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2 Localizacin del Almacn


La localizacin o ubicacin de un almacn es una decisin estratgica,
puesto que afecta a casi todos los departamentos de la empresa e influye
directamente en los costes. Con el fin de buscar el lugar ptimo para instalar un
almacn, la empresa se sirve de varias fases, comenzando por la creacin de un
equipo formado por personal de todos los departamentos, que se encargar de
seleccionar la localizacin del almacn. Este equipo establecer unos criterios o
requisitos necesarios para dicha ubicacin, ordenndolos por orden de prioridad,
tras lo cual se buscarn las ubicaciones candidatas a tenor de los susodichos
criterios. Una vez llegado a este punto, el equipo recopilar la informacin de cada
candidatura, tanto la informacin cualitativa [situacin, clima, accesos], como la
cuantitativa [costes]; a continuacin evaluar dicha informacin, a partir de lo cual
establecer la seleccin elegida para la localizacin del almacn.
A la hora de tomar la decisin final, el equipo antes mencionado ha de
fijar su atencin en varios factores decisivos, cuales son: la distancia del almacn
a los clientes y a los proveedores [la cual habr de ser la mnima posible para
ahorrar costes en el transporte de los productos], el tipo de transporte que se vaya
a utilizar [terrestre, martimo, areo, por ferrocarril], la accesibilidad [el lugar
deber estar bien comunicado y, si es posible, cerca de una autopista], el coste del
terreno [relacionado con la inversin inicial y sin perder la nocin de una posible
revalorizacin en el futuro], la disponibilidad y caractersticas de la mano de obra
[por medio de un anlisis de la poblacin activa, su cualificacin, su cifra de
desempleo (normalmente a travs del Instituto Nacional de Estadstica)] y otros
condicionantes y servicios [como el clima, los impuestos, las licencias, las
facilidades de servicios].
Existen varios mtodos analticos para hallar el punto geogrfico ptimo,
en donde se supone debera situarse el almacn. El ms utilizado se denomina
centro de gravedad y su empleo va encaminado a una primera aproximacin en

base a las distancias entre el almacn y los clientes exclusivamente; otros


sistemas se basan en las distancias entre el almacn y los proveedores, y otros
combinan las dos distancias. En el que aqu referimos, pues, slo se tienen en
cuenta las distancias entre el almacn y los clientes, por medio del cual se
calculan las distancias ponderadas por el volumen de pedidos de cada punto de
demanda; una vez calculado, suele resultar que se trata del punto ms cercano al
punto de demanda con mayor volumen de pedidos. En la realizacin de este
mtodo, en primer lugar se ubican los puntos de demanda sobre un plano o mapa
y, ayudndose del volumen de pedidos de cada punto, se sita el punto ptimo en
el propio plano con una coordenada y una abscisa. En otras ocasiones, se tienen
en cuenta la latitud y longitud de los puntos de demanda, incluso en otras varias
slo se cuenta con los kilmetros sin ms.
Otro mtodo distinto al anterior es el denominado ponderacin de los
factores, cuya resolucin ya es ms especfica, pues con l se decide entre varias
ubicaciones posibles. Consiste en seleccionar dichas ubicaciones, determinando
los factores o requisitos imprescindibles; a continuacin se le asigna a cada uno
de estos factores un peso, que refleja la importancia que la empresa concede
segn su poltica; luego, en cada una de las posibles ubicaciones se le da una
puntuacin por cada factor, segn una tabla especfica; finalmente, se calcula la
localizacin mediante la tabla y una frmula:
FACTOR

Wi

UBICACI

ES
1
2
3

W1
W2
W3

N(i)
P1
P2
P3

Wn

Pn

La Puntuacin de la ubicacin vendra dada por el sumatorio de la


puntuacin de cada factor en cada ubicacin multiplicada por la ponderacin o
peso de cada factor, todo ello dividido por el sumatorio de cada ponderacin.
Los criterios para una buena distribucin mostrada en el captulo son tan vlidos
para un almacn como para cualquier otra parte de una unidad operativa. Las
consideraciones siguientes, de aplicacin general, son ms importantes en un
almacn que en cualquier otro lugar:
1. La carga del piso debe ser adecuada para las condiciones ms adversas.
2. Los almacenes requieren ser seguros, esto es, no permitir la entrada de otro
personal que no sea el del almacn.
3. La impermeabilizacin debe ser particularmente buena en un rea de
produccin un techo con goteras se detecta de inmediato, mientras que en un
almacn la gotera puede estar en una zona oculta que puede causar dao
considerable antes de que sea descubierta.
4. Equipo especial, ganchos, elevadores, sierras y guillotinas motorizadas pueden
estar compartidos con otros departamentos.
5. La estantera en los almacenes evitar el movimiento normal de aire con lo que
la distribucin de la temperatura se puede afectar seriamente.
6. Los pasillos tienen que ser lo suficientemente anchos como para permitir la
circulacin de las vagonetas y los montacargas con elevador vertical y tambin
permitir que los artculos sean retirados de los compartimientos y estantes, pero
en general no es necesario que sean tan anchos como los pasillos del rea de
produccin.

7. Los artculos de uso frecuente tienen que estar lo ms cerca de las ventanillas
de distribucin.
8. Los artculos pesados o voluminosos hay que almacenarlos tan bajo como sea
posible, si bien el empleo de malacates motorizados puede permitir que los
artculos pesados se almacenen hasta alturas de 20 pies y ms.
9. Los anaqueles y compartimientos no debern ser tan profundos teniendo as un
acceso fcil a la parte posterior.
10. Hay que proporcionar un rea de recepcin donde los artculos se puedan
separar y desempacar antes que distribuir.
11. Es til un rea de ensamble donde todos los componentes de un trabajo
particular se ensamblen previamente a su distribucin.
12. Las cintas de medir, que se empleen siempre que sea posible, se protegern
de las corrientes de aire.
13. Es esencial un sistema de localizacin que haga posible conocer la posicin
de cualquier artculo que cambie frecuentemente de lugar.

La capacidad de los almacenes


Una vez ubicado el almacn en un lugar determinado, se debe gestionar
la capacidad del mismo; esto es, hay que decidir qu tamao ha de tener, pues
cuanto ms grande sea, mayor ser el coste; ahora bien, si es demasiado
pequeo, tal vez no se pueda almacenar la cantidad suficiente de productos
demandados, por el cual motivo podra producirse una rotura de stock. Por todo

esto la eleccin de la capacidad del almacn se convierte en una de las decisiones


estratgicas de la empresa.
Por supuesto, se debe tener en cuenta que a largo plazo la empresa pueda
verse en la necesidad de expandir dicha capacidad o, al contrario, contraerla
debido a las variaciones de la demanda. En el primer caso cabran dos soluciones
posibles, ampliar el almacn o alquilar otro; en el segundo caso, las soluciones
seran las de vender el almacn y adquirir o alquilar otro nuevo, o dar un uso
alternativo a la parte sobrante del almacn en cuestin, solucin sta que es la
ms habitual.
La capacidad de un almacn no se mide por la superficie o el volumen que
ocupa, sino por unidades de almacenaje, normalmente pals, aunque tambin se
pueden contabilizar por cajas, bandejas.... Por ello es normal que dicha capacidad
vaya en funcin del tipo de estanteras que se vayan a utilizar, as como de la
maquinaria precisa. Para realizar el clculo matemtico, se ha de considerar la
forma en que se van a colocar los productos, ya sea mediante un sistema de
posicin fija [cada referencia se colocar en su propio lugar], ya sea mediante un
sistema de posicin aleatoria [los productos se colocan en el hueco que haya
disponible]. Luego de haber hallado la capacidad para el almacenamiento, habr
que calcular el volumen que ocupar el resto de las zonas del almacn, desde las
destinadas a carga y descarga, hasta la zona de picking, la de servicios, la de
oficinas, etc; para ello se duplicar o triplicar el volumen de la zona de
almacenamiento [se suele decir que el tamao del edificio ha de ser entre dos y
tres veces la capacidad de almacenaje].
Cmo se calcula, pues, esta capacidad de almacenaje? Pues bien, si el
sistema empleado en el almacn es de posicin fija, se suman las referencias de
cada lote ptimo de pedido a las que forman el stock de seguridad para hallar el
nmero total de pals que se supone podrn estar almacenados al mismo tiempo;
se divide este resultado entre el nmero de pals que se pueden almacenar en

una estantera para averiguar cuntas estanteras sern precisas; por ltimo, se
calcula la superficie que ocuparn dichas estanteras y se darn dos opciones,
considerando el doble y el triple de dicha superficie. En el caso de que el sistema
de almacenamiento sea de posicin aleatoria la nica operacin distinta ser la
primera, pues habr que hallar la media del lote ptimo antes de sumarle el stock
de seguridad, para lo cual habr que dividir el lote entre dos.
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