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A histria e as cincias sociais na

profissionalizao da historiografia argentina


Fernando J. Devoto
Traduo de Antonio Brasil Jr.

As relaes que a histria estabeleceu com outras cincias nos sculos XIX e
XX foram se modificando ao longo do tempo em qualquer contexto ocidental e, portanto, tambm na Argentina. Elas oscilaram entre a indiferena ou a hostilidade de uma disciplina antiga que procurava definir sua cientificidade em oposio, primeiro, filosofia e, depois, s cincias das naturezas
(e s cincias sociais que usavam como paradigma as da natureza), e uma
assuno acrtica e indiscriminada do vocabulrio, dos mtodos e dos esquemas conceituais destas ltimas. Recorrentes debates marcaram assim a
segunda metade do sculo anterior Primeira Guerra Mundial, no contexto do clima positivista, at que foram encerrados, antes ou depois de acordo
com os casos nacionais, com a assuno por parte da grande maioria dos
historiadores de uma ideia de histria entendida como uma disciplina de
baixa densidade terica, orientada para o estudo dos fenmenos individuais e irrepetveis, no marco de uma perspectiva de singularizao e no
de generalizao dos processos histricos. Os debates se deram tanto entre
aqueles que se podiam definir como historiadores quanto entre estes e os
cultores de outras cincias sociais como a economia e a sociologia1.
Nesse contexto, o caso argentino no original, ainda que o processo
tenha adquirido modulaes e temporalidades prprias que buscaremos
indagar aqui. No o , antes de tudo, porque a histria e as cincias sociais
argentinas olharam permanentemente para a Europa em busca de esque-

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1. Entre os mais emblemticos destes debates encontram-se: a Methodenstreit


(ou querela dos mtodos) entre Carl Menger e Gustav
Schmoller, a discusso em
torno da obra de Lamprecht,
a polmica entre N. Fustel de
Coulanges e Gustav Monod,
a que ops Paul Lacombe a
Alexandru Xenopol, e aquele
que confrontou Franois Simiand e mile Durkheim
com Charles Seignobos, ou
de Benedetto Croce com a
chamada escola econmicojurdica italiana. Acerca de
cada um deles podem ser vistos: Reinert (2003, pp. 160192); Chickering (1993, pp.
211-252); Hartog (1988);
Arcangeli e Platania (1981);
Virad et al. (1997); Pertici
(1999).

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2. Ver Momigliano (1950,


pp. 285-315).

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mas, modelos e prticas para aplicar ao prprio caso. Embora seja evidente
que, do ponto de vista interpretativo (e tambm do erudito), muitas das
obras produzidas na metade de sculo anterior Primeira Guerra Mundial
tambm eram tributrias de outras publicadas antes na Argentina e inclusive em outros mbitos sul-americanos, e que existia uma trama de debates e
intercmbios que abarcavam esse espao, nessas questes acima aludidas os
exemplos procediam da Europa e isso ocorrer do mesmo modo posteriormente. Tambm evidente que aqueles esquemas e modelos eram recebidos frequentemente sem benefcio de inventrio e mesclados algumas vezes
de modo engenhoso, outras de maneira contraditria.
O ponto de partida de uma historiografia moderna na Argentina, se nos
ativermos a dar relevncia nova combinao entre erudio, mtodo
filolgico-crtico e esquemas gerais, que se costuma admitir como ponto de
partida para a operao histrica2, encontra-se na Historia de Belgrano de
Bartolom Mitre, de 1857. A obra, influenciada pelos modelos historiogrficos liberais da primeira metade do sculo XIX (e pelo clima mais geral do
romantismo), enquadra-se claramente no processo de individualizao, singularizao e erudio (com sua nfase no papel dos documentos, na especificidade do processo histrico argentino e na liberdade do indivduo na histria), estando bem longe das incitaes que por ento emergiam dos
historiadores positivistas europeus. A histria de Mitre, que consagra, ao
mesmo tempo, um personagem individual, Belgrano, e outro coletivo, o
povo argentino, por meio da gesta da revoluo de independncia, contm
todas as caractersticas de um processo cujo sentido se encontra no marco
conceitual de uma nao. No necessrio recriminar Mitre por isso, j que
finalmente aqueles modelos liberais e o clima romntico seguiam vigentes
no contexto europeu, muito embora se deva assinalar que este ltimo, que
podia ser uma novidade quando Esteban Echeverra o trouxe ao Prata, j
no o era um quarto de sculo mais tarde.
Certamente, o positivismo tambm comeou sua carreira no Rio da Prata pouco tempo depois, mas seu influxo na historiografia deveria demorar
mais tempo. Um eco de que as coisas estavam mudando no clima geral j se
encontra no texto, que passou longo tempo indito, escrito por Juan Bautista Alberdi por volta de 1865 para criticar a Historia de Mitre, Belgrano y
sus historiadores, no qual propunha uma leitura completamente diferente
da revoluo de maio. Esta era filha, em sua leitura, de causas profundas e
no da vontade dos homens, era filha de leis ou foras naturais e dos interesses econmicos. Desse modo, a revoluo rio-platense era um apndice da

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revoluo americana que, por sua vez, era um apndice das revolues europeias (ideia tributria da noo de revoluo atlntica de Tocqueville) (cf.
Alberdi, 1974, pp. 31-70). Por outra parte, esse observador atento que era
Mitre incorporou os motivos que emergiam do positivismo na introduo
que anteps, em 1876-1877, terceira edio da agora chamada Historia de
Belgrano y de la independencia argentina. Nela, tambm tentou encontrar as
determinaes profundas que explicavam, desde sua prpria origem na poca colonial, o destino posterior da Argentina. A raa, o meio fsico, as relaes sociais, a sociabilidade, a caracterstica de suas instituies aparecem
entre outras constantes dessa histria. Embora o texto no tenha referncias, parece que Mitre que alude duas vezes existncia de leis naturais (cf.
Mitre, 1967, pp. 18 e 25) aproveitou aqui as proposies historiogrficas
do positivismo e provavelmente se deva indicar o nome de Taine, que j
havia tematizado algumas dessas mesmas questes apresentadas pelo historiador de Belgrano (como a raa e o meio) na conhecida e to determinista
introduo de 1863 (a histria, seu presente e seu porvir) que abre sua
Histria da literatura inglesa, e o de Henry Buckle, com sua nfase no papel
do ambiente fsico (cf. Taine, 1863, pp. III-XLVIII; Buckle, 1865, pp. 517). Mais ainda, talvez se possa sugerir que sua imagem to positiva da poca colonial poderia ser vista em muitos pontos como um olhar sobre o caso
argentino em oposio primeira parte da obra de Taine sobre o Antigo
Regime, que do ano anterior (cf. Taine, 1986). De todo modo, essas inovaes de Mitre devem ser vistas tambm a partir de seus limites. No se trata
de uma enunciao de novos princpios gerais conceituais ou metodolgicos, e sim de uma influncia mais genrica que opera como aplicao prtica
e que, por outro lado, caso se refletita parcialmente nos captulos reorganizados ou agregados nessa edio (na qual a narrao se estende de 1816 at a
crise do ano de 1920 e seu desenlace), no altera em nada o eixo da histria
tal qual havia sido narrada nas edies anteriores. Por outro lado, quando
anos mais tarde (em 1886) Mitre publica sua segunda grande obra, La historia de San Martn y de la independencia sudamericana, voltaremos a encontrar uma obra dentro dos cnones da viso da histria liberal e romntica da
primeira metade do sculo XIX, com sua nfase na histria poltica e nos
heris como emergentes de coletividades nacionais.
Os limites na abertura historiografia positivista e s outras cincias
sociais em geral podem ser percebidos com maior claridade ainda no
debate que travaram Bartolom Mitre e Vicente Fidel Lpez em 18811882 e que constitui, em qualquer viso clssica, o momento em que se
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3. O texto clssico de Humboldt Ueber die Aufgabe


des Geschichtschreibers, citado aqui na verso italiana.
Ver Humboldt (1980, pp.
117-139).

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organiza o campo historiogrfico argentino. Certamente ali aparecem indicados alguns dos historiadores positivistas (Buckle, Taine), mas de forma
bastante decepcionante. Com relao a Taine, mesmo que ambos se detenham em As origens da Frana contempornea, percebendo a importncia
do livro na historiografia da poca, fazem-no simplesmente para extrair
argumentos para suas prprias perspectivas acerca da prtica histrica. Mitre,
erudito empirista e acumulativo, defende a ideia de que a novidade da obra
de Taine se refere ao achado de novas fontes que lhe permitem oferecer uma
renovada leitura da revoluo. Lpez, que no acreditava nesse procedimento, j que, segundo ele, cada historiador reconstri a histria a partir de
um ponto de vista prprio (e sempre segundo seus interesses e seu partido),
e por isso cada leitura nica, impessoal e intransfervel, e que, ainda, acreditava pouco nos documentos e muito mais nas virtudes artsticas, v em
Taine uma nova interpretao da revoluo, que negava seu carter liberal
e progressista (o que, na forma em que o formulava, no era incorreto), e
no uma nova erudio (cf. Lpez, 1921, pp. 222-224). Com relao a
Buckle, Lpez o cita brevemente junto com outros historiadores com tendncias filosficas, entre os quais se inclui e entre os quais inclui Taine,
mas tambm outros pertencentes estao historiogrfica anterior, de Thiers
a Michelet, de Carlyle a Macaulay (o maior de todos para ele junto com os
antigos). Mitre responde que Buckle, no obstante suas faculdades generalizadoras e suas tendncias filosficas, havia sustentado a prioridade da
vasta reconstruo dos fatos e que cada linha de sua obra estava comprovada com uma biblioteca citada no rodap. Ambos, no entanto, parecem
passar por alto todas as questes metodolgicas que os positivistas tinham
se esforado para apresentar, alm de sua ideia mesma de cincia histrica
(cf. Mitre 1921, pp. 28-30; Lpez, 1921, p. 84).
O que a polmica mostra em quo grande medida ambos esto ancorados historiograficamente na primeira metade do sculo XIX. Por exemplo, Mitre cita brevemente Wilhelm von Humboldt como emblema de
histria cientfica e esta observao certamente perspicaz, j que na
conhecida conferncia de Humboldt de 1821 que tantos procurariam, de
Ranke a Dilthey ou ao jovem Croce, o novo ponto de partida terico para
a disciplina3. E apesar de mostrar que havia lido alguns dos economistas
clssicos, por exemplo Thomas Malthus, coloca-o argumentativamente (em
sua polmica contra Lpez sobre a populao) junto ao matemtico suo
do sculo XVIII, Leonhard Euler (cf. Mitre, 1916, p. 57). Lpez, por sua
vez, era ainda menos aberto s novidades que pudessem provir no j de

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historiadores positivistas, mas de economistas ou socilogos. bem conhecido que acreditava muito mais que Mitre nos historiadores antigos (e tambm se sabe o quanto Tucdides o influenciou em sua interpretao da crise
argentina do ano de 1920). Mitre, em contrapartida, ainda que igualmente
pouco disponvel s novas cincias sociais, ao menos percebia bem todas as
distncias que as convenes historiogrficas oitocentistas estabeleciam entre os historiadores antigos e os modernos. Alguma vez afirmou, por exemplo, o contrrio de Fustel de Coulanges: que Niebuhr com suas escavaes
havia refeito completamente Tito Lvio. Por outra parte, Lpez, no sem
algumas ambivalncias precedentes (como veremos), graas sua curiosidade para com todas as novidades, foi na polmica muito mais explcito
que Mitre em sua rejeio aplicabilidade das concepes historiogrficas
das cincias naturais e do positivismo ao caso argentino. Como escreveu:
Ns no atuamos nas grandes evolues da Histria e da civilizao [...]
no podemos por essa razo elevar os nossos acontecimentos ptrios s regies transcendentalssimas dessas escolas da cincia pura que estudam as
origens e as leis imanentes da civilizao (Lpez, 1921, p. 262).
Em todo caso, essas e outras referncias s novas correntes historiogrficas de ento (acompanhadas de uma quase total ausncia de referncias s
novas cincias sociais) so notas marginais a uma polmica que de uma
maneira muito tradicional se detm em discutir sobre os fatos e os documentos, sobre inexatides e possveis plgios.
Estando dessa maneira as coisas entre os pais da historiografia moderna
argentina, era presumvel que as modas aparecessem numa nova gerao
historiogrfica. Em 1878, Jos Mara Ramos Meja publica a primeira parte de Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina, propondo
uma viso sobre as figuras do passado a partir dos avanos das cincias
naturais. Vicente Fidel Lpez, que lhe fez um prlogo simptico mas com
reservas heursticas, chamou o livro de uma obra de cincia pura que
aspirava a abrir uma nova etapa nos estudos sociais argentinos ao aplicar
nestes as conquistas das cincias naturais. Isso significava a introduo das
leis da evoluo na vida social incorporando em seu estudo o papel dos
germens fsicos, da raa e do meio ambiente de seu tempo e de seu
pas (Lpez, [1878]* 1932, pp. 69-73).
O mesmo livro de Ramos Meja celebrava no seu primeiro captulo a
enorme transformao que trazia o avano da biologia, o que permitia
deixar para trs aquilo que Auguste Comte (cujo Curso de filosofia positiva
era para ele um dos produtos mais perfeitos do esprito humano) tinha

* A data entre colchetes refere-se edio original da


obra. Ela indicada na primeira vez que a obra citada.
Nas demais, indica-se somente a edio utilizada pelo
autor (N. E.).

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chamado de pocas teolgica e metafsica. No entanto, assim que se inicia


o livro j se observa que a operao que Ramos Meja realiza psiquiatria
retrospectiva, e no uma operao histrica. Percebe-se tambm que, do
mesmo modo como vimos em Mitre e em Lpez, a recepo dos historiadores positivistas ou das novas cincias sociais bastante ocasional. Duas
citaes de Taine (uma referida a seu ensaio sobre Jonathan Swift e a outra
provavelmente primeira parte de Les origines) e uma de Buckle, na segunda parte publicada em 1882, referida ao papel do meio climtico sobre o
carter, so insuficientes. O que domina o livro no a influncia terica
dos historiadores e cientistas sociais positivistas, e sim a literatura mdica
psiquitrica. No tampouco a combinao de elementos conceituais e
interpretativos procedentes das cincias da natureza acompanhada de uma
vasta erudio. Pelo contrrio, o conhecimento do passado que o livro prope pobre e de segunda mo, e serve apenas para ilustrar as teses mdicas
de Ramos Meja (em especial aquelas vinculadas teoria das localizaes
cerebrais e emergente psicologia das massas maneira de Despine ou
Laborde) com uma boa fatura literria. Era, por outra parte, a operao
exatamente contrria que, na Europa, estava fazendo Taine, que, em Les
origines, no deixava certamente de referir-se aos 12 milhes de clulas
cerebrais cuja combinao singular era como um impreciso mecanismo de
relojoaria (que, se no dava a hora mais ou menos certa, levava alucinao, ao delrio e monomania), mas o fazia em anotaes dispersas, perdidas num oceano integrado por outras anotaes sociais, ideolgicas, culturais que, alm disso, repousavam sobre uma extensa erudio (cf. Taine,
1986, p. 178). Esse balanceio inverso no to surpreendente se observamos que Ramos Meja um jovem estudante de medicina pouco antes de
se formar, que leu rpida e desordenadamente os livros que chegavam sua
mo e que opera sobre um territrio intelectual no qual a erudio carece
de peso e de tradio. Novamente, encontramos aqui uma influncia genrica do positivismo em termos historiogrficos que parte de uma decidida
insero em climas deterministas nos quais o comportamento das pessoas
foi subtrado sua vontade e sua conscincia dos fatos.
Alguns anos depois, em 1887, o irmo mais velho de Jos Mara, Francisco Ramos Meja, advogado, oferece outra viso sinttica apoiada no credo positivista. primeira vista, El federalismo argentino uma obra que
deve colocar-se sob a invocao de Spencer e das leis orgnicas da evoluo,
citadas reiteradamente. Entretanto, analisando-se mais de perto, a obra deve
menos do que parece a Spencer e muito mais a Savigny e ao seu enfoque
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historicista do direito. H pouco no livro do complexo movimento de estruturas e funes spenceriano; h, sim, uma histria social-institucional
que propunha uma leitura baseada em fontes secundrias, em sua grande
maioria historiadores (Mitre, Lpez e historiadores institucionais espanhis
e ingleses). Entre as citaes de positivistas aparecem apenas brevemente
Taine (Les origines) e Fustel de Coulanges (La ciudad antigua). Tudo integrado num relato gil e no qual predominam as foras sociais sobre as instituies e a necessidade sobre a liberdade (com as foras da natureza no
se faz o que se quer, e sim o que se pode). Contudo, muito mais prudente
que seu irmo, no exibia as referncias que podiam vincul-lo com o movimento cientfico (mesmo que estivesse certamente imerso nele, como
mostra o seu lugar central na Sociedade de Antropologia Jurdica, da qual
foi fundador) e inclusive pedia desculpas ao leitor por citar a integrao de
matria social (se me permite o spencerismo) (Ramos Meja, 1915, p. 216).
Novamente, encontramos aqui um uso genrico e ocasional da historiografia positivista europeia e um quadro que recupera no essencial alguns traos
fortes da mesma, embora, neste caso, atenuados por uma reintroduo do
papel dos grandes homens na histria, seja como anis indispensveis
atravs dos quais as causas gerais produzem os efeitos (e aqui a cauo
uma referncia a John S. Mill), seja, indo mais alm, e maneira romntica, porque personificam as tendncias e aspiraes de seu povo e inclusive
as orientam ou as potencializam (cf. Idem, p. 315).
Para alm das ambiguidades, o positivismo, as iluses da cincia, seus
climas e seus motivos continuaram em expanso na Argentina entre o sculo XIX e o sculo XX. Como disse Paul Groussac, em prlogo a outra
obra de Jos Mara Ramos Meja, La locura en la historia, em 1895, para
mostrar a mudana dos tempos intelectuais argentinos: j se necessita tanto valor moral para discutir o darwinismo como h trinta anos para
defend-lo publicamente (Groussac, 1933). Assim, novos estudiosos vinham se juntar anlise da histria e das cincias sociais dentro desse marco geral de ideias. Desse amplo movimento deter-nos-emos inicialmente
em trs figuras: Ernesto Quesada, Juan Augustn Garca e novamente Jos
Mara Ramos Meja.
Garca e Quesada apresentam algumas semelhanas formais e vrias diferenas substanciais. Ambos eram egressos da Faculdade de Direito da
Universidade de Buenos Aires em 1882, ambos tambm trabalhariam, entre outras atividades, como professores universitrios, os dois teriam algumas influncias comuns (Comte, Taine) e os dois alternariam entre a histnovembro 2009

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4. Sobre a relao entre a


obra de Bain e a de Taine, ver
Pozzi (1993).

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ria e a sociologia (matria esta que ambos ensinariam na Universidade de


Buenos Aires). No entanto, terminam as semelhanas quase por a. Garca
era substancialmente um autodidata que constituiu uma cultura histrica
ecltica e ampla muito mais por seus prprios meios do que pela influncia
de seus professores.
Em 1899, Garca, que era professor na Faculdade de Direito, publicaria
nela uma verso ampliada de suas aulas com o ttulo Introduccin a las
ciencias sociales. A obra tem uma enorme utilidade para reconstruir um
mapa de suas leituras, que, at certo ponto e com prudncia, podem representar as que tinham seus coetneos egressados da Faculdade de Direito,
lugar de onde surgiria umas das tradies do positivismo argentino. J no
prprio ttulo da obra se sugere o enfoque de Garca: a integrao do direito dentro de algo mais abarcador como as cincias sociais, implicando isso
uma proximidade com as noes gerais do positivismo. No entanto, logo se
descobre que se trata de um positivismo atenuado, j que, nos diz Garca:
no h leis absolutas em cincias sociais, no h um direito mas direitos, a
economia poltica no pode fixar princpios aplicveis a todos os povos;
eminentemente relativa e mais ainda nacional. As verdades das cincias sociais so assim relativas e de aplicao limitada (Garca, 1955a, pp. 84 e
108). Quer dizer, um clima positivista combinado ecleticamente com um
enfoque historicista individualizador (e aqui a matriz para Garca tambm Savigny e a escola histrica do direito, no os desenvolvimentos oitocentistas). Mesmo assim, para Garca, como para a maioria dos historiadores positivistas, a psicologia social a disciplina unificadora e, do mesmo
modo que para Taine, o autor mais recorrentemente citado no texto, as
bases dela se encontram na Lgica de Alexander Bain4. O percurso que
inclui outros historiadores positivistas, como Fustel ou Buckle, se completa
com uma explorao da economia poltica, apoiada em autores franceses
(no sempre congruentes com seu enfoque histrico, como, por exemplo,
Maurice Block), e pela sociologia. Neste ltimo campo, Garca novamente ecltico e cita de Gabriel Tarde a Gustave Le Bon, passando por Simmel
(Durkheim aparecer em sua obra poucos anos mais tarde), e algumas figuras que deixaro uma marca no menor em sua construo intelectual, como
Auguste Comte e Frdric Le Play, so citadas de fontes de segunda mo.
Em suma, uma sntese bastante francesa com algumas incrustaes inglesas
e italianas.
No ano seguinte, em 1900, Garca publica sua obra maior, La ciudad
indiana, na qual aquele universo de leituras deve ser confrontado com a

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prtica concreta que implica a realizao de uma obra de histria (cf. Garca,
1955b, pp. 285-475). O resultado, celebrado no contexto argentino e tambm em certos ambientes intelectuais hispano-americanos, pode ser considerado a primeira tentativa relativamente exitosa de oferecer uma histria
segundo os cnones europeus da historiografia positivista num momento
em que a mesma j se encontrava em declnio no contexto europeu5. Ainda
que o livro repousasse sobre uma pesquisa emprica limitada, ele suportava
bem uma interpretao sobre a qual pairava mais o modelo do Taine de Les
origines que a obra de Fustel, qual devia, entretanto, o ttulo, algumas
analogias e a vontade de olhar diretamente os textos da poca sem intermedirios. Com Taine, Garca compartilhava a ideia de que um conjunto de
sentimentos coletivos articulados numa poca pretrita organizava o que
chamaramos de uma forma de mentalidade, que estaria destinada a permear
todas as dimenses da sociedade ao longo do tempo, de forma equivalente
que o esprito clssico havia feito para o primeiro no caso francs. Os
sentimentos e as crenas que apresentava Garca no eram desde j os mesmos que os de Taine, mas sim o mecanismo explicativo do processo histrico. Em ambos casos, e com as devidas diferenas, tratava-se de uma histria
social na qual se buscava, mesmo que de maneira muito menos determinista em Garca (a verdade um feliz acidente), encontrar as chaves de leitura do passado em algo que eram ou pareciam ser leis que ditavam a longo
prazo a evoluo das sociedades para alm da poltica e da vontade dos
grandes homens.
Em Ernesto Quesada, o caminho foi diferente. Antes de tudo, deve-se
observar que, diferena de seus coetneos, Quesada fez vrias experincias
acadmicas de estudo na Europa (em especial na Alemanha), e isso parecia
produzir dois fatos diferenciais: uma formao mais ampla e aparentemente mais sistemtica e um contato com a cultura historiogrfica alem (avalizado tambm pelo conhecimento da lngua) que nenhum de seus colegas
dessa poca teve disposio. Nesse ponto, Quesada era (talvez junto com
Groussac) a pessoa mais informada do movimento de ideias que tinha lugar
simultaneamente na Europa em torno da histria e das cincias sociais.
Tambm Quesada aspirou a se movimentar no amplo espao das cincias sociais, em especial no binmio histria-sociologia, e como Garca,
segundo assinalamos, procurou e encontrou suas referncias ao mesmo tempo entre os historiadores positivistas e os novos cientistas sociais. Contudo,
sua trajetria intelectual foi bastante diferente, j que comeou na dcada
de 1890 praticando uma histria erudita e tradicional sobre aspectos das

5. A histria positivista parecia estar claramente em retirada em pases como Alemanha (o caso de Lamprecht era emblemtico), Frana
(com a consolidao dos historiadores do mtodo erudito, com Lavisse, Langlois
e Seignobos na cabea), Inglaterra (onde Buckle havia
tido poucos sucessores e
triunfava em toda linha a tradio empirista, tornada
emblemtica em Lord Acton
e sua The Cambridge modern
history).

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guerras civis argentinas, centrada na dimenso poltica e avalizada por uma


ampla consulta de arquivos, aos que havia chegado atravs de legados de
sua famlia poltica. Em 1894 exps o que chamou de critrio doutrinrio que devia preceder as pesquisas histricas e, para alm das elogiosas
referncias a historiadores positivistas europeus (Buckle e Taine, mais uma
vez), o que aparece a uma imagem bem mais tradicional da histria,
centrada nas duas operaes clssicas que chama de anlise e sntese. Esta
ltima tentar levar a cabo em 1898 no livro La poca de Rosas, que devia
condensar todas as pesquisas monogrficas precedentes (ainda que isso no
seja de nenhum modo evidente). Nesse livro j aparecem algumas das operaes clssicas do positivismo, como a proposio de explicar uma poca
no por seus personagens notveis, e sim pelo meio social e poltico, ou a
apelao recorrente s leis da evoluo ou o uso em grande escala de uma
perspectiva comparativa que, de todo modo, no era nem sempre pertinente, nem realizada de modo sistemtico, mas atravs do emprego de discutveis analogias gerais. No entanto, essas operaes so bastante atenuadas,
por exemplo, por afirmaes que outorgam um carter provisrio e cumulativo ao conhecimento histrico ou pela interpretao geral que o livro
prope, que menos eliminar do quadro os grandes personagens do que
utilizar o contexto para oferecer uma leitura favorvel ou ao menos compreensiva da figura principal. Desse modo, o arsenal metodolgico empregado muito mais para reler interpretativamente a figura de Rosas do que
para oferecer um olhar do passado argentino a partir de outro lugar. Nesse
sentido, o uso de Taine, de longe o autor europeu mais citado, est apenas
em parte vinculado a uma nova metodologia; trata-se muito mais de encontrar em sua clebre obra sobre a revoluo francesa um arsenal de argumentos contra o abstracionismo doutrinrio dos opositores de Rosas. Do
mesmo modo, o uso paralelo de Leopold von Ranke, que uma perspectiva
mais atenta s concepes respectivas da histria teria achado contraditria, empregado aqui para extrair argumentos acerca da imparcialidade
devida a todo historiador (cf. Quesada, 1950).
Nos anos seguintes, sua reflexo intelectual sofre algumas mudanas e
algumas reafirmaes. Isso pode ser percebido em seus prolixos e eruditos
cursos de sociologia, que mostram um amplo conhecimento das publicaes europeias. Como assinalou Carlos Altamirano, Quesada desloca-se agora
para uma concepo na qual a histria se torna algo parecido (o que tambm sustentado no contexto europeu pelos ascendentes socilogos) a uma
disciplina auxiliar da sociologia (ou, se se prefere, uma cincia particular), e
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esta, maneira comtiana, numa cincia das cincias. No entanto, para


alm das distintas matrizes que convergem no pensamento de Quesada, do
comtismo a certo spencerismo, passando por Taine e outros no que tange
ao papel no apenas agora do meio mas tambm da raa (neste ponto,
longe de Buckle) nos processos sociais ou inclusive na defesa do mtodo
comparativo, sua imagem da sociologia e tambm da histria segue encontrando limites derivados de uma forte distino, que subsiste em sua reflexo, entre as cincias sociais e as cincias da natureza (cf. Altamirano, 2004,
pp. 42-44). Desse modo, e nisso se aproxima do primeiro momento dos
historiadores positivistas europeus (meados do sculo XIX), no somente a
histria seria uma cincia na infncia como tambm o seriam a sociologia e
o conjunto das cincias sociais. Essa condio se agravava pela necessidade
de se considerar nestas ltimas a vontade humana, o que limitava a formulao de leis gerais.
Em 1910, Quesada publicou um livro enorme sobre La enseanza de la
historia en las universidades alemanas. O trabalho, um novo alarde de minuciosa erudio, passava em detida revista a histria universitria e seus historiadores na Alemanha. Um longussimo espao era dedicado ao debate
em torno obra de Lamprecht, o que mostrava que Quesada havia tomado
boa nota das distintas posies na polmica (tambm se destacava em outra
parte o labor de Schmoller, mas no a polmica com Menger). No entanto,
Quesada no falava em sua apresentao da derrota, ento to evidente, de
Lamprecht na historiografia alem. Fazia-o ou porque sua leitura no era
suficientemente perceptiva ou porque queria manter-se tenazmente na linha conceitual do historiador de Leipzig, que era, nesse momento, ainda a
sua. Em todo caso, um dos traos mais salientes da relao de Quesada com
a histria e as cincias sociais a sua dificuldade em lograr uma articulao
na prtica entre ambas e oferecer, ainda num marco de grande ecletismo,
uma obra histrica concreta na qual operassem aquelas diversas inclinaes, tal como aconteceria, com os limites indicados, em Garca ou depois
em Ramos Meja.
Este ltimo, aps sucessivas tentativas, se no falhas ao menos amplamente criticadas pelos seus interlocutores argentinos, conseguiu oferecer
em 1907 outra obra que se aproxima como concepo e realizao aos modelos historiogrficos positivistas europeus. Trata-se de Rosas y su tiempo.
Nele, Ramos Meja conjuga agora uma ampla pesquisa original com um
quadro conceitual heterogneo no qual se podem rastrear suas sucessivas
influncias intelectuais. A primeira diferena com suas obras anteriores (Las
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6. Acerca da onipresena de
Taine na cultura argentina
de ento, permito-me remeter a Devoto (1990, pp. 85107).
7. Ver Ramos Meja (s/d, pp.
6-9) e em geral a Introduccin e o captulo I. Os historiadores positivistas europeus, por sua parte, haviam
proposto diferentes analogias
que mostravam no poucas
ambiguidades em suas propostas cientficas. Em Taine, por exemplo, abarcaram
desde a comparao da histria com a geometria ou a biologia, passando pela fisiologia
(Guizot havia sido pioneiro
nessa analogia em 1828). Em
Fustel, por sua vez, o trnsito
foi da referncia s cincias
experimentais (a qumica em
especial) s cincias da observao (a geologia), ante a admisso da impossibilidade de
aplicar histria o mtodo
experimental e inclusive o
mtodo indutivo; cabendo,
sim, o mtodo do que chamava de cincias da observao (a
histria como cincia passiva). Posio em muitos pontos prxima de Renan, que
tambm pensava, ainda que
de modo mais ecltico, que a
histria era uma cincia ao
mesmo tempo como a geologia e como a qumica.
8. Ver em especial os captulos VII e VIII, t. II, pp.
57-195.

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neurosis..., La locura en la historia ou Las multitudes argentinas) que a dimenso emprica domina agora o quadro, acima das referncias tericas.
A segunda que, para alm da permanncia de todas as estaes precedentes, de Moreau de Tours a Lombroso, e destes a Le Bon e Tarde, agora Ramos Meja parece buscar guias mais seguros para o que deseja fazer nesse
momento, que escrever um livro de histria e no algo que poderamos
chamar de psiquiatria histrica ou sociologia retrospectiva. Encontra-os
onde os haviam encontrado tantos outros na Argentina de ento: no mestre Taine6.
O livro de Ramos Meja prope-se a estudar uma poca do passado
argentino que ele j havia explorado em obras anteriores, com a impassibilidade de um entomlogo que estuda um inseto ou de um microbilogo
que analisa uma partcula na busca de uma verdade objetiva que se obtm
(e aqui cita Renan) como um precipitado qumico. Como se v, Ramos
Meja apela para metforas semelhantes s dos historiadores positivistas,
ainda que no seu caso a superposio simultnea das analogias torne ambgua a definio de se a histria uma cincia de observao ou de experimentao7. Alm disso, o livro pretende apresentar uma histria social
total, estruturada em torno de dois eixos que caminham paralelos: a psicologia social (ou melhor, uma psicossociologia) e a psicologia individual.
De todo modo, talvez porque insatisfeito com os resultados de suas obras
anteriores, Ramos Meja no explora agora somente as dimenses que podemos chamar de inconscientes, mas tambm aqueles incentivos racionais na ao social. Desse modo, por exemplo, as relaes entre Rosas e a
plebe de Buenos Aires so indagadas ao mesmo tempo a partir das caractersticas fsicas e psicolgicas do ditador e de outros atores intermedirios e a
partir dos incentivos no apenas simblicos, mas tambm materiais e racionais8. Resulta disso um quadro irregular que, no entanto, alcana em alguns captulos uma grande sugesto analtica e interpretativa que repousa
sobre uma valorizao de novas fontes (dos arquivos de polcia aos livros de
contabilidade, passando pela iconografia do regime). evidente que essa
operao aproveita o modelo daquela realizada por Taine em Les origines.
Nesse ponto, parece sustentvel que, entre os positivistas argentinos, foi
Ramos Meja quem mais integralmente aproveitou as receitas historiogrficas e as propostas de mtodo do historiador francs (uma cuidadosa ateno foi dedicada tambm a Histria da literatura inglesa). Assim, Ramos
Meja ia mais alm de um uso formal ou, simplesmente, da clave poltica
conservadora do historiador (ainda que novamente o motivo do doutrina-

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rismo abstrato, leit motif no qual Taine dava continuidade a Burke, volte a
aparecer). Que isso fosse realizado em 1907, momento j de baixa do historiador francs em seu contexto de origem, volta a ser um dado relevante, da
mesma forma que, para reforar a posio daquele, Ramos Meja apele ecleticamente autoridade de um Monod para avaliz-lo9.
Certamente, a construo de Ramos Meja no pode ser resumida ao
aporte de Taine, j que em todos os sentidos ele continua sendo um ecltico
de primeira ordem (j em Las multitudes argentinas havia tentado combinar
Le Bon com Tarde, por exemplo). Para sua construo podia apelar tambm a autoridades to diversas como Ribot, o marechal Von der Goltz,
Fustel de Coulanges ou Sully Prudhomme. Em todo caso, o certo que no
novo livro dominam as notas de rodap de fontes originais e no de obras
cientficas, e que a verso resultante uma interpretao da histria complexa e heterognea na qual no reinam sem obstculos as concepes deterministas ou as leis sociais, seno que estas aparecem em tenso com a
ao de sujeitos sociais ou indivduos.
Se a obra de Ramos Meja aparece num momento em que o pndulo
das relaes entre a histria e as cincias sociais parece mudar tambm na
Argentina, o positivismo historiogrfico ainda ter um trecho a percorrer
nesse pas. Mais alm do ensasmo biolgico-sociolgico com temtica histrica de Jos Ingenieros, ser na obra de Juan lvarez em que talvez se
encontrem os frutos mais maduros de uma estao historiogrfica.
lvarez, advogado, juiz e professor universitrio, formado duas dcadas
mais tarde que os autores at agora referidos, conseguir apresentar em dois
livros escritos em 1909 e 1914 uma viso persuasiva, primeiro num estudo
regional a longo prazo (seu Ensayo sobre la historia de Santa Fe) e depois
numa interpretao geral do sculo XIX argentino, na qual os conflitos
sociais so lidos agora a partir da economia (Las guerras civiles argentinas).
No primeiro dos dois livros, lvarez no faz quase nenhuma referncia aos
estudiosos positivistas e ao vocabulrio procedente das cincias da natureza. No entanto, dele permanece o essencial: a luta dos homens pela subsistncia que explica o processo histrico argentino visto a partir de um
quadro regional. Inclusive os grandes episdios polticos, como a Revoluo de Maio, ou o papel dos grandes homens foram drasticamente desvalorizados (uma Histria desprovida de gnios e de heris). A primeira teria
ocorrido antes ou depois, independentemente da poltica ou da guerra, e os
segundos apenas fizeram o que puderam, prisioneiros que estavam de
frreas lgicas nas quais predominava o interesse e a necessidade (mais que

9. Ver t. I, pp. 32-33.

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10. A mesma referncia em


Monod (que pode ter sido
uma curiosa fonte de inspirao), citada por Hartog
(1988, p. 138).

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o ideal, a necessidade que traa rumos espcie humana) acima de qualquer outra considerao (cf. lvarez, 1910, pp. 29 e 47).
Nessa luta para apenas sobreviver que dominava dois sculos e meio da
histria da regio, a geografia e a demografia (o espao, as vias de circulao, a populao) explicam para lvarez muitas coisas, tanto quanto a economia (os capitais e o trem) o far para o meio sculo posterior de notvel
expanso. Desse modo, sua obra, que repousa sobre uma surpreendente
riqueza de informao (que inclui uma significativa consulta de fontes primrias), consegue uma persuasiva reconstruo histrica que repousa em
matrizes que provm de muitas partes, entre outras de Alberdi. Nesse sentido, o livro de lvarez pode ser visto como uma combinao tambm ela
inevitavelmente ecltica (haja vista, mais uma vez, o carter autodidata de
sua formao), mas feliz, cujo marco menos tal ou qual referncia terica e mais um clima cultural: esse que lavrou o positivismo em suas mltiplas vertentes na Argentina poca do Centenrio.
Na segunda de suas obras, Las guerras civiles argentinas, lvarez prope
uma empresa conceitualmente mais ambiciosa. J no prlogo, mesmo que
rodeado de distintas precaues retricas, aprofunda a ideia presente em
sua obra anterior de que os conflitos emergentes dos interesses materiais
explicam as lutas sociais e que estas ltimas so centrais no estudo do processo histrico. So centrais porque, ao desentranh-las, permitem-lhe fazer previses sobre o problema central da Argentina a ele contempornea.
Nesse ponto, contudo, armado de seu tradicional bom senso, lvarez no
afirma determinaes inflexveis ou leis sociais, preferindo apresentar um
exemplo climatolgico (o que sugeria uma certa imagem cclica da atividade econmica a partir do smile do ciclo da natureza). Tal qual havia feito
Gustave Monod, sugere que o conhecimento do passado tem margens de
impreciso e isso faz com que suas previses sejam equiparveis em certeza
meteorologia (cf. lvarez, 1936, pp. 7-10)10.
Na busca para conferir inteligibilidade ao processo histrico sem apelar
vontade dos atores, lvarez prope a operao que havia sugerido Buckle
e que depois seria seguida pelos socilogos durkheimianos: trabalhar com
fatos recorrentes que possam ser colocados em uma srie e depois comparar
essas sries. Inevitavelmente isso o leva (como em Franois Simiand, por
exemplo) a trabalhar com sries econmicas. No tendo material nem instrumental para reconstruir preos e salrios, reconstri arrecadaes estatais
e as relaciona com conflitos sociais ou polticos (a partir da hiptese de que
a capacidade de fazer poltica est vinculada disponibilidade de recursos,

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neste caso, militares), ou relaciona o tipo de cmbio-ouro da moeda argentina com conflitos polticos (a partir da hiptese que ser sua e dos socialistas argentinos de que as moedas desvalorizadas pioram a renda real dos trabalhadores). A operao engenhosa, e muito nova no mbito argentino,
repousa sobre alguns modelos nem sempre fceis de precisar. De sada, uma
influncia certa o economista ingls Thorold Rogers, cuja obra El sentido
econmico de la historia central para lvarez, tanto nos temas como nos
enfoques11. Mais ainda o se tambm considerarmos a monumental, ainda
que descritiva, histria da agricultura e dos preos em geral na Inglaterra do
sculo XIII ao XVIII, do mesmo Rogers. Por outra parte, no plano da histria serial muito provvel que lvarez conhecesse o livro no menos ambicioso de Georges DAvenel, que abarcava preos de todo tipo (desde os
agrrios at os da propriedade) e salrios na Frana de 1200 a 180012. Especialmente neste ltimo abundavam, tal como em lvarez, as correlaes entre a marcha da economia, assim medida, e a poltica. Mais incerta, mas no
to improvvel, , em contrapartida, a relao de lvarez com pensadores
oitocentistas precursores da anlise do ciclo econmico, como Juglar ou Jevons. Certamente tinha referncias, de primeira ou segunda mo, da obra
deste ltimo sobre o ciclo econmico (na qual era estabelecida uma relao
entre este ciclo e o da natureza, segundo as variaes das manchas solares),
mas nada indica que tivesse noes claras sobre a teoria econmica marginalista da qual Jevons era um dos fundadores. Num artigo posterior, de fins
da dcada de 192013, demonstrou estar muito a par do ciclo decenal dos
negcios, em especial dos trabalhos do chamado barmetro de Harvard, e
da obra do economista russo Kondratieff, terico do ciclo longo. Mas essa
no parece ter sido a situao na dcada anterior. E no o parece ser no s
pelo que emerge de suas prprias obras, mas tambm porque (e o ponto
no menor) a economia neoclssica apenas faria um desembarque visvel
e sistemtico no mbito rio-platense quando de sua difuso pelo estatstico
italiano Ugo Broggi nas universidades argentinas em fins dos anos de 1910
(cf. Fernndez Lpez, 2002, pp. 67-97; 2003, pp. 303-328). Assim, o problema da relao entre a histria e as cincias sociais no concernia somente
s vocaes dos historiadores, mas igualmente ao desenvolvimento que tivessem alcanado no pas as outras disciplinas com as quais se queria estabelecer uma interlocuo.
Em todo caso, Las guerras civiles de lvarez repousava tambm em suas
experincias pessoais. Seu enfoque serial quantitativo para indagar flutuaes econmicas e, a partir das mesmas, explicar os fenmenos polticos (o

11. Ver Thorold Rogers


(1905). Agradeo ao professor Manuel Fernndez Lpez, que me forneceu um
exemplar da obra.

12. Ver Thorold Rogers


(1886-1902) e DAvenel
(1894-1898), acerca de cujos
problemas metodolgicos,
talvez excessivamente, chamaram a ateno Lucien Febvre e Ernest Labrousse.

13. Series de precios y su


utilizacin, includo em
lvarez (1929, pp. 190-191).

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14. Ver seu Prefcio em Lacombe ([1894] 1948).

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que apresenta analogias com o que levar adiante Simiand e depois seu discpulo Labrousse na Frana) requeria um minucioso trabalho emprico para
construir as sries e o uso, ainda que no fosse extremamente sofisticado, da
estatstica e dos elementos conceituais da economia e da demografia. A respeito da estatstica, deve ser assinalado o papel de lvarez como autor do
Terceiro Censo de Rosrio. Atencioso, havia sido levado a operar com dados
agregados e formas classificatrias, estudando, para isso, numerosos materiais estatsticos (e reflexes sobre os mesmos) elaborados em outros contextos, seja para propor comparaes, seja para formular sua enquete. Nesse
sentido, conceitualmente a operao que praticava lvarez estava mais prxima de Buckle ou de Simiand, e at certo ponto da escola histrica nova da
Alemanha (com sua nfase na anlise histrica e seu desdm pela teoria econmica), que das novas correntes que se impunham na teoria econmica
nesses anos. Preferncia que, seja dito rapidamente, era tambm a de um
Franois Simiand.
Como observamos anteriormente, no momento do Centenrio, no qual
se iam concretizando os melhores produtos historiogrficos da tradio positivista e de uma interao com as cincias sociais, os mesmos princpios em
que ditas operaes se sustentavam comearam a ser postos em suspeio.
Curiosamente, a polmica que levar adiante uma parte de um novo grupo
de historiadores (Rmulo Carbia, Diego Luis Molinari, Roberto Levillier)
que ser conhecido como Nova Escola Histrica pela denominao a eles
dada por Juan Augustn Garca, todos eles advogados e de formao livresca,
j que dificilmente teriam podido adquirir as habilidades no exerccio da
profisso de historiador no se orientou contra os historiadores positivistas
que exploramos at aqui, mas contra Paul Groussac.
Groussac era um intelectual francs autodidata que chegara muito jovem na Argentina e que se convertera rapidamente no referente principal
do mundo intelectual no trnsito entre os sculos XIX e XX (entre outros
lugares, a partir da direo da Biblioteca Nacional). Em 1908 Paul Groussac publicou um de seus maiores livros, Santiago de Liniers, conde de Buenos
Aires. De certo modo, tratava-se da homenagem de um francs a outro
francs de destacada atuao no Rio da Prata a princpios do sculo XIX.
No prefcio defendia a ideia de que a histria era, ao mesmo tempo, arte e
filosofia, a qual tinha uma tradio bastante ampla, presente ainda entre
alguns positivistas como Taine ou mesmo at, sob uma formulao ligeiramente diferente, em Paul Lacombe14. De novo, a apario aqui de Taine
no deve j a esta altura nos surpreender: nele que Groussac encontra,

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ento, seu modelo de historiador; em sua obra que se realiza essa combinao inseparvel entre as trs dimenses (aspectos de uma mesma substncia) da disciplina histrica. Como afirma Groussac (1942), em Les
Origines de Taine no h uma s considerao feita maneira de
Montesquieu: ali, a cincia substitui a erudio, como a arte a literatura, e
a psicologia precisa toma o lugar da v filosofia. Contudo, essa aproximao ao pensador francs recortava a dimenso menos determinista e naturalista de sua obra. No toa, uns anos antes, entre 1895 e 1896, Groussac
tinha se pronunciado, de um lado, contra o emprego das psicopatologias
como instrumento conceitual aplicado anlise do passado (ao criticar a
obra de Ramos Meja) e, de outro, contra as cincias sociais em geral, acusadas de elaborar teorias que no se atinham a uma observao metdica
dos fatos. Pecado em que, segundo Groussac, caa sobretudo a economia,
com suas aspiraes de fixar leis universais (e claro que aqui se referia
indistintamente economia clssica e neoclssica) (cf. Groussac, 1896)15.
Em todo caso, no Liniers, para alm das afirmaes contidas no prlogo,
Groussac faz muito pouco uso do vocabulrio fornecido pelo positivismo,
e nos casos em que aparecem termos como fatalidade geogrfica, organismo ou leis biolgicas, ou raa (no mesmo sentido que j o havia
feito Mitre), o emprego substancialmente metafrico e aplicado a uma
biografia com alguns tons hagiogrficos. Desse modo, para Groussac, os
historiadores positivistas (franceses) aos quais sempre admirou (Taine, Fustel, Renan) eram e seriam seus modelos de boa histria e, alm disso, talvez
sobretudo, de boa escritura, mas no exemplos a imitar de maneira consequente em sua prtica historiogrfica.
O Liniers de Groussac, e sua obra em geral como historiador e tambm
como documentarista, encontrou j em 1908 a objeo de quem seria depois o especialista em histria da historiografia da Nova Escola Histrica:
Rmulo Carbia. Este lhe imputava distintos defeitos: um mau uso da erudio a contrapelo dos novos preceitos metodolgicos, a emisso de opinies e
juzos sem base documental suficiente, o hipercriticismo aos historiadores
precedentes e a excessiva simpatia ao seu biografado. Dessas dimenses nos
interessa uma: o problema do mtodo histrico. O que desembarcava aqui
era a tendncia dominante na historiografia europeia, centrada nas dimenses chamadas pomposamente de heurstica e hermenutica da operao erudita (sobretudo a primeira). No h ainda, no entanto, unanimidade. Um dos mais destacados representantes dessa chamada Nova Escola
Histrica, Ricardo Levene (que no participar ativamente na polmica an-

15. Sobre o tema, ver as observaes de Julio Stortini


(1987, pp. 20-22).

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16. Acerca da polmica, ver


Stortini (1999, pp. 75-98),
Pagano e Rodrguez (1999,
pp. 35-48) e Eujanin (1995,
pp. 37-55).

17. Ver Crivellucci (1897).


Julio Stortini indicou tambm outra traduo de Bernheim ao italiano, de Paolo
Barbati (La storiografia e la
filosofia della storia), que no
pude consultar. Ver Stortini
(1999, p. 75).

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terior ou posterior), no apenas tinha feito o doutorado na Faculdade de


Direito com uma tese sobre as leis sociolgicas, como tambm estrearia
como historiador em 1911 com um livro sobre Los orgenes de la democracia
argentina, que, ainda que fosse escrito com o propsito de aspirar a um cargo de professor suplente de sociologia, no por isso deixava de ser significativo das ambiguidades ainda subsistentes na Argentina a respeito do modelo
cientfico que os historiadores deviam utilizar. Levene (1911) no teme falar
de leis sociais ou foras naturais, ou invocar em seus argumentos, num
contexto de citaes de todo modo eclticas, a autores to dspares como o
inevitvel Taine ou Lester Ward, ou nosso Jos Ingenieros.
Entretanto, a ladeira se inclinava decididamente rumo a uma ciso da
histria em relao s cincias sociais, tal como mostraria a continuao da
polmica contra Groussac nos anos subsequentes, entre 1914 e 1916 (em
especial nas pginas da revista Nosotros, emblema de uma nova gerao cultural), por obra do mesmo Carbia, de Roberto Levillier e de Diego Luis
Molinari16. Entre as imputaes, uma questo sempre recorrente era o desconhecimento do mtodo por parte de Groussac, seja em suas recompilaes documentais, seja em seu trabalho como historiador.
A apario na Argentina da historiografia metdica, que havia aberto na
Europa um abismo intransponvel entre a histria, as cincias sociais e naturais e, em geral, o positivismo, era provavelmente espervel e inevitvel.
O interessante o problema das vias de recepo dessas questes. Os historiadores da Nova Escola Histrica assinalavam recorrentemente o Lehrbuch
de Ernst Bernheim, uma figura no sem matizes, como havia mostrado sua
adoo de uma posio mediadora na polmica entre Lamprecht e seus
contraditores. No entanto, o insuficiente ou inexistente conhecimento do
alemo por parte deles (com a exceo de Molinari) fazia com que devessem se basear nas tradues italianas disponveis (em especial na que havia
feito Amadeo Crivellucci sobre as dimenses mais eruditas, euristica o
doctrina delle fonti e critica delle fonti), e muito mais abundantemente
na Introduccin a los estudios histricos de Langlois e Seignobos17. Mesmo
assim, um ponto de fora e uma influncia marcante entre os novos historiadores tinha sido a importante visita de Rafael Altamira a Buenos Aires
em 1909. As conferncias do professor da Universidade de Oviedo, rodeadas
de aclamaes feitas por auditrios muito numerosos e realadas por uma
imprensa que lhe deu grande relevo, deviam significar um forte respaldo
para os novos estudiosos que lutavam para conseguir um lugar no campo
historiogrfico e nas instituies acadmicas. certo, como foi sustentado,

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que a obra de Altamira era uma sntese, com aportes pessoais que implicavam ao mesmo tempo uma combinao de distintas perspectivas metdicas europeias e algumas divergncias, em especial com o modelo francs do
mtodo erudito. No entanto, para nossos propsitos, suficiente indicar
que todos esses aportes podiam ser colocados sob uma rubrica comum18.
Paul Groussac respondeu com um forte discurso, no desprovido da ironia que lhe era to idiossincrtica, no prefcio ao seu novo livro, Mendoza y
Garay, em 1916. No poupou a argumentos para desacreditar os jovens
contraditores, acusados de fraseologia pedante baseada em pedaos desalinhavados de manuais europeus que, segundo entendo, vulgarizaria em certo meio estudantil o professor Altamira, convencido apstolo do evangelho
metodolgico. Evangelho que repousava em frmulas ou receitas para escrever histria que tinham muito de suprfluas e no pouco de ridculas
(Groussac, 1916, pp. IX-XII). Classificao, anlise externa ou interna de
fontes, crtica de procedncia, de erudio, de interpretao, de veracidade e
muita hermenutica depois de tanta heurstica, acrescentava Groussac,
eram rtulos novos para coisas velhas que praticavam desde sempre os historiadores e, antes ou junto com eles, os mdicos, os sbios em seus experimentos e observaes, os juzes em seus processos, quer dizer, todos os investigadores empenhados em descobrir a verdade oculta. Em todo caso, os
maiores historiadores, que eram para ele sempre Renan, Taine, Fustel,
acompanhados agora por Mommsen e Macaulay (combinao bastante
ecltica), faziam-no de maneira insupervel (ainda que nenhum deles chegasse perfeio, impossvel no conhecimento do passado), sem necessidade
de manuais. De todo modo, um deslocamento se produziu nas preferncias
de Groussac, e isso no deixa de ser significativo. O maior historiador de
todos agora Fustel, e no Taine. O sentido desse deslocamento, ainda que
Groussac no o explicite, pode ser encontrado tanto no modelo de Fustel,
que era muito mais flexvel e afastado do duro positivismo articulado com as
cincias da experimentao, ento em crise, como nos instrumentos de
Groussac, que na operao documental, tal qual praticada por ele, eram bastante prximos aos do historiador de A cidade antiga, apresentados no debate com Monod de meados da dcada de 1870. Isso significa outorgar total
prioridade dimenso interpretativa da fonte por sobre aquela heurstica.
Em todo caso, a crtica de Groussac continha outras argcias. Em primeiro lugar, decidia que os jovens historiadores se baseavam em Langlois e
Seignobos (e em Altamira), e no em Bernheim; em segundo, que Langlois
e Seignobos eram simplesmente uma verso aligeirada e clarificada de Ber-

18. Sobre o tema, ver a tese


de Gustavo Prado (2005),
que analisa os materiais subsistentes das conferncias de
Altamira.

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nheim. O primeiro argumento era bastante sustentvel; j o segundo era,


em contrapartida, muito discutvel, o que faz suspeitar que Groussac na verdade no conhecia o Lehrbuch. Essa operao lhe permitia concentrar a crtica sobre os dois autores franceses e sobre o espanhol com um argumento
no desprovido de eficcia: o carter limitado das obras concretas que os trs
haviam realizado como historiadores mostrava s claras a inutilidade de
toda a perspectiva metodolgica. A isso acrescentava, polemicamente, outros questionamentos que extraa dos debates europeus. Antes de tudo, detinha-se na polmica Seignobos-Durkheim e usava argumentos deste ltimo para tratar de reforar sua ideia da futilidade do que chamava de
profisso de atesmo histrico de Seignobos (cf. Seignobos et al., 1908,
pp. 217-247). Que se tratava de um expediente apenas polmico, indicam
outras duas referncias no texto. A primeira que junto s crticas de Durkheim (e s de Lacombe e Clestin Bougl) utilizava tambm as crticas de
tipo ideolgico que Pierre Lasserre, de um lado, e Agathon (quer dizer, o
duo Henri Massis-Alfred de Tarde), pessoas do grupo da maurrasiana
Action Franaise, de outro, levantavam contra a Nouvelle Sorbonne. A
segunda, de maior interesse para ns, que o uso de Durkheim no implicava nenhuma aceitao das novas propostas das cincias sociais. Pelo contrrio, a histria no s no era suscetvel de construir leis deterministas de
generalizao e causalidade, como fazem temerariamente a filosofia da histria e a nascente sociologia, como nem sequer (afirmava agora) podia ser
considerada uma cincia (Idem, p. XVI). A histria devia limitar-se a aproximaes em parte conjecturais e em todo caso subjetivas. Desse modo,
Groussac chegava a um beco sem sada que sugere que a sua ideia da histria (se vista a partir do problema da relao com o positivismo e com as
cincias sociais) no estava to longe, na verdade, da de Langlois e Seignobos, e que a querela era mais de formas que de substncia. Sua apelao final de que seria mais proveitoso retornar a Claude Bernard que aos manuais
de mtodo (afirmao, desde logo, bastante contraditria) parecia levar
Groussac de novo a meados do sculo XIX, o mesmo acontecendo com a
sua ideia acerca de quais eram os historiadores arquetpicos. No se tratava
de se ali havia ou no, potencialmente, um slido ponto de apoio para enfrentar com xito os debates contemporneos (bem se pode recordar que
Lucien Febvre e Fernand Braudel encontraram muitas inspiraes em
Michelet, assim como Marc Bloch em Fustel), e sim de que Groussac no
era capaz de faz-lo, imerso em contradies como estava, e de que, em todo
caso, os ventos gerais da historiografia e do clima cultural no admitiam por
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ento essas revalorizaes, entendidas como pontos de apoio para novas


propostas historiogrficas.
A publicao do livro de Groussac coincidiu com dois fatos, um geral e
outro local. O geral era a grande guerra europeia, o especfico era a celebrada visita de Ortega y Gasset Argentina em 1916. Ambos fatos significavam, em dois planos muito diferentes, a sano do colapso do positivismo
em nvel internacional, o primeiro, e em nvel nacional, o segundo. Com
esse colapso se fortaleciam definitivamente as novas tendncias historiogrficas que postulavam uma splendid isolation da histria em relao com as
outras cincias, sociais ou no. Os historiadores da Nova Escola Histrica
controlariam a partir dali (ajudados pela substituio professoral possibilitada pela Reforma Universitria de 1918), ferreamente, a historiografia profissional e acadmica por vrias dcadas, e inclusive ampliariam sua influncia ( maneira da proposta de Seignobos19) sobre outras cincias sociais.
Para citar um exemplo, j no seria a sociologia que reorganizaria a histria,
mas seriam os historiadores os que ocupariam boa parte do territrio da
nascente sociologia acadmica argentina.

19. A proposta de Seignobos que havia dado lugar a


toda a saga polmica com os
socilogos havia sido formulada em Seignobos (1901).

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Resumo
A histria e as cincias sociais na profissionalizao da historiografia argentina

Neste artigo, o autor reconstri as relaes travadas entre os praticantes da disciplina


histrica na Argentina e os novos aportes trazidos pelas cincias sociais, num perodo
que vai desde meados do sculo XIX, com a Historia de Belgrano (1857), de Bartolom
Mitre, at o trmino da Primeira Guerra Mundial, quando a chamada Nueva Escuela
Histrica passa a controlar a disciplina na universidade (aps a Reforma Universitria
de 1918). Para tal, detm-se especialmente nas apropriaes feitas pelo debate local
argentino das proposies da historiografia positivista europeia, como a obra de H.
Taine, por exemplo, concentrando-se nos seguintes autores: Bartolom Mitre, Vicente
Fidel Lpez, Jos Mara Ramos Meja, Ernesto Quesada, Augustn Garca, Juan lvarez e Paul Groussac.
Palavras-chave:

Historiografia argentina; Historiografia positivista; Cincias sociais.

Abstract
History and the social sciences in the professionalization of Argentine historiography

In this article the author reconstructs the relations between academic historians in
Argentina and the new contributions made by the social sciences during a period
spanning from the mid 19th century, with the publication of Historia de Belgrano (1857)
by Bartolom Mitre, to the end of the First World War, when the so-called New Historical School began to control the discipline in the university following the 1918
University Reform. To this end, the text pays special attention to the ways in which the
local debate in Argentina appropriated the proposals of positivist European historiography, such as the work of H. Taine, concentrating on the following authors: Bartolom
Mitre, Vicente Fidel Lpez, Jos Mara Ramos Meja, Ernesto Quesada, Augustn
Garca, Juan lvarez and Paul Groussac.
Keywords:

Argentine historiography; Positivist historiography; Social sciences.

Texto recebido e aprovado


em 17/9/2009.
Fernando J. Devoto membro do Instituto de Histria
Argentina e Americana Dr. E.
Ravignani, da Universidade
de Buenos Aires. E-mail: fde
voto@fibertel.com.ar.

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