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INSTITUTO TECNOLGICO DE PACHUCA

DEPARTAMENTO DE METAL MECNICA


IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DE LA PROPAGACIN DE GRIETAS EN
LABES DE TURBINAS DE GAS

Elaboraron: Odulfo Garcia Arteaga

Odulfo.96@gmail.com

Gerardo Ernesto Flores Resndiz c


gerafres@gmail.com

INDICE

RESUMEN

En el presente trabajo se analizan algunos casos de propagacin de grietas de un


conjunto de labes de turbina , bajo criterios establecidos para su experimentacin, y as
explicar el problema de su crecimiento, haciendo nfasis en no despreciar la importancia
de su estudio. Este estudio se realiz sobre un labe que compone un grupo de labes
de la ltima etapa de baja presin de una turbina de gas. Para el clculo de tiempo de
inicio de grieta o tiempo de propagacin de grieta, se usaron las teoras de Aproximacin
de Esfuerzo Deformacin Local y Mecnica de fractura Lineal elstica, respectivamente.
Los resultados obtenidos de los clculos numricos permitieron establecer un diagnstico
de la falla en un labe. El anlisis fractogrfico revel que el fallo del primer labe se
haba producido por un mecanismo de fatiga termo mecnica habindose iniciando en
una de las cavidades internas de refrigeracin del labe.

INTRODUCCIN

La propagacin de una grieta en un labe de una turbina de gas en operacin provoca


paros forzados y grandes prdidas econmicas. Afectando directamente al sistema motor
en el que se encuentra, con repercusiones a los labes subsiguientes de la misma
turbina. A consecuencia de ello los labes poseen una vida sensiblemente inferior a la de
la turbina, debiendo ser sustituidos o reparados por soldadura en el momento en que se
juzga que ya no se hallan en las debidas condiciones para poder trabajar en las
condiciones idneas.
El origen de una falla, en especfico la propagacin de una grieta en dichos sistemas de
turbina, puede surgir porque que se hallan sometidos a esfuerzos de fatiga multiaxial ,
as cmo las condiciones en que se encuentran, con influencia de la elevada temperatura
y el ambiente corrosivo en que operan
En la actualidad con el desarrollo de las computadoras y de los mtodos numricos, es
posible calcular el tiempo en que un labe puede fallar para evitar posibles catstrofes en
su estructura, que pudiesen provocar desde fallas, hasta lamentables incidentes.. Este
trabajo de investigacin esta enfocado al anlisis de algunos casos de propagacin de
grietas en labes de turbina. El estudi se realiza sobre algunos casos de labes que son
sometidos a experimentacin en el origen de las grietas, bajo diferentes condiciones en
las que se encuentra. por parte de los labes conduce a que deban de afrontar unas

solicitaciones de operacin sumamente duras, ya que se hallan sometidos a esfuerzos


de fatiga multiaxial, por la superposicin de los de fatiga de bajo nmero de ciclos
en su direccin longitudinal, asociada las dilataciones y contracciones que
experimenta el labe al cambiar sus condiciones de trabajo, y de las vibraciones que
sufre en su direccin transversal, como consecuencia del paso de los gases.

2.- MARCO TEORICO


2.1.-CASOS DE PROPAGACIN DE GRIETAS DE ALABES DE TURBINAS DE GAS
La mayora de las fallas de los alabes de turbinas de gas son causadas por la
combinacin de diferentes mecanismos, debido a que la carga de los alabes en la turbina
es un proceso complejo que incluye la carga trmica cclica sobrepuesta a la alta carga
centrfuga. Adems, cada uno de estos mecanismos est afectado por el ambiente al que
estn expuestos los alabes. Si el alabe est expuesto a un ambiente corrosivo, ste
puede atacar de manera agresiva la aleacin del alabe y reducir drsticamente su
capacidad de carga.
En algunos casos, la microestructura y morfologa de los granos desempean un papel
principal para la iniciacin y propagacin de la falla. Esto es especialmente cierto si se
presenta alguna variacin de la microestructura y morfologa de los granos en el cuerpo
(volumen) del material del alabe y cuando esta variacin de la microestructura est
relacionada con la variacin de las propiedades mecnicas del material del alabe. En los
alabes mviles de las turbinas de gas, fabricados por el proceso de vaciado convencional
(granos equiaxiales), uno de los elementos controlados que tienen una influencia directa
sobre el comportamiento de los alabes a temperatura elevada es el tamao de los granos,
su forma y nmero [1].
El uso de superaleaciones base nquel en componentes de turbinas de gas que operan
bajo unas condiciones de elevada temperatura y alta presin, tales como labes y vanos,
se halla ampliamente extendido. Estas aleaciones son capaces de operar de forma
satisfactoria bajo carga a temperaturas muy cercanas a las del inicio de su fusin (del
orden del 85% de esta cifra en grados Kelvin), valor que resulta netamente superior a los
que ofrecen otros materiales alternativos. No obstante, el lgico deseo de aumentar el
rendimiento de la turbina ha llevado a forzar las condiciones de trabajo de estos
componentes, buscando que pudieran trabajar a temperaturas an ms altas.

Si bien se han logrado algunas mejoras en este sentido gracias al desarrollo de nuevas
super aleaciones o a la aplicacin de recubrimientos que acten a modo de barrera
trmica, el principal avance se ha conseguido mediante la introduccin de un sistema de

refrigeracin, que permite la circulacin de aire a alta presin por los canales practicados
en los labes. De esta forma se logra disminuir la temperatura de la sper aleacin del
labe y facilita que estos puedan trabajar en un ambiente en que la temperatura supera a
la mxima de operacin de la misma.

Como regla general, conforme las condiciones de operacin del componente se hacen
ms exigentes se requiere una mayor cantidad de fase y que sta sea ms estable. Lo
primero se consigue incrementando la cantidad de elementos formadores de esta fase. Lo
segundo restringiendo en primer lugar la presencia de niobio, que tiende a formar la fase
, y aumentando la relacin entre los contenidos de aluminio y titanio. La adicin de tntalo
tambin contribuye a la consecucin de ambos objetivos, motivo por el cual este elemento
entra en la composicin de los materiales producidos por solidificacin unidireccional o de
los monocristales.

La misin de los labes mviles es reaccionar al paso del gas de combustin, rotando, y
transmitiendo de esta forma la energa al disco que, a su vez, hace girar al eje de la
turbina. La potencia as obtenida en la turbina se emplea para el movimiento del
compresor y las unidades auxiliares de potencia La realizacin de este trabajo por parte
de los labes conduce a que deban de afrontar unas solicitaciones de operacin
sumamente duras, ya que se hallan sometidos a esfuerzos de fatiga multiaxial, por la
superposicin de los de fatiga de bajo nmero de ciclos en su direccin longitudinal,
asociada las dilataciones y contracciones que experimenta el labe al cambiar sus
condiciones de trabajo, y de las vibraciones que sufre en su direccin transversal, como
consecuencia del paso de los gases. A esto hay que aadir la elevada temperatura y el
ambiente corrosivo en que operan. A consecuencia de ello los labes poseen una vida
sensiblemente inferior a la de la turbina, debiendo ser sustituidos o reparados por
soldadura en el momento en que se juzga que ya no se hallan en las debidas condiciones
para poder trabajar en las condiciones idneas.

Entre los mecanismos de fallo de los labes que se han sealado se incluyen fluencia,
oxidacin, fatiga de bajo y alto nmero de ciclos o una combinacin de dos o ms de
ellos. Adems, en muchsimos casos, la rotura de un componente acarrea una sucesin
en cadena de fallos de otros. Ello implica que la identificacin del componente que fall en
primer lugar sea una tarea imprescindible para determinar la secuencia completa y poder
aplicar las medidas correctoras convenientes con vistas a evitar que se produzcan nuevas
roturas [2].
La Fig. 1 Ilustra el dao catastrfico en un motor, originado por la propagacin de grietas
en lo albes.

Fig. 2. La vista general de los daos catastrficos en los labes de la turbina de gas.

Fig. 2. Muestra la vista de primer plano de las hojas daadas de la turbina de gas.

Fig. 3. Gravemente daado labes de la turbina del estator y carcasa. [4].

2.2.- CRITERIOS EN RELACION CON LA DETERMINACION DE PROPAGACION DE


GRIETAS DE ALABES DE TURBINAS DE GAS
2.2.1.-EL ANLISIS FRACTOGRFICO
El anlisis fractogrfico permite definir los puntos donde parece hallarse el origen de la
rotura y elegir los cortes a efectuar sobre los labes para la extraccin de las probetas
metalogrficas. Tambin existen otros criterios para analizar el fenmeno de propagacin
de grietas, los cuales son dados enseguida [2].

2.2.2.- FATIGA PARA INICIO DE GRIETAY PROPAGACIN DE LA GRIETA


Este parmetro de anlisis se realiza con base en las condiciones de trabajo y las
propiedades fsicas y mecnicas de los labes, los datos utilizados son los que se han
obtenido experimentalmente para diferentes materiales . La teora usada en la estimacin
del nmero de ciclos para la iniciacin de grieta se llama aproximacin de esfuerzo
deformacin local. El concepto de esfuerzo local y deformacin local es la aproximacin
adecuada para predecir la iniciacin de la grieta en cuerpos sujetos a cargas de fatiga. La
aproximacin se basa en la suposicin de que la fatiga local resultante del material en un
punto crtico, como una fisura o algn otro defecto, que es la localizacin de la iniciacin
de la grieta, es anloga a la fatiga resultante de un pequeo espcimen liso sujeto a los
mismos esfuerzos y deformaciones cclicos. Las deformaciones cclicas en la localizacin
del inicio de la grieta no se pueden medir, en cambio las deformaciones nominales si son
medidas en estos puntos. Por otra parte se pueden medir las fuerzas externas aplicadas y
los esfuerzos pueden ser calculados por medio de programas de elemento finito.
EL SIF es uno de los parmetros principales para determinar la vida til de los labes con
propagacin de grieta en este trabajo. Cuando se alcanza el valor crtico del factor de
intensidad de esfuerzo, conocido como tenacidad a la fractura [3].

3. METODOLOGA

EL DESARROLLO EXPERIMENTAL SE PROYECTA EN LOS SIGUIENTES PASOS. (Esquema 1)

Anlisis
Fractogrfic
o.

Anlisis de
fatiga para
inicio de
grieta
Anlisis de
la
propagaci
n de la
grieta
(Esquema 1)

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3.1.-ANLISIS FRACTOGRFICO.
El primer paso en el estudio consisti en un examen visual de todos los labes del
conjunto, centrndose en sus superficies de fractura pero sin dejar desatendidos otros
aspectos que contribuyan a identificar el origen del fallo y el mecanismo responsable del
mismo. El examen se realiz principalmente a simple vista, acudiendo a la ayuda de un
pequeo microscopio estereoscpico con una modesta capacidad de aumento (x50), en
aquellos casos en que se consider conveniente una observacin ms detallada de
alguna faceta fractograffica. Finalizado este examen visual, las superficies de fractura
de los labes seleccionados fueron objeto de un anlisis fractogrfico en el microscopio
electrnico de barrido. Este equipo incorpora un espectrmetro por dispersin de energa
de rayos X facilitando la identificacin de las fases que han contribuido al proceso de
fractura. Este anlisis fractogrfico permiti definir los puntos donde parece hallarse el
origen de la rotura y elegir los cortes a efectuar sobre los labes para la extraccin de las
probetas metalogrficas. Se extrajeron probetas longitudinales del labe que el anlisis
fractogrfico identific como origen probable del fallo y de dos de los restantes. Estas
probetas fueron examinadas en primer lugar en el microscopio ptico y posteriormente en
el electrnico de barrido para poder identificar aquellas fases que han jugado un papel
importante en la rotura.

3.2.- ANLISIS DE FATIGA PARA INICIO DE GRIETA


Para determinar el nmero de ciclos de inicio de la grieta en el grupo de labes con
esfuerzos alternativos se uso la regla de Neuber modificada usando el factor de
concentracin de esfuerzo a la fatiga (Kf).

Se presenta la simbologa, presente las frmulas a desarrollar.

11

[3]
Con la ecuacin (1) se determina el rango de esfuerzo local real ( ) [9,10].

Conlaecuacin(2)sedeterminaladeformacinlocal()

12

Finalmente,conlaecuacin(3)sedeterminaelnmerodeciclos(Ni)cuandose
iniciarlagrieta[11].

Fig. 4 Nmero de ciclos para que inicie la grieta:(a)condiciones estables, (b) en


resonancia.
El nmero de ciclos para el inicio de la grieta cuando la turbina est trabajando en forma
continua y estable se muestran en la Figura 4a. En ambos casos se uso un rango del
factor de concentracin de esfuerzo a la fatiga de 3 a 4.5.
Se observa que no se presenta grieta cuando la turbina se encuentra operando de forma
continua puesto que el nmero de ciclos es muy grande. Sin embargo en el arranque o
paro de la turbina si existe posibilidad de presencia de grieta o fractura a consecuencia de
los esfuerzos vibratorios que se presentan por resonancia, aunque esto depende en la
frecuencia con que se detiene la operacin de la turbina. En estas grficas tambin se
observa que para pequeos incrementos en el factor de concentracin de esfuerzo a la
fatiga existen grandes incrementos en el nmero de ciclos, lo cual puede incrementar la
incertidumbre en la determinacin de la vida por fatiga.
ANLISIS DE LA PROPAGACIN DE LA GRIETA
El SIF es uno de los parmetros principales para determinar la vida til de los labes con
propagacin de grieta en este trabajo. Cuando se alcanza el valor crtico del factor de

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intensidad de esfuerzo, conocido como tenacidad a la fractura y denotado por K IC, ocurre
la fractura. La razn de crecimiento de la grieta se describe por da/dN, en la cual la
longitud de la grieta (a) crece con el nmero de ciclos de la carga aplicada N. La relacin
entre da/dN y K usualmente se conoce como Ley de Paris para la propagacin de la
grieta, y se puede representar como [2]

(4)
Para estimar la vida til del labe con grieta fue necesario realizar una simulacin
numrica con el mtodo del elemento finito, para calcular el SIF a diferentes tamaos de
grieta hasta llegar al tamao crtico, K > KIC. Se determino el SIF con incrementos de
0.001 m del tamao de la grieta. Se consider un tamao de grieta inicial de 0.005 m. El
tamao de la grieta crtica que se encontr es de 0.023 m. La (Figura 5) presenta el grupo
de labes con la grieta y la Figura 6 presenta el mallado necesario alrededor de la grieta
para obtener el SIF. El nmero de nodos y elementos con los diferentes tamaos de
grieta, son alrededor de 6234 nodos y 2626 elementos, respectivamente.
Para utilizar la ecuacin (4), es necesario calcular para cada tamao de grieta el factor de
intensidad de esfuerzo mximo y mnimo, para determinar incremento del factor de
intensidad de esfuerzo (K=Kmax-Kmin). Puesto que este anlisis se realiz cuando la
turbina se encuentra en trabajo continuo estable, para calcular los SIFs, de los esfuerzos
mximos y mnimos, se aplic a cada labe las componentes de la fuerza de vapor
mxima y mnima.
En la (Figura 7) se puede observar la distribucin de los esfuerzos en el grupo de labes.
(La Figura 8) presenta el estado de esfuerzos alrededor de la grieta. En la Tabla 3 se
enlistan los SIF resultantes para cada tamao de grieta.
Una vez obtenido el incremento del factor de intensidad de esfuerzos, se determina el
nmero de ciclos acumulativos para cada incremento de grieta con la ecuacin de Paris
(K se mantiene constante en incrementos de 0.001 m de la grieta). En la Tabla 4 se

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presenta el nmero de ciclos para la fractura. Las (Figuras 9 y 11) presentan la


propagacin de la grieta en nmero de ciclos y horas, respectivamente. Estas graficas
presentan un diagnostico de falla del labe (tamao de grieta contra tiempo) donde se
puede observar el tiempo que podra seguir trabajando la turbina una vez que se conoce
un tamao de grieta dentro del tamao crtico. [3]

Fig. 6. Mallado alrededor de la grieta.

Fig. 5 . Modelo discreto del grupo de labes con grieta.

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Fig. 8. Distribucindeesfuerzosalrededordela

grieta.
Fig. 7. Distribucin de esfuerzos en el grupo de labes.

Fig. 9. Propagacin de la grieta en ciclos. Fig. 10 Propagacin de la grieta en horas. [3]

4. RESULTADOS
Finalizado este anlisis fractogrfico se obtuvieron las probetas metalogrficas
longitudinales de los labes que haban sido objeto de estudio. La observacin de estas
probetas en el microscopio ptico revela la aparicin del fenmeno conocido como
desaleacin, esto es la prdida de elementos de aleacin en la periferia. No obstante, se
considera que esta prdida no ha jugado ningn papel importante en el fallo.

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Fig. 11. Carburo de gran tamao, fracturado en varios trozos, y compuestos intermetlicos frgiles
en el labe identificado como origen del fallo.

Mayor inters posee la comprobacin de que tal y como apuntaba el anlisis fractogrfico
el labe considerado responsable del inicio del fallo presenta un gran nmero de carburos
primarios de gran tamao. La micrografa de la figura 3, obtenida en el microscopio
electrnico de barrido, muestra uno de estos carburos, que se encuentra roto en varios
trozos. Este carburo, que se halla situado por debajo de una grieta secundaria, no ha
intervenido en el proceso de rotura. No obstante su agrietamiento pudiera haber
constituido el inicio del fallo como sucede con los que se presentan en la micrografa de la
(figura 12) , o con mayor detalle en la (figura 13), o promovido la propagacin de una
grieta secundaria, caso de haberse encontrado en su camino, (figura 14).

Figura 12 .Carburos fracturados situados en la zona de inicio de la fractura.

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Figura 13. Detalle a mayores aumentos de los carburos presentes en la zona de inicio de la rotura.

Figura 14. Progresin de una grieta secundaria a travs de carburos fracturados de gran tamao.

La observacin visual del conjunto de labes pone de manifiesto el diferente aspecto de la


fractura de uno de ellos con respecto al mostrado por el resto. En tanto que, como
muestra la (figura 15) , la morfologa de la fractura del citado labe apunta a la actuacin
de un mecanismo de fatiga

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Figura 15. Vista de la superficie de fractura del labe identificado como origen del fallo.

EN LAS SIGUIENTES TABLAS SE PUEDEN OBSERVAR Y COMPARAR LA RELACION QUE


SE PRESENTA EN LA PROPAGACION DE GRIETAS EN SUS DIFERENTES TAMAOS

(TABLA 3)

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5. CONCLUSIONES

Se concluye que para condiciones de operacin continua de la turbina (magnitud


de las fuerzas del vapor y velocidad de rotacin) no se presenta grieta. Sin
embargo existen muchas otras causas por las que se puede presentar una grieta
como: discontinuidad metalrgica, desgaste o variaciones en las condiciones del
vapor. Por lo tanto se tienen que analizar estos fenmenos en trabajos futuros en

anlisis de fractura para obtener un diagnstico ms completo.


Por otro lado en el arranque o paro de la turbina puede existir inicio de fisuras o
hasta fractura como consecuencia de los altos esfuerzos alternativos por las

condiciones de resonancia.
Tambin se determin que el factor de concentracin de esfuerzos a la fatiga, para
determinar el nmero de ciclos del inicio de la grieta, influye en gran manera.
Observndose una gran diferencia en el nmero de ciclos con pequeos cambios

del factor.
La fractura de los otros labes del conjunto se ha producido por los impactos
ocasionados por los trozos desprendidos del primero.
El atender una falla como lo es una propagacin de una grieta en un sistema tan
sofisticado como lo es un labe turbina de gas, puede evitar una elevada cantidad
de riesgos de ruptura, de estropeo de motores y de incidentes fatales. Gracias a
que es posible calcular su tiempo de vida para reemplazarla o repararla a tiempo.
A si mismo al analizar diseos anteriores, para desarrollar nuevos que sean ms
resistentes a las condiciones a las que se exponga.

BIBLIOGRAFA

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[1] Z. Mazur, C. Marino, J. Kubiak Metalurgia de alabes mviles con banda integrada de turbinas
de gas y su influencia sobre el comportamiento de los labes, Consejo superior de investigaciones
cientficas . LCC 3.0 Es. , pp. 39 y 40.

[2] E. Silveira, G. Atxaga, E. Erauzkin, A. M. Irisarri ESTUDIO DE LAS CAUSAS DE LA ROTURA


PREMATURA DE UN LABE DE TURBINA DE A VIACIN, 20009 SAN SEBASTIN . Anales de
la Mecnica de Fractura, Vol. 2, 2007, pp. 551-554.

[3] J. A. Segura, J. Kubiak, J. C. Garca, J. A. Rodrguez ESTIMACIN DE LA VIDA TIL DE UN


LABE POR ELEMENTO FINITO Centro de Investigacin en Ingeniera y Ciencias Aplicadas,
CIICAp, pp. 1067-1077.

[4] N. Vardar , A. Ekerim , Failure analysis of gas turbine blades in a thermal power plant ,
2006, pp. 744 y 745.

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