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Qu pasa cuando amenazan a

un periodista colombiano?

Por Laura Mara Panqueva Otlora

Qu pasa cuando
amenazan a un
periodista colombiano?

Un reportaje y dos
crnicas responden a
esta pregunta
Por Laura Mara Panqueva Otlora
2012

ndice

10
20
24

REPORTAJE

La amenaza A periodistas en
colombia: censura, muerte y
soledad.

Crnica

Diro Gonzlez: coraje


incansable.

Crnica

Al aire con Edgar Astudillo.

7 Censura, Muerte y Soledad

A Guillermo y a Sonia mis padres


por ser pacientes y creer en mis ideas.
A Beto, quien se uni a este viaje y lo
hizo suyo. A Jos Navia, por exigirme
precisin y ms precisin. A David
Reina y su diseo desinteresado. Y
a Mauricio, ese editor y compaero
incansable de mis letras.

REPORTAJE

La amenaza A
periodistas en
colombia:

Doce periodistas ren y hacen chistes


recostados sobre un muro de la explanada ubicada frente a
la Alcalda de Montera, Crdoba, mientras esperan que un
funcionario de la oficina de prensa aparezca y les entregue
un comunicado. El sol es sofocante esta maana.
Dentro del grupo se encuentra un hombre de estatura
baja, gafas gruesas y camisa de rayas. Desde hace ms de una
hora espera sentado en uno de los muros aledaos a la portera
de la edificacin, y carga bajo su brazo derecho una revista. Es
Rodrigo Castilla, hermano del periodista Clodomiro Castilla,
asesinado el 19 de marzo de 2010 en su residencia, ubicada en
la urbanizacin El Puente Uno, a doscientos metros de un CAI
de la Polica. Un desconocido le dispar en ocho oportunidades
y huy con su cmplice en una motocicleta. Clodomiro Castilla, quien era director y propietario de la revista El Pulso del
Tiempo, adems de periodista de la emisora La voz de Montera,
haba denunciado amenazas de muerte en su contra.
Censura, Muerte y Soledad 10

Foto: 123RF

censura,
muerte y
soledad

La Relatora
Especial para la
Libertad de Prensa
de la Comisin
Interamericana de
Derechos Humanos
ha comunicado su
preocupacin por
la situacin de
impunidad que
rodea a los crmenes
de periodistas
colombianos.

Este hecho atemoriz a los periodistas de la regin y levant voces de inconformidad por parte de organismos internacionales, como la Relatora Especial para la
Libertad de Expresin de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos (CIDH). En un comunicado la entidad expresa su preocupacin por la situacin descrita y
exhorta al Estado colombiano a avanzar en la lucha contra
la situacin de impunidad que an rodea estos crmenes.
Para ello, se debe apoyar la labor de jueces y fiscales, e impulsar mecanismos reforzados de prevencin y proteccin
de la libertad de pensamiento y de expresin.
Sin embargo, este tipo de pronunciamientos no
han sido efectivos en el desarrollo de estos procesos judiciales, pues Pedro Vaca, asesor de la Lnea de Lucha contra
la Impunidad de la Fundacin para la Libertad de Prensa,
FLIP, asegura que despus de dos aos el caso de Castilla
fue trasladado a la Unidad de Derechos Humanos de Bo-

got y an se encuentra en la primera etapa procesal, es


decir que no ha pasado de la indagacin preliminar.
Para muchos periodistas, como Rodrigo Castilla,
el asesinato de su hermano fue una mordaza. Para otros,
como Edgar Astudillo, quien en ese entonces era director
del programa El informador de Crdoba, en Radio Panzen,
un caso delicado que visibiliz la situacin de su gremio
en la regin. Astudillo fue amenazado menos de un mes
despus del asesinato de Clodomiro Castilla.
Al igual que Castilla, Astudillo en un principio ignor las dos llamadas annimas que le hicieron
despus de publicar una denuncia en mayo de 2010 en la
que afirmaba que Los Paisas, una banda ilegal que opera
en Antioquia y tiene presencia en La Guajira, Crdoba,
Sucre y Cesar, estaba invadiendo la vereda de San Francisco del Rayo, zona rural del municipio de Montelbano,
sur de Crdoba.

Como Astudillo no dej de emitir sus informativos,


an con los riesgos advertidos, un da, al salir de Radio Panzen, fue interceptado en una esquina cercana por un grupo de
hombres con armas automticas que iban en una camioneta
blindada. Uno de ellos se baj y le puso su pistola en la cabeza,
a pesar de que el periodista iba escoltado por un polica. En
ese momento comprendi que irse de la ciudad era la nica
opcin para seguir con vida. Esa misma noche empac una
maleta y se abord en un vuelo directo a Bogot.
Su intempestiva huida despert en sus colegas y
en su familia un miedo lleno de incertidumbre y silencio,
pues no saban su paradero ni tampoco se atrevan a dar
declaraciones profundas sobre su caso. Sin embargo, su
amigo y colega Rodrigo Castilla fue el nico que advirti que Edgar Astudillo tuvo que salir de Montera por la
misma situacin que otros han padecido: Como aqu no
le dan el valor al periodista, uno tiene que sobrevivir como
11 Censura, Muerte y Soledad

sea y cuidarse de lo que va a decir. Si eso no le gusta al


gamonal, al funcionario o al politiquero, lo ponen entre la
espada y la pared. Ahora, en febrero de 2011 Expectativa,
mi revista, cumpli 30 aos y en el nmero de aniversario
le hice una mencin a Edgar, en la que deca que esperbamos que volviera a hacer periodismo en Montera, como l
lo sabe hacer. Pero es muy difcil. No creo que regrese porque
aqu no hay garantas.
Su caso es un retrato
de lo que sucede en Colombia
cuando amenazan a un periodista: coercin a la libertad de
expresin, desplazamiento, autocensura, inestabilidad econmica, inseguridad, impunidad
y, en ocasiones, muerte. As lo
aseguran cuatro periodistas colombianos y lderes de opinin
que han denunciado este flagelo social a travs de agudas investigaciones.
Desde la ptica de Ignacio Gmez, director de
la Fundacin para la Libertad de Prensa, FLIP, muy frecuentemente el periodista acaba marginndose del oficio o
entrando a la lista de muertos. Adems, su sustento queda
en riesgo y sus contenidos dejan de existir. Y es que es
un problema de tal magnitud que termina acabando com-

pletamente con la libertad de expresin, convirtindose en


un constreimiento a la democracia, pues el periodista de
inmediato vira la informacin haca temas banales, dejando
de contextualizar, de analizar y de interceptar las noticias,
explica Marta Ruiz, asesora editorial de la revista Semana. Por otro lado, Jorge Gonzlez, jefe de investigaciones
de la revista Dinero y autor de
La censura del fuego. Periodistas
asesinados en Colombia, agrega
que la amenaza logra, en ocasiones, desplazar al periodista,
separndolo de su familia, la
cual se convierte en un rehn
ms de la situacin. Muchas
veces es sta la que le pide al
periodista que por el bien de
sus hijos se abstenga de seguir
denunciando. Sin embargo,
las reacciones de sus seres
queridos son muchas. Desde el
divorcio, la pelea matrimonial, hasta la solidaridad total.
Entonces, as como hay periodistas que han sufrido el final
de su vida familiar con motivo de las amenazas, hay otros
que, admirablemente, sus familias los han acompaado
hasta el final, afirma Ignacio Gmez, destacado por sus
investigaciones sobre parapolitica y corrupcin durante el
gobierno de lvaro Uribe.

Foto: Archivo LA PATRIA

Censura, Muerte y Soledad 12

El 1 de febrero
de 2002 miles
de personas se
manifestaron
en el centro
de Manizales
para despedir a
Orlando Sierra.

Foto: Archivo LA PATRIA

Tratar de silenciar los medios


de comunicacin es un acto
doblemente terrorista, porque
es, al miedo, infundirle el
silencio. Esta fue una de las
reflexiones de Orlando Sierra,
das antes de ser asesinado.

En definitiva, cuando se amenaza a un periodista


se intimida a sus seres queridos, al gremio y al medio; se
atenta contra uno de los valores ms importantes de la
democracia que es la libertad de prensa y se le cercena
a la comunidad el derecho que le otorga el artculo 20
de la Constitucin Poltica a estar pronta y debidamente
informada. Sin embargo, aun cuando quienes profieren la
amenaza logran la mayora de veces estos fines perversos,
hay periodistas que deciden asumir los riesgos para cumplir con su misin de denunciar sin contemplacin, as
como lo hizo Orlando Sierra, subdirector del peridico
La Patria de Manizales, quien fue asesinado el 30 de enero de 2002, frente a su hija.
Su historia, registrada en el libro La censura del
fuego, expone un ejemplo de valenta en esa tarea diaria
de contarle a la sociedad sobre los abusos del poder pblico. En los ltimos tiempos [Sierra] estuvo dedicado
a espolear a miembros de la coalicin poltica encabezada por los senadores Omar Yepes Alzate y Vctor Renn
Barco. A esa coalicin atribua varios de los males que
aquejaban al departamento de Caldas, asegura este relato. Su muerte despert la indignacin de algunos medios
de comunicacin nacionales, como el diario El Tiempo,
El Espectador, la revista Cambio y la revista Semana. Durante varios das un grupo de periodistas de estos medios
investig en Manizales las circunstancias del asesinato.
Los peridicos y revistas que formaron parte del proyecto
publicaron en forma conjunta, el mismo da, el reportaje
producto de esa labor investigativa.
En 2002, Luis Fernando Soto, el hombre que dispar, fue sentenciado a 19 aos de crcel, de los cuales solo
pag cinco gracias a una suma de beneficios que fueron

muy cuestionados. Un ao despus fue muerto por la polica en un enfrentamiento en Cali. Por este crimen tambin
fueron condenados a pagar 28 aos de prisin Luis Arley
Ortiz, alias Pereque, y Francisco Antonio Quintero, alias
Tiln, reconocido como jefe de los sicarios de la Galera
de Manizales. Tras diez aos del homicidio de Sierra la
justicia colombiana contina en el proceso para condenar
a los actores intelectuales.
Tan solo el 17 de septiembre de 2012 comenz el
juicio en Pereira al ex dirigente liberal de Caldas Ferney
Tapasco. En esta audiencia las declaraciones de algunos
de los testigos sealan que el poltico s tuvo relacin con
el asesinato de Sierra.
Segn La Patria, Flavio Restrepo, quien para la
poca trabajaba como periodista en ese diario, les cont a
los investigadores detalles de una de las amenazas: Tapasco le tira las gafas al piso a Sierra y se las rompe, adems le dice que lo va a matar. Segn el testimonio, Sierra
recoge las gafas se las entrega a su agresor y le dice, palabras ms palabras menos: usted me puede matar, pero las
gafas me las tiene que pagar. A los dos das llegaron las
gafas reparadas al peridico.
En este proceso, que fue aplazado para el prximo
26 de noviembre, tambin estn vinculados otros miembros
de la coalicin: Henry Calle Obando, asistente de Tapasco,
y los hermanos Jorge y Fabio Lpez.
En una columna publicada das despus del fallecimiento de Sierra, Flavio Restrepo cuestiona el hecho as:
Saben ustedes por causalidad quin en este Departamento
[Caldas] tiene poder poltico-sicarial para matar al contradictor [...] Sumisin o muerte? Ser esa la nueva consigna
para una regin tan sufrida?.
13 Censura, Muerte y Soledad

Sin duda alguna, los periodistas regionales estn ms expuestos a las intimidaciones, debido a que no cuentan con los
mismos regmenes de garanta y de proteccin que tienen
los periodistas que estamos trabajando en Bogot. No es lo
mismo que Jorge Gonzlez, periodista de Dinero, reciba una
amenaza y tenga la posibilidad de comunicarle a la polica,
a que la reciba un periodista de Caquet, en donde han sido
asesinados 14 colegas durante los ltimos tres lustros, donde
no existe ni la ms mnima proteccin, sentencia Gonzlez.
Y agrega que la mayora de estos medios son independientes
entre comillas porque se financian con la pauta oficial y a veces una forma de amenaza tiene que ver con te voy a retirar la
pauta publicitaria, con lo cual vas a morir asfixiado financieramente. Adems, en estas zonas en donde el debate no es
tan rico, la amenaza termina por acabar completamente con
la libertad periodstica, afirma Martha Ruiz.
Segn informaciones recientes de la FLIP, los territorios que presentan mayores problemas para ejercer el oficio son
Cesar, Antioquia, Valle del Cauca, Tolima, Arauca, Atlntico,
Cauca, Bogot y Norte de Santander. Esto en tanto a nmero de obstrucciones periodsticas que se han presentado a los
largo de este ao. Sin embargo, Javier Vargas, quien trabaja en
el rea de monitoreo de la FLIP, asegura que la existencia de
un conflicto permanente representa un riesgo ms grande para
la labor del periodista. Por eso, en departamentos como Cesar
y Arauca existe un tipo de obstruccin mucho ms violento y
serio que los que se presentan en Bogot, ya que en sus casos las
amenazas provienen usualmente de actores ilegales.
Debido a estas limitaciones, Ignacio Gmez asegura que en la prensa de provincia hay temas que prefieren no
tocar por las consecuencias que eso puede tener, toda vez que
los periodistas regionales son gente muchsimo ms vulnerable
que aquellos que trabajan para los grandes medios. Pero si estos
temas son investigados y el periodista es amenazado y callado,
todos callarn. De esta manera, el delito que iba a hacerse pblico queda oculto y pierde toda la ciudad o pueblo porque el
crimen se va a seguir cometiendo, sea robo, abusos, violaciones a
los Derechos Humanos, contaminacin o cualquier otro, explica Mara Teresa Ronderos, asesora editorial de la revista Semana,
directora de VerdadAbierta.com y columnista de El Espectador.

Segn la FLIP , los territorios que


presentan mayores problemas para ejercer
el oficio son Cesar, Antioquia, Valle
del Cauca, Tolima, Arauca, Atlntico,
Cauca, Bogot y Norte de Santander.
Censura, Muerte y Soledad 14

En la prensa
de provincia
hay temas que
prefieren no
tocar por las
consecuencias que
eso puede tener,
toda vez que
los periodistas
regionales son
gente muchsimo
ms vulnerable
que aquellos que
trabajan para los
grandes medios,
Ignacio Gmez.

Foto: 123RF

El riesgo de informar
en la provincia

Por otro lado, al ser sealado el periodista se convierte


en una voz solitaria pues, por lo general y apelando a su instinto de supervivencia, su gremio se distancia de este tipo de
denuncias. En la actualidad, para el periodista Jorge Gonzlez, no existe el sentido de colegaje y de solidaridad, y la nica
ayuda que se puede esperar es de parte de unas organizaciones
no gubernamentales. Gonzlez reconoce el trabajo de iniciativas como el Proyecto Antonio Nario, que desde 2001 se ha
dedicado a capacitar a los periodistas regionales en temas de
cubrimiento de conflicto armado, autoproteccin y Derechos
Humanos. Esto con el fin de fortalecer el trabajo investigativo
en zonas que tienen mayor incidencia de grupos al margen de
la ley como Antioquia, Cauca y Norte de Santander. Segn
Claudia Meja, directora del proyecto, estos periodistas tienen
que estar ms acompaados, pues las problemticas en el periodismo regional son bastantes. Van desde las malas condiciones laborales ya que la gran mayora no estn vinculados a
los medios de comunicacin, as que nadie los respalda en sus
denuncias y estn condicionados por la pauta hasta obstrucciones en su oficio por parte de actores ilegales y autoridades;
limitaciones en el acceso a la informacin y desconocimiento
de las herramientas investigativas como las bases de datos.
Entre las 111 vctimas por amenaza que se registraron en 2011 por la Red de Alerta y Proteccin al Periodista
se encuentran dos casos muy nombrados en los informes de
libertad de expresin de la FLIP. Estos son el ya mencionado
caso de Edgar Astudillo, director del noticiero El Informador
de Crdoba, y el de Diro Csar Gonzlez, director del semanario La Tarde en Barrancabermeja, Santander.
Estos comunicadores fueron entrevistados en las
ciudades donde se encontraban en el primer semestre de
2011. Edgar Astudillo, debido a las constantes amenazas,
se haba trasladado a Bogot, y Diro Csar Gonzlez estaba
ubicado en Barrancabermeja.
En el caso de Astudillo, sobrevivi en la capital del
pas casi un ao desde octubre de 2010 hasta julio de 2011
trabajando en un principio como vendedor en un almacn de
frutas y verduras y narrando las novenas navideas en un conjunto residencial de Soacha, Cundinamarca. Luego, pag un
espacio los fines de semana al medioda en Radio Cordillera,
de Radio Todelar, para emitir un programa de noticias, que fue
cancelado tres meses despus por falta de recursos econmicos.
Mientras tanto, su esposa y su hija Liney y Andrea, vivan en
una habitacin pequea, en una pensin en Montera porque
se vieron oligados a entregar la casa que tenan en arriendo.
Para sostenerse trabajaban en un programa radial dirigido por
Andrea, del que Edgar participaba con informes y entrevistas
polticas, conseguidas despus de pasar horas en el Senado de
la Repblica, asegura Liney, quien en ese entonces (6 de junio
de 2011) buscaba un tiquete de avin hacia Bogot.
En medio de esta situacin Astudillo decidi en
julio de 2011 regresar sin medidas de seguridad a Montera
porque, segn l, en la Direccin de Derechos Humanos del
Ministerio del Interior y de Justicia, le dijeron que si se iba

15 Censura, Muerte y Soledad

Durante este tiempo su esposa sufri graves problemas de salud y nadie quera arrendarles una vivienda por
la situacin de riesgo en la que se encontraban. Sin embargo,
esto no impidi que el periodista continuara con sus investigaciones. En junio de 2012, Gonzlez public el libro Los das
que estremecieron a Barrancabermeja, que rene varias de sus indagaciones sobre temas de corrupcin, paramilitarismo y orden
pblico en Santander. Segn informaciones de la FLIP, este
trabajo le provoc nuevas amenazas, pues a su casa lleg el 5 de
junio de 2012 este panfleto: Un mensaje hecho a tu medida,
el cementerio est lleno de valientes como el de la foto. Bobo
hijueputa no queremos ver ms tu pasqun. No te metas con
nuestros amigos gonorrea. RASTROJOS AUC. Los supuestos autores son una de las bandas criminales ms grandes del
pas, que nacieron en el Norte del Valle y se expandieron hacia
Nario, Putumayo, Cauca y la Costa Pacfica.
Para complementar y corroborar la situacin de los
periodistas vctimas de amenazas, tambin se entrevist a
ocho periodistas regionales, entre ellos Marco Tulio Valencia, quien era director del peridico El Norte, de Mariquita
(Tolima), Leiderman Ortiz, director del peridico La voz
del pueblo, de Caucasia (Antioquia), Alex Pjaro, redactor
de la seccin Judicial del peridico vespertino El Propio, de
Montera (Crdoba), y Luis Eduardo Montoya, director y
propietario del peridico El Puente, de Honda (Tolima).
A Valencia le hicieron un atentado en 2010, segn
document la Federacin Colombiana de Periodistas, Fecolper,
por denunciar la existencia de expendios de droga, la violencia
y la corrupcin de su regin. Leiderman tambin fue vctima

de un atentado con granada el 22 de mayo de 2010, segn su


versin, por hablar en el programa Hora 13 del canal Teleantioquia, sobre un atentado perpetrado por Los Rastrojos en un
edificio vecino a su vivienda, donde se alojaba un miembro de
Los Urabeos. Por otro lado, Pjaro fue amenazado en 2010
a las afueras de las instalaciones del peridico por un hombre
armado, tras una noticia en la que informaba sobre la presunta
complicidad entre senadores de Crdoba para asesinar al exalcalde del municipio de San Antero (Crdoba), William Prez.
Al igual que Pjaro, Montoya fue intimidado desde 2009 por
sealar escndalos de corrupcin, sobornos e inoperancias de
los servidores pblicos de Tolima.
Sus testimonios documentan la delicada situacin
a la que se enfrenta un comunicador despus de haber sido
amenazado. En un primer momento guardan completo silencio y cambian de rutina. Luego denuncian su situacin
ante la Fiscala y en algunos casos reciben proteccin. De
esta manera, continan informando a veces igual de comprometidos con sus denuncias, a veces lejos de estas. Sin embargo, siempre conscientes de que los autores de sus constreimientos se encuentran libres.

Foto: cortesa Diro Gonzlez

A la izquierda,
Diro Csar
Gonzlez en un
congreso sobre Paz
en Noruega. A la
derecha, uno de los
tantos sufragios
que ha recibido el
periodista en los
ltimos aos.

Censura, Muerte y Soledad 16

Alrededor de 10 periodistas que


trabajan en el Valle del Cauca,
Cauca, Santander, Tolima y
Sucre, recibieron amenazas
atribuidas a las Autodefensas,
Los Rastrojos y Los Urabeos.

Foto: cortesa Diro Gonzlez

era bajo su responsabilidad, pues al no pertenecer al programa de proteccin a periodistas, no podan asignarle ni
escoltas ni carro blindado.
Luz Stella Moncada, jefe del rea de proteccin
de esta Direccin, no quiso referirse a los casos de amenazas con el argumento de que estos archivos son privados y
es prohibido publicarlos.
En la actualidad, Astudillo es coordinador de
prensa de los Juegos Nacionales en Montera y su nico
inters es terminar de pagar los estudios de Derecho de
su hija, por lo que prefiere evitar los temas que mencionen
a las bandas criminales, pues no est dispuesto a volver a
vivir desplazado y lejos de su familia.
Por otro lado, Diro Csar Gonzlez, quien en
2010 recibi el Premio al Coraje de un Periodista Colombiano, ha sido vctima en los ltimos seis aos de siete
amenazas, en las que se incluye un atentado frustrado en
2006 a las afueras de la casa de sus suegros, ubicada en
el barrio Provivienda, de Barrancabermeja. Por esta razn
tuvo que salir de la regin con su esposa, Tatiana Jimnez,
y asentarse durante 11 meses en un apartamento arrendado
en el barrio Kennedy, de Bogot.
Volvi a Barrancabermeja con dos escoltas y una
camioneta blindada para reabrir su peridico e insistir en sus
denuncias, como aquella titulada Las mulas del microtrfico,
publicada en mayo de 2011. Aqu relataba la historia de un
menor que tuvo que escapar de la ciudad porque le deba
dinero a una banda ilegal dedicada al trfico de drogas, y lo
estaban buscando para asesinarlo.

Quines amenazan?
Segn el periodista Ignacio Gmez, muy frecuentemente
se trata de parapolticos. Es decir, de polticos que estn involucrados en temas de narcotrfico. Y cuando el periodista
revela esos nexos, termina amenazado. Otros actores son los
grupos ilegales. En su orden: los paramilitares, la guerrilla,
luego autoridades civiles y militares, es decir policas y militares. As tambin lo asegura Mara Teresa Ronderos, quien
afirma que los que amenazan son los funcionarios corruptos, los grupos armados, los empresarios que han cometido
delitos y quieren ocultarlos, y la mafia del narcotrfico.
Tales aseveraciones son confirmadas por los informes que han publicado en los ltimos dos aos organizaciones como Reporteros Sin Fronteras (RSF). Esa entidad
ubica al grupo ilegal guilas Negras en la lista de depredadores de la libertad de prensa. Esta organizacin criminal
es acusada de amenazar a cinco periodistas y 60 ONG, entre
ellas la Federacin Colombiana de Periodistas, Fecolper. Se
resalta, adems, que alrededor de 10 periodistas que trabajan en el Valle del Cauca, Cauca, Santander, Tolima y Sucre, recibieron amenazas atribuidas a las Autodefensas, Los
Rastrojos y Los Urabeos, estas dos ltimas denominadas
por las autoridades como Bandas Criminales (Bacrim). Sin
embargo, la distincin que el gobierno de lvaro Uribe hizo
entre estas y los paramilitares no existe para Ignacio Gmez.
Segn l, si uno mira dnde estn estas bandas y qu hacen, son paramilitares. Ellos no han perdido su asociacin
con las Fuerzas Militares y muy frecuentemente delinquen
gracias a su relacin con los militares. Solo que les cambiaron el nombre para dar la sensacin falsa de que los
paramilitares se haban acabado. Pero ellos operan igual a
los paramilitares. Es decir, no hay ningn cambio.
No obstante, las Bacrim entre las que se incluyen a las guilas Negras, Los Urabeos, Los Paisas
y Los Rastrojos fueron diferenciadas por la Fundacin Arco Iris en una investigacin realizada en 2008,
que expona la magnitud de su podero territorial en
el pas. Este informe afirma lo siguiente: Divididas
en 100 ncleos armados y con 21 nombres diferentes, ests bandas ejercen algn tipo de accin violenta en 246
municipios. Y aunque todas generan terror, cabe resaltar
que se diferencian en tres tipos: Las emergentes como las
guilas Negras; las de rearmados, como la de alias Cuchillo (muerto el 25 de diciembre de 2010 en una zona selvtica cercana al municipio de Mapiripn); y las disidentes,
lideradas por paramilitares que se salieron del proceso de
desmovilizacin o que nunca quisieron entrar.
Actualmente, departamentos como Crdoba,
Magdalena, Bolvar, Norte de Santander, Santander, Antioquia, Tolima y Cauca estn invadidos por estos grupos
que luchan entre s para apoderarse de ms tierras y mover el negocio de las armas y las drogas. En este contexto,
defensores de los derechos, como los periodistas que se
17 Censura, Muerte y Soledad

los casos de periodistas asesinados en el pas seal para


la agencia AP que estos generalmente no obedecen a un
plan sistemtico, sino a la reaccin de algn personaje, de
esos polticos asociados con organizaciones criminales, que
resultan denunciados pblicamente (por comunicadores) y
entonces cometen el homicidio.
Impunidad: factor que alimenta
la violencia

Foto: 123RF

Entre 2000 y
2011 se han
presentado 48
casos de periodistas
asesinados
por razones
relacionadas con
el oficio. De estos,
solo en nueve casos
se han proferido
sentencias
condenatorias,
afirma la FLIP.

arriesgan a denunciar las atrocidades cometidas por actores


ilegales y los casos de corrupcin, son sometidos a amenazas, censuras, intimidaciones y asesinatos. Ellos, afirma
Ignacio Gmez, fueron incluidos en las listas de personas
eliminables publicadas por los actores ilegales. Por ejemplo, en 2003 se revelaron en Arauca dos listas negras,
una de las Farc y otra de las AUC, en donde se inclua a
18 periodistas. As lo asegura la investigacin El Estado de
prensa en Colombia: una mirada con nfasis en las regiones,
del acadmico Carlos Alfonso Velsquez.
Por otro lado, de acuerdo con los informes de la
FLIP, entre el 2000 y el 2011 se han presentado 48 casos
de periodistas asesinados por razones relacionadas con
el oficio. De estos, solo en nueve casos se han proferido
sentencias condenatorias, la mayora contra los autores
materiales. Sin embargo, gracias a las preguntas incluidas
en las versiones libres de los paramilitares en el marco
Censura, Muerte y Soledad 18

de la Ley de Justicia y Paz, sobre su participacin en los


homicidios a periodistas una iniciativa de la Sociedad
Interamericana de Prensa los tribunales pudieron vincular a polticos regionales con algunos de estos crmenes.
As fue como se esclareci el asesinato del periodista Jos
Emeterio Rivas.
l, quien trabajaba como locutor y director del
programa de investigacin contra corrupcin de la emisora Calor Estreo en Barrancabermeja, fue asesinado el
6 de abril de 2003 en el corregimiento de Meseta San
Rafael, por un grupo de paramilitares del Bloque Central
Bolvar (BCB) de las Autodefensas Unidas de Colombia
(AUC). Su desaparicin fue financiada por el exalcalde
de Barrancabermeja, Julio Csar Ardila. El poltico fue
condenado en 2009 a 28 aos de prisin por pagar 150
millones de pesos para que se cometiera el crimen. Tambin fueron sentenciados Fabio Pajn Lizcano y Abelar-

do Rueda Tobn, quienes desempeaban los cargos de


secretario de infraestructura y secretario de gobierno, respectivamente, en la alcalda de Barrancabermeja, para la
poca de los hechos.
Los otros dos homicidios en el marco de la Ley
de Justicia y Paz fueron confesados por los paramilitares
Andrs Daro Cervantes, alias El Chiche, y Juan Francisco
Prada Mrquez, alias Juancho Prada.
El primero admiti haber asesinado a Efran Varela,
quien se desempeaba como director de la emisora Meridiano
70, en Arauca, en 2002. Y el segundo se declar autor intelectual
de la muerte de Martn La Rotta Duarte, director de la emisora
La Palma Estreo, en el municipio de San Alberto, Cesar.
De parte de la Fiscala tambin ha habido una
denuncia pblica sobre estas alianzas ilegales para matar
periodistas. En 2010 Diego Mendoza, en ese entonces el
fiscal general de la Nacin, tras hacer una evaluacin de

No obstante, es preocupante que las investigaciones de delitos


contra periodistas amenazados y asesinados, como la de Clodomiro Castilla, no tengan grandes avances. Esta es una queja de
todos los periodistas que fueron entrevistados para este reportaje, pues hasta el momento no han recibido ninguna respuesta
judicial sobre sus casos. Por su parte, Leiderman Ortiz asegura
que esta lentitud en los procesos genera una sensacin de desproteccin, desinters y abandono por parte del Estado.
En la actualidad son ms de 157 periodistas segn los indicadores de 2011 de la Fundacin para la Libertad de Prensa los que han denunciado y no han tenido
importantes resultados en su investigacin. Segn el ltimo informe de esta organizacin, titulado El olvido de la
Justicia, la impunidad tiene efectos graves en el periodismo, ya que se convierte en una forma de coartar las libertades de opinin, de expresin y de prensa.
Para el periodista Jorge Gonzlez la impunidad es
un mensaje para que los que amenazan y asesinan periodistas
sigan actuando libremente, pues se convierte en su mejor aliado,
pero para la sociedad la impunidad es un cncer terminal. As
que, mientras esta contine, los periodistas estn atados a vivir
con la incomodidad de un esquema de proteccin, o an ms
complejo, permanecer en estado de riesgo y ser asesinados,
esgrime Ignacio Gmez. Ese es el caso de los 67 periodistas,
confirmados por la Unidad Nacional de Proteccin del Ministerio del Interior y de Justicia, que hasta el 7 de mayo de 2012
se encontraban en estas condiciones.
Luz Stella Moncada, jefe de la Direccin de Derechos Humanos del Ministerio del Interior y de Justicia
admite que, en un ideal, el programa de proteccin no
debera existir si funcionara el aparato judicial. Es decir,
que hay unos temas que son estructurales y no se van a
mejorar con un esquema de proteccin o con sacar a un
periodista de su territorio. Por eso, en la medida en que
haya una voluntad y rigurosidad para investigar las amenazas contra los periodistas, y que desde la jurisprudencia
colombiana se fortalezca la libertad de informacin, los
delincuentes van a entender que estn afectando los derechos de todos y que una sociedad reacciona en estos casos.
Mientras tanto, la vocacin periodstica parece ser la nica herramienta para enfrentar el miedo a ser asesinados, y
aunque sta es fundamental en la tarea periodstica, resulta insuficiente cuando el deber es mantener debidamente
informada a una sociedad.

19 Censura, Muerte y Soledad

Barrancabermeja, santander

Diro
Gonzlez:
coraje incansable

Censura, Muerte y Soledad 20

La Tarde, una publicacin


independiente

Foto: cortesa Diro Gonzlez

Sentado EN el andn de una polvorienta calle que conecta el barrio Provienda con la avenida 52 en
el sector nororiental de Barrancabermeja, Santander, Diro
Csar Gonzlez, director y propietario del semanario La
Tarde, se lleva las manos a la cabeza y recuerda cmo fue ese
da cuando un hombre armado lleg a la casa de sus suegros
y le grit a su esposa que los iba a matar.
Todo comenz el 26 de diciembre de 2005 cuando La
Tarde public en la seccin Judicial una noticia sobre la detencin de Jos del Carmen Arvalo, sindicado por ser cmplice
del homicidio de una joven llamada Marelbis Roco Ospina. El
artculo escrito por la esposa de Diro Csar Gonzlez, Tatiana
Jimnez, se ilustraba con una foto de un hombre identificado
como Jos del Carmen Arvalo, esposado. Adems narraba
los momentos previos y posteriores a la muerte de la mujer, e
inclua algunos apartes del comunicado del comandante de la
Polica para el Magdalena Medio, scar Hernando Torres. El
informe oficial aseguraba que las autoridades se encontraban
estableciendo la participacin o la presunta responsabilidad del
detenido de pertenecer al grupo ilegal de las Autodefensas.
Jos del Carmen Arvalo sali libre menos de un mes
despus y una de las primeras cosas que hizo fue ir a amenazar
al periodista que, segn l, le haba daado la hoja de vida.
En 2007 la Federacin Internacional de periodistas,
Fecolper, asever que Diro Cesar Gonzlez entreg la fotografa y el nombre del paramilitar que intent asesinarlo el ao
pasado al propio Vicepresidente de la Repblica, y el sujeto,
Jos del Carmen Arvalo Quintero, alias Pata de Palo o El
Toche, se pavonea tranquilamente por las calles del puerto.
Posteriormente, entre junio y diciembre de 2011 la Unidad
Nacional de Fiscalas para la Justicia y la Paz fij una diligencia
para versin libre de Arvalo Quintero.

Diro Csar ha
sido invitado
a conferencias
y eventos sobre
libertad de
prensa, Derechos
Humanos y
procesos de paz en
Mxico, Repblica
Dominicana y
Noruega.

Este semanario se caracteriza por abordar temas de corrupcin, orden pblico y trfico de drogas. Su enfoque investigativo no es nuevo. Desde hace ms de 20 aos Diro Csar
Gonzlez, un hombre de bigote canoso, voz lenta, estatura
mediana, pantaln de dril y poncho al hombro, investiga los
temas de corrupcin y violencia que se presentan en su regin. Primero cuando comenz su carrera periodstica en
una emisora regional de Radio Todelar y posteriormente en
los tres peridicos independientes, de los que fue dueo y
director. Su experiencia le ha permitido conocer a fondo los
acontecimientos ms importantes que han ocurrido en los
ltimos 50 aos en Barrancabermeja, y aunque esta ciudad
parece su tierra natal, no lo es. Esos rasgos indgenas, acentuados en la forma rasgada de sus ojos, le recuerdan a sus
ancestros wayuu y a una familia que dej en 1970 cuando se
fue de Pedraza, Magdalena, un pueblo donde todava el agua
se carga con burro y la gente se baa en el ro.
De los aos setenta a los noventa trabaj como locutor de varios informativos de noticias que se emitan en las
emisoras regionales. Sus entrevistas a polticos y figuras pblicas, como Luis Carlos Galn, le dieron un reconocimiento
social. Durante este tiempo se cas cinco veces, tuvo cuatro
hijos y apareci en la lista de las 10 personas ms amenazadas
de Santander, lo que lo oblig a salir del pas por tres aos.

Vivi en Madrid, Pars y Finlandia, donde se capacit en temas de Derechos Humanos y periodismo, y confirmo que su
trabajo era en Colombia. Es un castigo que no aguant. Por
eso, decid volver al pas a pesar del riesgo, asegura Gonzlez.
En 2001, conoci a Tatiana, una joven de piernas
largas, pelo ondulado, facciones marcadas y mejillas coloradas.
Con ella, su sexta esposa, fund un nuevo peridico. La tarde,
como lo llam, son ocho pliegos que visualizan el conflicto armado y la inoperancia de los servidores pblicos de Santander.
Si vena de Diro Csar iba a ser diferente, asegur uno de los
vecinos cuando tuvo en sus manos el nuevo peridico.
Entre los centenares de artculos que ha publicado, resaltan algunos de denuncia, como aquel que denunciaba la persecucin que sufra un nio a causa de
sus nexos con el microtrfico. Fue en abril de 2011 cuando La Tarde abri con la historia de un joven que se vio
obligado a salir de Barrancabermeja porque lo estaban
buscando para matarlo. Mulas del microtrf ico titulaba la
nota, en la que se afirmaba lo siguiente: Para nadie es un
secreto que en algunas discotecas del puerto petrolero, la
zona rosa del sector nororiental y la famosa calle 10 cuentan con la entrega de productos controlados por Urabeos y Rastrojos [grupos ilegales], que utilizan una red de
menores para evadir el control de las autoridades cuando
adelantan operativos o detenciones. A raz de estos informes recibi un panfleto, amenazas telefnicas y videos
intimidantes. Pero de todas estas presiones, la que lo llev
21 Censura, Muerte y Soledad

al lmite y lo silenci durante un largo tiempo fue la de


un hombre que amenaz a su esposa Tatiana en la puerta
de la casa de sus suegros, ubicada en el barrio Provivienda. Segn ella, el mismo que haba sido detenido por el
asesinato de Marelbis Ospina: Jos del Carmen Arvalo.
***
Una hora antes de que el hombre agrediera con
sus palabras a Tatiana, Diro Csar disfrutaba de un bocadillo y un vaso de leche en la puerta, mientras reposaba con
tranquilidad el almuerzo. Al rato decidi tomar una siesta y
mientras tanto dos tipos en moto aparecieron por la cuadra
preguntando con tono fuerte por el periodista.
Era una DT blanca que aceleraba horrible.
Cuando o que mi sobrina estaba dicindoles que Diro
Csar no estaba, sal. Ah mismo se me hizo conocida
la cara del tipo. Me dijo Malparida hijueputa perra. El
parrillero le pregunt: le damos?, l respondi no, ya
sabemos donde vive. Pero antes de irse me dijo ustedes
me daaron la hoja de vida, asegura Tatiana mientras sus
piernas se mueven inconscientes y nerviosas.
Impactada con el inesperado encuentro, esper a que
el ruido de la moto se alejara para entrar a la casa. Mientras cerraba las ventanas, por su cabeza se paseaba la cara del
hombre. En ese momento se acord
de la foto que ella misma haba tomado el da de la detencin de Jos
del Carmen Arvalo y le dijo a su
mam que crea que era l.
El temor invadi a las
mujeres de la casa. Su madre estaba pasmada. Acelerada, Tatiana
entr al cuarto y con voz de apuro
despert a su esposo. Vino ese
tipo a matarte, le grit. Todava
adormilado, Diro no entenda con claridad lo que su esposa le trataba de decir. Pensaba que estaba exagerando.
Ella, sin esperar a que el periodista reaccionara, busc en el
archivador la noticia sobre el asesinato de Marelbis Ospina
para comprobar que el hombre era el mismo que la agredi.
Horas ms tarde su casa estaba repleta de policas,
miembros de la Sijin (Polica Judicial) y dems entidades
de seguridad. La gente afuera especulaba sobre el alboroto
y corri el chisme de que los estaban allanando por drogas.
Sin embargo, dentro de la vivienda la situacin era
ms delicada y sensible. All se encontraba el defensor del pueblo, Jorge Gmez Lizarazo, quien en un intento por calmar a
Tatiana le pregunt si quiz los nervios la haban llevado a confundir al sicario, lo que le vali un enfrentamiento con ella. Para
salir de dudas, Gmez Lizarazo llam y comprob que Jos
del Carmen Arvalo, efectivamente, haba salido de la crcel
la maana del 17 de enero de 2007. De ah en adelante fue el
calvario. A las 11 de la noche, despus de poner la denuncia,

me empec a sentir muy mal. Me dio vmito, desesperacin y


nervios. Me tuvieron que hospitalizar, porque segn el mdico
el cuerpo estaba muy dbil, cuenta la esposa de Diro.
La maana siguiente la casa de sus padres, en donde
haban pasado la noche, amaneci en completo silencio. En la
calle dos patrullas hacan ronda y adentro ella en cama y su
esposo preocupado. Entonces, una mujer de piel morena toc
su puerta. Les dijo que vena de parte del negro uno de los sobrenombres de Jos del Carmen Arvalo, que se comunicaran
con l. Cortante y enfada Tatiana se neg: Dgale que si tiene
algo de qu hablar, que vaya a la Polica. Ante esta situacin las
autoridades les recomendaron que viajaran a Bogot.
***
Durante los 11 meses de exilio en la capital del
pas Diro no consigui ningn trabajo y el bajo estado de
nimo de Tatiana era preocupante. Sin embargo, gracias a
la intervencin de la Fundacin para la Libertad de Prensa,
FLIP, el Gobierno les otorg durante tres meses un subsidio de poco ms de un milln de pesos. Con eso, cuenta
la pareja, pagaban el arriendo de un apartamento ubicado
detrs del Hospital de Kennedy, y lo restante alcanzaba
apenas para los servicios. Vivamos con lo poco, es la
conclusin de su dramtica experiencia.
En la capital nadie los conoca. Su nombre solo apareca en
las bases de datos de desplazados
del Ministerio de Proteccin Social.
Y para completar, la situacin laboral no mejoraba. Diro continuaba
desempleado. Las dinmicas han
cambiado y l ya es un hombre entrado en edad, dice Tatiana.
La alimentacin era escasa. Cada tres meses el Ministerio de
Proteccin Social les regalaba una canasta familiar, que, segn
ella, vena con productos de mala calidad, algunos imposibles
de consumir porque ya estaban cristalizados.
Finalmente, despus de varios estudios de riesgo, el
Ministerio del Interior y de Justicia les asign un esquema
de seguridad con dos escoltas, dos chalecos antibalas, dos
telfonos y una camioneta blindada. Entonces en 2008, decidieron volver a Barranca.
Sin embargo, no todo iba bien, la salud de Tatiana se encontraba en el lmite. Estuvo en cuidados intensivos, perdi 20 kilos y su pelo se debilit. Cuenta Diro
que antes de las amenazas ella era una mujer saludable,
se podra decir que robusta.
En 2009 las intimidaciones regresaron y el rechazo
de sus vecinos se manifest an ms. Nadie les quera arrendar una casa. La razn: por seguridad. Ante esta dificultad los
padres de Tatiana les prestaron una propiedad pequea a pocos metros de la de ellos, donde intentaron volver a comenzar.

Gracias a la intervencin
de la FLIP , el Gobierno les
otorg durante tres meses
un subsidio de poco ms de
un milln de pesos.

Censura, Muerte y Soledad 22

Ya en el segundo semestre de 2009, en medio


de la presin por las llamadas que le hacan para exigirle
que retirara la denuncia instaurada en contra de Jos del
Carmen Arvalo, lleg la noticia: Tatiana iba a ser mam.
Desde ese momento a ella le fue retirado su esquema de
seguridad sin ninguna explicacin; segn ella por la noticia de su embarazo. Se quedaron solamente con el de
Diro, que estaba compuesto por una camioneta, un telfono Avantel y un escolta.
Para el comunicador la aparicin de Oriana Fallacci nombre que le puso a su hija en honor a la irreverente
periodista italiana fue un cambio de vida. Ella lo estimul
a pensar en nuevos proyectos. Se volvi ms disciplinado
con los horarios y preocupado por la educacin de su beb.
Mientras comparta con ella comenz a escribir un ttulo
que desarrolla los casos de personajes guerrilleros, civiles,
paramilitares y polticos que por alguna razn fueron noticia en su regin, pero que hoy permanecen en el olvido. Sus
insumos y la experiencia de su carrera periodstica le han
dejado muchas inquietudes, que busca responder en lo que
sera su ideal de vejez: escribir libros.
Ser padre de nuevo le trajo responsabilidades y preocupaciones, pues debido a las difciles condiciones de seguridad en las que naci la nia, sus familiares aseguran que ella es
poco tolerante y se desespera por el encierro en el que viven.
Por esta razn, el mdico les recomend sacarla a caminar,
mnimo, una vez al da. Sus padres saben que cuando empieza

a gritar fuertemente es porque necesita cambiar de ambiente.


A Tatiana le pasa algo similar cuando siente que sus das son
montonos y sus desplazamientos limitados. Como solucin
a esto, Diro viaja con frecuencia con su familia a algn sitio
que los haga olvidar la Barrancabermeja que los amenaza.
El descanso es sentarse frente al mar, comer pescado y cuidar a su beb. Es en Santa Marta donde caminan por la playa sin preocuparse. El miedo desaparece
por unos das, y entonces es cuando Diro piensa en la
posibilidad de trasladarse a otro lugar muy cerca del mar.
Pero esto es un proyecto a largo plazo, pues todava no
est preparado para retirarse del periodismo.
La ltima amenaza la recibi el 5 de junio de 2012,
luego de publicar Los das que estremecieron a Barrancabermeja, el libro que llevaba escribiendo ms de un ao y que
compila algunas de sus investigaciones ms profundas. El
panfleto deca: Un mensaje hecho a tu medida, el cementerio est lleno de valientes como el de la foto. Bobo hijueputa
no queremos ver ms tu pasqun. No te metas con nuestros
amigos gonorrea. RASTROJOS AUC. Este tipo de mensajes le generan temor y lo obligan a aislarse de los lugares
pblicos por varios das, pero an as, no est dispuesto a
dejar de escribir. Es un hombre valiente que lucha diariamente contra una pesadilla constante: la muerte. Su esposa
con tranquilidad sabe que, de llegar a suceder, lo nico que
quiere Diro es que sus cenizas vuelen sobre el mar Caribe.
De all vengo yo y all quiero volver.

23 Censura, Muerte y Soledad

montera, crdoba

Al aire con

Edgar
Astudillo

Sin salir del impacto, esa noche lleg plido, nervioso y desesperado; empac ropa en una maleta y sin que
nadie se diera cuenta, ni siquiera su escolta, se fue al aeropuerto y abord el ltimo vuelo hacia Bogot.
***
Ahora, cuando alguien se me acerca, yo no le miro
los ojos sino las manos. Es raro, pero desde que me pusieron
esa arma en la cabeza se me ha vuelto una obsesin, afirma
el periodista mientras voltea los ojos para echar un vistazo a
los extraos que entran y salen de una de las tiendas, ubicada a pocas cuadras de la Plaza de Bolvar, en Bogot. Desde
hace ms de 20 aos este payans apasionado de la poltica
es vctima de graves amenazas. Antes de que lo abordaran a
la salida de Radio Panzen ya haba sido atacado va telefnica. Esa vez le advirtieron que si no dejaba de hablar de
Los Paisas, una banda ilegal que opera fundamentalmente en
el norte del pas, lo iban a callar. El amenazante se refera a
las noticias en las que Edgar Astudillo haba mencionado a

ese grupo. Una de estas corresponda al asesinato de un dirigente en San Bernardo del Viento, municipio de Crdoba.
Las autoridades estn investigando el hecho. Pero algunos de
los habitantes del sector, que prefieren reservar su identidad,
acusan a la banda criminal de Los Paisas como los autores de
este homicidio, asever Edgar esa tarde en su informativo, en
donde, adems, les abri un espacio a los testigos del crimen.
Aunque l hizo caso omiso a la advertencia y continu su trabajo, al poco tiempo, mientras se diriga acompaado
de un fotgrafo bogotano a la cinaga Arcial, ubicada cerca del
municipio Pueblo Nuevo, lo amenazaron en persona: bamos
en el carro cuando aproximadamente 60 motos aparecieron en
el camino. Uno de ellos se baj y me dijo que yo no poda ir a la
reunin y pese a que le insist que no saba de qu me hablaba,
nos quitaron los equipos de fotografa y nos obligaron a devolvernos. Asustados llegamos a la Alcalda y coincidencialmente
me encontr con tres campesinos que estaban denunciando que
el grupo criminal de Los Paisas les haba quemado sus parcelas.
Al da siguiente el 25 de agosto de 2009 publiqu esa informacin en mi programa y de nuevo me amenazaron.

A las seis de la tarde la baha del ro


Sin se prende de voces y de vallenatos. Sus canoas recobran movimiento para llevar a los habitantes que viven al
otro lado. Desde el balcn de la casa de Radio Panzen
una emisora de Montera que lleva ms de 20 aos funcionando se observa un paisaje tranquilo ambientado, en
ese instante, con la voz de Edgar Astudillo.
Amigos oyentes, que Dios los siga bendiciendo y
protegiendo, no olviden que la paz es un derecho y un deber
de todos. El hombre de tono grueso, camisa azul manga
corta y alma rebelde apaga el micrfono, recoge los papeles
y sale de la cabina convencido de que al otro da volver. Su
escolta, un joven polica, pronto se le une.
As recuerda Astudillo esa tarde en que pens que
lo iban a matar: juntos caminan por el borde de la acera sin
mucha prisa. Astudillo, inseparable de su maletn y su grabadora, inicia una conversacin que pronto es interrumpida
de manera abrupta en la esquina de la cuadra, cuando una
camioneta les detiene el paso. En ese momento, un hombre
se baja del carro y con la pistola apuntndole en la cabeza
llama de su celular para pedir las instrucciones de su jefe. El
periodista, paralizado, mira hacia donde est el polica, pero
pronto comprende que l no puede controlar la situacin,
pues el sicario est acompaado de varios hombres armados.
Me amenaz y me dijo que si quera amanecer vivo
en Montera necesitaba que le cumpliera cinco requerimientos. Uno de esos era que reuniera a los periodistas para convencerlos de que no mencionaran el nombre de la banda criminal Los Paisas, pero yo no acept. Habl por telfono con
el jefe de ellos, quien insisti en lo mismo. Finalmente, el tipo
colg y se qued mirndome. Pens que me iba a matar, pero
baj el arma, se mont al carro y desapareci, cuenta Edgar.
Censura, Muerte y Soledad 24

Foto: cortesa Edgar Astudillo

Los programas
radiales de Edgar
Astudillo se han
caracterizado por
sus entrevistas a
lderes sociales y
polticos.

25 Censura, Muerte y Soledad

***
Haba sido amenazado uno de los periodistas ms
antiguos de la regin, quien, gracias a su ingenio, marc un
punto de referencia en la radio de Montera. Su historia de
periodista comenz en 1977 por casualidad, gracias un amigo
Jos Vicente Moskus quien al percatarse de sus capacidades como locutor le ofreci la direccin de un noticiero en
Radio Panzen. As, el joven de pelo esponjado y curiosidad

profunda se fue a Montera durante un mes con la idea de


experimentar nuevas oportunidades. Pero sus clculos fallaron
y termin quedndose durante los siguientes 35 aos.
Cuando llego a Crdoba encuentro un periodismo cerrado. Sin embargo, como yo llevaba una grabadora
de voz empec a utilizar testimonios en mis programas y
de alguna manera fui cambiando la costumbre de hacer
periodismo libreteado. Eso, sumado a su astuta idea de
brindarle un espacio a la gente para que hablara sobre sus
problemas, le gener mayor audiencia.
Todos los das entre las 12 del da y las 2 de la tarde
los habitantes encendan sus radios para or Habla Pueblo, un
noticiero en el que Edgar contaba los hechos y las noticias
coyunturales, y posteriormente daba va libre a las voces de
la gente. El formato tuvo tanta aceptacin popular que origin el Movimiento Social Cvico Habla Pueblo, por medio
del cual, y en alianza con la Unin Patritica (UP), se lanz
a las elecciones al Concejo Municipal.
Los resultados de esta contienda fueron satisfactorios. En representacin de la Unin Patritica qued electo
su amigo Alfonso Cubajante. Sin embargo, ese triunfo les
dur poco tiempo. A los tres das de las votaciones mataron
a Cubajante, segn Astudillo, por pertenecer a ese partido de
izquierda, que sufri el asesinato de 2.800 de sus militantes y
miles de desaparecidos a finales de la dcada de los ochenta.
En esa poca Astudillo era reconocido, ms que
como periodista, como un lder poltico. l haba decido, al

A la izquierda,
el periodista con
la exsecuestrada
Clara Rojas en el
centro de Bogot.
A la derecha,
Astudillo en la
emisin de uno
de los primeros
programas que
hizo para Radio
Todelar.

Foto: cortesa Edgar Astudillo

Lleno de temor decidi autocensurarse, dejando


de emitir denuncias que relacionaran a las bandas criminales. Pero, en mayo de 2010, no aguant el silencio y volvi
a informar sobre las acciones por parte de esos grupos. Los
campesinos de San Francisco del Rayo, jurisdiccin del municipio de Montelbano, Crdoba, le contaron que Los Paisas
estaban controlando las rutas del narcotrfico desde el sur de
su corregimiento y l lo denunci en su programa.
Esto le vali nuevas llamadas amenazantes y un
sufragio que describa el da y la hora de su supuesta muerte.
Asustado, se fue a la Fiscala en una caravana conformada
por otros 20 periodistas y all, durante tres horas, cont las
ltimas intimidaciones. A raz de estas denuncias le asignaron un escolta, el mismo que estuvo presente la noche en
que lo arrinconaron en la esquina de Radio Panzen y que
oy las advertencias que el sujeto le hizo mientras le apuntaba en la cabeza con un arma.

igual que varios comunicadores en Colombia, especialmente en la regin, vincularse a la administracin local. Frente
a esto, el jefe de investigaciones de la revista Dinero, Jorge Gonzlez, considera que cuando un comunicador decide trasponer la puerta giratoria e ir del oficio al servicio
pblico y, luego, comprar el tique de regreso, debe asumir
inevitablemente el riesgo de ser considerado como un periodista militante. Y le resultar difcil desprenderse del
sambenito segn el cual todo
lo que escriba, diga o difunda
por cualquier medio tendr la
intencin de favorecer o de
hacerle deleznable el terreno
a alguien. Esta situacin ser
particularmente inquietante
si quienes lo matriculan son
miembros de grupos violento
o pertenecen a sectores aliados
de la corrupcin.
Cuenta Edgar, quien en ese entonces era concejal suplente, que despus de hacerle un reclamo al alcalde
de Montera, Jess Mara Lpez, por incongruencias con
unos manejos de dineros, es amenazado nuevamente y para
salvaguardar su vida se ve obligado a declararse vctima de
la violencia. Durante seis meses permaneci escondido y silenciado, hasta que el 23 de agosto de 1988 decidi convocar
en el Concejo a un debate para denunciar tales anomalas.

Ese da en el establecimiento no haba un solo polica ni nadie del Departamento Administrativo de Seguridad
(DAS), lo cual me pareci raro. Sin embargo, continu con
mi plan. A los pocos minutos el presidente, Hctor Londoo,
suspendi el debate y yo me di cuenta que algo raro pasaba.
Decidimos aplazar la reunin e irnos en el carro de Londoo.
Cuando transitbamos la carretera de Montera que conduce
a Medelln, nos abrieron fuego. Creo que logramos salir con
vida porque el carro se meti
debajo de una tractomula y los
tipos que nos perseguan pensaron que habamos muerto.
En esa oportunidad, una de las
balas alcanz a penetrar en su
mano izquierda y con los aos
el impacto se convirti en una
pequea cicatriz, testimonio
del crudo atentado.
Los meses posteriores al intento de asesinato el periodista vivi resguardado
en compaa de Liney, quien para ese momento ya era su
pareja. Juntos se apoyaron, pues al igual que Edgar, ella haba sido amenazada por militar en el partido de la Unin
Patritica. Sin embargo, cuando comenzaron a perseguirlo
motos desconocidas decidi salir de Montera una madrugada escondido en una nevera. La idea fue de un amigo suyo,
quien le prest un pequeo camin para su huida. As, in-

Foto: cortesa Edgar Astudillo

"Logramos salir con vida porque


el carro se meti debajo de
una tractomula y los tipos que
nos perseguan pensaron que
habamos muerto.

Censura, Muerte y Soledad 26

27 Censura, Muerte y Soledad

Foto: cortesa Edgar Astudillo

marcan de mamerto y de izquierdista y no era la idea. Adems,


en Crdoba el tema de la paz est vedado. (Esta afirmacin la
hizo meses antes de que se conocieran las negociaciones entre
las Farc y el gobierno de Juan Manuel Santos).
A pesar de los problemas que le gener el periodismo, Astudillo foment la prctica de ese oficio en su
familia. Por ejemplo, con escasos siete aos, Andrea su
ltima hija se paraba frente a su padre para declamarle
poemas. l era estricto y si t te equivocabas te lo haca
repetir hasta que te saliera perfecto. As fue como la pequea empez a destacarse en pblico y a participar en los
programas de radio transmitidos desde su casa.
Con ella tiene una relacin ms cercana a la que
maneja con sus otros tres hijos, quiz porque con Andrea la
nica que tuvo con Liney le dedicaba mucho tiempo y le
contaba con todo detalle sus experiencias en el campo periodstico. Actualmente, esta joven de 22 aos es reconocida
en Montera como una lder. Su capacidad comunicativa y
familiaridad con el micrfono la llevan hoy a coordinar El
programa de Andrea, un espacio en el que transmite diferentes contenidos de inters social y en ocasiones las noticias
polticas que su padre le enviaba desde Bogot.
La gente la oye por su tono juvenil y serio, por lo que
Edgar la apoya y se siente orgulloso, pues cree en su vocacin,

merso en una claustrofobia, sin luz y con la tristeza de dejar


a su esposa, lleg de nuevo a Bogot.
Durante ms de seis meses, mientras buscaba
trabajo, estuvo resguardndose en casas de amigos y conocidos, en los barrios de Villa Mayor y Santa Rita. Un
da inesperadamente lo llam Horacio Serpa, quien en ese
momento era consejero de paz, para que volviera a la capital de Crdoba y apoyara un proceso de desmovilizacin
de las Autodefensas Campesinas de Crdoba y Urab. En
una de esas reuniones se entrevist con el lder de esta organizacin ilegal, Fidel Castao y, segn l, el jefe paramilitar le dijo que poda volver con la condicin de que no se
metiera con su grupo armado. Con esta informacin decido regresar para no dejarme prescribir y luchar por lo que
haba conseguido durante esos aos, afirma el periodista,
quien cumpli con la exigencia del jefe paramilitar, y por
algunos aos se abstuvo de mencionar en su programa las
atrocidades que este grupo paramilitar cometa.
A raz de esto, en plena dcada de los noventa, Edgar
se dedic a los informes culturales, deportivos y sociales. Me
pas a otro punto, porque cuando uno habla de justicia lo enCensura, Muerte y Soledad 28

A la izquierda, Astudillo con Andrea,


su hija menor y tambin su colega. A la
derecha, Andrea con Liney, su mam,
en uno de los supermecados aledaos a
la pensin donde vivan en Montera,
durante el tiempo que Astudillo estuvo
desplazado en Bogot.
y respeta la decisin que tom Andrea de no emitir ninguna
clase de informacin relacionada con las bandas criminales
que comprometa la seguridad de la familia.
Tanto la joven como su mam, tuvieron que
afrontan una situacin muy delicada. Cuenta Liney que
el hogar se vio afectado por las constantes amenazas que
sufra su esposo. Cuando mi mam se enferm y no haba
sino una hermana atendindola, nosotros decidimos irnos
a vivir con ella. Pero en el periodo en el que estaba grave, Edgar fue amenazado. Tristemente, a los pocos das mi
mam muri y l tuvo que huir a Bogot.
Dur 30 das escondido en la capital, sin contestar
el celular ni dar pistas de su paradero. Mi vieja experiencia
me ha enseado que cuando t haces denuncias terminas
siendo vctima o del Estado o de estos grupos ilegales, asegura el periodista. Sin darse por vencido comenz a buscar
trabajo en cualquier lugar en donde pudiera utilizar su inge-

nio periodstico. Pas hojas de vida a las diferentes cadenas


radiales, habl con sus colegas para tantear las oportunidades y al ver que en ningn lugar lo empleaban acept con
humildad un trabajo en el que le tocaba usar un megfono
para vender las frutas de un almacn ubicado en el centro. A
este le sum otro empleo que consista en narrar las novenas
de aguinaldos, en un barrio de Soacha, Cundinamarca.
A pesar de que fue un diciembre lleno de soledad, nunca se apart de la locucin. El micrfono ha
sido su vida, afirma Liney, quien durante esa misma poca se vi obligado a irse a vivir con su hija a una pensin.
Al principio nos toc muy duro, sobre todo a Andrea,
quien enfrent el aislamiento de sus compaeros. Hoy
eso las tiene sin cuidado, pues saben que la gente, incluso
del gremio periodstico, tiende a alejarse cuando hay rumores de amenaza. Ellas solo quieren seguir trabajando
para que Andrea termine su carrera de derecho.
Durante esos primeros das de junio de 2011 Liney extraaba a su marido y sus tiempos de tranquilidad.
Constantemente se soaba en medio de una persecucin, en
donde corra para escapar del filo de un cuchillo. Esa angustia era mitigada por su hija, quien la despertaba con el nimo
de tranquilizarla y traerla a la realidad.
Mientras tanto, Edgar no lograba estabilizarse.
Como su alimentacin era desorganizada adelgaz y tambin envejeci bastante. Su esposa asegura que a pesar de
esto, experiment una nueva etapa: cambi su forma de
vestir por una similar a la de su dolo, el Che Guevara.

Era usual encontrarlo por las calles del centro de Bogot


con una boina negra, un chaleco rojo y una camisa blanca,
azul o de cuadros. Adems, se ingeni un nuevo programa de noticias en Radio Cordillera, de Radio Todelar, que
pag durante tres meses con el dinero reunido de las ayudas de diferentes organizaciones internacionales y de los
tres salarios mnimos que tiene presupuestado el Gobierno
para apoyar la reubicacin de periodistas amenazados. Pero
aunque el programa contena entrevistas interesantes con
polticos, no pudo sostenerse por falta de pauta publicitaria. Ya en marzo de 2011 se haba quedado sin ahorros y
estaba profundamente preocupado, pues tena que pagar la
matrcula de la universidad de su hija y otros gastos.
En ese momento, cualquier dinero que le entrara era significativo. Por ejemplo, algunos de sus colegas en
Crdoba le pagaban cien mil o doscientos mil pesos por hacer especiales de algn tema poltico. Para esto pasaba horas
caminando por la Plaza de Bolvar y por el Congreso de la
Repblica, donde entrevistaba a los congresistas que salan
del recinto directo a sus carros. Igual, el pago no era lo que
lo motivaba a seguir buscando nuevas informaciones, sino
su inters de no desvincularse con el periodismo regional.
As, pasaba informes desde muy temprano a Radio Panzen
y despus a La voz de Montera, a Radio RCN y a Radio
Lorica. La mayora de estas noticias hablaban sobre el riesgo
electoral por la intervencin de las bandas criminales en la
poltica; sobre el aumento de desplazados en las diferentes
regiones, entre otros temas que involucraban casi siempre a
la administracin de Crdoba.
Durante estos meses las amenazas no cesaron. Una
vez, comenzando el 2011, lo llamaron a su celular mientras
caminaba por la carrera Sptima. Me dijeron Sapo, hijueputa te tememos ubicado, te vamos a matar. Ese da a m
se me sali la rabia, y en lugar de quedarme callado empec a tratarlos mal. Cuando devolv la llamada, me encontr
que haba sido realizada desde una cabina, ubicada cerca a la
Plaza de Bolvar. Todo eso lo he ido denunciando pero hasta
ahora no ha pasado nada, cuenta Edgar.
Cansado de no encontrar ninguna oportunidad laboral estable y de no ver avances en sus investigaciones judiciales pens en regresar a Montera a finales de julio de 2011.
Alejandro Lyons, actual gobernador de Crdoba, le ofreci
trabajar como su asesor de prensa. l inform al Ministerio
del Interior y de Justicia y pese a las advertencias que le hizo la
entidad de que regresar a Montera era un riesgo, se fue, pues
no estaba dispuesto a seguir pasando necesidades.
Durante la campaa, Lyons le prest una camioneta
para su movilizacin, pero sta le fue retirada y ahora anda
por las calles escoltado de nuevo por un polica. Desde agosto
de este ao se desempea como coordinador de prensa de los
Juegos Nacionales en Montera. Y aunque volvi a la radio
con el programa El informativo de Crdoba, en el que trata
temas de la actualidad nacional, admite que se ha autocensurado, como mecanismo de supervivencia.

29 Censura, Muerte y Soledad

"Hay una lucha pendiente


que es la de la libertad de
expresin y la tenemos que
librar con ferocidad".

Kurt Westergaard