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1.1.

DEFINICIONES DE ECONOMA
El trmino Economa etimolgicamente proviene de las voces griegas:
Oikos = " Casa, hogar Hacienda" Nomos (Nomike) = " Administracin, Normas"
El hombre es un ser social por excelencia pues no puede vivir solo, aislado de sus semejantes,
pues necesita de ellos para subsistir, en la misma medida que los dems necesitan de l. Son
muchas las ciencias que estudian el mundo, unas se ocupan de la naturaleza y otras de la
sociedad a las que estudian la naturaleza se les asign el nombre de ciencias naturales, pues
estudian las relaciones existentes entre las cosas y los fenmenos de la naturaleza como la
fsica y la qumica, por ejemplo la biologa estudia a los seres vivos, en cambio las ciencias
sociales estudian aspectos que tienen que ver con el desarrollo de la sociedad como la
economa, demografa, sociologa, geografa, historia, etc. Las ciencias naturales son
experimentales, es decir, que las relaciones entre las cosas y los seres vivos con los
fenmenos de la naturaleza, se pueden repetir artificialmente en un laboratorio. La ciencia
econmica en cambio, no se basa en la observacin de fenmenos econmicos sino, se ocupa
de los problemas econmicos, cuya solucin implica la cooperacin e interaccin de todos los
individuos componentes de una sociedad organizada a fin de lograr alcanzar los fines que
busca la ciencia econmica.
Existen muchos intentos por definir a la ciencia econmica, siendo dificultoso encontrar una
definicin que deje conformes a los economistas y cientficos de otras especialidades.
1.2 LA ECONOMIA COMO CIENCIA SOCIAL
La economa es la ciencia que se ocupa de la administracin de los recursos escasos en la
sociedad humana. Los seres humanos que viven dentro del marco de una civilizacin histrica
dada experimentan diversas necesidades, tales como las de alimentos, vestido, educacin,
habitacin, prestigio social, diversiones y manifestacin de sentimientos religiosos, nacionales,
polticos y de otra ndole. Algunas de las necesidades mencionadas provienen de exigencias
biolgicas que deben ser satisfechas para conservar la propia vida.
Sin embargo, la mayor parte de estas necesidades son el producto natural de la existencia en
una sociedad civilizada y, con frecuencia, provienen de los mismos medios que se emplean
para satisfacerlas. An ms, las necesidades que surgen de las exigencias biolgicas adoptan
formas especiales que estn determinadas por las caractersticas de una civilizacin en
particular. Las necesidades pueden satisfacerse mediante el empleo de objetos adecuados
denominados bienes; por ejemplo: tierra, carbn, ganado, edificios, barcos, ferrocarriles,
maquinaria, existencia de materias primas y mediante servicios tales como transporte,
habitacin, mano de obra, enseanza, administracin, etc.
Los bienes y servicios son los recursos que sirven para satisfacer los deseos humanos. Algunos
de estos recursos, el aire por ejemplo, son tan abundantes que todas las necesidades que
dependen de ellos pueden ser completamente satisfechas. Otros, sin embargo, como el
petrleo o los servicios que proporcionan los seres humanos, existen nicamente en cantidades
insuficientes para satisfacer todas las necesidades que dependen de estos recursos. En estas
condiciones, decimos que los recursos son escasos.
La administracin de los recursos est influida por las caractersticas de la civilizacin y por la
organizacin e instituciones sociales existentes. Pero esta influencia es doble, ya que las

necesidades que se satisfacen con los recursos son, a su vez, el producto del nivel de
civilizacin y del desarrollo histrico de la sociedad. Asimismo, los instrumentos mediante los
que se obtienen los recursos escasos se emplean en diversos propsitos, se distribuyen entre
diferentes personas y estn determinados por la organizacin social y sus instituciones. Por
ltimo, los procedimientos para administrar los recursos escasos estn influidos por las formas
de propiedad, las instituciones privadas como empresas y bancos; el conocimiento tcnico
adquirido en institutos de investigacin y divulgado a travs de la enseanza, las
reglamentaciones de las agencias gubernamentales y, tambin, por las costumbres y el nivel
moral.
En consecuencia, la economa es una ciencia social, o sea que se ocupa de una materia que
depende de los niveles y formas de vida en la sociedad humana. Difiere de la sociologa, la
ciencia de las acciones y relaciones sociales (modelos de acciones sociales repetidas) entre
los hombres, por estar interesada en las acciones de los individuos en relacin a los recursos
escasos que sirven para satisfacer sus necesidades.
1.3 JUSTIFICACIN DE SU ESTUDIO
Sirve para explicar cmo la aplicacin de modelos econmicos retarda o acelera el logro
del bienestar o pobreza.
Nos ayuda a comprender porque suben los precios de determinados bienes y/o
servicios, y como se determinan en diferentes modelos de mercados.
Sirve para cuestionar medidas de poltica econmica que atenten contra los intereses
de los ms necesitados.
Permite dar una explicacin a la desigual e inequitativa distribucin de la riqueza en el
Per y el resto del mundo.
Nos ayuda a entender la importancia de vivir en democracia, con instituciones
transparentes, respeto a las normas por cuanto se proyecta una imagen de confianza,
no solo para vivir en paz, sino para atraer inversiones necesarias para la generacin de
empleo y bienestar.
Su estudio y comprensin nos permite evaluar las polticas sectoriales, regionales y
nacionales que en materia econmica proponen nuestros legisladores o ejecuta el poder
ejecutivo.
Nos permite evaluar decisiones de inversin considerando el costo de oportunidad y la
eficiencia.
Nos permite entender que existe una ntima relacin entre el desarrollo del capital
humano y el desarrollo econmico.
Finalmente, nos permite ser un votante ilustrado porque conociendo la teora econmica
estaremos en capacidad de evaluar la factibilidad o no de la aplicacin de los planes de
gobierno que en materia econmica, los polticos y candidatos ofrecen.
1.4 OBJETO, CAMPO y FINES DE LA CIENCIA ECONOMICA
Objeto de la Economa
Cuando los recursos son escasos, ciertas necesidades permanecern insatisfechas, lo que
conduce a los individuos a tomar decisiones que, en funcin de la organizacin y las
instituciones sociales, determinan la distribucin de los recursos escasos entre las diferentes
personas, as como su empleo.

El objeto de la economa es la vida econmica o la actividad econmica, es decir, aquella en la


que la sociedad organizada decide cmo administrar los recursos escasos con el fin de crear
los bienes y servicios necesarios para satisfacer sus necesidades. La economa se ocupa de la
manera en que se administran los recursos escasos, con objeto de producir bienes y servicios
y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la sociedad.
Campo de la Economa
La amplitud y profundidad de la economa abarca el estudio de:

El comportamiento del consumidor


El comportamiento de la empresa
La determinacin de los precios de los bienes y/o servicios
La determinacin del precio de los factores productivos
La determinacin del precio de equilibrio
Los modelos de empresa o mercados
Los agregados macroeconmicos como: inflacin, produccin nacional, ingreso
nacional, etc.
Las finanzas pblicas: ingresos y egresos fiscales - La deuda externa y sus efectos:
El comercio internacional
Las polticas econmicas en general
El empleo y desempleo
Los ciclos econmicos vinculados al tema del crecimiento y desarrollo econmicos
Los acuerdos de integracin regional y mundial
La globalizacin econmica, financiera, etc.

Para una mejor comprensin de estos temas, la teora econmica se divide en microeconoma
y macroeconoma, como veremos ms adelante, constituyen dos ramas de la economa que
permite un anlisis ms profundo de cada tpico.
Fines de la economa
Los fines primordiales son la satisfaccin de las necesidades humanas buscando el equilibrio
entre las necesidades y los bienes disponibles; mejor dichos, entre la produccin y el consumo
y como fin ltimo el bienestar de la sociedad. Esto no quiere decir que la economa no tenga
otros fines en un mundo globalizado como el actual. La economa como ciencia busca lograr el
pleno empleo porque de esta manera se garantizara un nivel alto de ingresos, ya que todas
aquellas personas que cuentan con un ingreso permanente contribuyen con su consumo a una
mayor produccin de bienes y servicios. Busca la estabilidad de precios porque de esta manera
se lograra cierta equidad en la distribucin del ingreso nacional, asimismo permitira disminuir
el riesgo en las inversiones, acceso al crdito comercial y financiero. Finalmente, busca el
crecimiento y desarrollo econmico de un pas de manera sostenida de tal manera que se logre
el fin primordial de la economa: el bienestar general.
1.5 EL PROBLEMA ECONMICO: LA ESCASEZ, ELECCIN y EL COSTO DE
OPORTUNIDAD
La Escasez y la Eleccin
La escasez es un concepto relativo, en el sentido de que existe un deseo de adquirir una
cantidad de bienes y servicios mayor que la disponible. La escasez es relativa, porque tiene

mucho que ver con la demanda que en ciertas ocasiones supera la oferta, lo cual quiere decir
que cuando ocurra una situacin contraria, lo que era escaso se torne abundante, el mejor
indicador de estas situaciones es el precio de mercado.
La eleccin es una consecuencia directa de la escasez o limitacin de los recursos disponibles
para obtener todas las cosas que deseamos de acuerdo con nuestras necesidades. Hasta el
hombre ms rico del mundo tiene limitaciones, aunque estas se reduzcan a no contar con el
tiempo necesario para poder disfrutar de todos los bienes y servicios que desea.
El Problema Econmico
El problema econmico (y en consecuencia, la Economa) surge porque las necesidades
humanas son, en la prctica, ilimitadas, mientras que los recursos econmicos son limitados,
por lo tanto, tambin los bienes econmicos son limitados.
Este no es un problema tecnolgico, sino de disparidad entre los deseos humanos y medios
disponibles para satisfacerlos. En este escenario, la sociedad organizada tiene que elegir que
necesidades debern atenderse primero y cuales postergarse. Todas las sociedades enfrentan
el problema econmico pero se diferencian en la forma en que se organizan para enfrentarlo,
dando origen a los sistemas econmicos. La historia econmica nos confirma que el hombre,
desde la sociedad primitiva, pasando por una serie de sistemas como el feudalismo,
capitalismo, etc. se han organizado para luchar y resolver diversos problemas econmicos
como:
Qu bienes producir?
Es una interrogante que plantea la necesidad de decidir, en funcin al modelo econmico
vigente, los bienes y servicios que la sociedad organizada deber ofertar. El que producir, est
asociada al PBI nacional y regional, estas decisiones requieren conocer nuestras
potencialidades productivas y por cierto lo ms importante la demanda nacional e internacional.
Este tema tiene mucha relacin con la presencia de factores productivos y las necesidades ms
urgentes del pas.
Cunto producir?
No basta con decidir los productos a producir, sino en que cantidades. El mercado es el
elemento fundamental en esta decisin porque si en un momento dado, como ha sucedido
muchas veces, la oferta supera la demanda, los productores pueden perder por cuanto es
probable que sus ingresos no superen los costos de produccin.
Cmo producir?
Es una interrogante que implica decidir la combinacin de factores de produccin, es decir, la
tcnica de produccin que permita ofertar bienes y servicios competitivos, los recursos a utilizar,
las personas que desarrollaran cada una de las distintas actividades, el modelo organizacional
a adoptar.
Para quin producir?
Es una interrogante que plantea a los agentes econmicos resolver el problema de la
distribucin de la riqueza nacional, la misma que depende de la propiedad de los factores de

produccin y por cierto del nivel de ingreso de las familias. Decide adems quienes sern los
consumidores de los bienes y servicios producidos.
Cul es el costo y beneficio econmico y/o social?
Los actuales analistas econmicos consideran que los recursos productivos de cualquier sector
econmico se asignen racionalmente, lo cual implica que debe evaluarse la rentabilidad
econmica y social.
Importancia de la eficiencia
La eficiencia es una propiedad segn la cual la sociedad aprovecha, de la mejor manera
posible, sus recursos escasos.
Debido a la escasez decimos que la eficiencia es importante, porque as aprovechamos a
plenitud los factores de produccin, como lo dice su concepto utilizacin de los recursos de la
sociedad de la manera ms eficaz posible para satisfacer las necesidades y los deseos de los
individuos.
Se dice que una economa est produciendo con eficiencia cuando no es posible mejorar el
bienestar de ninguna persona sin empeorar el de alguna otra. Esto significa que se est
sacando mayor provecho posible de los factores de produccin, adems significa que se
produce lo que la gente quiere y necesita. Por ejemplo, las personas prefieren un molino
elctrico y no uno manual. Esto significa que una economa debe de dejar de producir molinos
manuales, por molinos elctricos, sino dejara de ser eficiente.
Fronteras de las Posibilidades de Produccin
La frontera de las posibilidades de produccin nos ayuda a entender de una manera ms fcil
todo lo anterior a travs de diseos grficos.
Dentro de la economa se utilizan mucho los grficos para representar de una forma fcil todo
lo que describimos con extensos prrafos. Y de esta manera entenderemos ms fcil y rpido
los conceptos de la escasez, los lmites de los factores de produccin, y la importancia de la
eficiencia.
Los costos de oportunidad y la inexistencia del Lonche gratis
El costo de oportunidad de una decisin es lo que se debe abandonar para obtener algo. Ms
concretamente, el costo de oportunidad de un bien o servicio es la cantidad de otros bienes o
servicios a la que se debe renunciar para obtenerlo.
Otro ejemplo de los costos de oportunidad se ve en elegir entre estudiar o trabajar. Debe decidir
por una de las dos. Si estudiamos, el costo de oportunidad es lo que pudiramos haber ganado
en el trabajo, y si trabajamos el costo de oportunidad es lo que pudiramos haber hecho si
seguamos estudiando.
Se dice que no existe un almuerzo gratis por dos razones. La primera es que para hacer un
producto se necesitan factores de produccin, los cuales no se consiguen gratis, sino que
siempre alguien los tiene que pagar. As decimos que si alguien te invita a comer no es gratis
sino la otra persona paga.

1.6 DIVISIONES DE LA ECONOMA


Como los sistemas econmicos son tan complejos y sus ramificaciones tienen tantas clases de
influencias, los economistas han tendido a especializarse y han surgido algunas subdivisiones
de esta ciencia. Para un mejor estudio y anlisis de la realidad, la economa se divide en dos
reas o ramas importantes.
Microeconoma
Parte de la teora econmica que centra su anlisis en el estudio de los agentes econmicos
tomados en forma individual para posteriormente servir de base para deducir comportamientos
generales. Tambin abarca el estudio de la determinacin de los precios de los bienes y
factores productivos, por ello se le suele denominar a la microeconoma como la teora de los
precios.
La microeconoma estudia y explica el comportamiento del consumidor y la empresa productora
a medida que cada uno trata de optimizar sus elecciones de acuerdo con las oportunidades
que se le ofrecen. La microeconoma centra su estudio a sectores particulares de la economa
y sus relaciones, estudia los factores que afectan los cambios de los precios de bienes, servicios
y factores productivos. Esto le permite pronosticar los efectos que los cambios ocurridos en uno
cualquiera de los siguientes factores: precios, costos de insumos, tecnologa de produccin,
preferencias del consumidor, producen en el comportamiento de los otros. La microeconoma
aspira a determinar qu tan escasos son los recursos asignados entre los sectores y los
extremos sociales que compiten, as como quines reciben los bienes y servicios
proporcionados.
Teoras importantes en esta rama son:

La teora del comportamiento del consumidor


La teora de la demanda
La teora de la oferta
La teora de los rendimientos decrecientes
La teora de la produccin y costos
La teora de la empresa
La intervencin del Estado (impuestos, tarifas, subsidios, etc.)
La teora del bienestar
La teora de los precios
La teora de la competencia, etc.

Macroeconoma
Parte de la teora econmica que estudia y explica el funcionamiento del sistema econmico
tomado en su conjunto y sus interrelaciones. Se centra en el estudio de las variables
econmicas agregadas como el consumo nacional, el producto bruto interno, el nivel general
de precios, empleo y desempleo, tasas de inters, la oferta y demanda monetaria, el
crecimiento de la economa, etc. La materia de estudio de la macroeconoma incluye factores
que determinan tanto los niveles de estas variables como la forma en que estas variables
cambian con el tiempo: la tasa de crecimiento del PBI, la tasa de inflacin, la tasa de empleo y
desempleo cambiante en los ciclos econmicos, la tasa de devaluacin, etc. Este marco terico

de la economa y su funcionamiento es el fundamento que les sirve a los polticos, estadistas y


economistas para comprender, por ejemplo, que la pobreza tiene una relacin directa con las
polticas econmicas y que su crecimiento demanda costos, permite adems, disear y aplicar
medidas de poltica econmica en diferentes campos del sistema econmico: monetario,
comercio internacional, fiscal, etc. Por ello se afirma que la macroeconoma se orienta a las
polticas, busca mantener la inflacin y desempleo bajos y el crecimiento econmico alto.
Los agregados econmicos que estudia la macroeconoma son:

El Consumo nacional
La Inversin pblica y privada
El comercio internacional y la balanza de pagos
Dficit fiscal
PBI (Producto bruto interno)
La devaluacin
La inflacin
El dinero o liquidez total
El empleo y desempleo
El ahorro y la inversin
Crecimiento y desarrollo econmico
Otros agregados macroeconmicos

1.7 ECONOMA POSITIVA Y NORMATIVA


Economa Positiva
Se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los
fenmenos econmicos; se ocupa "de lo que es o podra ser". La economa positiva se dedica
a establecer proposiciones del tipo "si se dan tales circunstancias, entonces tendrn lugar tales
acontecimientos". Desde un punto de vista positivo, los posicionamientos de cualquier
economista deberan ser esencialmente los mismos para una amplia gama de cuestiones,
sobre las que hay una prctica unanimidad entre los profesionales de la economa. De lo
anterior no debe inferirse que en Economa no existan discrepancias, ya que hay temas que no
estn completamente resueltos y sobre los que el debate contina abierto. En este sentido
puede afirmarse que las discrepancias ms frecuentes entre los economistas estn en el campo
de la economa normativa.
Economa Normativa
La economa normativa ofrece prescripciones para la accin basadas en juicios de valor
personales y subjetivos; se ocupa "de lo que debera ser. Las proposiciones sobre lo que
debera ser responden a unos criterios ticos, ideolgicos o polticos sobre lo que se considera
deseable o indeseable. Desde un punto de vista normativo el economista formula
prescripciones sobre el sistema econmico basndose en sus propios juicios y no
exclusivamente en razonamientos cientficos. As, al estudiar, por ejemplo, el peso relativo del
sector pblico, se trata de responder a la cuestin de si ste debera aumentar o reducir su
importancia dentro del contexto global de la actividad econmica.
En la vida real, sin embargo, los componentes positivo y normativo de la ciencia econmica se
mezclan de forma que resulta muy difcil separarlos. La mayora de los economistas tienen

puntos de vista personales sobre cmo debera funcionar la sociedad, y es muy difcil ignorarlos
cuando se recomienda una poltica determinada.
1.8 TEORIA ECONOMICA y POLTICA ECONMICA
Como se ha dicho la economa poltica es una ciencia que estudia la manera como una
organizacin social (sistema econmico) administra sus recursos escasos a fines mltiples y
alternativos, buscando lograr el bienestar de toda la sociedad. En cambio, la poltica econmica
es la aplicacin de la ciencia econmica para solucionar un problema econmico especfico.
En la prctica la poltica econmica es el resultado de un proceso poltico en el que los grupos
de poder utilizan la teora econmica o economa positiva para " maniobrar" el comportamiento
de las variables econmicas en un escenario real, buscando lograr objetivos de corto, mediano
y largo plazo.
La poltica econmica es eminentemente normativa, es decir es un enfoque de la economa
que analiza los resultados del comportamiento econmico calificndolos de buenos, malos,
ticos o morales. La economa normativa puede recetar cursos de accin que se prefieran en
funcin a determinados objetivos, surge as la poltica econmica. Qu queremos cambiar?
Por qu? Cul es el costo-beneficio de las medidas? , etc. La poltica econmica requiere de
la teora econmica (economa positiva) luego, los resultados de las medidas de poltica
econmica se deben evaluar en funcin a criterios como: eficiencia, igualdad, crecimiento
econmico, desarrollo econmico, estabilidad y bienestar. En resumen:
La teora econmica o economa positiva
Desarrolla un conjunto de leyes, modelos que explican la realidad, de modo que a partir de ellos
se pueden hacer predicciones de lo que puede ocurrir si se mantienen las condiciones iniciales.
Es por lo tanto un conjunto de proposiciones positiva coherentes que explican la realidad.
La teora econmica, anlisis econmico o economa positiva proporciona a los economistas
un esquema de la forma como funciona un sistema econmico, es decir, las causas y efectos
de los fenmenos econmicos.
La poltica econmica
Es el uso de los conocimientos de la teora econmica para disear un conjunto de medidas o
normas para modificar la realidad, a travs del uso de instrumentos de poltica. Los
instrumentos de poltica, son las normas o medidas necesarias para cambiar la realidad.
Pueden ser por ejemplo: la fijacin del salario mnimo, el tipo de cambio, impuestos, aranceles,
precio de los bienes y servicios controlados, etc. Los agentes econmicos, son los que reciben
los efectos de los instrumentos de poltica, las cuales al modificar su comportamiento modifican
la realidad.

La poltica econmica busca alcanzar los siguientes objetivos:


Eficiencia: Es decir, producir lo que el mercado necesite con la combinacin de factores
adecuada y al menor costo de oportunidad posible.
Estabilidad: Significa que los efectos de las polticas econmicas apunten a lograr la
estabilidad econmica y por consiguiente social. Un pas estable constituye un atractivo para la

inversin extranjera y para los agentes econmicos del pas. Cuando hay estabilidad de precios,
la gente ahorra, invierte en pequeos y grandes negocios, no especula.
Equilibrio: Es decir, que no se produzcan distorsiones econmicas, por ejemplo, en los precios
relativos y sobre todo en la distribucin de la riqueza.
Crecimiento econmico: Considerada como una condicin necesaria para reducir la pobreza
pero no suficiente dado que aumentar el producto per-cpita o la productividad no siempre trae
consigo una reduccin de la pobreza en el sentido que a este mayor crecimiento puede requerir
de un mayor uso de tecnologa punta, la misma que puede traer consigo mayor desplazamiento
del trabajo manual por el de las mquinas con el consiguiente aumento del desempleo y
crecimiento de la pobreza.
Igualdad y justicia social: En la distribucin de los beneficios y costos de las medidas de
poltica econmica aplicadas. Por ejemplo en lo que se refiere a la poltica distributiva de los
ingresos, en el Per, no hay equidad en la distribucin del ingreso nacional, los ricos se hacen
ms ricos y los pobres ms pobres.
Desarrollo econmico: Un pas es fuerte no porque su PBI sea grande, sino porque su
poblacin est bien alimentada, donde se satisfagan, al menos, sus necesidades bsicas, es
decir las denominadas primarias, un pas con acceso a los servicios bsicos como transporte,
comunicaciones, salud, educacin, investigacin, etc. La poltica econmica debe orientarse a
lograr el bienestar general requisito indispensable para lograr una sociedad con valores,
dignidad y respeto a los derechos humanos.
1.9 EVOLUCIN DE LAS DOCTRINAS ECONMICAS
Las doctrinas econmicas son un conjunto de planteamientos que en un momento de la historia
de la humanidad, buscaron explicar los hechos econmicos de la poca, que sirvieron para
elaborar teoras econmicas para ser empleadas en la poltica econmica. La ciencia
econmica en su evolucin ha pasado por muchas fases, recibiendo en cada una de ellas el
aporte de las diferentes escuelas econmicas, por medio de las cuales los investigadores
sociales brindan una explicacin de la realidad econmica.
EDAD ANTIGUA
Desde la antigedad el hombre tuvo nociones muy vagas sobre los fenmenos econmicos,
pero habra de pasar mucho tiempo antes de que fueran claramente percibidos, captados,
estudiados en forma sistemtica y, por fin, elevados a la alta categora de ciencias. En Grecia,
por ejemplo, algunos hombres eminentes como Jenofonte, Platn y Aristteles, comenzaron a
estudiar con acierto algunos fenmenos econmicos, como se puede ver en los libros que nos
han dejado.
Principales representantes
Jenofonte (445-352 A. C.) en sus clebres obras "Ciropedia" y "Economa" escribi interesantes
juicios sobre asuntos econmicos. Recomienda el trato suave a los esclavos; sostiene que la
agricultura es la principal fuente de la riqueza; diserta sabiamente sobre la divisin del trabajo,
el valor, el precio, y acerca "de los medios de acrecentar la riqueza de Atica".
Platn (429-347 A. C.) cuyas teoras econmicas han servido de base a muchos economistas
modernos. Segn Sismondi, en muchos puntos Platn fue superior a ms de un discpulo de

Adam Smith. En sus famosos libros "La Repblica" y "Las Leyes" defiende el comunismo de
bienes y mujeres como la base de la organizacin de Estado. Afirma que la divisin de trabajo
es la base de todo progreso econmico; que el comercio ha de someterse a un rgimen de
libertad, y propone medidas para limitar la poblacin.
Aristteles (384 - 322) sent las bases de la Economa como ciencia independiente de la
Filosofa y de la Poltica en su gran obra intitulada "tica" y en la no menos brillante "Poltica";
habla de dinero introducido por el comercio para favorecer el cambio de las mercancas;
censura el inters usurario, y define a la riqueza como "la abundancia de cosas trabajadas,
domsticas y pblicas".
ESCUELA MERCANTILISTA
Surge en Europa en el siglo XV entre 1500 a 1750 especialmente en Espaa, Francia e
Italia, poca del renacimiento europeo.
El descubrimiento de Amrica fue gravitante en el inicio y formacin de esta doctrina.
Vigencia de las principales monarquas.
Grandes inventos y descubrimientos geogrficos.
Principales representantes

Espaa: Alonso de Montellanos.


Italia: Antonio Serra.
Francia: Jean B. Colbert y Antoine de Montchretien.
Inglaterra: William Petty y Tomas Mun.

Postulados ms importantes
La acumulacin de metales preciosos debera ser la finalidad de las actividades
econmicas para as incrementar la riqueza del pas.
El Estado debe ejercer un control del comercio internacional, mediante el proteccionismo
y el monopolio.
Es importante el crecimiento expansivo de la poblacin porque asegura mayor cantidad
de efectivos en la defensa nacional.
La esencia del excedente econmico es la obtencin de una balanza comercial
favorable (exportaciones netas positivas).
Rechazo a la exportacin de materias primas, proclamando el industrialismo de la
produccin.
A nivel poltico inician el capitalismo comercial utilizando las figuras del imperialismo
(monopolio comercial entre la metrpoli y las colonias dominadas).
ESCUELA FISIOCRTICA
Aparece en Francia entre 1750 a 1778.
Surge en medio de una etapa revolucionaria de la burguesa.
Es un rechazo o reaccin contra el sistema mercantilista.
Principales representantes
A mediados del s. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. Quesnay, proponen
por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema econmico, el tableau
economique. Estos fisicratas consideran que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la

clase productiva (los agricultores), la clase estril (los artesanos y comerciantes) y los
propietarios (la nobleza, el clero y los funcionarios). El Estado debe mantener este Orden
Natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad, la libertad econmica (el laissez faire,
laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades.
Francisco Quesnay: El fundador de la escuela, recibi la Tabla Econmica (1758) que
representa el antecedente de la matriz intersectorial muy utilizada en las cuentas nacionales.
Jacques Turgot: fue ministro de hacienda de Luis XV.
Vicente Gournay: es el idelogo primario del liberalismo, siendo autor de la famosa frase:
Laissez faire, Laissez passer, le monde va de luimeme. (Dejar hacer, dejar pasar, el mundo
camina solo).
Postulados ms importantes
Sostienen que la riqueza del pas no se basa en la acumulacin de metales preciosos,
sino ms bien en el mayor aprovechamiento del factor originario de la produccin, es
decir, la tierra.
El orden natural es sistemtico e inmutable, de tal forma que el mundo econmico es
equivalente al mundo fsico.
El Estado no debe intervenir en la actividad econmica.
Fisiocracia-significa el gobierno de la naturaleza, es decir, la creencia de que el orden
natural gobierna la economa, sin necesidad de leyes artificiales dadas por el poder
poltico.
La agricultura es la nica fuente de riqueza, siendo consideradas las dems actividades
como parasitarias (improductivas).
Sin embargo la tesis anterior perdi vigencia debido al inicio de la revolucin industrial.
Consideran la existencia de tres clases sociales: los campesinos, los terratenientes y
la clase estril (industria, comercio, artesana, etc).
Introducen el concepto de producto neto, hoy conocido como la renta nacional.
El funcionamiento del sistema econmico es anlogo al funcionamiento del cuerpo
humano.
ESCUELA CLSICA
La publicacin del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith en 1776, es considerado
el origen de la Economa como ciencia. Los clsicos escribieron en una poca en la que la
industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. Su preocupacin principal fue el
crecimiento econmico y temas relacionados como la distribucin, el valor, el comercio
internacional, etc. Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas
restrictivas de la libre competencia que estaban an muy extendidas en su poca. Para Adam
Smith, el Estado deba abstenerse de intervenir en la economa ya que si los hombres actuaban
libremente en la bsqueda de su propio inters, haba una mano invisible que converta sus
esfuerzos en beneficios para todos.
Los clsicos tratan de entender por qu los diamantes tienen un precio superior al agua a pesar
de que sta es mucho ms til para la vida del hombre. Distinguen por tanto entre valor de uso
y valor de cambio. Estos conceptos sern la base terica utilizada en El Capital de Karl Marx.

Contexto Histrico
Surge a fines del siglo XVIII en Inglaterra entre 1776 a 1848 prevaleciendo su doctrina
de libertad econmica sobre las dems escuelas por ms de un siglo.
Inicio de dos grandes sucesos: la revolucin industrial y francesa. La primera impuso
formas de produccin ms eficientes y la segunda dio inicio de la corriente liberal de la
economa.
Principales representantes
Adam Smith (1723-1790): Considerado el padre de la ciencia econmica, escribi en 1776 La
riqueza de las naciones considerado el primer texto sistemtico de economa.
David Ricardo (1772-1823):
Teora del valor.

Considerado el arquitecto del pensamiento clsico, escribi

Jean-Baptiste Say (1760-1834): Fue un filsofo francs, conocido por la Ley de Mercados
(Ley de Say), que afirma dogmticamente toda oferta genera su propia demanda siendo
imposible que se genere una sobreproduccin.
Thomas Malthus: protestante ingls, que en 1798 public un ensayo sobre la Poblacin
afirmando su pesimismo sobre el futuro de la poblacin mundial con su tesis: La poblacin
crece en progresin geomtrica y la subsistencia en progresin aritmtica.
Postulados ms importantes
Existencia de un sistema de libertad econmica, tanto en lo poltico como en lo
econmico.
La fuente principal de riqueza es la divisin de trabajo, la cual intensifica la productividad
y permite la especializacin.
El Estado no debe intervenir en la vida econmica, ya que esta se sujeta a una mano
invisible del libre mercado y la competencia.
Introducen el concepto de ganancia como elemento distintivo del sistema capitalista.
El mercado es el mejor asignador de recursos, basndose en el sistema de precios
como eje de las decisiones de produccin.
Defienden la libertad de comercio exterior a travs de las teoras de la ventaja absoluta
y ventaja comparativa.
Diferencian el concepto de valor de uso y valor de cambio.
Consideran a la economa como el estudio de una triada, conformada por la produccin,
distribucin y consumo de riquezas.
En la poltica monetaria defendan el patrn oro automtico o sea un sistema monetario
donde cualquier medio de pago es convertible en oro.
En el campo fiscal crean ventajosa la remocin de todo obstculo fiscal a la actividad
privada, esto se traduce en una poltica de gastos pblicos mnimos, lo que implica la
mxima reduccin de las funciones del estado.
ESCUELA SOCIALISTA
Karl Marx, discpulo de Ricardo, vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la
dcada de 1830 y la consecuente crisis poltica de 1848. Tiene por tanto que dar una explicacin

de esas convulsiones. La teora que elabora predice la evolucin socioeconmica futura e invita
a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformacin del sistema.
Partiendo de la teora Ricardiana del valor-trabajo, deduce que el salario percibido por los
trabajadores es exactamente el coste de producirlo. La plusvala es la diferencia entre el valor
de las mercancas producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. Las
relaciones de produccin en el sistema capitalista y la superestructura jurdica que emana de
ellas determinan que la plusvala sea apropiada por la clase burguesa, los propietarios de los
medios de produccin.
Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulacin de capital
lo que provoca la disminucin de la tasa de beneficios a la vez que la concentracin del capital
en muy pocas manos. La progresiva mecanizacin crea un permanente ejrcito industrial de
reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperacin. La contradiccin entre la
concentracin de capital en pocas manos y la organizacin por la industria de masivas
estructuras disciplinadas de trabajadores provocar necesariamente el estallido de la
revolucin social y la "expropiacin de los expropiadores".
Contexto Histrico
- Se desarrolla a mediados del siglo XIX, entre 1848 (aparicin del Manifiesto Comunista) hasta
1895 como oposicin al pensamiento clsico.
- Vigencia del capitalismo industrial de la economa clsica.

Principales representantes
Karl Marx (1818-1883). Fundador del socialismo cientfico, filsofo y economista alemn, autor
de: El Capital de la economa Poltica, Miseria de la Filosofa, entre otras obras.
Friedrich Engels (1820-1895). Es el socio idelogo de Marx, termin de publicar El Capital,
siendo una de las obras ms importantes Del socialismo utpico al socialismo cientfico.
Postulados ms importantes

La economa es una constante lucha de clases.


La economa enfoca la evolucin de los modos de produccin a travs de la historia.
Atribuyen a la propiedad privada el origen de todos los males del sistema capitalista.
El capitalismo es una divisin entre capitalistas y obreros, los primeros son dueos
de los medios de produccin y los segundos solo tiene la fuerza de trabajo.
Existen dos formas de trabajo: el trabajo necesario y el trabajo excedente; el primeo
se convierte en salario y el segundo en plusvala.
La plusvala es el origen del capital, representa el trabajo excedente no remunerado,
el cual se convierte en ganancia incorporada dentro del valor de la mercanca.
El valor de la mercanca se puede expresar: m=c+v+p; Donde: m= Mercanca c=
Capital constante (insumos, depreciacin, energa, etc.) v= Capital variable
(salarios) p= Plusvala (Ganancias)
El Estado debe implementar una planificacin imperativa sobre la actividad
econmica con la finalidad de asegurar la satisfaccin de las necesidades sociales.

ESCUELA NEOCLSICA
Contexto histrico
Pero la corriente principal que eman de los clsicos fue el marginalismo tambin llamado
neoclasicismo. A partir de la dcada de 1870 tres grandes economistas inician esta corriente:
Carl Menger, en Viena, en torno al cual se forma la Escuela Austriaca; Leon Walras, creador
de la Escuela de Lausana; y William Stanley Jevons. Sus aportaciones incluyen los conceptos
de coste de oportunidad, coste marginal, la utilidad marginal y equilibrio general que siguen
siendo hoy el cuerpo principal de los manuales de economa. Son las conductas de los
productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que
conducen a una situacin de equilibrio general. Son los neoclsicos los que explican
satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. El precio de todas las
cosas es un resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda. La primera gran sntesis de
la ciencia econmica, englobando las doctrinas de los clsicos con la de las diferentes escuelas
marginalistas, la realiza A. Marshall cuyo libro Principios de economa fue el primer manual
moderno de Economa.
Los economistas neoclsicos aparecen en Europa a partir de 1871, se desarroll entre
1871 a 1930 como reaccin al pensamiento marxista.
Se expande en Europa a travs de la Escuela de Lausana( Suiza) , la escuela de
Viena( Austria) y la Escuela de Cambridge( Inglaterra).
Es una reaccin frente al socialismo cientfico.
Principales representantes
Alfred Marshall(1842-1924).-Es considerado el fundador del neoclasicismo y el padre de la
microeconoma, siendo su obra ms importante Principios de Economa. Fue la figura central
de la Escuela de Cambridge (Inglaterra)
Wilfredo Pareto, Len Walras (economistas matemticos) representantes importantes de la
Escuela de Lausana en Suiza.Su contribucin ms importante fue la Teora del equilibrio
general.
Karl Menger: representante de la Escuela de Viena, destaca por su Teora de la utilidad
marginal.
Postulados ms importantes
Rechazan la planificacin estatal.
Inician el estudio sistemtico de la teora de los precios (microeconoma) a travs de la
introduccin de un concepto como: equilibrio parcial y general, curvas de indiferencia,
utilidad marginal, excedente del consumidor y la elasticidad de la demanda.
Reafirman la vigencia del mercado como el mejor asignador de recursos a travs del
ajuste automtico entre la oferta y la demanda.
Introducen la formalizacin de la actividad econmica a travs de los modelos
economtricos que representaban una combinacin de teora econmica, clculo
superior y estadstica.

ESCUELA KEYNESIANA
En la dcada de los aos treinta los pases de occidente sufrieron la ms grave crisis econmica
conocida hasta la fecha: la Gran Depresin. El marginalismo no estaba capacitado para explicar
ese fenmeno. En 1936 J.M. Keynes publica su "Teora General de la Ocupacin, el Inters y
el Dinero", el libro que, sin duda alguna, ha influido de forma ms profunda en la forma de vida
de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. Las decisiones de ahorro las
toman unos individuos en funcin de sus ingresos mientras que las decisiones de inversin las
toman los empresarios en funcin de sus expectativas. No hay ninguna razn por la que ahorro
e inversin deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables,
grandes volmenes de inversin provocan una fase expansiva. Cuando las expectativas son
desfavorables la contraccin de la demanda puede provocar una depresin. El Estado puede
impedir la cada de la demanda aumentando sus propios gastos.
Contexto histrico
Fundada por el ingls John Maynard Keynes (1883 1946).
La crisis econmica ms grave de la historia (1929-1930).
La decadencia de la economa capitalista y la incapacidad de la doctrina clsica para
corregir los desequilibrios.
Principales representantes
Jonh Maynard Keynes (1883-1946).- Considerado el economista ms influyente del siglo XX,
public en 1936 Teora general del empleo, el inters y el dinero, siendo el iniciador del anlisis
macroeconmico moderno.
Se puede considerar economistas tales como Joan Robinson (la Dama de la economa), Paul
Samuelson, Jan Tinbergen, entre otros.

Postulados ms importantes
El mercado es incapaz por s solo de solucionar la crisis de recesin (rechazo a la Ley
de Say).
La causa de recesin es la insuficiencia de la demanda efectiva (acumulacin de stocks)
que ocasiona la contraccin de las ventas y el aumento del desempleo.
Consideran que el Estado debe impulsar la demanda efectiva a travs del aumento del
gasto pblico y la reduccin de los impuestos. De esta manera se lograr reactivar el
consumo, la inversin y el empleo.
Desarrollan la teora del ciclo econmico y de la renta nacional.
Los problemas econmicos han de estudiarse no por el lado de la oferta sino por el lado
de la demanda o sea las depresiones modernas no se producen por exceso de
mercancas sino por insuficiencia de mercados, por falta de demanda y no de oferta.
La esfera de investigacin de los keynesianos es ante todo la macroeconoma, es decir
el estudio de los procesos econmicos en la perspectiva de la economa en su conjunto,
en sus magnitudes globales: renta nacional, ahorro, inversin.
Estudia los factores determinantes de la magnitud de la demanda y sus incrementos. La
demanda efectiva es idntica a la renta nacional, la cual se emplea en el consumo y la

inversin. El consumo y la inversin constituyen los dos componentes esenciales de la


demanda efectiva.
En la teora de la renta nacional de Keynes, se asigna el principal papel a la concepcin
del multiplicador, que liga el incremento de la renta nacional al aumento de la inversin,
entre el aumento de las inversiones y el de la renta nacional existe una indudable
interdependencia.
Considera que el desempleo no se debe a las variaciones de los salarios sino a la
insuficiencia de la demanda efectiva. El pleno empleo no se produce automticamente
sino cuando la propensin al consumo y el estmulo a invertir guardan cierta relacin
mutua.
No conceda importancia primordial a la reduccin del tipo de inters como elemento
estimulante del aumento de la inversin de capitales, lo importante era la eficacia de las
inversiones, si los empresarios no ven perspectivas de obtener beneficios no efectuarn
inversiones, por bajo que sea el nivel de inters.
ESCUELA MONETARISTA
Contexto histrico
Durante los aos cincuenta y sesenta del siglo veinte, slo un pequeo grupo, los monetaristas
nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman, mantuvieron
un espritu crtico, condenando la discrecionalidad en la poltica econmica, el excesivo peso
del Estado, y proponiendo alternativas basadas en las ms tradicionales medidas de tipo
monetario. La crisis econmica de los aos setenta al presentar simultneamente inflacin y
paro, algo inexplicable para los esquemas keynesianos, les dio la razn en muchas cuestiones.
De esta escuela surgen las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia econmica durante
los aos setenta y ochenta.
Aparecen luego de la muerte de Keynes y en un ambiente de guerra fra y crisis norteamericana.
Explican el origen de la inflacin a partir de los 50 aos.
Principales representantes
Milton Friedman (Neoliberalismo a nivel mundial). Fue premio Nbel en 1976 y es tanta su
influencia que a sus seguidores se les menciona como los Chicago Boys (en mencin a la
universidad donde dict ctedra).
Postulados ms importantes

La reformulacin de la teora cuantitativa del dinero.


Explican la inflacin como fenmeno puramente monetario.
Para poltica Keynesiana solo consigue generar el dficit fiscal y la posterior inflacin.
Defienden el liberalismo econmico y la privatizacin absoluta de las actividades
econmicas.