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COMPOSICION QUIMICA DE LOS SERES

VIVOS
Sergio D. Ifrn - Nancy E. Fernndez Silvia Mrquez

INTRODUCCIN
Como hemos visto los seres vivos estn caracterizados, entre otras cosas, por poseer una
organizacin celular, es decir determinadas molculas se organizan de una forma particular
y precisa e interactan entre s para establecer la estructura celular. As como las clulas
son los ladrillos con los que se construyen los tejidos y los organismos, las molculas son los
bloques con que se construyen las clulas.
Al estudiar qumicamente estas molculas observamos que las mismas estn constituidas en
un 98% por elementos tales como C, H, O, N, P y S; ( el 2 % restante esta representado por
elementos como el Fe, Ca , Na, K, Cu, Mg, I, Cl. Etc.)
La combinacin de estos seis elementos puede dar lugar a la formacin de millones de
molculas distintas, sin embargo como veremos ms adelante, la mayora de los seres vivos
est formado por un nmero relativamente bajo de tipos de compuestos.
Aquellos compuestos en cuya composicin interviene el carbono se los denomina compuestos
orgnicos; dentro de este grupo podemos mencionar a los monosacridos , polisacridos,
aminocidos, protenas, lpidos , nucletidos y cidos nucleicos ( no son los nicos
compuestos orgnicos que existen, pero s son la mayora). Estos representan
aproximadamente el 30% de la composicin qumica de los seres vivos . El 70% lo
constituye el agua. Tambin encontramos algunos iones tales como el Na, Fe, Ca, K, etc. en
proporciones muy pequeas.

TOMOS Y MOLCULAS
Toda la materia, incluyendo a los seres vivos, esta compuesta por distintos tomos.
Un tomo es la partcula ms pequea de materia que puede existir libre conservando las
propiedades fisico-qumicas caractersticas de ese elemento y que es capaz de intervenir
en reacciones qumicas.
En la estructura del tomo encontramos una regin central muy densa formada por dos
tipos de partculas los protones y los neutrones. Ambos le otorgan masa al ncleo, los
protones son partculas con carga positiva y los neutrones no estn cargados. Los
neutrones contribuyen a mantener la estabilidad del ncleo y tambin impiden que las
cargas de los protones se repelan y provoquen la desintegracin del ncleo.
En torno a este ncleo encontramos otras partculas cargadas negativamente llamadas
electrones. Estos electrones giran alrededor del ncleo en zonas denominadas

orbitales; los orbitales son las zonas del espacio cercana al ncleo donde hay mayor
probabilidad de encontrar electrones. Los orbitales se organizan en niveles de energa. A
medida que nos alejamos del ncleo los niveles de energa aumentan, de manera que los
electrones cercanos al ncleo poseen menor nivel de energa que los que se encuentran
alejados.
Los electrones de los niveles de energa ms externos son los que determinan la capacidad
de reaccionar qumicamente.
En estado elemental o no-combinado el tomo es elctricamente neutro, ya que posee igual
nmero de electrones que de protones.
Los tomos de distintos elementos qumicos poseen un nmero caracterstico de protones.
El nmero de protones se denomina NUMERO ATOMICO ( Z)
La suma de protones y neutrones (no se tiene en cuenta a los electrones ya que su masa
es despreciable) se conoce como NUMERO MASICO (A).

Fig. 2.1 - Dos maneras de representar un tomo. (a) Modelo de Bohr de un tomo de
carbono. Aunque este modelo no es un modo preciso de ilustrar la configuracin de
electrones, es de uso frecuente por su sencillez y conveniencia. (b) Nube de electrones. Los
puntos indican las probabilidades de que un electrn est en un sitio en un momento dado.
Existen tomos que tienen el mismo nmero de protones pero distinta cantidad de
neutrones; si poseen el mismo nmero de protones y estos son los que les confieren las
propiedades qumicas, estamos en presencia de tomos del mismo elemento, es decir de
ISOTOPOS. ( poseen el mismo Z, pero tienen distinto nmero msico).
Algunos tomos que raramente reaccionan con otros, se encuentran formando parte del
grupo VIII de la tabla peridica y constituyen los llamados gases nobles o raros. Este
grupo se caracteriza por la baja reactividad de los tomos. Al estudiarse la configuracin
electrnica (la distribucin de los electrones en los distintos niveles de energa) se observa
que dichos elementos poseen en su nivel de energa ms alto ( el ms alejado o externo)
ocho electrones. Es decir que la estabilidad esta dada por esa configuracin electrnica
(dijimos anteriormente que la capacidad de reaccionar estaba dada por la distribucin de
los electrones de los niveles ms externos). El resto de los tomos no posee esa
configuracin electrnica por lo tanto son inestables de modo que tienden a reaccionar
entre s. En general los tomos que reaccionan para formar una molcula tienden a adquirir
una configuracin similar a la del gas noble, es decir tienden a completar ocho electrones

en su nivel ms externo. Esto es conocido como la REGLA DEL OCTETO, pero como toda
regla siempre hay excepciones.

UNIONES QUMICAS
Una de las fuerzas impulsoras en la naturaleza es la tendencia de la materia a alcanzar el
estado de energa libre ms bajo posible, este estado de menor energa implica una mayor
estabilidad, en las molculas los ncleos y los electrones de los tomos interactan,
logrando una mayor estabilidad (ya que tratan de adquirir la configuracin electrnica de un
gas noble).
Los tomos se mantienen unidos formando molculas por medio de fuerzas, estas reciben
el nombre de ENLACES O UNIONES QUIMICAS. En las reacciones metablicas se
generan y se degradan continuamente molculas, es decir que se forman y se rompen
uniones qumicas

UNIN INICA
Algunos tomos tienden a ganar o a perder electrones con gran facilidad (debido a su
configuracin electrnica) formando partculas cargadas que se denominan IONES.
Aquellos tomos que ganan con facilidad electrones se dice que son electronegativos,
formarn entonces iones con carga negativa que se denominan ANIONES. Si el tomo
pierde electrones predominarn las cargas positivas del ncleo y por lo tanto se formarn
iones con carga positiva o CATIONES.
En las uniones inicas los tomos se mantienen unidos debido a las fuerzas de atraccin que
surgen por tener cargas opuestas (catin anin).
Los compuestos inicos se caracterizan por un alto punto de fusin, alto punto de ebullicin,
en general son solubles en agua, por lo tanto en solucin acuosa conducen la corriente
elctrica
Un ejemplo de este tipo de unin lo constituye el cloruro de sodio, el tomo de cloro es
mucho ms electronegativo (atrae con mucha fuerza a los electrones) que el sodio, de modo
que le arranca el electrn del ltimo nivel de energa a ste ltimo. El cloro se transforma
entonces en el anin cloruro, y el sodio en un catin, la atraccin elctrica hace que los
iones permanezcan unidos.

Fig. 2.2- Unin inica : cloruro de sodio


Las uniones inicas son importantes desde el punto de vista biolgico, ya que forman parte
de las interacciones entre cidos nucleicos y protenas. Sin embargo este tipo de uniones no
las encontramos entre los tomos que predominan en la composicin qumica de los seres
vivos ( C, H, O, N , S, y P)

UNIN COVALENTE
Algunos tomos no tienen tendencia a ganar o perder electrones, sino que los comparten
con otros tomos. Cuando la diferencia de electronegatividad no existe o es muy baja, los
tomos que intervienen comparten electrones.
El gas hidrgeno est compuesto por molculas de hidrgeno y no por tomos de hidrgeno
separados. Una molcula compuesta por dos tomos se llama diatmica. Cuando un tomo de
H se une a otro tomo de H ambos tienen la misma capacidad de atraer electrones, por lo
tanto el par compartido se ubicar a igual distancia de ambos ncleos . Los tomos de H
comparten sus electrones para adquirir la configuracin del gas noble, los electrones
compartidos pertenecen a ambos tomos simultneamente.
Muchos elementos de importancia biolgica son diatmicos ( H, O, F, Cl, etc.)
Esquemticamente cada par de electrones compartidos se simboliza con una lnea, dos
tomos pueden compartir 1, 2 o 3 pares de electrones.

Fig. 2.3- Ejemplo de unin covalente


En algunos casos existe una diferencia de electronegatividad entre los tomos que hace que
l o los pares de electrones comprar-tidos no se encuentren equidistantes de los ncleos,
sino que estn ms cerca del tomo con mayor electronega-tividad. De esta forma la
distribucin de los electrones es asimtrica, crendose zonas donde predominan las cargas
negativas de los electrones (cerca del elemento ms electronegativo) y zonas donde
predominan las cargas positivas de los ncleos (el elemento menos electronegativo, ya que
sus electrones estn lejos). Este tipo de unin covalente recibe el nombre de unin
covalente polar.

Fig.2.4 - Cloruro de hidrgeno


Este tipo de unin es la que encontramos en la mayor parte de las molculas biolgicas. El
carbono (C) se une con los otros elementos (H, O, N, P, S) por medio de uniones covalentes,

as como tambin se une a otros tomos de carbono dando largas cadenas, como veremos
ms adelante.

UNIN PUENTE HIDRGENO


Es una unin sumamente lbil, formndose y destruyndose continuamente, dependiendo
su efecto estabilizador ms a la cantidad de dichas uniones, que a la fuerza de atraccin
entre los tomos. Es muy importante en los sistemas biolgicos ya que contribuyen a dar
estabilidad a macromolculas tales como las protenas, los cidos nucleicos, etc.
Cuando un tomo de hidrgeno se une a un tomo muy electronegativo ( como ser el oxgeno
o el nitrgeno) el par compartido se sita lejos del ncleo del hidrgeno , por lo tanto se
crea una pequea separacin de cargas, quedando el hidrgeno ligeramente positivo (d+)y el
oxigeno o el nitrgeno levemente negativo (d -). (d Indica la separacin parcial de cargas).
La d+ del hidrgeno es atrada por la d- del elemento electronegativo de otra molcula, de
manera que el H queda formando un puente entre dos molculas.

Fig. 2.5- Enlace de hidrgeno. El tomo de Nitrgeno de una molcula de amoniaco (NH3)
est unido a un tomo de hidrgeno de una molcula de agua (H2O) por un enlace de
hidrgeno. En este ltimo, un tomo de hidrgeno combinado con un tomo electronegativo
en un enlace covalente polar es compartido por otro tomo electronegativo por medio de
una atraccin elctrica dbil.

FUERZAS DE VAN DER WAALS


Son fuerzas de atraccin inespecficas que ocurren cuando los tomos se encuentran a
distancias pequeas y cuando momentneamente se forman diferencias de cargas en torno
al tomo debido a los movimientos de los electrones. Esta distribucin de carga fluctuante
da al tomo una polaridad: una parte de l tiene una carga ligeramente negativa respecto a
las dems que quedan ligeramente positivas de manera que una zona negativa momentnea
de un tomo interacta con una positiva de otro. Estas interacciones son aproximadamente
100 veces ms dbiles que las uniones covalentes; sin embargo son muy importantes porque
se pueden establecer cientos de interacciones simultneas, manteniendo a las molculas
juntas con bastante cohesin.
Este tipo de interaccin juega un papel muy importante en la unin de los sustratos a las
enzimas.

INTERACCIONES HIDROFBICAS
Tambin son importantes en las propiedades biolgicas de distintas molculas. Estas
interacciones ocurren porque las molculas no polares tienden a agruparse cuando estn en
un medio acuoso para repeler el agua o esconderse de ella. Ciertas molculas presentan
partes que se pueden intercalar con el agua (partes hidroflicas) a parte de las porciones
hidrofbicas , de manera que las zonas hidroflicas establecen contacto con el agua y las
zonas hidrofbicas quedan resguardadas en el interior ( adoptan en general una forma
esfrica), este tipo de ordenamiento estabiliza la estructura de la macromolcula,
contribuyendo a mantener su conformacin activa.
Estas interacciones tiene importancia en el plegamiento de las protenas y en la asociacin
entre una enzima con su sustrato

REACCIONES QUMICAS
Dijimos que los tomos reaccionan entre s formando molculas (reacciones qumicas), estas
reacciones se representan por medio de ecuaciones qumicas, en donde se colocan los
reactivos (materia prima) y los productos de la reaccin y el sentido de la reaccin.
Estas ecuaciones qumicas se balancean de manera que la cantidad de tomos de un
elemento en ambos lados de la ecuacin, es la misma.

Existen distintos tipos de reacciones qumicas, las cuales pueden ocurrir tanto en los seres
vivos como in vitro. En el metabolismo se llevan a cabo reacciones de oxido-reduccin o
redox, reacciones de adicin, de disociacin , etc.

COMPOSICIN QUIMICA DE LOS SERES VIVOS


Todas las clulas estn gobernadas por los mismos principios fsicos y qumicos de la
materia inerte. Si bien dentro de las clulas encontramos molculas que usualmente no
existen en la materia inanimada, en la composicin qumica de los seres vivos encontramos
desde sencillos iones inorgnicos, hasta complejas macromolculas orgnicas siendo todos
igualmente importantes para constituir , mantener y perpetuar el estado vivo.

Cuadro 2.1- Composicin qumica de la materia viva

Tabla 2.1 - Composicin porcentual de la materia viva

Compuesto

Porcentaje de * Constituido aproximadamente por 1% de ADN y 6% de ARN.


peso total
**

Agua

70

Macromolculas:

Protenas

15

cidos Nucleicos

7*

Polisacridos

Lpidos

Incluyen los bloque de construccin para generar


macromolculas y otras molculas en los procesos de sntesis o
degradacin

Molcula s orgnicas
pequeas

Iones inorgnicas

2**

IONES
Sodio (Na+) y Potasio (K+): estn ampliamente distribuidos en los organismos. Estn
ntimamente relacionados en sus funciones y de su proporcin depende el mantenimiento de
constantes fisiolgicas vitales , tales como la presin osmtica, el equilibrio electroltico,
etc.. Contribuyen a proporcionar el medio inico apropiado para diversas reacciones
enzimticas, regulan el potencial de membrana e intervienen en la conduccin del impulso
nervioso y la contraccin muscular.
El sodio forma parte de las secreciones digestivas e interviene a nivel intestinal en la
absorcin activa de numerosos nutrientes. Se halla en el medio extracelular.
El potasio es esencial para el automatismo cardaco, la actividad de enzimas relacionadas
con la sntesis proteica y para evitar la desagregacin de los ribosomas. La prdida de
potasio causa hipotona, hiporreflexia, alteracin de la conduccin del impulso nervioso y
puede llevar a la muerte por paro cardaco. El potasio del organismo es sobretodo
intracelular a diferencia del sodio que es extracelular.
Calcio (Ca2+): el organismo humano adulto contiene entre 850 y 1500 gr. El 99 % est
localizado en el tejido seo formando con el fsforo un complejo llamado hidroxipatita. El
1% restante est en fluidos y tejidos, es el llamado calcio soluble es esencial para regular
las funciones fisiolgicas como la irritabilidad neuromuscular, el automatismo cardaco, la
contraccin muscular, y la coagulacin sangunea.
El calcio que est en los huesos est en equilibrio dinmico con el plasmtico mediante un
proceso continuo de formacin y resorcin sea.
El pico de mxima densidad sea depende de la ingesta de calcio durante la etapa de
crecimiento y condiciona la prdida posterior, con el consiguiente deterioro de la
resistencia y el aumento de riesgo de fracturas (osteoporosis).
Magnesio (Mg2+): el magnesio se localiza en el esqueleto y en los tejidos blandos. Es un
catin fundamentalmente intracelular, que interviene en ms de 300 reacciones
enzimticas relacionadas con el metabolismo energtico y proteico como ser la formacin
de AMP cclico, transporte a travs de membrana, transmisin del cdigo gentico, etc. En
los vegetales forma parte de la molcula de clorofila. Tambin interviene en la transmisin
del impulso nervioso, ayuda a mantener la integridad del sistema nervioso central. Su
carencia produce irritacin nerviosa, convulsiones y en casos extremos la muerte.
Hierro (Fe2+ ; Fe3+): El hierro es un mineral esencial para el metabolismo energtico y
oxidativo. Se encuentra en todas las clulas, establecindose dos compartimentos:

funcional y de reserva. El funcional comprende al hierro del anillo central del grupo hemo
que forma parte de protenas que intervienen en el transporte y almacenamiento del
oxgeno ( hemoglobina y mioglobina), tambin forma parte de enzimas como los citocromos
y las peroxidasas. El de reserva se sita en el hgado, bazo, mdula sea , est unido a
protenas( ferritina y hemosiderina). No se encuentra libre en el plasma, sino que circula
unido a una protena , la transferrina.
El hierro es necesario para el normal funcionamiento de los mecanismos de defensa del
organismo a nivel celular, humoral y secretorio, por lo tanto su deficiencia produce un
aumento a la susceptibilidad a las infecciones. La deficiencia de hierro se caracteriza por
astenia, anorexia, fatiga, y deterioro del rendimiento fsico.
Zinc (Zn2+): Es esencial para la actividad de ms de 70 enzimas, ya sea porque forma parte
de su molcula o porque lo requieren como cofactor. Se lo relaciona con la utilizacin de
energa, la sntesis de protenas y la proteccin oxidativa.
Cobre (Cu+; Cu2+): forma parte de distintas enzimas que intervienen en reacciones
oxidativas relacionadas con el metabolismo del hierro, de los aminocidos precursores de
neurotransmisores, Es necesario para la sntesis de elastina, protena fibrosa de la matriz
extracelular.
Yodo (I-): el 80% se localiza en la glndula tiroides, siendo indispensable para la sntesis
de las hormonas tiroides, la tetraiodotironina ( tiroxina- T4 y la triiodotironina (T3). Las
hormonas tiroides son esenciales para el desarrollo normal y su deficiencia causa retardo
del crecimiento, alteraciones permanentes en el sistema nervioso y disminucin del
coeficiente intelectual.
Fosfato (PO4)3-: Se encuentra en el tejido seo, formando la hidroxiapatita..
aproximadamente un 15 % se halla presente en fluidos y tejidos blandos, puesto que todas
las clulas lo contienen como fosfatos orgnicos o inorgnicos. Formando parte de
compuestos orgnicos, podemos mencionar a los nucletidos trifosfatados, fosfolpidos de
membrana, cidos nucleicos etc. Como fosfato inorgnico cumple una funcin estructural,
en el tejido seo y adems se encuentra en los fluidos contribuyendo a mantener la
capacidad buffer
Cloruro (Cl-): es un regulador de la presin osmtica y junto con los protones forma parte
del jugo gstrico, producido por las clulas parietales de las glndulas corpofndicas de
estmago.
Azufre: integra diversas molculas orgnicas como polisacridos complejos y aminocidos
(cistena, cistina, metionina, etc).
Manganeso (Mn2+): acta activando importantes enzimas. Su carencia afecta el crecimiento
del esqueleto, la actividad muscular y la reproduccin.

Flor (F-): es importante para la formacin del hueso y de los dientes. Su exceso tiene
efecto desfavorable pues inhibe algunas enzimas. Inhibe el crecimiento y la actividad
tiroidea. En intoxicaciones crnicas es frecuente la aparicin de bocio.

AGUA
La qumica de la vida ocurre en el agua. De hecho, las clulas contienen entre un 70 a un 90
% de agua, y todas las reacciones que ocurren en el citoplasma de una clula tiene lugar en
un medio acuoso. El agua es el solvente biolgico ideal. Sin embargo el agua no solo es el
medio en el que se desarrollan las reacciones qumicas sino que tambin en muchos casos
participa activamente de ellas ya sea como reactivo o producto de una reaccin [1] . Por
todo esto no resulta sorprendente que las propiedades del agua sean un factor clave para
comprender la bioqumica.

La molcula de agua consta de dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno, unidos


covalentemente. Debido a la diferencia de electronegatividad entre los mismos se crea una
distribucin asimtrica de cargas lo que llega a la formacin de una molcula polar. Como
hemos visto anteriormente esa polaridad permite la aparicin de los puentes de hidrgeno
entre las molculas de agua.

Fig. 2.6 -(a) Estructura de la molcula de agua. (b) Las molculas de agua en disolucin interactan
entre si a travs de los puentes de hidrgeno.

Muchas de las propiedades del agua se explican debido al gran nmero de puentes de
hidrgeno que existen entre sus molculas. El agua es lquida en un amplio intervalo de
temperaturas que va desde los 0 C a los 100 C, lo que indica que no solo debemos
entregarle calor para que ocurra el cambio de estado sino para poder romper los puentes
de hidrgeno. El calor de evaporacin del agua es muy superior al de otros lquidos por lo
que muchos organismos utilizan esta propiedad para el mantenimiento de la temperatura
corporal.
El hielo flota en el agua, es decir que el agua al estado slido es ms liviana que al estado
liquido, (debido a que por la accin de los puentes de hidrgeno en el estado slido se forma
una verdadera red cristalina por lo que el agua al congelarse se dilata, disminuyendo as su
peso especfico). Esta propiedad permite que la capa de hielo que cubre un ro o un lago,
flote sirviendo entonces como aislante, permitiendo que la vida acutica contine.
El agua acta como disolvente para molculas polares, principalmente para aquellas con las
que puede formar puentes de hidrgeno. La alta polaridad del agua favorece tambin a la
clula porque fuerza a las sustancias no polares a agregarse y permanecer juntas,
contribuyendo as a la estructura de las membranas. Como veremos ms adelante las
membranas biolgicas estn constituidas principalmente por sustancias no polares (lpidos)
los cuales se agregan y cumplen una funcin de barrera selectiva.

Fig. 2.7- Las molculas de agua facilitan la separacin de los iones en disolucin. Cada ion est
"recubierto" de molculas de agua.

Fig. 2.8- En general las protenas globulares tienen un interior hidrofbico y residuos
hidroflicos de aminocidos en la superficie. que interactan con el disolvente acuoso que
las rodea.

INFORMACIN GENERAL: PROPIEDADES QUMICAS DEL AGUA

molculas hidrofbicas y estructuras acuosas

Las molculas que son no polares y no pueden formar enlaces de hidrgeno (por ej.
Hidrocarburos) slo tienen una limitada solubilidad en agua, y se denominan hidrofbicas.
Cuando ests molculas se encuentran con agua, las molculas de agua se disponen a su
alrededor de manera ordenada, como bloques de hielo. Estas estructuras son ms
ordenadas que el agua libre y por lo tanto generan una disminucin de la entropa del medio.
En la figura contigua, se muestra estas estructuras (gris) rodeando al hidrocarburo
(negro) en el centro.

cidos y bases
Un cido es una molcula que, en solucin, cede un ion H + (protn).
Por ejemplo:

Una Base es una molcula que, en solucin, acepta un ion H + (protn).


Por ejemplo:

El agua por si misma tiene una dbil tendencia a ionizarse, actuando tanto como cido dbil
y como base dbil. Cuando acta como CIDO DBIL libera un protn, generando un ion
hidroxilo. Como BASE DBIL acepta un protn formando ion hidronio. En solucin acuosa la
mayora de protones estn como iones hidronio.

SMOSIS

Si dos soluciones acuosas estn separadas por una membrana que nicamente permite el
paso de las molculas de agua, dichas molculas pasaran hacia la solucin que contiene la
mayor concentracin de molculas solubles, denominndose a dicho proceso smosis.

pH

Este pasaje del agua desde una solucin hipotnica a una hipertnica, puede provocar un
aumento de la presin hidrosttica en el compartimiento hipertnico. Cuando las dos
soluciones se equilibran, teniendo concentraciones idnticas de solutos, se dice que son
isotnicas.

MOLECULAS ORGNICAS Y MACROMOLCULAS


EL TOMO DE CARBONO
La qumica de los compuestos que contienen carbono se denomina qumica orgnica.
Originalmente se la llamaba as porque se crea que solo los organismos vivos podan
fabricar o poseer estos compuestos.
Los compuestos orgnicos se basan en el carbono combinado con otros tomos de carbono y
con otros elementos como el hidrgeno, el nitrgeno, el azufre , etc. Formando grandes
estructuras con distinta complejidad y diversidad, el tomo de carbono puede unirse a
otros tomos de carbono formando largas cadenas las cuales pueden ser lineales,
ramificadas o bien cclicas. Se han aislado miles de compuestos de carbono de varios
sistemas biolgicos, aqu algunos ejemplos:

Fig. 2.9 - Los tomos de carbono pueden unirse con otros tomos de carbono y con muchos de otro
tipo para formar una gran variedad de compuestos orgnicos. Las mismas fuerzas que mantienen
unido al metano (CH 4) tambin permiten la formacin de molculas extremadamente complicadas pero
estables. En diversas estructuras, como los triacilgliceroles. predominan las cadenas lineales. En
otras, como el azcar glucosa. son anillos. La muscona, el atrayente sexual del venado almizclero del
Tibet, tambin se basa en un anillo de carbonos. Otras molculas vitales como la clorofila y la vitamina
B12 contienen cadenas, anillos e iones metlicos.

El tomo de carbono tiene seis protones y seis electrones ubicados en dos niveles de
energa, en la capa interna encontramos dos y en la ms externa cuatro. Dada esta
configuracin el carbono tiene poca tendencia a ganar o perder electrones , sino que tiende
a compartirlos con otros tomos, por lo tanto se forman uniones covalentes. Los electrones
que participan de dichas uniones covalentes son los cuatro que se ubican en el nivel exterior
y son conocidos como electrones de valencia. Estos cuatro electrones de valencia se ubican
hacia los vrtices de un tetraedro equiltero, es decir que los ngulos de unin no son en
90 ( de lo que resultara una estructura plana) si no que son superiores a los 100. Como
resultado de est estructura tetradrica las molculas tienen entonces estructuras
tridimensionales. Cuando el carbono se une a cuatro tomos distintos, stos se pueden unir
a l de dos maneras distintas.

Fig. 2.10 - (a) Cuando un tomo de carbono forma enlaces covalentes con otros cuatro tomos, los
electrones de su nivel de energa exterior forman nuevos orbitales. Estos nuevos orbitales, que son
todos de la misma configuracin, se orientan hacia los cuatro vrtices de un tetraedro. As, los
cuatro orbitales e encuentran separados tanto como es posible. (b) Cuando un tomo de carbono
reacciona con cuatro tomos de hidrgeno, cada uno de los electrones en su nivel de energa exterior
forma un enlace covalente con el nico electrn de un tomo de hidrgeno, producindose una
molcula de metano. (c) Cada par de electrones se mueve en un orbital molecular nuevo. La molcula
adopta configuracin de un tetraedro.

Fig. 2.11 - Como las valencias del carbono estn ordenadas en forma tetradrica, la
molcula tridimensional que se muestra puede construirse en dos formas que son imgenes
especulares una de la otra. Esto se aplica a cualquier tomo de carbono que tenga cuatro
grupos distintos unidos a l. Aunque las propiedades qumicas de estos pares de compuestos
son similares, sus propiedades biolgicas suelen ser muy distintas. Esto se debe a que el
reconocimiento biolgico funciona por interacciones entre molculas que tienen formas
complementarias. Generalmente una de las molculas tendr actividad biolgica y la otra
ser totalmente inactiva.
La molcula tridimensional se puede construir en dos formas que son imgenes especulares
una de la otra (como observamos en la fig. ) y aunque estos compuestos tengan propiedades
fsico-qumicas muy semejantes, su comportamiento en los seres vivos es bastante
diferente. Mientras que uno de los compuestos es aceptado con facilidad por un sistema
biolgico, el otro puede ser ignorado, o hasta resultar txico. Esto se debe a que los
sistemas biolgicos trabajan reconociendo las formas o las configuraciones
moleculares, que son las posiciones relativas precisas que los tomos y grupos de tomos
guardan entre s. Esto es de importancia en compuestos tales como monosacridos y
aminocidos.

GRUPOS FUNCIONALES

Las propiedades qumicas especficas de una molcula orgnica derivan principalmente de


los grupos de tomos conocidos como grupos funcionales. Estos grupos estn unidos al
esqueleto de carbono, reemplazando a uno o ms de los hidrgenos que estaran presentes
en un hidrocarburo. Un grupo -OH (hidroxilo) es un ejemplo de un grupo funcional. Cuando
un hidrgeno y un oxgeno se unen covalentemente, un electrn exterior del oxgeno sobra,
queda no apareado, puede entonces ser compartido con un electrn exterior que, de modo
semejante, qued disponible en un tomo de carbono, formando as un enlace covalente con
el carbono.
Un compuesto con un grupo hidroxilo que reemplaza a uno o ms de los
hidrgenos de un hidrocarburo, se conoce como alcohol. As, el metano (CH 4), en el que un
tomo de hidrgeno es reemplazado por un grupo hidroxilo, se transforma en metanol o
alcohol de madera (CH3OH), que es un compuesto de olor agradable, txico, notable por su
capacidad para causar ceguera y muerte. De modo semejante, el etano se transforma en
etanol (C2 H5 OH), que est presente en todas las bebidas alcohlicas. El glicerol,
C3 H5 (OH)3 , contiene, segn indica su frmula, tres tomos de carbono, cinco tomos de
hidrgeno y tres grupos hidroxilo.
En la tabla 2.2 se ilustran los grupos funcionales que sern de mayor inters para
nosotros en nuestra exploracin de los sistemas vivos. Un conocimiento de los grupos
funcionales facilita reconocer molculas particulares y predecir sus propiedades. Por
ejemplo, el grupo carboxilo (CO-OH), mencionado en el captulo anterior, es un grupo
funcional que da a una molcula las propiedades de cido. Los alcoholes, con sus grupos
hidroxilos polares, tienden por ejemplo, a ser solubles en agua, mientras los hidrocarburos
como el butano, que tienen solamente grupos funcionales no polares (como los grupos
metilo), son altamente insolubles en agua. Los grupos aldehdo a menudo estn asociados
con olores y sabores acres. Las molculas ms pequeas con grupos aldehdo, como el
formaldehdo, tienen olores desagradables mientras que las ms grandes, como aquellas que
dan a las vainillas, las manzanas, las cerezas y las almendras sus aromas caractersticos,
tienden a ser agradables para el aparato sensorial humano.

Tabla 2.2 - Grupos Funcionales

Grupo
funcional

Hidroxilo

Frmula estructura

Clase de
compuestos

Ejemplo

Alcoholes

Etanol

Descripcin

Compuesto polar
porque el oxgeno
electronegativo
capta electrones
de tomo
covalentes

Amino

Inico, el grupo
amino acta como
base.

Aminas
Aminocido

Carboxilo

Estr

cidos
carboxlicos
(orgnicos)

Aminocido

Esteres

Metilacetato

Aldehdos
Formaldehdo
Carbonilo

Inico, el
hidrgeno puede
disociarse como
hidrogenin

Relacionado con e
grupo carboxilo,
pero tiene un gru
en lugar del
hidrgeno del
hidroxilo; polar

Carbono de
carbonilo enlazad
con al menos un
tomo de
hidrgeno; polar

Grupo carbonilo
enlazado con otro
dos tomos de
carbono; polar

Cetonas

Acetona

No polar
Metilo

Componente
de muchos
compuestos
orgnicos.
Metano

Fosfato

Fosfatos
orgnicos
Ester de fosfato

Sulfidrilo

Forma disociada
del cido fosfric
el ion fosfato se
enlaza en forma
covalente, por
medio de uno de
sus tomos de
xigeno, con uno
los tomos de
carbono; inico.

Ayuda a estabiliz
la estructura
interna de las
protenas

Tioles

Cistena

MONMEROS , POLMEROS Y MACROMOLCULAS


Los monmeros son unidades moleculares sencillas agrupadas de acuerdo a sus propiedades
qumicas; podemos mencionar a los: monosacridos, aminocidos y los nucletidos. Cuando
los monmeros de un mismo grupo se unen entre s en forma covalente obtenemos
un polmero que es una molcula de gran tamao. Los polmeros pueden ser cadenas
relativamente sencillas de unidades monomricas idnticas o pueden ser en extremo
complejos. Las cadenas pueden ser ramificadas o sin ramificaciones. Cuando las unidades
son idnticas reciben el nombre de homopolmero; si las unidades son distintas se
denominan heteropolmero, pero siempre hablando de unidades diferentes pero dentro de
un mismo grupo, por ejemplo aminocidos distintos, o azcares distintos, nunca vamos a
encontrar un polmero formado simultneamente por distintos grupos de monmeros.
Los compuestos en los organismos son utilizados de distintas formas, para almacenar o
liberar energa, para actuar como catalizadores, para guardar informacin, para construir
estructuras que se requieren, etc. La mayora de las biomolculas que utilizan los
organismos en su funcionamiento son polmeros.
El trmino macromolcula se usa para designar a molculas de gran tamao, sin embargo
no define que se entiende por gran tamao, muchas macromolculas son polmeros
(polisacridos, cidos nucleicos, protenas) pero otros no (esteroides, triglicridos, etc.)
Se han identificado en los sistemas vivientes unos 30.000 compuestos orgnicos
diferentes, sin embargo un pequeo grupo de ellas son las que cumplen funciones principales
en los organismos.

Fig. 2.12 - Esquema de polmero


Existen cuatro grandes grupos de biomolculas:

Lpidos

Glcidos

Protenas

cidos Nucleicos

Lpidos
Constituyen un grupo de compuestos muy heterogneo, cuya nica caracterstica comn es
la insolubilidad en agua y otros solventes polares. Son solubles solamente en solventes no
polares como el ter, benceno, cloroformo, etc.
Entre las biomolculas, los lpidos son los nicos que en general no forman polmeros,
aunque algunos pueden considerarse macromolculas.
Aunque existen otras, una manera sencilla de clasificarlos es la siguiente:

Cuadro 2.2- Clasificacin de los Lpidos

CIDOS GRASOS

Fig. 2.13- Algunos cidos grasos de importancia biolgica


Estn formados por cadenas hidrocarbonadas, que tienen nmero par de carbonos
(entre 4 y 22 tomos) y un grupo carboxilo en uno de los extremos.
Los cidos grasos pueden ser saturados o insaturados. En los primeros los tomos de
carbono de la cadena estn unidos mediante enlaces simples, en cambio en los insaturados
la cadena presenta dobles enlaces entre carbonos.
Funciones biolgicas
Son constituyentes de molculas ms grandes, como por ejemplo: grasas, fosfolpidos, etc.
Son combustibles celulares de eleccin.

GRASAS NEUTRAS

Fig. 2.14 - Frmula de un triacilglicrido


Una grasa neutra consiste en una molcula de glicerol unida a uno, dos o tres cidos
grasos. El glicerol es un alcohol de tres carbonos.
A temperatura ambiente, estos lpidos pueden resultar lquidos o slidos, dependiendo del
largo de las cadenas de cidos grasos y si estn saturados o no..
Cunto ms saturados y largos sean los cidos grasos de una grasa neutra, podrn
compactarse e interactuar mejor, determinando la formacin de un compuesto slido a la
temperatura ambiente, a los que vulgarmente llamamos grasas.
Por el contrario, cuanto ms insaturados y ms cortos sean los cidos grasos, ms
inconvenientes tendrn para interactuar, pues los dobles enlaces impiden que las colas de
los cidos grasos de las molculas de grasa puedan moverse libremente, determinando as
una sustancia lquida a la temperatura ambiente llamada aceite.
Funciones biolgicas
Las grasas y aceites cumplen principalmente con la funcin de reserva de energa en forma
ms eficiente que los glcidos. Esto se debe a que son hidrofbicos y al no hidratarse
ocupan menos volumen que el glucgeno y adems, tienen ms hidrgenos en su estructura,
por lo cual rinden ms energa que los azucares

Actan en la termorregulacin, como aislante trmico. Por ejemplo en los animales que viven
en las zonas fras del planeta tienen una importante capa de grasa subdrmica que ayuda a
mantener la temperatura interna. Adems como repelen al agua evitan la perdida de calor
corporal por efectos de la transpiracin
CERAS
Las ceras son lpidos compuestos por alcoholes y cidos grasos de alto nmero de
carbonos. Tambin son importantes las ceras que se forman con el colesterol.
Funciones biolgicas
Sirven de cubierta protetora en la piel, pelos, plumas y estructuras delicadas como los
odos de los animales. En las plantas las encontramos recubriendo por ejemplo las hojas y
los frutos. Las abejas utilizan ceras con fines estructurales, para fabricar los panales de
las colmenas.

FOSFOGLICRIDOS

Fig. 2.15 - (a) cido fosfatdico (b) Lecitina


Son conocidos con el nombre de fosfolpidos. Poseen una molcula de glicerol unida a
dos cidos grasos y un cido fosfrico. Adems el grupo fosfato puede llevar unida una
molcula de naturaleza variable a la que llamamos resto (R), por ejemplo un alcohol.

Fig.

2.16

Esquema

de

un

fosfolpido

Los fosfoglicridos poseen una cabeza polar o hidroflica constituida por el cido fosfrico
y el resto (generalmente un alcohol o base nitrogenada) y dos colas no polares o
hidrofbicas que corresponden a las cadenas hidrocarbonadas de los cidos grasos. Por

este motivo se dice que son molculas anfipticas. En solucin acuosa stas se ordenan
formando bicapas.
Funciones biolgicas
Son componentes principales de las membranas biolgicas.
Forman parte de la vaina de mielina que recubre a los axones de las clulas nerviosas.

Fig. 2.17 - (a) Bicapa fosfolipdica; (b) Vsicula fosfolipdica

GLUCOLPIDOS Y ESFINGOLPIDOS
Estos lpidos estn formados por una ceramida, es decir, un cido graso unido a un
alcohol llamado esfingosina por medio de una unin amida.

Fig. 2.18 - Frmula de la Esfingosina


Si adems del cido graso, tambin lleva unido un grupo fosfato tenemos un
esfingofosfolpido.
Si al grupo fosfato se une un alcohol y ste es la colina, obtenemos la esfingomielina.

Fig. 2.19 - Cerebrsido


Los glupolpidos estn formados por la ceramida unida a un monosacrido u
oligosacrido. Los cerebrsidos son los ms sencillos, en cambio, otros como los ganglisidos
son ms complejos porque presentan un oligosacrido ramificado.
Funciones biolgicas
Al igual que los fosfolpidos y el colesterol los glucolpidos son molculas anfipticas y junto
a stos forma parte de la estructura bsica de las membranas biolgicas.

LIPOPROTENAS
Resultan de la unin de lpidos con protenas solubles. En ste complejo la protena ocupara
la parte perifrica de modo que puede interactuar con el agua de esta manera circulan los
lpidos por el plasma.
De acuerdo al porcentaje relativo de lpidos y protenas presentes se los clasifica en:

Lipoprotenas de alta densidad ( HDL)

Lipoprotenas de densidad intermedia ( IDL)

Lipoprotenas de baja densidad (LDL)

Lipoprotenas de muy baja densidad ( VLDL)

Quilomicrones

Las primeras son ricas en protenas y son las que producen el recambio de colesterol de
los tejidos hacia el hgado. El colesterol que forma parte de estas lipoprotenas es el que
se conoce como colesterol bueno. Las lipoprotenas de baja y muy baja densidad son
ricos en lpidos y son las que transportan el colesterol y los trigliceridos desde el hgado a
los tejidos. El colesterol asociado a estas lipoprotenas se conoce como colesterol malo,
ya que es el responsable de los depsitos grasos que se forman en algunos vasos sanguneos
provocando los llamados ateromas
PROSTAGLANDINAS

Fig. 2.20 - Prostaglandina (PGF2)


Constituyen una familia de derivados de cidos grasos insaturados de 20 C, como el
araquidnico. Tienen una gran variedad de efectos biolgicos de naturaleza regulatoria. Por
ejemplo: modulan la actividad hormonal y producen la contraccin del msculo liso.

TERPENOS

Fig 2.21 - Isopreno


Estn constituidos por unidades mltiples del hidrocarburo de cinco tomos de carbono
isopreno.

Fig. 2.22 - Ejemplos de Terpenos


Pueden formar molculas lineales o cclicas. En los vegetales se han encontrado un
nmero importante de terpenos. Por ejemplo el caucho, el fitol que forma parte de la
clorofila, o el b-caroteno precursor de la vitamina A y el retinal, esencial para la visin.

ESTEROIDES
Estn formados bsicamente, por un esqueleto carbonado de cuatro ciclos llamado
Ciclopentanoperhidrofenantreno, formado a su vez por la repeticin de muchos isoprenos.

Fig. 2.23- Ciclopentanoperhidrofenantreno y Colesterol


Funciones biolgicas
El esteroide ms conocido es el colesterol, presente en las membranas biolgicas de todos
las clulas excepto la de las bacterias. Este, a su vez, es precursor de muchos esteroides
como las hormonas sexuales (Progesterona, estrgenos, testosterona), las hormonas de la
corteza suprarenal (glucorticoides, mineralocorticoides), los cidos biliares y la vitamina A,
que son solo algunos ejemplos. Los esteroides desempean funciones diferentes de
acuerdo a los grupos qumicos que estn unidos a su estructura bsica.

Tabla 2.3 - Principales hormonas esteroideas

Hormona

Estradiol

Clase

Estrgeno

Estructura

Lugar de
sntesis

ovario

Accin biolgica

Desarrollo y
mantenimiento de
las caractersticas
sexuales
femeninas

Prepara al tero
para la
Cuerpo lteo, implantacin.
placenta Suprime la
ovulacin durante
el embarazo

Progesterona

Testosterona

Aldosterona

Cortisol

Andrgeno

Mineralocorticoide

Glucocorticoide

Testculo

Desarrollo y
mantenimiento de
las caractersticas
sexuales
masculinas

Favorece la
absorcin de
Na+ en los tbulos
Corteza
suprarrenal renales.

Favorece la
gluconeognesis.
Suprime la
Corteza
suprarrenal respuesta
inflamatoria.

Fig. 2.24 - Principales metabolitos de la vitamina D


La vitamina D (Calcitriol) se considera actualmente como una hormona y no como una
vitamina, ya que la vitamina D3 (colecalciferol) se produce por irradiacin con luz
ultravioleta del 7-deshidrocolesterol, el cual es un metabolito normal del colesterol que se

encuentra en la piel. La vitamina D que se absorbe de la dieta o que se forma en la piel se


hidroxila para dar lugar a 1,25-dihidroxicolecalciferol en dos pasos, gracias a enzimas
especficas del hgado y del rin. Esta hormona controla el metabolismo del Ca 2+ y del
fosfato en tejidos blanco.

GLCIDOS
La mayor fuente de glcidos, tambin llamados hidratos de carbono o azcares, se
encuentra en los vegetales, los cuales a travs del proceso de fotosntesis combinan el
dixido de carbono (CO2) y el agua (H2O) para dar las molculas hidrocarbonadas que son
los glcidos. Estas molculas proporcionan a las plantas y a los animales que se alimentan de
ellas, la energa necesaria para los procesos metablicos.
A excepcin de la vitamina C, los glcidos no son esenciales en la dieta, ya que el organismo
mediante procesos metablicos intracelulares puede sintetizar los azcares necesarios a
partir de otras molculas, como los lpidos y aminocidos.
CLASIFICACIN
Los glcidos se clasifican en primer lugar, teniendo en cuenta el nmero de unidades
constitutivas de los mismos en:

Monosacridos: constituidos por un azcar simple.

Oligosacridos: Resultantes de la unin de 2 a 10 unidades de monosacridos.

Polisacridos: formados por cadenas compuestas de muchas unidades


monosacridos (ms de 10). Estas cadenas pueden ser lineales o ramificadas.

de

MONOSACRIDOS
Son los monmeros de los glcidos. Son polialcoholes con una funcin aldehido o cetona.
Segn
el
nmero
de
carbonos,
un
monosacrido
ser
una triosa (3C), tetrosa (4C), pentosa (5C), hexosa (6C) o heptosa (7C). Adems se les
agrega el prefijo ceto o aldo de acuerdo a la funcin que posean.

Fig. 2.25 - Ejemplos de Monosacridos

Las pentosas y las hexosas suelen formar estructuras cclicas. La formacin de estos
anillos es espontnea y las formas abiertas y cerradas estn en equilibrio.
Al ciclarse el monosacrido, los tomos se reacomodan de tal forma que donde haba un
grupo aldehdo o cetona, aparece un grupo hidroxilo, el cual puede ubicarse por debajo o
por encima del plano de la molcula, originando formas ao b, respectivamente.

Fig. 2.26 - Ismeros de D-Glucosa. a-D- Glucosa y b-D-Glucosa

Estas son formas isomricas, sin embargo no son las nicas, ya que como podemos ver,
los monosacridos presentan carbono asimtrico y por lo tanto tambin poseen ismeros
pticos
Funciones biolgicas
Los monosacridos, especialmente la glucosa, constituyen la principal fuente de energa
celular. Por ejemplo la oxidacin completa de un mol de glucosa produce 673 kilocalorias.
Tambin forman parte de molculas ms complejas. Por ejemplo la ribosa y desoxirribosa,
componentes de los cidos nuclecos.
Otros monosacridos presentan alguno de sus grupos OH sustituidos por otros tomos. Se
conocen como azcares derivados, y en su mayora son monmeros de heteropolisacridos
que cumplen funciones estructurales.

Fig. 2.27- Unin glucosdica: formacin de un disacrido


OLIGOSACRIDOS
Se forman por la unin covalente de entre 2 y 10 monosacridos.
Se los nombra de acuerdo al nmero de monosacridos que los constituye, de este modo
tenemos: disacridos, trisacridos, etc.

De todos ellos los ms importantes fisiolgicamente son los disacridos, como la sacarosa o
azcar comn formada por la unin de glucosa y fructosa, la lactosa o azcar de la leche
(Galactosa + glucosa), o la maltosa o azcar de malta formada por la unin de dos glucosas.
Los monosacridos se unen mediante uniones glucosdicas, donde dos tomos de carbono de
dos monosacridos se vinculan por medio de un tomo de oxgeno. En la reaccin se libera
una molcula de agua.
Funciones biolgicas
Son formas de transporte en los vegetales y en algunos animales.
Forman parte de molculas ms complejas, como las glucoprotenas y glucolpidos.
Intervienen en la estructura de la membrana plasmtica, participando en el reconocimiento
celular.

POLISACRIDOS
Estn constituidos por un gran nmero de monosacridos unidos mediante enlaces
glucosdicos, constituyendo largas cadenas.
Los polisacridos pueden ser homopolmeros, cuando la unidad repetitiva es un solo tipo de
monosacrido oheteropolmeros, cuando las unidades repetitivas estn constituidas al
menos por dos monmeros diferentes.Los polisacridos ms importantes presentes en la
naturaleza son el almidn, el glucgeno y la celulosa.

ALMIDN

Fig. 2.28 - Amilosa (uniones a-1,4)

Fig. 2.29 - Amilopectina (uniones a-1,4 y a-1,6)


El almidn es una mezcla de dos polisacridos, la amilosa y la amilopectina.
La funcin del almidn es la de ser la principal reserva de energa en las plantas.

Fig. 2.30 - Representacin esquemtica del glucgeno


GLUCGENO
Presenta una estructura similar a la de la amilopectina, pero mucho ms ramificada (cada 12
a 14 unidades del polmero lineal).
El gluggeno constituye una importante reserva de energa para los animales y se almacena
principalmente en el hgado y en los msculos
CELULOSA

Es el polisacrido estructural ms abundante y se lo encuentra formando las paredes


celulares de los vegetales. Est constituida por cadenas lineales de b-glucosa.
La caracterstica estructural de del enlace glucosdico b 1-4 es que forma una cadena
extendida que permite la interaccin con otras cadenas paralelas formando puentes de
hidrgeno. De este modo se forma una trama en forma de red muy resistente.

Fig. 2.31- Celulosa

Fig. 2.32 Aspectos de la configuracin y estructura de la celulosa. Tendencia del polmero


lineal a extenderse totalmente (a y b) y asociarse despus para formar microfibrillas (c)
que a su vez se alinean con otras (d y e) para dar lugar a una fibra de celulosa (f). (g)
Orientacin de las fibras en una capa de pared secundaria. Otras capas de pared
secundaria tienen distintas orientaciones. La extensin y asociacin de las molculas de
quitina, sigue el mismo patrn.
OTROS POLISACRIDOS
Adems de estos polisacridos, existen otros que tambin cumplen funciones estructurales
importantes, como por ejemplo la murena de las paredes celulares de bacterias o la quitina
del exoesqueleto de los insectos. Esta ltima es un polmero de N-acetilglucosamina, un

azcar derivado en el que un grupo hidroxilo (-OH) fue sustituido por un grupo amino (NH2).

Fig. 2.33- Quitina


Otros polisacridos como los glicosaminoglicanos (GAG) se encuentran unidos a protenas
constituyendo los proteinglicanos de la matriz extracelular. Los proteoglicanos son
responsables del carcter viscoso de la matriz extracelular. Consisten en protenas (~5%) y
cadenas de polisacridos (~95%), unidos covalentemente a las protenas. Las cadenas del
polisacrido pertenecen a uno de los cinco tipos de GAG (glicosaminoglicanos) que forma la
mayor parte de los polisacridos en la matriz extracelular. Estos GAG se forman por la
polimerizacin de unidades de disacridos. Los disacridos constituyentes estn formados
por una molcula de cido glucurnico y un zucar derivado como la N-acetil glucosamina o
la N-acetilgalactosamina.
El cido hialurnico (o hialuronato) es el GAG no sulfatado dominante en el tejido
conjuntivo. El peso molecular de cido hialurnico es muy alto (alrededor de 1.000.000),
alcanzado una longitud de aproximadamente 2.5 m, ( Estamos hablando de una
molcula ! ). El cido hialurnico es de importancia para el ensamble de otros GAG en los
tejidos conjuntivos y seo, lo que resulta en la formacin de una molcula compleja an de
mayor tamao (Fig. 2.35). Es el componente ms abundante del fluido sinovial (el contenido
fluido de la cavidad de las junturas sinoviales) y del humor vtreo del ojo.
Los cuatro GAG sulfatados son condroitn sulfato, dermatn sulfato, keratn sulfato y
heparn sulfato. Estos GAG se unen a las protenas formando un eslabn y las protenas del
eslabn se unen al espinazo formado por el cido hialurnico, formando el proteoglicano
(Fig. 2.34).
El peso molecular del complejo resultante es de 30.000.000 a 200.000.000. La
distribucin enrollado del cido del hialurnico y de otros GAG unidos llena un espacio ms
o menos esfrico de un dimetro de aproximadamente 0.5 m. Este espacio se llama
"dominio". Los dominios forman la red tridimensional ms continua en el espacio
extracelular.

Fig. 2.34 - Composicin qumica de algunos glicosaminoglicanos (GAG)


La trama formada por los dominios acta como un filtro molecular en los espacios
intersticiales. Los glcidos polianinicos de los GAG retienen grandes cantidades de agua y
cationes. El agua que limita a los dominios forma el medio, por ejemplo, para la difusin de
sustancias de peso molecular bajo como gases, iones y molculas pequeas que pueden
tomar la ruta ms corta, desde los capilares a las clulas. Quedan excluidas, las molculas
grandes que tienen que hallar paso a travs de los espacios entre los dominios.
El movilidad restringida de las molculas ms grandes en el espacio extracelular, inhibe el
pasaje de microorganismos a travs de l. Una bacteria tpica (0.5 x 1 m) se inmoviliza
esencialmente en esta trama formada por los dominios. El patogenicidad de una bacteria es
de hecho determinada por su habilidad de encontrar la manera de moverse a travs del
entramado, y algunas de las ms invasoras producen hialuronidasa, la enzima que
despolimeriza el cido hialurnico.

Fig. 2.35 - Monmero de proteoglucano (derecha) . Molcula de cido hialurnico (AH) formando un
conglomerado lineal con mltiples monmeros de proteoglucano (elipses negras) entretejida en una
malla de fibras colgenas.(izquierda)