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Les Liaisons dangereuses

Choderlos de Laclos
Synthèse
La construction du roman
Les Liaisons dangereuses de Pierre Choderlos de Laclos est un roman épistolaire en 4
parties publié en 1782.
Chaque partie a un rôle particulier :
- La première : elle a une fonction d'exposition. Elle met en place les intrigues. Les deux
entreprises le vicomte de Valmont / la présidente de Tourvel et la marquise de
Merteuil / Cécile de Volanges sont en parallèle. Elle se clôt au moment où Merteuil va
envoyer Cécile et sa mère au château de Rosemonde -> les 2 intrigues se rapprochent.
- La deuxième : elle est concentrée autour de Merteuil (cf. lettre 81), c'est elle qui
manipule, elle va réussir à convaincre Valmont de s'occuper avec elle de Cécile. Elle va
manipuler la mère de Cécile, et va triompher de Prévan.
- La troisième : elle se concentre cette fois-ci sur Valmont : c'est lui qui triomphe (il
pervertit Cécile et la met enceinte, et réussit à conquérir la présidente de Tourvel).
- La quatrième : c'est le dénouement : Merteuil va intervenir dans la relation Valmont /
présidente de Tourvel et cela va aboutir à la chute des deux personnages :
Valmont :
* il est tombé amoureux de la présidente de Tourvel, donc il n'est plus libertin
* il perd Merteuil car elle refuse de revenir avec lui et elle prend le Chevalier Danceny
comme amant
* il perd la présidente de Tourvel, et Merteuil lui interdit de réessayer de la
reconquérir
* il perd la vie (l'apothéose)
Merteuil :
* Elle perd son procès, sa notoriété et sa santé.
Dans la première lettre, Cécile sort du couvent, alors que dans la dernière elle y entre.
Relations Valmont / Merteuil : au début ils sont complices et au sommet de la gloire à la
fin ils se haïssent et sont déchus.

. « revenez. ils sont complices : .certaines formules de leurs lettres ne laissent aucun doute : « adieu. mon cher vicomte ». Laclos introduit deux formes de libertinage (Valmont et Merteuil recherchent le plaisir.le « nous » est récurrent.Valmont refuse d'aider Merteuil dans son entreprise avec Cécile . mais pour Valmont c'est plus un jeu alors que Merteuil est motivée par la vengeance vu sa condition de femme : elle veut dominer les hommes.opposition jeunes / vieux On trouve cependant quelques nuances par rapport au roman libertin. . Mme de Volanges. il va ruiner Merteuil -> évolution particulière du personnage. Émilie.Le système des personnages Les personnages sont des stéréotypes : ils sont typiques du roman libertin. On trouve des symétries aussi dans les personnages : . « notre destin ». les 2 personnages sont très proches. ma très belle amie ». ce n'est pas un choix de sa part . pour elle c'est un grand bonheur alors qu'elle est dévote.Prévan. donc il n'est pas libre. Rosemonde.il tombe amoureux. mais à la fin il est très important. . donc il n'est pas libre. il n'agit pas de lui-même . ils sont calculateurs . ils sont unis : « nous appellent ». .les jeunes naïfs : Cécile et Danceny . La relation Vicomte de Valmont / Marquise de Merteuil C'est une relation particulière qui se dégrade au fil du roman.Valmont et Merteuil (les maîtres) . En effet.Il se rapproche de plus en plus de la présidente de Tourvel et en tombe amoureux .les dévots : Tourvel. donc ils sont étroitement liés.il exécute les ordres de Merteuil. Gercourt. au départ. Danceny est naïf au départ. Mais ils finissent par s'éloigner l'un de l'autre : .il n'arrive pas à avoir ce qu'il veut (Merteuil) Mme de Tourvel ne regrettera jamais d'avoir cédé à Valmont. la vicomtesse (libertins secondaires) . Valmont est un libertin mais avec quelques nuances : .ils partagent un « destin » commun.opposition hommes / femmes .opposition méchants / gentils .ils ont un but commun : répandre le libertinage. qui dominent en général -> "les règles du jeu ont changé").

Après la nuit entre Valmont et Cécile : lettre . * Valmont meurt. mais remet sa correspondance avec Merteuil à Danceny * Celui-ci publie certaines lettres de la marquise qui font scandale.Les carrosses : lettre 137 par Valmont à Tourvel et lettre 138 par Valmont à Merteuil.Absence de narrateur omniscient * Juxtaposition de différents points de vue -> le lecteur est sollicité. Récit d'un même épisode peut être raconté par des émetteurs différents à des destinataires différents . .Illusion d'authenticité pouvant exciter la curiosité du lecteur suivant le principe du voyeurisme. * Merteuil révèle à Danceny que Valmont a mis enceinte Cécile et Danceny le provoque en duel. . il y a un véritable jeu de points de vue : ainsi. * Merteuil est défigurée. elle perd un œil à cause de sa petite vérole. lettre 137 racontée par Valmont à Tourvel. Il y a donc une évolution dans leur relation : de l'amour à la haine. Rôle et efficacité de la lettre Les spécificités et les avantages du roman épistolaire : . lettre 138 racontée par Valmont à Merteuil Récit d'un même épisode à des destinataires différents mais par une . déshonorée. lettre 22 racontée par Tourvel à Mme de Volanges .. un même récit pourra être raconté différemment en fonction de l'émetteur et du destinataire.Scène de Valmont jouant au bienfaiteur des pauvres : lettre 21 racontée par Valmont à Merteuil. * Mais ce n'est pas une simple juxtaposition.Rencontre des carrosses de Valmont (avec Émilie) et Tourvel devant l'opéra : lettre 135 racontée par Tourvel à Rosemonde.Merteuil est jalouse car elle ne le contrôle plus et désapprouve cet amour contraire au principe du libertinage Alors l'affrontement commence (lettre 153) et les deux personnages se lancent dans une auto-destruction : * Valmont tente de prouver à Merteuil que Danceny aime Cécile et pas elle. il est seul apte à centraliser toutes les informations. lettre 136 racontée par Tourvel à Valmont. elle est endettée. et fuit seule en Hollande.

il peut se délecter du sort réservé aux victimes (cf. il acquiert une importance capitale. Mais cela le rend aussi complice de la perversité des roués. chaque émetteur a un style propre.La distribution des lettres : * 6 correspondants principaux (Valmont. . la présidente de Tourvel et Cécile.Le roman épistolaire est à la mode à l'époque où Laclos écrit ce roman. * Merteuil régit tout à distance sa correspondance. puis Merteuil. leur caractère.Une parfaite adéquation entre le fond et la forme : le libertin est un pervers débauché qui agira sans se compromettre. mais sa particularité est d'avoir réussi à faire concilier le principe de la succession de lettres avec une intrigue dramatique très bien construite et vraisemblable dans laquelle chaque lettre tient une place nécessaire = la lettre n'est pas simplement un artifice. très ampoulé chez Tourvel.même personne 104 par Merteuil à Mme de Volanges pour lui prêcher la vertu et la rigueur vis-à-vis de sa fille. lettre 105 par Merteuil à Cécile pour l'encourager à persister dans le vice . ..Lettre 48 : plusieurs destinataires. mais à distance : * Valmont ainsi obtiendra la clé de la chambre de Cécile en passant par Danceny et non directement alors que Valmont et Cécile se côtoient dans le même lieu : Valmont écrit à Danceny qui écrit à Cécile. idée de voyeurisme). ainsi il pourra juger seul du caractère de chaque personnage. révélateur de son caractère (style très incisif chez Merteuil ou Valmont. Cela lui permet de voir le jeu des apparences et des dissimulations = il est au centre de toutes les confidences. elle sert l'intrigue. selon le niveau de lecture Récit d'un même épisode par des émetteurs différents mais à un même destinataire Lettre 96 par Valmont à Merteuil pour lui raconter la nuit avec Cécile et lettre 97 de Cécile à Merteuil qui lui raconte la même chose (la nuit avec Valmont) * -> effet de ces jeux sur le lecteur : Cela permet au lecteur de découvrir les différents personnages au fur et à mesure.) . puis Mme de Volanges et Mme de Rosemonde) . de toutes les manigances. .. qui va donc manipuler à distance : quoi de mieux qu'une lettre pour réussir cela ? Elle donne un pouvoir d'action.Le genre épistolaire peut éviter au lecteur de se lasser en variant sans cesse le style d'écriture : en effet. naïf chez Cécile.

le lecteur apprend après coup que Merteuil avait tout manigancé depuis le début pour que Cécile finisse dans le lit de Valmont. la manipulation n'est révélée qu' a posteriori : ainsi. de ménager des effets. Danceny n'écrit pas à Merteuil et encore moins à Mme de Rosemonde..Dangers et perversions de la correspondance * La lettre comme piège : lettre 34 : Tourvel ne veut recevoir aucune lettre de Valmont et celui-ci contrefait l'écriture de son mari pour qu'elle accepte de l'ouvrir.. etc. dans la lettre 81. * Une lettre peut être interceptée (celles de Tourvel interceptées par Valmont à Paris) * Une lettre peut être diffusée. outil de diffamation (cf. cela montre tout le pouvoir du personnage. le lecteur devient complice. en revanche chaque lettre de sa part a un poids considérable. Le rôle de la lettre . voire même comme arme (une lettre est à l'origine de la fin de Tourvel. fin du roman) . il y a deux intrigues bien distinctes. .Les différentes fonctions de la lettre * Preuve d'une existence sociale * Outil d'information * Sert à se raconter (fonction introspective) * Moyen d'analyse : elle permet de se révéler mais malgré soi : Valmont ne cesse de faire des analyses des lettres de Tourvel pour tenter de percevoir son état d'esprit * Outil d'action. * La lettre 81 est entourée par une lettre de Danceny à Cécile (80) et de Cécile à Danceny (82) = les deux jeunes . * Mais parfois c'est l'inverse. Cécile n'écrit pas à Valmont. de la fin de Valmont. de la fin de Merteuil. Merteuil expose sa jeunesse et sa précocité dans l'art de la dissimulation -> cela contraste énormément avec la naïveté des deux autres. ainsi certaines correspondances sont exclusives mais tout se mélange au moment même où les deux intrigues se rejoignent : ainsi au début.) . * Au début.Des jeux de contraste : les lettres ne sont pas disposées au hasard.* 5 correspondants secondaires Il est intéressant de constater que Merteuil est le personnage principal alors qu'elle est loin de détenir le record de lettres écrites. * Parfois le lecteur est mis dans la confidence des manipulateurs puis bascule du point de vue des naïfs. * Dès le début (1ère lettre) = Cécile qui sort du couvent et sa naïveté . 2ème lettre = Merteuil la manipulatrice qui exprime son intention de faire de Cécile sa victime -> contraste saisissant. l'idée est de maintenir une tension dramatique. or.

lettre 81 + toutes les fois où Valmont va changer ses habitudes.En soi le genre épistolaire présente des similitudes avec le genre théâtral : pas de narrateur. pour qu'elles coïncident avec la personne qu'il cherche à atteindre) Rapports entre le roman épistolaire et le genre théâtral. . temporalité limitée : l'ensemble de l'intrigue se déroule du 3 août au 14 janvier (environ 5 mois).Mais une perversité poussée à son paroxysme : L'impression est donnée qu'ils font le mal sans aucune mesure.La structure du roman rappelle celle d'une pièce : exposition -> dénouement. . personnages qui existent par leurs prises de parole. on a l'impression qu'il y a deux intrigues mais finalement elles se rejoignent pour n'en former qu'une.Le monde est fait d'hypocrisie. organiser des stratagèmes = ils agissent comme de vrais metteurs en scène de théâtre . protéiforme (cf. ces 2 personnages recherchent sans cesse des spectateurs pour accueillir leurs exploits : Valmont cherche le regard de Merteuil lors de ses « exploits » et Merteuil cherche à faire éclater au grand jour le résultat de ses manigances tout en restant dans l'ombre (cf. prévoir les situations. jeune naïf... etc. Le fait de placer Merteuil et Valmont en personnages principaux : . et surtout Merteuil. .Tout comme un acteur c'est un être polymorphe.Des personnages mauvais. d'une certaine manière. coups de théâtre. savent manipuler les gens. 2) La vision du monde dans l'œuvre Le monde dans sa généralité n'a pas bonne image (hypocrisie généralisée). de dissimulation . et on retrouve même. d'une certaine manière. Ainsi ce que fait subir Merteuil à Cécile est complètement .Certaines situations rappellent celles du théâtre : jeu sur les couples. pervers. personnages secondaires relativement stéréotypés (dévote.D'ailleurs. .La représentation de la société : « le grand théâtre » 1) Le théâtre dans Les Liaisons dangereuses Le « grand théâtre » mondain. . Prévan par exemple). .) . sa façon de parler afin d'arriver à ses fins.Les deux personnages principaux.On trouve dans ce roman. le respect de la règle des trois unités : les lieux sont relativement restreints (Paris + le château de Mme de Rosemonde). la présence d'une fatalité lors de ce dénouement. unité d'action : au départ. Le personnage du libertin est en lui-même en relation avec le théâtre.

L'expression existait déjà dans le théâtre grec pour désigner un mécanisme servant à faire entrer en scène une ou des divinités pour résoudre une situation désespérée. Les Liaisons dangereuses ont-elles une morale ? Il y a une morale (cf.disproportionné par rapport à ce que lui a fait Gercourt. à la fin de la pièce et par qui le dénouement s'effectue. comme un simple jeu = méchanceté gratuite. cependant. L'expression peut être étendue à toute résolution d'histoire qui ne suit pas la logique interne de l'histoire mais permet au dramaturge de conclure sa pièce de la manière qu'il désire. . Elle est surtout employée dans le vocabulaire théâtral au sujet d'une personne qui arrive. Quant à Valmont. désigner au sens propre la simple représentation sur scène d'une divinité. explication de la lettre 175). d'une façon impromptue (= sans avoir été prémédité). mais certains doutes : . les personnages peuvent exercer une certaine fascination ambiguë sur le lecteur. -> Dès lors.On a beau être le plus vertueux possible. . on n'est jamais à l'abri du mal et de ce qui s'ensuit . et les personnages recherchent toujours du plaisir à vérifier l'exactitude de leurs prévisions.La société semble irrémédiablement pervertie malgré tout et les précautions que l'on peut prendre semblent bien insuffisantes (cf.) Deus ex machina est une locution latine signifiant « dieu sort de la machine ».Le châtiment des deux personnages peut paraître artificiel : La mort de Valmont est rapidement « expédiée » et la société n'est jamais au courant de ce qu'a fait réellement Valmont (même s'il avait mauvaise réputation depuis le début du roman en société). Leur perversion est toujours associée à l'intelligence. arbitraire. il ne semble avoir aucune considération pour ses victimes. Elle peut. ce qui lui donne beaucoup plus de pouvoir : il y a toujours un caractère méthodique à tous les plans élaborés. lettre 175). même problème du châtiment deus ex machina tel qu'on a pu le rencontrer dans Dom Juan avec l'intervention de la statue pour clôturer la pièce. d'où un doute sur la morale. Ce n'est pas le cas de Merteuil qui est détruite socialement parlant : mais quel est le rapport entre la petite vérole ou la perte de son procès et son comportement durant l'œuvre ? (cf.