You are on page 1of 4

EL IUS PUNIENDI

El Derecho Penal subjetivo se identifica con el ius Puniendi, que significa el derecho o facultad del Estado para
castigar. El ius puniendi slo es potestativo del Estado, pues es el nico con facultades para conocer y decidir
sobre la existencia de un delito y la aplicacin de la pena.
Ius

puniendi es

una

expresin latina utilizada

para

referirse

la

facultad sancionadora del Estado. De forma desglosada encontramos por un


lado que, la expresin ius equivale a decir derecho, mientras que la expresin
puniendi equivale a castigar y por tanto se puede traducir literalmente
como derecho a penar o derecho a sancionar. La expresin se utiliza siempre en
referencia al Estado frente a los ciudadanos.
JUSTIFICACION DEL IUS PUNIENDI.
Los primeros estudios del tema.
Ha sido arduo el esfuerzo del maestro Giandomenico Romagnosi (Gnesis del Derecho Penal) al tratar de
fundamentar esta potestad del Estado, partiendo de la posicin de observar al hombre desde un estado de
independencia natural. Ese estado en que el hombre, libre de todo vnculo de dependencia humana y de unin,
errante, salvaje, aislado, no nos puede ofrecer ms que el cuadro de aquellos nicos deberes y derechos que
son el resultado an intacto e inmediato de las relaciones entre l y sus semejantes tomadas individual y
aisladamente, relaciones que se consideran apoyadas slo en la mera constitucin primitiva, natural y abstracta
de la especie humana. Luego, el hombre es el mismo en el estado de naturaleza y en el de sociedad. Pero
cuando pasa de aquel estado a ste no cambia sino de relaciones.
De ah que en ese trnsito, sus derechos absolutos, es decir, los que se fundan de manera inmediata sobre su
persona, que es decir sobre sus necesidades absolutas y sobre las relaciones primordiales de su ser, no
disminuyen en nmero, ni cambian de naturaleza, sino que transmutan slo su manera de ser.
Pero un ente, al cambiar de manera de ser, cambia tambin en sus relaciones. Los derechos son tambin
resultados de las relaciones del ser moral con las cosas que lo circundan. Por tanto, los derechos absolutos del
hombre en el estado de sociedad sern el resultado conjunto de su ndole natural y de las circunstancias
sociales, es decir, sern el resultado de ambas cosas unidas, que sufren slo modificaciones de relacin.
Los utpicos y anarquistas.
Dems est decir que esta discusin es tan antigua como la bsqueda de la justicia. Ya se conoce la postura de
los anarquistas puros que negaban absolutamente el Ius Puniendi estatal. Era la opinin de que la vida deba
organizarse con ausencia de toda autoridad o gobierno, sin ms vnculos normativos que la conciencia de la
propia personalidad y la solidaridad natural y espontnea, en un sistema econmico colectivista o comunista

libertario, y no podan reconocer al Estado derecho alguno para castigar. Cabe mencionar aqu las ideas
deToms Moro(Utopa), o entre los anarquistas a Bruno Wille, quien consideraba superfluo todo castigo, porque
el hombre nace bueno y sin las coacciones de la sociedad vigente no llegara a delinquir, e incluso si el delito se
produce no debe intervenirse con sanciones tasadas, sino permitir la natural reaccin que produzca el atentado.
(linchamiento).
Un destacado lugar merece entre estas ideas, la posicin del Conde Leon Tolstoy, uno de los ms destacados de
la literatura Rusa frente al derecho punitivo estatal: En su anarquismo cristiano, tal como se llama a su doctrina,
sostena bsicamente la no resistencia al mal con la violencia, basndose en distintos pasajes de los
evangelios. Sostena que nadie puede ni debe imponer penas a sus semejantes y el imponerlas produce,
adems de injusticias, verdaderos e innumerables daos sociales. Anhelaba saber en virtud de qu derecho
funcionaba, de donde provena aquella extraa institucin llamada Tribunal penal, del que eran resultado directo
las crceles con sus innumerables puntos de negatividad. Se preguntaba en su obra Resurreccin: Por qu y
con qu derecho unos pocos hombres se arrogan el poder de encarcelar, castigar, atormentar, pegar, desterrar y
condenar a muerte a sus semejantes, siendo as que ellos no difieren de los que por su orden son castigados,
encarcelados y desterrados?. En otros pasajes de esa obra Tolstoy indica que el delito es producido por la propia
ley y que los Tribunales no hacen ms que mantener los intereses de clase. Entonces Que hacer con los
delincuentes, con los perturbadores del orden? No castigarles, sino perdonarles, como mand Jess, hasta
Hacia la legitimacin del castigo.
El Ius Puniendi. Nace con el individuo o nace con la sociedad?
De una cosa estaban seguros quienes contestaron a los utpicos y anarquistas. La potestad sancionadora del
Estado era imprescindible. Pero, a pesar de ello, no estaban de acuerdo en la fundamentacin de su postura. En
primer lugar se discuti si ese poder era originario de la sociedad con su nacimiento, o por el contrario, le
pertenece al individuo y luego este lo transfiere a la sociedad al pasar a formar parte de ella. La cuestin era: la
legitimidad del castigo del culpable, o bien procede del derecho del individuo, o bien de la sociedad, y por ello es
preciso llegar a uno o a otro de estos dos principios. La primera opinin fue la sostenida por Locke, y la segunda
la propugn Pufffendorf, y fue por la autoridad de este publicista, aceptada durante muchos aos.
La doctrina de Locke considera que todo derecho debe tener como contenido necesario, la facultad de la propia
defensa, pues de otra manera no sera un derecho sino un deseo y una palabra ociosa; y como el hombre, por
ley natural, est investido de los derechos que le son indispensables para el cumplimiento de los propios deberes
y de su misin en la vida terrena, por ello est investido, en virtud de la misma ley natural, de la potestad de
defender esos derechos, en los cuales se compendia su libertad. Pero como es materialmente imposible una
defensa a priori y directa del derecho, que sirva para impedir la ofensa, mediante la coaccin fsica ejercida de
modo constante sobre el ofensor, por ello es fuerza que la defensa del derecho, que compete al hombre, se
manifieste en una coaccin moral, obtenida mediante la amenaza de un mal que ha de infligirse al violador del
derecho, y aparte a los dems de imitarlo. Y as tenemos la pena, y as tenemos el derecho de castigar (ius

puniendi) que compete como contenido del derecho a todo individuo, independientemente de cualquier autoridad
social.
Pero como el Ius Puniendi al ser ejercido por el individuo correra el riesgo de convertirse en instrumento de
pasiones injustas, y, por otra parte, no tendra en las fuerzas aisladas del individuo garantas suficientes para la
propia observancia por ello es necesario para el mantenimiento de la ley jurdica el orden de una sociedad civil
que tenga a la cabeza una autoridad investida de las facultades necesarias para la tutela jurdica. Y sta es la
razn por la cual en la sociedad civil el Ius Puniendi lo ejercita la autoridad social, como es la nica razn de ser
de esta autoridad, la cual no sera ms que violencia si no la legitimara la necesidad que hay de ella para el
mantenimiento del derecho. Por lo tanto, el derecho de castigar, con arreglo a este sistema, en su origen se
remonta hasta el individuo, y la sociedad no lo ejerce sino como representante y administradora de los
asociados, todos los cuales, aunque no hayan sido ofendidos directamente tienen inters en la proteccin del
ofendido, para que de ella surja la defensa de todos y de cada uno contra futuras agresiones similares.
Al contrario, la doctrina de Puffendorf hace surgir el Ius Puniendi de la sociedad como un hecho improviso,
producido por virtud de la misma asociacin. No es raro, dice Puffendorf, que ciertos seres, cuando se hallan
disgregados, estn desprovistos de determinados atributos, los cuales surgen al reunirse aqullos, por
consecuencia espontnea de la misma asociacin.
De este modo, el hombre aislado no habra tenido el derecho de castigar a sus ofensores, pues este derecho
surge de la asociacin de un nmero de personas, como espontneo producto de la misma asociacin. Esta
frmula durante mucho tiempo predomin en la doctrina.
En efecto, Puffendorf, anuncia que el Ius Puniendi es un derecho nuevo que nace de la asociacin, por virtud
especial de ella.
Quienes critican esta posicin han sostenido en primer lugar, que el fenmeno de que por la unin de varias
cosas o circunstancias nace un ente nuevo que no estaba en cada una de esas cosas mientras se hallaban
separadas, es una verdad patente en el mundo fsico, como que es el resultado de accin recproca de las
diversas propiedades de los cuerpos; pero no ocurre otro tanto en el mundo moral. En segundo lugar, el
fenmeno del ente nuevo nacido de la unin de varias cosas, es verdadero nicamente cuando se unen varias
cosas dotadas de cualidades y propiedades diferentes, pero no lo es ni siquiera en el mundo fsico, cuando se
unen cosas perfectamente homogneas entre s y dotadas de cualidades completamente idnticas.
Como en el plano jurdico los hombres estn dotados de caractersticas iguales, de modo que los derechos de
uno son perfectamente iguales a los derechos de otro, por ello no puede producirse el fenmeno del ente nuevo,
an cuando los hombres se asocien por millares, porque en dicha agregacin no existe la combinacin de
propiedades distintas que obren recprocamente una sobre otra y se modifiquen entre s.

Lo que nace de la unin de seres homogneos es el aumento de fuerzas, por la ayuda recproca que ellos se
prestan; pero esas fuerzas son siempre de naturaleza idntica a la que ya preexista en cada uno de esos seres
en el estado de aislamiento.
De ese modo, la autoridad social ejerce el Ius Puniendi con mayor ahnco, con mayor seguridad y mayor eficacia
de lo que podra el individuo; pero la suma de los derechos de cada asociado, que hace ms poderoso su
ejercicio, no desnaturaliza el derecho originario, pues sigue siendo siempre el mismo Ius Puniendi que preexista
en el individuo como contenido necesario del derecho que solamente lo dispens la ley natural.
Y aunque la ley primordial del orden humano haya impuesto al hombre el estado de sociedad civil precisamente
con el objeto primario de que el derecho de penar se ejerciera de un modo uniforme, de un modo siempre
obediente a los preceptos de la razn y ajeno al influjo de las pasiones, de una manera siempre eficaz y
adecuada para alcanzar su fin, con todo y eso la justicia penal, entregada por precepto absoluto a la autoridad
social en virtud de la ley suprema del orden, tiene su origen primero en el derecho del individuo; y la autoridad
pblica no habra podido venir a imponerla a su antojo valindose de la ilusoria frmula de que es el milagroso
producto de la sociedad, si ella no tuviera su germen en los atributos del individuo.
La teora del contrato social.
Un fundamento para legitimar El Ius Puniendi, ha sido la Teora del contrato Social. Desarrolada por J.J.
Rousseau y los enciclopedistas en Francia, Hobbes, en Inglaterra Fichte, en Alemania, y por ltimo Cesare
Beccaria en Italia.
El Estado slo puede privar a los ciudadanos de su libertad y de su vida en cuanto los ciudadanos han cedido
estos derechos a la comunidad para cuando la daen, y slo en la medida en que han abdicado de sus
derechos. Esta medida es, ante todo, la igualdad en la pena: cada cual abandona su libertad, a condicin de que
todos hagan lo mismo. Todo malhechor que ataque el derecho social se convierte por sus actos en un rebelde y
traidor a la patria; cesa de ser un miembro de la misma al violar las leyes tal era el lema de estos pensadores.
LOS LMITES DEL IUS PUNIENDI.
Corresponde considerar aqu cuales son o pueden ser considerados los lmites de ese majestuoso poder que es
el Ius Puniendi Estatal. En efecto, hemos tratado ya el nacimiento o la necesidad de que exista semejante poder,
consideramos tambin los creadores de las normas o las personas que estn en una posicin ventajosa para su
creacin. Correspondera ahora dar un espacio a la cuestin de los lmites que deben o debera tener esas
normas creadas por hombres para otros semejantes que no intervienen en su creacin.