICAS
Estas fundiciones tienen un contenido menor de 4.26. A diferencia de la
solidificacin de las fundiciones eutcticas, en la hipoeutectica aparece primero
la austenita en forma dendrtica de la forma como se ilustra en la figura

Figura 8. Desarrollo de la estructura de la F.N hipoeutectica .

FUNDICIONES HIPEREUTECTICAS
Estos materiales poseen un contenido de C.E mayor a 4.26. Aqu la primera
fase en formarse son los ndulos de grafito y posteriormente el eutctico
nodular una vez alcanzada la temperatura eutctica. Al sobre enfriarse el
lquido por debajo de la temperatura eutctica, se hace un crecimiento
simultaneo del eutctico (austenita y grafito). La austenita nuclea sobre las
esferas de grafito proeutectico, formando una capa que rodea dichas esferas y
aislando el grafito del lquido. El crecimiento se hace de forma similar al
realizado en un hierro eutctico, este crecimiento puede verse en la figura.

Figura 9. Desarrollo de la estructura de la F.N hipereutecticas.