You are on page 1of 5

CMO SE ORIGINA LA

ELECTRICIDAD?
En nuestros das, la gran cantidad de energa elctrica del mundo se produce
de diversas maneras, siendo las principales los combustibles fsiles, fisin
nuclear, agua y viento. Por ejemplo, en los generadores Michael Faraday,
bobinas de alambre de cobre rotativas entre los polos de un imn, producen
corriente elctrica constante con el movimiento. Ese movimiento debe
realizarse haciendo girar un gran disco, cuyo eje se une a una turbina que lo
mantiene en movimiento constante. De esta manera, la gran cantidad de
energa elctrica se genera a partir del funcionamiento de estas turbinas, lo
cual se logra de diferentes maneras.
Mediante combustibles fsiles
Por medio de la quema de combustibles fsiles, la electricidad es generada
cuando las paletas de la turbina se mueven gracias a grandes cantidades de
vapor. El vapor se genera calentando miles y miles de litros de agua en hornos
gigantes y luego se dirige hacia donde estn las paletas mediante una serie de
canales que presionan el vapor con fuerza. Para conseguir el vapor, el agua
hierve con la quema de los combustibles fsiles, como por ejemplo el carbn,
el petrleo o el gas natural. Por supuesto, las consecuencias no son las mejores
y con este mtodo se liberan grandes cantidades de dixido de carbono, lo que
contamina el aire y el medio ambiente considerablemente.
Con agua
Todos conocemos cmo funciona una represa. Mediante el agua que se controla
en la represa se produce electricidad de forma muy similar, solo que en este
caso no hay que quemar nada. Las represas de agua sirven para dos propsitos
en particular: restringir o controlar grandes cantidades de agua (que a veces
pueden resultar peligrosas) y la produccin de corriente elctrica.
Controlando el paso del agua que corre a travs de un gran ro, se puede
regular y dirigir con presin, fuertes chorros de agua que mueven las turbinas,
produciendo as la electricidad.
Con viento
Recuerdas cuando te enseamos cmo hacer energa elica casera? En
aquella oportunidad vimos cmo es posible generar energa elctrica a partir
de la energa elica, aprovechando la fuerza del viento. Con la produccin de
electricidad a partir del viento se desarrolla exctamente el mismo proceso,
solo que a un nivel magno. La electricidad es producida a partir de grandes
generadores de energa elica, los molinos de viento y los aerogeneradores son
utilizados para movilizar enormes turbinas que luego convierten la energa
generada por el viento en energa elctrica.

Mediante fisin nuclear


Mediante la fisin nuclear se cre la bomba nuclear, as es, sin embargo, con
ella tambin es posible crear algo mucho ms til: energa elctrica. Como
sabemos, en la fisin nuclear se produce una reaccin en cadena por medio de
la cual se bombardea uranio con neutrones, haciendo que ste se divida. Cada
vez que se divide un ncleo de uranio, ms neutrones se liberan, haciendo que
cada divisin nuclear en el uranio vuelva a dividirse una y otra vez. La reaccin
en cadena genera una gran cantidad de calor y ese calor se usa para calentar
agua que luego se convierte en vapor. Ese vapor, al igual que en el primer tipo
de generacin de electricidad que vimos, mueve las turbinas cuando se
conduce con presin hacia las turbinas generadoras que producen la
electricidad.
Electricidad esttica
Es una corriente elctrica que permanece quieta y se produce al frotar o rozar
ciertos objetos que se cargan de energa. Por ejemplo cuando se frota un peine
de plstico con lana, o una vara de vidrio con seda, ambos se
cargan con electricidad esttica. Para "ver" la electricidad esttica, se frota un
peine de plstico con una lana y luego se pasa cerca del cabello, este es
atrado
por la carga elctrica que tiene el peine y se levanta. En este caso, el cabello
funciona como un electroscopio.

El electroscopio, es un instrumento que permite advertir la presencia de la


electricidad en un cuerpo. Est formado por dos laminitas de estao
suspendidas
de una barrita metlica que termina en una bola, este conjunto est encerrado
en un recipiente de vidrio. Al
acercar al objeto cargado de electricidad la barra, las laminitas se separan
porque agarran la carga elctrica que
tiene el objeto.
Electricidad esttica en la naturaleza

En la naturaleza, los materiales pueden tener ms o menos carga elctrica,


cuando stas pasan de un cuerpo
a otro, se pueden observar fenmenos elctricos naturales. Este es el caso de
los rayos en una tormenta.
Los rayos se originan al chocar nubes, cargadas de electricidad esttica.
Cuando contienen poca
electricidad se originan los relmpagos, que es un resplandor instantneo.
Si la carga es muy fuerte se producen los rayos, que son fuertes
descargas elctricas y luego suena el trueno. En una tormenta se suele ver
la luz primero y luego se escucha el trueno, esto se debe a que la luz es ms
veloz que el sonido.
Como los rayos son cargas elctricas, son peligrosos. Un rayo puede
partir un rbol por la mitad, tumbar una casa, siempre suelen ser atrado por
objetos altos y puntiagudos, debido a esto se invent el llamado pararrayos.
Este es un dispositivo formado por barras metlicas terminadas en punta,
unidas entre si, y conectadas a la tierra, para llevar la corriente hasta el suelo.
Se coloca sobre el techo de edificios o casas, para protegerlos

La electricidad dinmica
Las cargas elctricas transmitidas por conductores en forma de corriente
elctrica es la electricidad dinmica. La electricidad dinmica puede ser
producida por una energa qumica y se
logra almacenar. Las pilas un buen ejemplo de este almacenamiento de
energa elctrica. Eso es lo que se hace

con las pilas y la batera. Las pilas que se usan en los radios y linternas, por
ejemplo, y tambin las bateras de vehculos, son almacenamientos de
electricidad dinmica.
Pilas y bateras
Las pilas y bateras estn compuestas por dos materiales diferentes: cobre y
zinc o carbn y zinc. Estos metales se encuentran dentro de una solucin de
agua con un cido o con sal, llamada electrolito, que puede ser lquido o slido.
Al unir los dos extremos, uno positivo y el otro negativo, llamados polos en la
pila o bornes en las bateras, con un cable conductor, se genera una corriente
elctrica por el proceso electroqumico. La energa elctrica que
se genera dentro de la pila enciende o pone a funcionar un aparato elctrico
conectado a ella.
La electricidad puede ser medida en amperios, culombio, kilovoltios o voltios.
La potencia de las pilas se mide en voltios. En el comercio hay pilas de
diferentes tamaos, pero casi todas tienen 1.5 voltios, las cuadradas tienen
mayor potencia. Las pilas son muy tiles porque se usan en aparatos elctricos
porttiles y son livianas, algunas especiales son recargables. Las bateras
poseen mayor voltaje ya que deben alimentar equipos de mayor exigencia,
tienen 6 12 voltios. Las bateras usadas en los vehculos son recargables.
Las pilas y bateras generan son contaminantes, porque el electrolito utilizado
es muy corrosivo y despide gases venenosos que contaminan el ambiente. Para
evitar la contaminacin, los cientficos han creado las pilas recargables, pero no
son muy utilizadas porque son ms costosas. No obstante es importante crear
conciencia ambiental y utilizar materiales y artefactos que no provoquen daos
ambientales porque a medida que se contamina ms el ambiente, la vida en el
planeta se hace ms difcil y menos duradera.
Materiales conductores
Un material conductor es el que permite el paso de la corriente elctrica. Los
ms conocidos son los cables,
aunque no es el cable el conductor, sino el material del cual esta hecho la
parte interna del cable lo que es el
conductor de la energa elctrica. En la naturaleza hay muchos materiales que
son buenos conductores de electricidad y otros, malos conductores. Por
ejemplo, el agua es un buen
conductor de electricidad, y como los seres humanos y los animales tienen un
gran porcentaje de agua en sus cuerpos, estos los hace buenos conductores de
electricidad. Por eso en Entre
los materiales considerados buenos conductores estn los metales, el agua y
algunos cristales (la computadora transmite su energa por diminutos
cristales). Estos materiales aseguran que la electricidad pueda fluir libremente
en un circuito. Entre los elementos considerados malos conductores se pueden
mencionar el plstico, la madera, el vidrio y cuerpos no metlicos. A estos
malos conductores tambin se les llama materiales aislantes. Ocasiones se
sienten los llamados corrientosos.

Materiales aislantes
Los materiales aislantes son aquellos que no se prestan como vehculo
para la transmisin de las cargas Elctricas. Estos materiales suelen ser
empleados para proteger las instalaciones elctricas y hacer ms seguro
su manipulacin, sin riesgos. Como ejemplo se tiene el plstico, los cables
estn recubiertos de plstico, como las personas que trabajan con altos
voltajes usan guantes de plsticos gruesos. Si las instalaciones elctricas
se hicieran sin materiales aislantes, se produciran cortocircuitos. Estos
son originados cuando los cables cargados de electricidad se unen. Esta
situacin es muy peligrosa, los chispazos que saltan del contacto pueden
generar incendios y daan los aparatos elctricos, incluso puede ocasionar
la muerte a personas o animales.
Pero tambin existen otros materiales aislantes, utilizados para evitar la
conduccin del calor y no la electricidad, entre ellos est la madera y la
tela. Estos materiales se encuentran en uso cotidianamente. El mango de
un sartn o de una olla, algunos de plstico, otros de madera, aslan el
calor. Cuando son de metal, se usa guantes protectores elaborados con
tela acolchada como aislante, para evitar las quemaduras.