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Mrio Novello

Do big bang ao Universo


eterno

2a edio

Copyright 2010, Mrio Novello


Copyright desta edio 2010:
Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Mxico 31 sobreloja
20031-144 Rio de Janeiro, RJ
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Reviso: Claudia Ajuz, Michele Mitie Sudoh
Ilustraes: rico Goulart
Capa: Dupla Design
Foto da capa: NASA/JPL-Caltech/Harvard-Smithsonian CfA

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
N83d
2.ed.

Novello, Mrio, 1942Do big bang ao Universo eterno / Mrio Novello. 2.ed.
Rio de Janeiro: Zahar, 2010.
il.
Apndices
Inclui bibliografia e glossrio
ISBN 978-85-378-0237-3
1. Cosmologia. 2. Evoluo. I. Ttulo.

10-3983

CDD: 523.1
CDU: 524

Somente no final da dcada de 1970 descobriu-se a


primeira soluo analtica das equaes da teoria da
relatividade geral de Einstein, representando uma
cosmologia sem singularidade. Essa soluo descreve
um Universo eterno espacialmente homogneo, colapsando a partir do vazio. Seu volume total diminui com
o passar do tempo csmico, at atingir um valor
mnimo, e, a partir da, entra na atual fase de
expanso.
Este livro dedicado a meu amigo e colaborador
Jos Martins Salim, com quem tive a alegria de
desco- brir esse modelo de Universo eterno.

Sumr
io

Prefcio

Prlogo

11

Antecendentes

17

1.A fase hegemnica do big bang (19702000)

21

Comentrios
a)
b)

26

Energia necessria para a criao da matria


Einstein e o big bang 28

26

2.O tomo primordial ou o


modelo cosmolgico do
big bang 30

Modelo cosmolgico-padro 30
A questo fundamental da cosmologia

33

3.O primeiro cosmlogo da


evoluo: Alexander
Friedmann 35

O sistema de arbitragem 36
Einstein: rbitro, ou do outro lado da produo cientfica
Comentrios 40
Teoria da gravitao 40
Teoria da relatividade especial 43
c) Teoria da relatividade geral (gravitao)
d) Dependncia csmica das leis fsicas 48
a)

b)

4. Uma pergunta malformulada


50 Transformando a questo
fundamental da cosmologia em
questo axiomtica 51

46

37

Comentrios

55

Teorema 55
b) A deformao do tempo 57
c) Dialeto newtoniano 58
d) Voltar ao passado 60
e) Sobre Gdel 63
f) Cenrios de Universos eternos dinmicos
a)

66

5. O programa do Universo
68 Steady state: a
batalha perdida 70 Princpio
cosmolgico perfeito 71

eterno

6. A expanso acelerada do Universo,


ou em busca de novas formas de energia
73

A energia escura: novos campos no Universo?

75

7.Diferentes modelos de big


bang, diferentes modelos de
Universo eterno 78

Universo magntico
Comentrios 81

79

Singularidade no eletromagnetismo clssico 81


Buraco negro no gravitacional 82
c) O primeiro exemplo (1979) de um cenrio
do Universo eterno dinmico 83
d) Ftons e grvitons: eletrodinmica e gravitao
e) Universo cclico 85
a)

b)

Concluso

Eplogo

84

88

90

Apndice I: Dilogos sobre o comeo do


mundo

95

Apndice II: Cronologia comentada

da cosmologia

116

Glossrio

Referncias bibliogrficas

130

125

Prefc
io

A cosmologia tem como tarefa a refundao da fsica. Recentemente ocupei-me de expor esta ideia e mostrar as razes que
sustentam esta afirmao.* Mas meu propsito aqui de outra
natureza. Neste livro, dedico-me a apresentar historicamente as
circunstncias que esto levando o modelo cosmolgico conhecido como big bang a perder o carter hegemnico que ostentou
desde os anos iniciais da dcada de 1970 at h pouco tempo.
Examinarei tambm o modelo cosmolgico que, nos ltimos
anos, vem atraindo a ateno dos cientistas: o cenrio de um
Universo eterno dinmico.

* M. Novello, O que cosmologia?.

Prlo
go

Em dezembro de 2007, conclu, com meu colaborador Santiago


Bergliaffa, a redao de um artigo que uma revista cientfica me
convidara a escrever, e que nos ocupou intensamente aquele ano
todo. Tratava-se de analisar de modo crtico as diferentes
propos- tas que os cosmlogos produziram, ao longo do sculo
XX at os nossos dias, envolvendo modelos cosmolgicos no
singulares, isto , modelos que se opem frontalmente ao antigo
cenrio-padro chamado big bang.
O resultado dessa anlise em que examinamos mais de
400 trabalhos cientficos foi um artigo longo, de mais de 100
pginas, que ganhou o ttulo de Bouncing cosmologies.*
Quan- do, no final do mesmo ano, enviamos o texto para a
prestigiosa revista Physics Report, nos demos conta de que
aquele era um momento simblico do fim do paradigma
paralisante do modelo explosivo. Com efeito, era a primeira
vez, desde os anos 1970 data que marca o comeo da
hegemonia do cenrio da grande exploso , que uma revista
cientfica de to elevada reputao na comunidade internacional
da cincia abria tamanho espao para examinar a questo
crucial da cosmologia, a origem do Universo, fora do contexto
simplista do cenrio big bang.**

* O termo ingls bouncing poderia ser traduzido por ricochete.


** Neste livro, no me deterei na apresentao dos detalhes tcnicos que
sustentam meus comentrios. O leitor mais dedicado, e cujo interesse se
prolonga at as anlises formais especficas sobre as quais os argumentos
aqui reunidos se baseiam, pode consultar o artigo mencionado.
11

Nesse cenrio, o momento singular, caracterizado por uma


condensao mxima pela qual o Universo passou h uns
poucos bilhes de anos, identificado ao comeo do
Universo e no permite anlise ulterior. Em oposio, no
cenrio no singular, o Universo no tem um comeo
separado de ns por um tempo finito em nosso passado; aquele
momento de condensao m- xima nada mais que um
momento de passagem de uma fase anterior para a atual fase
de expanso.
No modelo cosmolgico do Universo eterno, nesses
cenrios no singulares, d-se um passo a mais, ao procurar uma
explicao racional para a expanso do volume total do
Universo. Dito de outro modo, trata-se de retirar o limite que os
cientistas se impu- seram arbitrariamente, no sculo XX, rumo
anlise do que teria ocorrido antes do momento de mxima
condensao, produzindo aquele estado nico, especial, a partir
do qual o volume total do espao aumentaria com o passar do
tempo csmico, exibindo uma expanso.
O presente livro, baseado no artigo de 2007 e em uma srie
de conferncias que realizei ao longo de 2007 e 2008, introduz
o leitor no especialista seguinte questo: o Universo teve um
comeo em um tempo finito, ou ele eterno?
Neste momento, talvez fosse relevante abrir um pequeno
parntese para um comentrio pessoal que me parece bastante
significativo e exemplifica muito bem por que se manteve
durante tanto tempo a exagerada hegemonia de que desfrutou o
cenrio big bang.
Quando, h uma dcada, eu estava passando um perodo de
colaborao com cientistas da Universidade de Lyon, na Frana,
fui convidado pelo Conselho Cultural de Villeurbane regio
onde est situada aquela Universidade a apresentar uma conferncia para o grande pblico sobre os avanos da cosmologia.
Ao conversar com alguns professores sobre a palestra, comentei
que iria apresentar as duas alternativas que os cientistas haviam

Prlogo

1
3

elaborado para descrever as origens do Universo: as propostas


do big bang e do Universo eterno.
Um professor da Universidade de Lyon fez ento um comentrio que me espantou enormemente. Embora conhecendo
minhas crticas a este modelo, disse que eu deveria falar apenas
do big bang, acrescentando que no caberia enfatizar as
dificuldades de princpio que ele possui. Para as pessoas que
no so especia- listas em cosmologia, e mesmo para cientistas
de outras reas, continuou, no se devem explicitar dvidas
que os cosmlogos possam ter sobre a evoluo do Universo.
Segundo ele, isso s contribuiria para reduzir o status dessa
cincia, abrindo espao para o aparecimento de explicaes de
carter no cientfico e at transcendentais. Acrescentou que
isso se devia particularidade da cosmologia e grandiosidade
do objeto de seu estudo, estas centenas de bilhes de galxias e
estrelas que podemos observar no Universo.
Respondi-lhe que aquilo ia contra meu propsito de ensinar,
entendendo que esta funo tem por principal atributo pr em
d- vida todo conhecimento, incluindo aquele que se pretende
isento de crticas. E tambm que vivamos uma situao de
transio, na qual o antigo modelo big bang perdia seu carter
absolutista e hegemnico o que efetivamente aconteceu na
dcada seguinte. Ademais, acrescentei, deveramos ter todo
cuidado ao deixar sair dos laboratrios e passar para a
sociedade informaes que os cientistas esto longe de poder
demonstrar com toda certeza. Mais ainda: como essas verdades
provisrias alcanam imediatamente as pginas dos jornais
cotidianos e das revistas no especializadas, devemos, logo que
possvel, esclarecer e enfatizar essa condio efmera, com
mais razo ainda quando se trata de questes en- volvendo tema
to sensvel quanto o comeo de tudo.
Embora o problema da origem do Universo no tenha,
para os cosmlogos, importncia primordial pois um dentre
vrios com que se defrontam na produo de uma explicao
racional a

respeito dos diversos fenmenos observados no Universo ,


para a maioria das pessoas ele apresenta um interesse
fantasticamente grande, que vai muito alm da simples
curiosidade eventual e passageira. A razo para isso tem a
mesma origem daquela que impulsionou os povos do passado,
ao longo da histria de todas as civilizaes, a produzir mitos
cosmognicos sobre a criao.
O estudo desses diferentes modos de conceber, nas civilizaes antigas, de onde e como surgiu tudo que existe possui uma
bibliografia vasta e bastante especfica.* Quanto forma
cientfica de organizar e divulgar essa questo, a quase totalidade
de textos de fcil acesso se limita verso da criao
explosiva. Isso seria aceitvel se ela fosse validada pela
observao, sem que houvesse qualquer explicao alternativa.
Mas, ao contrrio, como veremos, ela precisamente o modelo
que inibe uma histria racional com- pleta do Universo.
Nas ltimas trs dcadas, houve uma exagerada
exposio e exaltao do big bang. Por outro lado, existe um
desconhecimento quase completo a respeito do cenrio do
Universo eterno. Este livro pretende equilibrar a situao.
Em alguns captulos, acres- centei comentrios sobre
assuntos abordados no texto. No final do livro, inclu um
glossrio com o intuito de complementar infor- maes e
reunir definies simplificadas de termos tcnicos.**
Antes de comearmos nossa caminhada, porm, devo
fazer um comentrio adicional. Nos ltimos anos, por diferentes
razes, a cosmologia tem estado permanentemente sob os
holofotes da mdia, seja na imprensa, na televiso ou mesmo
em discos com-

* Talvez um dos mais interessantes seja o livro La naissance du monde, que


contm um relato bastante completo sobre as cosmogonias dos principais
povos da Antiguidade. Ver E. Cotta Mello, Estudo sobre as cosmogonias
nas civilizaes antigas.

** No Apndice II apresenta-se uma cronologia da cosmologia, incluindo


os momentos simblicos mais importantes desta cincia.

pactos. fcil constatar que muitas das informaes referentes


ao big bang so produzidas sem que se obedea ao
compromisso fundamental que qualquer divulgador da cincia
seja ele cien- tista ou no deve cumprir. Como a
divulgao cientfica se destina, na maior parte das vezes, a no
especialistas que no possuem as ferramentas formais para
avaliar criticamente o que lhes apresentado , toda afirmao
que se faz e que no teve ainda sua veracidade confirmada pelos
mtodos convencionais, absolutos e universais da cincia deve
exibir para o ouvinte e/ou o leitor sua condio limitada ou
provisria. Caso contrrio, como j comentei, esse uso
indevido do status elevado que a cincia possui nada mais ser
que uma mscara atrs da qual se esconde um poder poltico
que no ousa se declarar como tal.*

* M. Novello, Cosmos et contexte.

Antecedentes

Mesmo sem ter produzido uma explicao racional sobre a origem do Universo, o modelo big bang isto , a ideia de que o
Universo foi criado por uma grande exploso que teria acontecido h cerca de poucos bilhes de anos dominou o cenrio
cosmolgico durante a maior parte da histria moderna da
cosmologia, em particular dos anos 1970 a 2000. Isso pode ser
atribudo a vrias circunstncias que adiante teremos oportunidade de esclarecer.
Embora essa imagem extremamente simplista do que teria
ocorrido no incio da atual fase de expanso do Universo no
tenha sido ainda abandonada de todo, devemos reconhecer que
ela no est mais dotada do vigor e da hegemonia que possua
no passado recente. So vrias as causas dessa mudana de
paradigma no imaginrio do cientista. Como veremos, uma das
mais relevantes est associada a observaes astronmicas
recentes, que foram in- terpretadas como se a expanso do
Universo estivesse acelerada. H aqui, contudo, um detalhe que
tem faltado s anlises envolvidas na questo do big bang e
que vai alm do simples exame deste modelo e de seu possvel
poder explicativo. verdade que, ao ser indagado se o
Universo singular?, ou se existiu um momento nico de
criao deste nosso Universo?, grande nmero de cosmlogos
respondeu que sim embora com maior frequncia nas
duas ltimas dcadas do sculo passado. Mas a indagao,
embora explicite uma necessidade atvica do homem, estava
malformulada. Essa no era a pergunta adequada,
17

pois, para respond-la, necessrio empreender uma


extrapolao impossvel de ser controlada pela observao
direta.
A boa questo esta sim, possuindo consequncias
cientfi- cas relevantes um pouco menos preciosa, menos
exuberante, em aparncia, menos abrangente, embora bem mais
fundamental. A pergunta que deve ser feita esta: pode a
cincia produzir uma explicao racional para a evoluo do
Universo se o big bang for identificado com o comeo de tudo
que existe? Para entendermos completamente a questo,
precisamos esclarecer as propriedades deste modelo. No
entanto, possvel, antes disso, esboar uma primeira viso das
dificuldades intransponveis que um cenrio explosivo
provoca. Essa concluso depende diretamente do modo pelo
qual os cientistas constroem uma descrio racional do
Universo.*
De um modo geral, a fsica se organiza a partir do princpio
de Cauchy, que descreve o modo pelo qual se d o concerto
entre teoria e observao. Ao se realizar uma experincia,
obtm-se certo nmero de informaes sobre dado processo
fsico.
Com a repetio desta ou de outras observaes,
amplia-se o conhe- cimento de diferentes propriedades
associadas ao fenmeno em questo. Esse processo ento
descrito por uma teoria que permite conhecer a evoluo
temporal do fenmeno e sobre ele inferir previses. Novas
observaes permitem ento verificar a validade ou no das
previses. O procedimento bastante geral e at uma
histria do Universo pode ser estabelecida segundo tal modo
convencional de organizao.
Assim, o cientista produz uma explicao dos fenmenos
segundo o esquema observao-teoria-observao. Para que

18

Do big bang ao Universo

eterno
* Os prximos
pargrafos so um tanto tcnicos, mas indispensveis para
que o leitor possa entender como se organiza o pensamento cientfico a
fim de produzir um modelo cosmolgico completo.

Antecedentes

19

se possa seguir o procedimento convencional na cosmologia,


indispensvel obter observacionalmente informaes sobre as
ca- ractersticas do Universo em dado momento. S assim se
poderiam elaborar e testar teorias globais a respeito de sua
evoluo. Se, por alguma razo, em determinado momento, no
for possvel medir quantidades fsicas de natureza global
associadas ao Universo como um todo, esse modo de proceder
no pode ser adotado.
H vrias condies para que o procedimento possa ser efetivado. A mais simples e fundamental delas requer que todas as
grandezas envolvidas sejam descritas por quantidades finitas.
Isso se deve ao carter finito de toda observao, pois qualquer
medida demanda um nmero real e finito para caracteriz-la.
Assim, ao identificar o comeo de tudo a uma exploso inicial
como faz a proposta do cenrio big bang em que
quantidades a princpio observveis atingiriam, segundo o
modelo, o valor infinito (como a densidade de energia total do
Universo), esta condio bsica no estaria preenchida.
Segue-se da, como consequncia inevitvel, a
impossibilidade de construir uma cincia da natureza
envolvendo a totalidade do que existe: no seria possvel
construir uma base terica a partir da qual se estabeleceria uma
histria completa do Universo. A cosmologia no descreveria
esta totalidade. Assim, no modelo big bang stricto sensu, a
cosmologia no poderia se constituir como cincia.

1 A fase hegemnica do big bang


(1970-2000)

Embora a ideia de que o Universo est em expanso fosse


bem- aceita desde a observao feita por Edwin Hubble, no
final da dcada de 1920, foi somente na segunda metade dos
anos 1960 que ela passou a ser entendida como consequncia
natural de uma grande exploso que teria ocorrido h cerca
de poucos bilhes de anos. Dois grandes acontecimentos
concorreram para isso, um de natureza observacional e outro
de natureza terica, formal.
Em 1964, dois radioastrnomos americanos, Arno Penzias
e Robert Wilson, detectaram estranhos sinais bastante regulares
que foram interpretados mais tarde como resqucios de uma fase
extremamente quente do Universo. Isso foi resultado da
observa- o de uma radiao eletromagntica que os fsicos
conhecem de suas experincias em laboratrios terrestres e
que no passam de gros de energia da luz (de frequncia de
onda no visvel), ftons em grande quantidade que se
comportam como se esti- vessem em equilbrio trmico.* Uma
utilizao simples da lei de conservao de energia permitiu
concluir, a partir da observao, que a temperatura de equilbrio
desse gs de ftons foi maior no passado. Em verdade, entre
sua temperatura e o fator de escala ou raio do Universo
existe uma relao importante: elas so

* Esta radiao j havia sido detectada anteriormente, em 1941; no


entanto, sua importncia na descrio do cosmo passou praticamente
despercebida dos fsicos. (Cf. Apndice II, Cronologia comentada da
cosmologia.)

21

A fase hegemnica do big bang

2
5

inversamente proporcionais. Isso significa que, quanto maior o


volume do espao, menor a temperatura, e vice-versa.
Por outro lado, houve uma evoluo formal, consubstanciada em alguns teoremas que, a partir de consideraes gerais
envolvendo a evoluo de processos descritos pela interao
gravitacional, levaram interpretao de que uma singularidade
inicial imediatamente associada ao big bang seria uma
caracterstica tpica do Universo.
Essas duas descobertas foram cruciais no sentido de criar
con- dies para o estabelecimento e ascenso do modelo
explosivo de Universo. Entre os fsicos, o impacto desses
resultados foi notvel. Nas palavras de Steven Weinberg:
Aquilo que a descoberta, em 1965, da radiao csmica de
fundo de 3 Kelvin realizou de mais importante foi nos forar a
considerar seriamente a ideia de que houve efetivamente um
comeo do Universo.*
Em verdade, no foi essa descoberta que induziu os
fsicos a pensar que teria havido um instante de criao do
Universo. A verdadeira responsvel por isso foi a ideologia
que estava alm das observaes, e que os levou a concluir
abruptamente que, se o Universo tivesse sido mais quente no
passado, no deveria haver limite superior sua temperatura.
Consequentemente, ela teria atingido o valor infinito em um
tempo separado de ns por um valor finito uns poucos
bilhes de anos. Teria havido uma grande exploso inicial
dando origem a tudo que existe!
Conquistar uma posio de destaque junto comunidade
cientfica foi uma tarefa rdua para o modelo big bang. O
livro j mencionado de Weinberg serviu e muito para isso.
Afinal, uma afirmao to eloquente e peremptria quanto a
que citamos, feita por um laureado com o Prmio Nobel,
certamente tem grande repercusso entre os fsicos. No
exagero afirmar que foram

22

Do big bang ao Universo

eterno
* S. Weinberg,
Les trois premires minutes de lUnivers.

atitudes como a de Weinberg e seus seguidores que permitiram


cosmologia penetrar em territrios da cincia dos quais ela era
at ento excluda.
Para citar dois exemplos, foi a partir de ento que tanto o
Cen- tro Europeu de Pesquisas Nucleares (Cern) quanto o
Laboratrio Fermi de Chicago (Fermilab) passaram a integrar a
cosmologia entre suas atividades principais de investigao. *
Nesse momen- to, a cosmologia comeou a ser considerada uma
rea atraente de pesquisas. Mais importante que isso, havia
uma razo de natureza extrnseca para que o cenrio explosivo
fosse bem-visto pela comunidade de fsicos destes e de outros
centros na Europa e nos Estados Unidos, tambm envolvidos no
mesmo objetivo, intimamente relacionado crise das altas
energias,** na dcada de 1970. Essa parte da fsica requeria e
ainda requer, para seu desenvolvimento, a construo de
enormes aceleradores extraordi- nariamente dispendiosos e cuja
construo enfrentava obstculos polticos tanto na Europa
quanto nos Estados Unidos.
Ora, o cenrio descoberto pelo matemtico russo Alexander
Friedmann, que descreve um Universo dinmico, em expanso,
como um processo evolutivo, permitiu vislumbrar um territrio
novo. Ele foi ento escolhido para substituir, no imaginrio dos
fsicos, a ausncia de mquinas de acelerar partculas,
impossveis de se construir por razes financeiras.
As causas aceitas para essa substituio estavam associadas
ao sucesso da cosmologia. Com efeito, o modelo-padro do
Universo baseia-se na existncia de uma configurao que
descreve seu contedo material como um fluido perfeito em
equilbrio ter- modinmico, cuja temperatura T varia com o
inverso do fator de

* Cern e Fermilab so importantes centros de pesquisa que tradicionalmente abrigavam grande nmero de cientistas dedicados a pesquisas de
tomos e de partculas mais elementares.
** Tambm conhecida como fsica de partculas elementares.

2
4

Do big bang ao Universo


eterno

escala; isto , quanto menor o volume espacial total do


Universo, maior a temperatura.
Assim, nos primrdios da atual fase de expanso, o
Universo teria passado por temperaturas fantasticamente
elevadas, excitan- do partculas, expondo o comportamento da
matria em situaes de altssimas energias bastante
semelhantes s que se encontram nos grandes aceleradores de
partculas. E, o que era mais conve- niente, quase de graa, sem
novos custos bastava olhar para o cu. Este se tornou o
estopim para que o modelo big bang fosse aceito como uma
boa teoria por parte daqueles cientistas que trabalhavam com
a fsica das altas energias e depois por toda a comunidade de
fsicos.
Embora se tenha feito certo esforo para que o big bang
passasse a desfrutar de aceitao e, mais que isso, de consagrao
como a boa descrio da dinmica do Universo, transpor isso
para a sociedade foi bastante mais fcil, e no aconteceu por
acaso. O sucesso da ideia fora do crculo cientfico, na sociedade
em geral, se deve ao fato de que ela possui vrias caractersticas
que foram e ainda so consideradas vantajosas para uma
descrio da totalidade. A aceitao da existncia de um momento
singular o instante de criao (identificado com a exploso)
, por exemplo, est intima- mente relacionada ao imaginrio de
vrias sociedades arcaicas.
Esse modo de descrever a criao, os momentos iniciais do
Universo, tem seu anlogo em diversas religies que
identificam em suas cosmogonias o tempo mtico/mgico no
qual os deuses se debruaram para alm de suas atividades
usuais a fim de em- preender a criao do mundo. Na
comunidade judaico-crist, em particular, a ideia de um
comeo nico e singular pareceu a muitos incluindo o papa
Pio XII* uma descrio cientfica

A fase hegemnica do big bang

5
* Na edio de maio de 2008 do Osservatore Romano, o diretor do Observatrio do Vaticano, Jose Gabriel Funes, afirmou estar convencido da

da criao do Universo bastante aceitvel e at desejvel, posto


que de fcil adaptao aos ensinamentos de livros religiosos
fun- damentais, como a Bblia.*
Modelos alternativos sustentando a ideia de que o momento
de condensao mxima no uma barreira intransponvel e
pode ser analisado como resultado da existncia de uma fase
anterior s passaram a ser considerados competitivos com o
modelo big bang, por parte do establishment, na virada do
sculo XXI. Os defensores desses cenrios argumentam que a
extenso de dura- o do Universo no mensurvel,
arrastando o que poderamos chamar de momento de criao
para o infinito passado.
Tanto o modelo big bang quanto os diferentes modelos de
Universo eterno produzem dificuldades de compreenso que vo
alm da simples questo tcnica. Nas ltimas dcadas, a
sociedade parece ter se acostumado a retirar o peso formal do
modelo big bang. Isso se deve sua popularizao, graas
enorme publici- dade que a mdia e alguns cientistas, em livros,
jornais e revistas no cientficas, produziram nos ltimos anos.
Como a alternativa principal o cenrio do Universo eterno
no desfruta ainda dessa popularidade, algumas questes de
princpio surgem e no so sublimadas pela mdia, deixando
transparecer dificuldades atribudas a este modelo, mas que
em verdade so genricas, inerentes a toda e qualquer
cosmologia.

validade da teoria do big bang para explicar a origem do mundo, considerando-a completamente compatvel com a existncia de Deus.
* Curiosamente, as civilizaes antigas elaboraram tambm mitos cosmognicos que podemos associar a universos eternos, nos quais a
criao ocorreu em uma poca to remota que no podemos sequer

contar quan- to tempo se teria passado desde ento, La naissance du


monde.

Comentrios

a) Energia necessria para a criao da matria


Uma das grandes novidades trazidas pela mecnica quntica foi
a descoberta de que cada partcula material possui sua simtrica,
chamada antimatria. Assim, por exemplo, o eltron, que tem
uma unidade elementar de carga eltrica, possui sua antipartcula,
chamada antieltron ou psitron.

Criao de par virtual: um fton energtico cria


um par virtual de partculas, no caso, um eltron
e sua antipartcula, chamada psitron ou
antieltron.

O psitron tambm tem uma unidade elementar de carga


eltrica, mas de sinal oposto. Assim, quando um eltron
encontra um psitron, eles se aniquilam. A carga eltrica
total, ou seja, a soma de cada carga individual, zero e
deve permanecer zero depois da aniquilao. O que resulta
desse processo? Nada mais que ftons, os gros elementares
de luz.

Aniquilao da matria: um eltron e sua


antipartcula, o psitron, se aniquilam, gerando
um fton.

De modo anlogo, e inversamente, um fton pode se transformar em um par partcula/antipartcula. Se a energia desse
fton for igual ou superior soma das energias necessrias para
criar um eltron e um psitron, o fton pode gerar um par
virtual eltron-psitron.

Um fton energtico cria um par virtual de


partculas um eltron e um psitron que
imediatamente se aniquilam, gerando um
fton.

Logo imediatamente a seguir, o par se aniquila pelo


processo anterior e gera novamente o fton.

Aniquilao da matria: um eltron e sua


antipartcula, o psitron, se aniquilam, gerando um
fton, que cria um par de partculas um eltron e
um psitron.

O processo pode se repetir em um nmero extremamente


grande de vezes. Iremos ver, no captulo referente
instabilidade do vazio quntico, como esse processo pode estar
na origem da formao do Universo.

Sucesso de processos de criao/destruio de pares de


partcula/ antipartcula e ftons (no exemplo, o par
eltron/antieltron).

Diz-se que essa sucesso de criao/destruio de


partculas virtual porque ela no produz efetivamente matria
pois se trata de uma srie de processos de soma nula.
Por outro lado, a gravitao o prprio colapso ou a expanso do Universo capaz de transformar aquela srie de
virtualidades em um mecanismo de criao de matria real.
possvel, assim, que a matria tenha origem no prprio
processo de evoluo do Universo.
Essa possibilidade cria uma incmoda e curiosa situao
que pode ser resumida do seguinte modo: a matria que gera
gravi- tao formada pelo processo dinmico gerado pela
gravitao.

b) Einstein e o big bang


H uma interveno, feita pelo criador da cosmologia moderna,
que decidi apresentar aqui, pois nela Albert Einstein se
posiciona frontalmente contra o big bang por razes que ficaram
esquecidas e agora remontam cena. Diz ele em seu livro de
1948, intitulado O significado da relatividade:
Em relao questo da singularidade inicial dos modelos cosmolgicos, eu gostaria de dizer o seguinte: a teoria atual da relatividade se baseia na diviso da realidade fsica em um campo
mtrico (a gravitao), por um lado, e o campo eletromagntico
e a matria, por outro. Na realidade, o espao provavelmente ter

carter uniforme, e a teoria atual somente ser valida como um


caso limite. Para grandes valores do campo e da densidade de
matria, as equaes do campo e at as prprias variveis que
intervm nestas equaes no possuem significado real. No
possvel, assim, admitir a validade de tais equaes para
densidades de campo e de matria muito elevadas.
Consequentemente, no se pode con- cluir dessas equaes
[da relatividade geral], ao serem aplicadas ao Universo, que o
incio da expanso do Universo se identifique com uma
singularidade no sentido matemtico. Tudo que deve- mos
reconhecer que as equaes [da relatividade geral] no so
aplicveis nessas regies.*

* A. Einstein, El significado de la relatividad, p.154.

2 O tomo primordial ou
o modelo cosmolgico do big bang

Para realizar o que prometemos antes, e para que nossa


descrio no seja demasiadamente longa, vamos comear a
anlise pelas grandes linhas de investigao que dominaram o
cenrio da cos- mologia a partir dos anos 1970.
Isso significa que no irei descrever nem comentar alguns
dos mais importantes modelos cosmolgicos simples que receberam os nomes de seus criadores, como os de Einstein (1917),
De Sitter (1919), Kasner (1923) e Gdel (1949). A nica
exceo ser o modelo de Friedmann (1919), por sua enorme
atualidade. Isso no significa que os outros possam ser
eliminados da anlise cosmolgica. Por exemplo, qualquer
estudo consequente sobre a estrutura do tempo e a causalidade
no pode ignorar as profundas questes formuladas por Gdel
na apresentao de seu modelo cosmolgico. Simplesmente
quero limitar o foco de nossa aten- o, e para isso devemos
restringir o alcance da anlise.*

Modelo

cosmolgico-padro

Ao longo do sculo XX, os cientistas desenvolveram um cenriopadro baseado na ideia de que o Universo um processo em
evoluo e seu volume total aumenta com o passar do tempo. Tal

* Em Mquina do tempo e O que cosmologia?, dediquei-me anlise


dessas questes.
30

O tomo
primordial

3
1

modelo fornece uma descrio bastante boa de sua evoluo


desde os tempos recentes at aproximadamente alguns bilhes
de anos atrs, e ele foi aceito pela quase totalidade dos
cosmlogos. Quanto ao que teria ocorrido quando o Universo
estava no momento de mxima condensao, a unanimidade
desaparece: o modelo big bang sustenta que o incio, ocorrido h
poucos bilhes de anos, foi singular, explosivo; o modelo de
Universo eterno advoga que esse incio pode ser prolongado por
muito mais tempo. Ambas as des- cries esto baseadas em
algumas poucas hipteses essenciais que devemos deixar claras.
Vamos resumi-las de modo esquemtico:
1. Existe um tempo csmico global que permite dividir o
espa- o-tempo quadridimensional em termos de uma
estrutura identificada com um espao tridimensional (que
chamamos simplesmente de espao) e uma dimenso
temporal (ou tempo).
2. A fora gravitacional, principal responsvel pelos efeitos globais
no Universo, descrita pela relatividade geral. Nessa teoria, a
gravi- tao determina a geometria do espao-tempo, e sua
intensidade medida pela curvatura dessa geometria.
3. A fonte dessa curvatura se identifica a um fluido perfeito,
isto , seu contedo material descrito por uma distribuio
contnua de energia/matria.
4. Em grandes domnios do espao, alm de uma certa escala de
distncia de valor bastante elevado, a estrutura do Universo
es- pacialmente homognea e isotrpica. Isso significa que
qualquer lugar do Universo possui propriedades iguais. Em
particular, em qualquer direo que apontemos nossos
telescpios, as mesmas caractersticas sero observadas.
Vamos comentar brevemente cada uma dessas quatro condies que so pr-requisitos de todo modelo cosmolgico, seja
ele singular (como o big bang) ou eterno.

O Universo, a totalidade do que existe, descrito como


uma estrutura em quatro dimenses na qual se impe a
separao do espao tridimensional e do tempo
unidimensional. Essa diviso do mundo em termos quase
newtonianos possvel quando se admite a hiptese de que
em nenhum lugar existe um caminho, capaz de ser
percorrido por um observador real homem ou mquina
, que possa levar ao passado. Tal hiptese funciona como
um eficiente instrumento de trabalho e simplifica muito a
descrio dos fenmenos, sem acarretar uma restrio muito
forte s possveis configuraes do Universo. Na verdade,
somente o modelo cosmolgico de Gdel (ver adiante),
dentre todos os co- nhecidos com algum destaque, no
preenche esta condio.
A segunda condio decorre do status de que a relatividade
geral desfruta atualmente. Ela produziu uma descrio da fora
gravitacional compatvel com todas as observaes realizadas.
bem verdade que at hoje no foi possvel detectar, por
observao direta, as ondas gravitacionais uma das previses
que a teoria sugere.*
A terceira hiptese talvez seja um dos pontos mais fracos
da lista. No temos evidncia a no ser indireta da
totalidade da matria e energia existentes, e, por conseguinte,
do modo pelo qual elas podem ser descritas. A ideia de um
fluido perfeito, resqucio da era em que a cosmologia carecia de
observaes con- sistentes, constitui uma configurao bastante
simples e que pode servir como uma primeira aproximao do
verdadeiro contedo material-energtico relevante para a
disciplina.
Quanto ao quarto item, ele se sustenta a partir da
generaliza- o das observaes locais para todo o Universo, o
que consiste em

* No entanto, uma nova gerao de detectores espalhados pelo mundo


talvez em breve nos permita caso elas realmente existam observar
essas ondas.

uma aplicao do princpio estendido de Coprnico, segundo o


qual no ocupamos lugar especial no Universo. Isso significa
que, se observarmos em nossa vizinhana homogeneidade
espacial e isotropia, ento essa caracterstica deve ser estendida
para todos os demais pontos do Universo.

A questo fundamental da cosmologia

Para completar essa introduo, devemos notar que, ao longo do


sculo XX, a cosmologia passou por trs momentos cruciais,
que podem ser simbolizados de um modo simples, como se
fossem formados pelas respostas dadas a trs questes
fundamentais:
1. O Universo esttico ou dinmico?
2. A evoluo do Universo estacionria ou varia no
uniforme- mente com o tempo?
3. Houve um comeo em um tempo finito de nosso passado,
ou o Universo eterno?
A primeira questo dominou o cenrio da cosmologia
desde o incio da segunda dcada do sculo XX at o final
dos anos 1930; a segunda questo passou a ser predominante
at a metade dos anos 1960; e, desde ento, vivemos em
plena era da terceira das questes principais.
O sculo passado nos legou uma histria fascinante sobre a
viso que os cientistas produziram e que constituiu um
desenvolvi- mento notvel no conhecimento dos aspectos globais
da natureza, modificando em profundidade a imagem que a
cincia possua do Universo. Passou-se de uma situao em que
a totalidade do que existe era identificada com uma configurao
imvel, esttica, congelada, para a viso atual, na qual o Universo
entendido como um processo evolutivo a que se pode atribuir
uma histria.

No primeiro movimento de construo da cosmologia relativista, parecia natural para Einstein aceitar a priori, sem
embasa- mento observacional que o Universo no uma
estrutura din- mica. Assim, ele criou em 1917 o primeiro
modelo cosmolgico, descrito globalmente por uma geometria
esttica, independente do tempo. Sem ter sua disposio os
meios necessrios para confron- tar seus argumentos a priori
sobre o Universo com a observao, Einstein chegou a essa
geometria, soluo de suas equaes da gravitao, graas a
uma argumentao formal, guiada somente pelo preconceito de
uma ideologia. A partir da hiptese de ausncia de dependncia
temporal na geometria que descreveria o Universo considerado
em sua totalidade, sem a possibilidade de confrontar seus
argumentos com a observao, Einstein produziu o primeiro
modelo cosmolgico do sculo XX.
A fora dessa ideologia era to grande que, para poder levar
adiante seu projeto de instituir uma cosmologia a partir de suas
equaes da relatividade geral, Einstein foi obrigado a
modificar sua ento recm-criada teoria da gravitao.
Introduziu uma constante universal que possui uma
caracterstica etrea, resqucio dos absolutismos csmicos da
cincia newtoniana. Foi essa a nica estrutura material que sua
imaginao produziu para constituir a fonte dessa geometria
inerte e imutvel.
Mas aquilo que parece bvio ou natural para uma pessoa ou
grupo de pessoas em uma dada poca pode parecer totalmente
desqualificado, intil ou desprovido de interesse em outro perodo, em outro contexto. Isso ocorre mesmo quando se trata de
uma observao, pois o substrato terico no qual uma
observao ganha significado e se insere no corpo formal de
conhecimentos aceitos como verdadeiros tambm se submete a
essa regra. Com a cosmologia no poderia ser diferente, como
logo ficou evidente. A dcada de 1920 foi o perodo principal em
que se estabeleceram as bases para o que viria a ser o cenrio-

padro da cosmologia, graas principalmente ao trabalho


seminal de um cientista russo.

3 O primeiro cosmlogo da
evoluo: Alexander Friedmann

Dificilmente iremos encontrar, na histria da cosmologia


mo- derna, personagem to importante quanto o matemtico
e fsico russo Alexander Friedmann (1888-1925). Nos ltimos
anos, graas a uma ao internacional liderada principalmente
por cientistas originrios de sua cidade natal, So
Petersburgo, um congresso internacional que leva seu nome
lhe dedicado a cada dois anos.* Alguns comentrios sobre
sua descoberta so importantes para situar e evidenciar o
impacto de seu trabalho na evoluo da cosmologia desde as
primeiras dcadas do sculo passado.
No final dos anos 1920, Friedmann submeteu
publicao na revista alem Zeitschrift fur Physik uma
anlise da questo cosmolgica distinta daquela contida na
soluo original proposta pelo fundador da cosmologia
moderna. A principal novidade con- sistia em tratar a questo
como um processo dinmico, no qual, contrariamente ao
modelo de Einstein, exibia-se uma evoluo do Universo,
uma dependncia temporal de suas propriedades mais
fundamentais e, em particular, de sua geometria. No entanto, o apriorismo de um Universo esttico a famosa
hiptese introduzida por Einstein em seu primeiro modelo
cosmolgico
mostrou-se to fortemente reacionrio que conseguiu evitar,
por mais de um ano, a publicao do trabalho de Friedmann.

* O Departamento de Fsica da Universidade Federal de Joo Pessoa,


Paraba, j sediou mais de uma vez esse congresso. Em 2008, ali foi realizado o ltimo Friedmann Seminar.
35

3
6

Do big bang ao Universo


eterno

H uma curiosidade relativa publicao desse artigo


semi- nal da cosmologia moderna que vale um desvio de sua
descri- o para nos determos numa questo colateral, pois
talvez ela seja til para o leitor conhecer os mecanismos pelos
quais uma produo cientfica chega a alcanar a notoriedade.
Ns no pene- traremos os bastidores dos modos pelos quais a
cincia como ativi- dade social se organiza, se estrutura e adquire
uma prtica de ao. Mas faremos um comentrio que permitir
ao leitor que tem pou- co acesso aos mecanismos de produo e
articulao de trabalhos cientficos ter conhecimento dos
obstculos que esses trabalhos so obrigados a ultrapassar para
conquistar o lugar de destaque que alguns realmente merecem.

O sistema de arbitragem

As revistas cientficas nas quais so publicados os trabalhos originais desenvolvidos nos institutos de pesquisas, laboratrios ou
universidades possuem uma caracterstica singular que talvez
no seja do conhecimento do leitor no cientista. Ao
submeter um artigo que contenha pesquisas originais, capazes
de fazer avanar o conhecimento, todo pesquisador sabe que
deve obedecer a uma sequncia de procedimentos tpicos
convencionais. Dentre eles, o mais singular e especfico
consiste no fato de que o editor da revista ir encaminhar o
trabalho para um ou mais cientistas que serviro como seus
juzes ou rbitros. Tais cientistas que permanecem no
anonimato e, o mais das vezes, sem remunerao para exercer
essa atividade sero praticamente os responsveis no
somente por analisar a qualidade do artigo como tambm por
avaliar se ele no se desvia demasiado da linha editorial do
peridico. Dito de modo mais simples, so eles que tero maior
peso para decidir se o artigo submetido preenche ou no as condies de aceitabilidade que a revista se impe.

Esse sistema possui inmeras dificuldades e certamente


pode funcionar muitas vezes como fator de manuteno das
ideias e conceitos aceitos pela maioria. Mas assim que a
totalidade das revistas cientficas funciona. Creio que no
difcil imaginar que este sistema eventualmente permite que
se pratiquem enormes injustias.

Einstein: rbitro, ou
produo cientfica

do

outro

lado

da

Quando Friedmann submeteu seu trabalho revista alem


Zeits- chrift fur Physik, a principal questo, para os editores, se
relacio- nava dificuldade de encontrar um cientista capaz de
entender e avaliar a relevncia de seu artigo. Quem escolher
para dar um parecer sobre tema to pouco comum entre os
fsicos de ento? Quem poderia servir de consultor para um
artigo sobre cosmo- logia numa poca em que o nmero de
cientistas interessados na questo se contava nos dedos de uma
mo? Quem deveria ser chamado a dar um parecer sobre o
artigo de Friedmann que no o prprio Einstein?
Aceitando servir como consultor da revista para onde
Fried- mann enviara seu trabalho intitulado Sobre a curvatura
do espa- o, em um primeiro momento Einstein rejeitou o
artigo como se ele fosse destitudo de interesse. Depois de
resistir por mais de um ano a uma forte presso de cientistas
em especial de fsicos de So Petersburgo que haviam
reconhecido no trabalho uma nova viso da cosmologia no
interior da teoria da relatividade geral, Einstein aceitou por fim
que ele fosse publicado.
Insatisfeito com sua mudana de deciso, contudo, ele
re- digiu uma nota intitulada Nota acerca do trabalho
Sobre a curvatura do espao de A. Friedmann , tambm
publicada na revista Zeitschrift fur Physik, em que apontava

um erro de clculo no artigo de Friedmann. Literalmente,


Einstein dizia naquela

pequena nota que o resultado obtido por Friedmann de um


Universo cujas propriedades geomtricas dependiam do
tempo
lhe parecia suspeito (no original, verdarchtig). Finalmente,
em momento posterior mas sem mostrar entusiasmo algum
pela nova viso cosmolgica , admitiu que o artigo estava
correto, e que o erro era seu.*
O que havia no artigo para induzir um dos grandes
cientistas do sculo XX a assumir to infeliz atitude e
impedi-lo de aceitar a maravilhosa novidade que Friedmann
trazia para o territrio da fsica, a saber, a dinmica do
Universo? A reao parece ainda mais chocante quando, ao
analisarmos o suposto erro que Einstein atribuiu ao artigo de
Friedmann, v-se de imediato que Einstein estava errado. A
deciso dessa disputa contra o criador da rela- tividade geral
to simples de ser concluda que somos levados a procurar
explicao em alguma forma de razo no cientfica. Talvez
um mero preconceito, ou a arrogncia, tenha impedido
Einstein de reconhecer de imediato a justeza dos clculos de
Friedmann.
Mas, afinal, de que tratava o artigo? O que poderia ele
trazer de to contrrio sua viso de mundo para Einstein lhe
devotar tamanha averso? No texto de Friedmann, apresentavase pela primeira vez uma nova soluo das equaes originais
da teoria da relatividade geral. Nela, contrariamente viso
esttica do modelo de Einstein, o autor demonstrava a
possibilidade de se construir uma cosmologia dinmica, com
uma evoluo ideia nova, seminal, cheia de
potencialidades na gestao de uma viso aberta do Universo
e que ainda hoje domina o cenrio da cosmologia.

* Em seu livro Early Expanding Universe and Elementary Particles, o fsico russo de So Petersburgo Andrey Grib relata com detalhes a relao
Einstein-Friedman com referncia publicao do artigo de seu
conter- rneo.

As caractersticas que esse modelo atribui ao Universo so


bastante simples e compem-se de uma srie de simetrias que
permitem resolver as intricadas equaes da teoria da relatividade geral contidas nas seguintes hipteses simplificadoras:
1. A curvatura do espao-tempo a medida da intensidade do
campo gravitacional, de acordo com a relatividade geral.
2. O principal responsvel pela curvatura pode ser descrito
como um fluido contnuo de densidade de energia E e
presso P.
3. Entre E e P existe uma relao simples que se escreve P = s
E, onde s uma constante a ser especificada pelo modelo e
que s pode assumir valores positivos menores que 1.
4. Tanto E quanto P dependem somente do tempo global, isto
, o espao tridimensional homogneo: suas propriedades
so as mesmas em qualquer ponto.
5. O Universo possui uma singularidade inicial em que o
volume total do espao zero, e a densidade de energia
infinita.
6. Embora a fora gravitacional seja somente atrativa, suas
partes esto se afastando uniformemente umas das outras.
Isso vale para todas as galxias. Assim, cada galxia v todas
as demais se afastarem dela.
Esse modelo terico, cujas hipteses, poca, no eram
sustentadas por qualquer observao efetiva, resultou num bom
cenrio, capaz de descrever as propriedades observadas do
Univer- so em grande escala. As observaes de afastamento
das galxias feitas por Hubble, em 1929, e a deteco de uma
radiao cs- mica de fundo por Penzias e Wilson vieram
tornar a geometria que Friedmann descobrira formalmente o
cenrio-padro da cosmologia nas ltimas dcadas do sculo
XX.

O primeiro cosmlogo da
evoluo

4
1

Comentrios

a) Teoria da gravitao
Em 1915, o fsico alemo Albert Einstein produziu uma
pequena revoluo conceitual na estrutura da geometria do
espao e do tempo, alterando profundamente a teoria da
gravitao proposta trs sculos antes por Isaac Newton e,
desse modo, retirando da Inglaterra a honra de ter sido o
bero do cientista que havia des- vendado o segredo da
interao gravitacional. At chegar a esse ponto, a histria
bem longa, e minha inteno trat-la apenas como uma
pequena introduo para tornar mais clara a questo que
estamos analisando aqui.
No final da Idade Mdia, graas ao longo trabalho
desenvol- vido por grande nmero de astrnomos como
Tycho Brahe e Johan Kepler , j se conseguira acumular
um nmero sufi- ciente de informaes sobre o mundo
supralunar, permitindo o aparecimento de uma fantstica
especulao a respeito da existncia de uma fora universal
capaz de atuar sobre qualquer forma de matria. Apoiando-se
em observaes locais, feitas em nossa vizinhana terrestre,
acreditando na hiptese reducionista da unidade do mundo e
apossando-se da simplificao formal como instrumento
poderoso na elaborao da realidade, no final do sculo XVI
os astrnomos estavam preparados para lanar a hiptese da
existncia da lei de gravitao universal. Foi o que Isaac
Newton fez ao caracterizar a atrao gravitacional como uma
fora que se espalharia instantaneamente por todo o espao e
seria tanto mais intensa quanto mais prxima do corpo
material que a originara.
A lei universal da gravitao proposta no sculo XVI
permitiu unificar todos os processos de atrao de qualquer corpo
material. Assim, toda forma de matria, seja na Terra (como no

40

Do big bang ao Universo

eterno
famoso
exem- plo da ma), seja em corpos celestes (como
planetas e estrelas),

obedece a um nico tipo de fora, a gravitao universal. O efeito


dessa fora por exemplo, a atrao exercida por uma estrela
como o Sol seria sentido em todo o espao, sendo que sua
intensidade diminuiria com o inverso do quadrado da distncia.
Essa primeira formalizao da lei universal da gravitao
foi certamente um imenso passo na descrio dos fenmenos
astronmicos, permitindo melhor classificar e compreender os
movimentos de corpos materiais em nossa vizinhana, obtendo
enorme sucesso ao exibir as causas de diversas regularidades
no cu, e em particular o movimento dos planetas girando ao
redor do Sol.
Durante quase 300 anos, os fenmenos que os astrnomos
observavam nos cus foram bem-descritos por essa lei. No
havia qualquer necessidade observacional capaz de diminuir a
certeza de sua validade por parte dos astrnomos. Entretanto,
razes de natureza terica, advindas de profundas alteraes
ocorridas na fsica, nos ltimos anos do sculo XIX e no
comeo do XX, pro- duziram um modo novo de descrever a
realidade que resultou incompatvel com a formulao
newtoniana.
A descrio newtoniana ainda poderia ser usada como uma
expresso aproximada dos fenmenos gravitacionais para
explicar, de modo simples, por que, por exemplo, se eu soltar
de minha mo esta caneta com que estou escrevendo este texto,
ela cair. Entendemos que isso ocorre graas fora que a Terra
exerce sobre a caneta. Entretanto, tal explicao simples deve
ser abandonada quando se trata de descrever processos na
presena de campos gravitacionais muito intensos.
Antes de entrarmos nessa anlise, devemos explicitar uma
caracterstica da teoria newtoniana, pois embora no provocasse
qualquer dificuldade formal para sua aceitao, ela estava na
ori- gem da crtica maior que surgiu quando, na segunda
dcada do sculo XX, Einstein produziu uma nova teoria da
gravitao. Qual era essa propriedade que passou invisvel aos
olhos dos antigos?

4
2

Do big bang ao Universo


eterno

A descoberta da existncia da atrao universal, que


permitiu a compreenso de propriedades regulares observadas no
movimen- to de planetas vizinhos, trazia embutida a ausncia
do tempo. A lei newtoniana tratava do movimento e,
consequentemente, da passagem do tempo; e, no entanto, ela
no apresenta nenhuma referncia ao tempo. Isto , a ao de
um corpo sobre outro, essa interao universal que permitia
compreender as leis locais de movimento dos planetas, era
ela mesma instantnea: no exigia um passar do tempo
para exercer sua ao; no precisava de tempo para que sua
influncia se fizesse sentir; ela se propagava como se
possusse uma velocidade infinita; ou, para ser mais exato,
no se propagava.
Essa propriedade aparece hoje, aos olhos modernos dos
cien- tistas, como totalmente inadmissvel, pois mesmo os
ftons os gros de luz que se movimentam com a maior
velocidade possvel
exigem tempo para ir de um lugar a outro. Um raio de luz
leva alguns minutos para sair do Sol e chegar Terra. E, quanto
mais longe, maior seu tempo de percurso. Sabemos mesmo que,
como as estrelas possuem um processo evolutivo, tendo um
tempo de existncia finito, podemos estar vendo no cu uma
estrela que j no existe mais. Sua distncia pode ser to grande
que, quando enxergamos a luz por ela emitida, e que demorou
tanto tempo para atravessar os espaos siderais, a estrela talvez
no exista mais, tendo explodido e dado origem a poeira estelar
o que s poder ser observado da Terra em futuro longnquo.
No entanto, nos sculos que se seguiram a essa descoberta
newtoniana e at o incio do sculo XX, a condio instantnea
da ao gravitacional era entendida como uma propriedade natural, igual s suas outras caractersticas. O fato de no ser observvel no produzia desconforto de princpio para os
cientistas. Em verdade, sequer era possvel formular a questo:
o tempo no aparecia como um ingrediente importante no

4
O primeiro cosmlogo da
3
modo newtoniano de descrever evoluo
a ao gravitacional. Somente
sua ao sobre um

corpo estava associada a uma variao temporal. O tempo aparecia como uma varivel importante quando se acompanhava o
movimento de um corpo sob a fora gravitacional, mas no era
mencionado entre as caractersticas dessa fora.
Foi somente no final do sculo XIX e incio do sculo XX
que a instantaneidade da fora gravitacional comeou a ser
entendida como um verdadeiro problema, uma dificuldade
associada ao modo newtoniano de descrever esse campo de
fora.* Para entendermos essa mudana de atitude, devemos nos
referir revoluo feita na fsica, no comeo do sculo XX, por
diversos cientistas, dentre os quais podemos citar Henri
Poincar, Hendrik Anton Lorentz e Albert Einstein, entre
outros. Essa mudana foi sintetizada por Einstein no que chamou
de teoria da relatividade especial.**

b) Teoria da relatividade especial


De um modo geral, exceto em uns poucos momentos singulares
excepcionais, a atividade cientfica um trabalho coletivo. E
no somente nos caminhos pelos quais, a partir de observaes
de fenmenos na natureza, se estrutura uma mudana no modo
de descrever a realidade, mas no prprio incio da anlise crtica
de uma dada descrio formal, capaz de gerar uma mudana de
para- digma. O caso da relatividade especial no fugiu a essa
regra.
No final do sculo XIX, os fsicos haviam conseguido organizar uma descrio da realidade sustentada em dois grandes
esquemas conceituais, dois pilares sobre os quais praticamente

* Existe a possibilidade moderna de repensar essa interao a longa distncia sem que haja uma ao intermediria. O leitor interessado pode
consultar F. Hoyle e J.V. Narlikar, Action at a Distance in Physics and
Cosmology.
** Tambm chamada por alguns autores de teoria da relatividade restrita.

toda a fsica se erguia: a mecnica e o eletromagnetismo. A


mec- nica permitia descrever movimentos dos corpos materiais
gerados por quaisquer tipos de fora. Alm das foras de
contato entre os corpos, o eletromagnetismo constitua, com a
gravitao, as duas nicas foras de longo alcance conhecidas.*
Havia, entretanto, uma grande diferena na explicao envolvendo o modo pelo qual essas foras poderiam exercer suas
aes sobre os diferentes corpos. A gravitao era pensada,
desde Newton, como uma fora instantnea, isto , exibindo sua
pre- sena nas regies mais longnquas, nos domnios
interminveis do Universo, como se possusse uma velocidade
infinita para sua ao. A fora eletromagntica parecia
totalmente distinta.
Michael Faraday e seus contemporneos elaboraram a fantstica noo de campos de fora, que iria constituir o
paradigma moderno de toda forma de interao entre dois
corpos quaisquer. Esse modo novo, chamado de campo
proposto na descrio das foras eletromagnticas, supe a
existncia de uma ao contgua no espao e no tempo de tal
modo que um movimento contnuo exercido por um agente do
campo se propaga a partir de uma fonte geradora de uma
fora eletromagntica.
Contrariamente gravitacional, a fora eletromagntica
no exercida sobre e por qualquer corpo. Para interagir dessa
forma, um corpo material deve possuir uma qualidade especial,
particular, intrnseca, que se chamou carga eltrica. Esta carga
desempenharia um papel anlogo, na fora eletromagntica,
quele assumido pela massa, na fora newtoniana gravitacional.
Por que alguns corpos possuem carga eltrica e outros no,
os fsicos no sabem. Trata-se de uma constatao, da observao

* A situao a mesma na fsica moderna: ainda hoje, somente essas duas


foras possuem longo alcance (ou, como se costuma dizer, alcance infinito).

continuada e jamais violada de que, para exercer uma fora eletromagntica, um corpo deve possuir essa qualidade especial, a
carga eltrica. O valor dessa carga vai determinar a intensidade
do campo por ela gerada. Quanto maior a carga, maior a
intensidade de campo, mais forte a ao eletromagntica. Tudo
se passa como se cada corpo carregado produzisse em sua volta
um estado de tenso ou campo de foras apto a exercer sua
influncia sobre corpos carregados que seria tanto maior
quanto mais prximo da carga. Curiosamente, a intensidade do
campo eletromagn- tico varia inversamente com a distncia,
de modo semelhante interao gravitacional.
No final do sculo XIX, ficou claro que um corpo
carregado cria em sua volta um estado de tenso que se propaga
com velo- cidade finita. Essa velocidade associada ao processo
de interao constitua a principal diferena entre o
eletromagnetismo e a gravitao. Essas duas vises do
mecanismo
pelo qual ocorre uma interao so
irreconciliveis, e a necessidade de escolher entre um ou outro
modo passou a ser o grande problema a ser resolvido.
A observao permitiu decidir entre essas duas formulaes
formais quando se descobriu que se deveria aceitar a velocidade
da luz (no vcuo) como absoluta e mxima para qualquer forma
de propagao. A partir desse momento, no era mais possvel
considerar que a formulao newtoniana representava a fora
gravitacional e sua velocidade de propagao infinita.
Alguns anos antes de construir uma nova teoria da gravitao, Einstein realizou um trabalho formidvel de sntese no que
chamou de teoria da relatividade especial, envolvendo algumas
questes que, no final do sculo XIX, haviam colocado em contradio a mecnica e o eletromagnetismo. Em sua teoria, publicou a frmula que lhe angariou enorme fama, ao afirmar que,
embora energia e matria pudessem ter configuraes distintas
e mltiplas, elas poderiam ser entendidas de modo unificado. A

frmula E = Mc2 permite quantificar a energia mxima possvel


de se obter a partir de um corpo material de massa M.*
A identificao entre matria e energia permitiu estender a
lei de Newton no somente a corpos materiais (uma ma, um
planeta), mas tambm a energias (como, por exemplo, a
radiao eletromagntica constituda por ftons, os gros
elementares da luz). A observao do eclipse solar em Sobral,
no Cear, em 29 de maio de 1919, permitiu comprovar que a
luz tambm sofre atra- o gravitacional. Quando a luz passa
na vizinhana de um corpo massivo, como o Sol, por
exemplo, ela desviada de sua trajetria. Esse passo, que
conduziu mxima generalizao estabelecendo a
universalizao da interao gravitacional, permitiu a Einstein
pensar a fora gravitacional como nada mais que
modificaes produzidas na geometria do espao-tempo
quadridimensional com o qual descrevemos a localizao e os
movimentos dos corpos.

c) Teoria da relatividade geral (gravitao)


O carter universal da fora gravitacional propiciou, no sculo
XX, a primeira grande modificao da teoria de Newton,
produzida pelo fsico alemo Albert Einstein. Com efeito,
podemos constatar que todo corpo atrado por outro corpo
qualquer independentemen- te de suas constituies qumicas.
No h forma de matria e/ou energia imune ao dessa
fora. Tudo que existe sofre a interao gravitacional. Talvez o
modo mais contundente de nos referirmos a esse carter
universal da gravitao esteja contida na afirmao
Caio, logo existo!.**

* Algumas evidncias levam a crer que foi Henri Poincar o primeiro cientista a explicitar a relao entre a massa inercial de um corpo e a energia
que lhe pode ser associada.

** M. Novello, Os jogos da natureza.

Isso significa que no h qualquer corpo material ou forma de


energia que esteja isenta de interao gravitacional. Toda matria, todo corpo, toda partcula, elementar ou no, toda forma
de energia possuem interao gravitacional. Essa propriedade
nica, pois a outra fora de longo alcance conhecida a fora
eletromagntica no a possui. Com efeito, existem corpos
ma- teriais compostos ou elementares como a partcula
chamada neutrino que podem passar inclumes por uma
regio onde exista um campo eletromagntico sem que
sejam de alguma forma influenciados por ele: esses corpos no
possuem interao eletromagntica!
Foi precisamente o carter universal da fora
gravitacional que permitiu pens-la como uma fora
completamente distinta de todas as outras conhecidas pelos
fsicos. Posto que tudo que existe sente a ao de um campo
de fora gravitacional, no se- ria possvel perguntou-se
Einstein substituir sua descrio por algum tipo de
fenmeno associado natureza do substrato nico que
permeia toda a matria e energia, que est em contato ntimo
com toda matria e energia existentes, ou seja, o contnuo
espao-tempo?
Nesse momento Einstein introduziu outro conceito, argumentando que a fora gravitacional poderia ser identificada
estrutura da geometria do espao-tempo. Ato seguinte, foi
levado a modificar a teoria ento vigente, argumentando que a
dinmica newtoniana somente uma teoria aproximada, capaz
de descrever campos fracos. A nova dinmica requeria uma
relao entre a geometria e o contedo material/energtico
existente na regio onde se passa a interao gravitacional.
A teoria da relatividade especial, de 1905, foi o ponto culminante de uma longa aventura do pensamento, unificando a
descrio da fsica, ao fundir o espao tridimensional ao tempo
e formar uma nova unidade chamada estrutura espao-tempo.
A geometria desse espao-tempo consiste em uma configurao

rgida, imvel, capaz de servir de arena ou pano de fundo para


todos os processos fsicos.
Na teoria da relatividade geral, em 1915, Einstein deu um
enorme passo ao sugerir que a fora gravitacional poderia ser
descrita como uma modificao efetiva da geometria do espaotempo. As equaes dessa teoria relacionam o modo pelo qual
dada distribuio de matria ou energia de qualquer forma determina a geometria do espao-tempo.

d) Dependncia csmica das leis fsicas


Existe uma questo subjacente a toda cincia que pretende estender
o domnio de sua aplicao ao Universo. Em geral ela deixada
de lado por constituir uma questo de princpio, mas devemos ao
menos informar o leitor de sua existncia. Trata-se da extrapolao das leis fsicas que conduziu ao que se costuma chamar
de a questo copernicana.
Traduzida para a cosmologia relativista, ela adquiriu uma
formulao estabelecida de modo simples pelo fsico ingls sir
Paul Dirac: as leis fsicas so universais, vlidas em qualquer
lugar do Universo? Devemos considerar verdade absoluta a
hiptese de que as leis fsicas so independentes do espao e do
tempo? As diferentes formas de matria e energia comportamse de acordo com as mesmas leis em qualquer lugar do
Universo?
Sabemos que esse comportamento depende no somente
das caractersticas da matria em exame, mas tambm de sua
circuns- tncia que, simplificadamente, identificaremos
aqui com sua vizinhana no espao-tempo , daquilo que est
em contato com ela. Essa dependncia, no entanto, pode ser
incorporada s leis fsicas que garantem o modo como se
modifica a interao entre um dado tipo de matria e o meio no
qual ela se encontra.

Mas no estamos tratando dessa alterao, que bem


conhe- cida dos cientistas desde longa data e pode ser, de um
modo ou de outro, incorporada s leis. Tratamos aqui de outra
caracterstica, de difcil acesso observacional: a extrapolao
das leis fsicas para regies de caractersticas bastante distintas
das que esto sob nos- so controle observacional. Desse modo,
as prprias leis da fsica poderiam depender do espao e do
tempo.
H uma linha de investigao que pretende encontrar indcios
dessa variao na observao de algumas propriedades
especiais do Universo. No trataremos de tais propostas neste
livro, pois isso nos obrigaria a examinar o que chamei de
metacosmologia.*

* M. Novello, Cosmos et contexte.

4 Uma pergunta malformulada

Depois da descrio do modelo cosmolgico de Friedmann, que


nos permitiu explicar o significado rigoroso do que se costuma
chamar big bang, podemos retomar a questo que nos
formulamos no incio e repetimos aqui: pode a cincia produzir
racionalidade se o Universo for singular? Pode-se construir uma
histria causal do Universo se o big bang for identificado com o
comeo de tudo? possvel desenvolver uma cincia do
Universo se a hiptese de que houve um comeo singular nico
para tudo que existe for verdadeira?
Estes so os problemas que deveriam estar em foco, no
centro de todas as atenes, mas que infelizmente foram deixados
de lado. A resposta negativa a todas essas perguntas permite
entender por que, no modelo de criao big bang, no possvel
desenvolver racionalmente uma cincia completa do Universo.
Isso se deve ao fato de que o modelo do tomo primordial exige
a identificao de um ponto singular com o momento de
criao do Universo: o volume total do espao tridimensional
seria, naquele momento, naquele ponto, estritamente zero.
Por conseguinte, quantidades fsicas, como densidade total de
energia e matria, deixariam de ser observveis, pois
assumiriam rigorosamente o valor infinito que no faz parte
do resultado de medida alguma que se possa em princpio
realizar. Desse modo, no poderamos jamais ter acesso a
informao alguma sobre o que estaria na origem daquele
momento, nem s suas proprieda- des internas nem
reconhec-las como tais. O Universo teria
50

Uma pergunta malformulada

5
1

uma origem que no poderia ser descrita racionalmente. Assim,


o programa de descrio racional do mundo encontraria uma
barreira intransponvel.
Seria desejvel e mesmo mais, indispensvel
empreen- der uma anlise detalhada das razes que levaram
grande parte dos cientistas a limitar suas anlises do Universo
ao interior de tal fronteira conceitual completamente fechada.
No minha inteno, contudo, me ocupar aqui dessa
questo.

Transformando a questo fundamental


da cosmologia em uma questo axiomtica

O Departamento de Astrofsica de Oxford vivia uma intensa


ati- vidade nos anos 1970, graas principalmente aos
esforos e organizao do professor Dennis Sciama. Ele
havia adquirido posio de destaque no cenrio internacional
por seus estudos sobre a teoria da gravitao, em particular
pelas anlises afeitas no interior da relatividade geral,
examinando diversos fenmenos tratados pela astrofsica.
Entretanto, sua fama maior seria outorgada pela excelncia
de seus alunos e colaboradores, um grupo seleto formado por
cientistas extremamente competentes e inovadores que revolucionaram o estudo da astronomia no Ocidente, desenvolvendo
enormemente a cosmologia e a astrofsica relativista. A lista
deles, embora pequena, sem dvida notvel. A maior parte
desconhecida do grande pblico, exceto por alguns poucos que,
por diferentes razes, ganharam notoriedade internacional para
alm do crculo de cientistas, como o matemtico Roger
Penrose, o astrofsico Wolfgang Rindler e o fsico Stephen
Hawking.
Numa noite de janeiro de 1972 fui convidado pelo
professor Dennis Sciama ento meu orientador para uma

5 Do big bang ao Universo


2 eterno
reunio no All Souls College. Essas reunies ocorriam sem
periodicidade e

em geral dependiam de alguns detalhes referentes ao seminrio


a que assistamos todas as quintas-feiras. Naquele dia, o seminrio fora dado por Roger Penrose, e como nesse perodo ele
morava fora de Oxford, havia decidido passar a noite no clube a
que os professores tinham acesso no College.
A reunio na verdade, nada mais que uma pequena e
bas- tante frugal ceia, em que se servia um vinho quente de
qualidade duvidosa tinha a funo explcita de propiciar a
continuao dos debates gerados pelo seminrio. Todos ali
pareciam concordar com a argumentao bastante elegante,
concisa e matematica- mente bem-estruturada com a qual
Roger sintetizara resultados a que cientistas deste grupo e de
outros haviam chegado. A tnica, em particular, fora posta
sobre os teoremas que matemticos, como Penrose e Geroch, e
fsicos, como Hawking e Ellis, haviam demonstrado nos
ltimos anos. Dennis argumentava, em tom de sntese, que os
trabalhos do grupo haviam promovido duas grandes conquistas.
Por um lado, haviam posto por terra a argumentao do
grupo de fsicos associado ao mais brilhante cientista da Unio
Sovitica
Lev Landau , liderados pelo seu mais antigo e ntimo colaborador, Evgeni Lifshitz. Este afirmara ter mostrado que a
soluo mais geral das equaes que descrevem a gravitao (isto
, a teoria da relatividade geral), e que representaria uma
situao genrica, no poderia assumir valor infinito, ou seja, no
deveria apresentar forma alguma de singularidade do campo
gravitacional.
Se a afirmao de Lifshitz fosse verdadeira, a soluo mais
geral das equaes da teoria da relatividade geral deveria ser regular, bem-comportada, isto , no deveria conter regies onde
o campo gravitacional pudesse assumir valores maiores que
qual- quer nmero real. Como a intensidade do campo
gravitacional, nessa teoria, identificada curvatura do
espao-tempo, isso significava que a curvatura deveria ser
limitada, seu valor no poderia jamais ser infinito.

Por conseguinte, o famoso ponto de singularidade, ou big


bang, identificado com o valor zero do volume total do espao
tridimensional que permitia associar ao Universo um momento
nico de criao, no seria mais que uma particularidade dependente das simetrias, que, por circunstncia especial, o Universo
poderia ter adquirido. No seria consequncia de uma
necessidade formal inerente s equaes que descrevem o campo
gravitacional. Seria uma curiosa possibilidade, no uma
caracterstica genrica que deveria exibir qualquer Universo em
que valessem as equaes da relatividade geral. O Universo
poderia ter tido uma evoluo completamente distinta: suas
propriedades seriam casuais, no seriam obrigatrias. O
Universo o que por puro acaso, no por uma obrigatoriedade
formal.
Em ostensiva oposio a essa afirmao, segundo os
teoremas de Penrose e outros, o ponto singular de criao no
deveria ser atribudo a uma particularidade especial desse
Universo, mas a uma propriedade genrica das equaes da
relatividade geral. A singularidade, segundo eles, seria
inevitvel.
Por outro lado, continuava Sciama na exaltao a seus colaboradores, haviam transformado a ideia vaga e especial da
criao do Universo como processo nico e singular de
onde toda matria e energia haviam se originado em um
modelo mate- maticamente coerente, sustentado por uma
verdadeira mquina de guerra formal, em que a teoria da
relatividade geral atuava como seu principal instrumento.
Essas ideias forneciam um grande apoio formal ao cenrio
cosmolgico big bang, cuja base estava precisamente na geometria proposta pelo cientista russo Alexander Friedmann que,
em 1919, encontrara uma soluo das equaes da relatividade
geral representando o Universo como um processo em expanso
a partir de uma singularidade.

A crena geral que comeou a aparecer na cincia


anglo- sax e se espraiou rapidamente por toda a
comunidade cientfica

internacional era de que se havia conseguido axiomatizar


aquela que certamente deveria ser considerada a mais
formidvel das questes da cincia: a origem do Universo. Os
argumentos con- tidos nos teoremas pareciam to convincentes
que seus aspectos prticos, aquilo que qualquer pessoa sem
maiores conhecimentos tcnicos especficos poderia inferir, a
superficialidade de suas consequncias, se alastraram
rapidamente, ganhando inmeros adeptos no interior da
comunidade cientfica e um nmero maior de seguidores, mais
fervorosos ainda, fora dela.
Podemos concluir da que estavam preenchidas as
condies para que o big bang fosse transformado em um
mito moderno de criao de tudo que existe. E foi
precisamente o que aconteceu: o big bang passou ento a ser
entendido como a boa descrio do Universo ao longo de
toda sua histria, a ser visto como uma ver- dade cientfica,
absoluta e sem possibilidade de questionamento. Afirmava-se
nos mais diferentes lugares de conferncias cien- tficas
internacionais a programas de rdio e televiso , que o
grupo que produzira os teoremas realizara na cosmologia
tarefa semelhante que seus colegas britnicos Alfred North
Whitehead e Bertrand Russel haviam produzido no comeo
do sculo XX, ao elaborar o caminho que os conduziu a
propor a reduo da matemtica lgica. Dizia-se que eles
haviam conseguido trans- formar a questo cosmolgica em
uma questo axiomtica no interior de uma dada teoria da
gravitao.
Graas ao sucesso dos teoremas da singularidade, as
indaga- es que caberia cosmologia responder pareciam ter
se reduzido a pequenos detalhes, pois sua origem, aquilo que
estaria no co- meo de todo o processo de evoluo, j estava
bem-estabelecido: a exploso inicial ou big bang!
A eficcia desse mtodo de anlise foi tamanha que ainda
mais de duas dcadas se tornaram necessrias para reduzi-los
sua verdadeira dimenso: cenrios matemticos possveis no

interior de uma dada teoria. Nada mais que isso. Uma leitura
crtica dos teo-

remas mostrou que algumas das pr-condies necessrias para


sua aplicao no esto presentes nas observaes efetuadas no
Universo real. As hipteses de base, que sustentam suas
concluses, no foram confirmadas pelas descries das
propriedades do Universo que os cosmlogos tm elaborado a
partir de observaes recentes. Em parti- cular, como j dissemos,
a aceitao de que o Universo est acelerado elimina
completamente uma das hipteses bsicas dos teoremas e serviu
como grande estmulo ao status elevado que os modelos de
Universo com bouncing com uma fase colapsante anterior
fase atual de expanso mereceram recentemente. Essa situao
colo- cou os teoremas de singularidade em sua verdadeira
dimenso, isto , como nada mais que uma elegante estrutura
matemtica que consequncia de uma teoria geomtrica da fora
gravitacional.

Comentrios

Somente a ttulo de complementao para os leitores


interessa- dos, acrescento aqui um dentre vrios exemplos de
teoremas da singularidade demonstrados por Penrose,
Hawking e outros. Eu o apresentarei no do modo como ele
foi estabelecido original- mente e publicado,* mas com uma
linguagem menos tcnica que todavia no altere a inteno
do autor.
a) Teorema
As quatro sentenas abaixo no podem ser simultaneamente
verdadeiras:
1. O Universo est em expanso.
2. A energia e a presso so ambas positivas.

* S. Hawking, The occurrence of singularities in Cosmology, p.187.

3. O caminho de um observador pode ser estendido arbitrariamente para o passado.


4. Existe um tempo csmico global.
H uma diferena grande entre as duas primeiras e as duas
outras. As do primeiro grupo so afirmaes que podem ser decididas por observaes, experincias efetivamente realizadas;
as outras duas constituem sentenas genricas que extrapolam
propriedades locais conhecidas para regimes inatingveis e esto
fora de nosso controle observacional. Vamos examinar um
pouco melhor o que cada uma delas est querendo dizer.
A primeira sentena trata da dinmica do Universo e sua
condio de no constituir o sistema esttico proposto por Einstein. H vrias observaes envolvendo o desvio da frequncia
da luz vinda das estrelas longnquas que permitem inferir que o
Universo est em expanso e que o aumento do volume
espacial um efeito global.
A segunda afirmativa trata das propriedades fsicas que a
mat- ria/energia responsvel pelo campo gravitacional csmico
deveria satisfazer. Embora no seja aceitvel considerar que a
densidade de energia negativa, os fsicos conhecem vrias
situaes nas quais a presso do sistema pode assumir valores
no positivos. Em particular, o prprio fluido csmico
introduzido por Einstein por meio da constante cosmolgica
possui essa propriedade.
A terceira sentena quer dizer que um corpo material qualquer, clssico (isto , no quntico), no pode ser aniquilado.
Ele tem uma persistncia que precisamente o que permite
lhe atribuir realidade e durao; ele no pode desaparecer do
espao-tempo.
Quanto quarta afirmativa, ela certamente a mais difcil
de ser compreendida fora de seu contexto tcnico, e quase
impossvel de ser posta sob julgamento observacional. De um
modo simplista, a sentena traduz a certeza do bom senso de que
no possvel

voltar ao passado. Eu me dediquei a examin-la em outro livro,*


mas aqui farei alguns comentrios para que o leitor possa ter um
pouco mais de informao sobre ela.

b) A deformao do tempo
Kurt Gdel, um dos maiores pensadores do sculo XX,
revolucio- nou a lgica e produziu uma anlise to profunda
sobre a questo do tempo na teoria da relatividade que, ainda
hoje, passados mais de 50 anos de seu trabalho seminal sobre o
Universo em rotao, continua intrigando os cientistas,
incapazes de compreender totalmente o alcance de seus
comentrios a esse respeito.
Em 1950, Gdel foi convidado a participar de uma obra coletiva intitulada Albert Einstein, Philosopher and Scientist, na
qual cientistas de diversos pases reuniam-se para homenagear o
criador da teoria da relatividade geral uma das descobertas
mais imagi- nativas do sculo XX. Pareceu-lhe natural que a
nica investigao digna de seu interesse e ao mesmo tempo de
uma homenagem a seu grande amigo deveria envolver uma
anlise da questo tempo- ral. Foi precisamente o que fez. Gdel
realizou ento um trabalho de flego e empreendeu uma crtica
to formidvel que, daquela poca aos dias atuais, desperta
comentrios contraditrios, alm de suscitar questes que os
fsicos no conseguiram resolver.
Para entender a extenso da proposta de Gdel, devemos
comear por entender o alcance da revoluo provocada pela
teoria da relatividade restrita, na qual se substitua o tempo
global nico que permeava a fsica clssica (newtoniana) por
diferentes tempos, cada qual dependente daquele que descreve
um dado fenmeno fsico. Essa mirade de tempos, um para
cada

* M. Novello, Mquina do tempo.

observador, foi construda a partir da constatao de que existe


na natureza uma velocidade mxima de propagao de qualquer
tipo de informao: a velocidade da luz. Entendemos tambm
de um s golpe por que no vivenciamos em nosso cotidiano
esses diferentes tempos e usamos no dia a dia um tempo s,
comum a todos ns, como se a verdade cientfica da
diferenciao dos tem- pos e sua dependncia do estado de
movimento de cada relgio no devesse ser aplicada em nossa
realidade.
Por que podemos proceder assim? Por que podemos ignorar,
em nosso cotidiano, a dependncia dos relgios em relao s
diferentes velocidades de observadores distintos? Pela razo que j
comentamos: as velocidades que experimentamos em nosso cotidiano so extremamente pequenas comparadas velocidade da
luz. Por conseguinte, extremamente pequena a diferena entre
esses tempos medidos por observadores ns que se
movimentam com velocidades convencionais e possveis sobre
nosso planeta.

c) Dialeto newtoniano
Aqui me parece conveniente fazer uma pequena pausa para um
comentrio genrico envolvendo a fsica do sculo XX. At o
fim do sculo XIX, as verdades cientficas que a fsica exibia
pareciam compreensveis para os no cientistas, o que no
ocorreu com as explicaes contidas nas mais importantes
teorias do sculo XX. Tanto a teoria da relatividade restrita ou
geral quanto a teoria quntica cercaram-se de uma aura
quase transcendental junto intelligentsia, pelas dificuldades
de compreenso por parte daqueles que no dominam suas
formulaes. Essa caracterstica tem a mesma origem: essas
teorias tratam de situaes que no so facilmente observadas
no cotidiano.

A fsica newtoniana lidava com propriedades capazes de


ser explicadas por consideraes do dia a dia, isto ,
envolviam

fenmenos que possuam baixas velocidades, pequenas


presses, temperaturas no extremamente elevadas
caractersticas asso- ciadas dimenso humana.
Por outro lado, a nova fsica se erguia sobre experincias
pro- duzidas, sofisticadas e de difcil acesso. Elas tratavam, por
exem- plo, do que ocorre quando se atingem velocidades
fantasticamente grandes, prximas da velocidade da luz 300
mil quilmetros por segundo; de corpos extremamente
pequenos (da ordem de um tomo ou menores), ou de situaes
envolvendo estruturas enormes como galxias, contendo
centenas de bilhes de estrelas. Passava-se, assim, de estruturas
que envolviam a dimenso humana para muito alm ou muito
aqum dela.
Costumo chamar essa situao de a questo do dialeto
newto- niano, querendo com isso explicitar as fronteiras do que
tratava a fsica clssica (at o incio do sculo XX) para a nova
fsica, relativista e quntica, surgida nas primeiras dcadas do
sculo passado. Nesse novo territrio de explicao, fenmenos
que parecem impossveis de realizar no mundo efetivamente
ocorrem. Por exemplo, como entender, de modo newtoniano,
usando nossa experincia corprea, sentenas como: para ir de um
ponto do espao a outro, no nvel quntico, no preciso passar
por todos os pontos intermedirios; embora a cada momento eu
caminhe para meu futuro, estou ipso facto me aproximando de
meu passado.
O leitor no acostumado com essas afirmaes da fsica do
s- culo XX certamente ter dificuldade de faz-las entrar em
seu sis- tema lgico, construdo com suas experincias prprias
em seu cotidiano. Essa dificuldade ocorre porque tais
propriedades no so comuns, no so acessveis em nosso dia
a dia. Ao contrrio, so propriedades da matria em
circunstncias muito especiais, a que s podemos ter acesso por
meio de um embasamento formal sofisticado que no que se
transformou a fsica moderna. E, no entanto, elas formam a
teia que sustenta a racionalidade do mundo, e devemos

entend-las como algo constitutivo da reali- dade que a cincia


revela.

Uma pergunta malformulada

6
7

d) Voltar ao passado
Todos ns, alguma vez em nossa vida, j nos deparamos quer
por curiosidade, quer at por simples jogo ou brincadeira
com a interrogao por que no podemos viajar ao passado?.
Se fizermos essa pergunta a nossos amigos ou vizinhos, depois
de passado o momento dos comentrios bem-humorados que a
pergunta evoca, todos reconheceremos no saber a resposta.
A cincia, que, at o advento da relatividade geral, tratara
des- se problema apenas por seu lado formal, lgico, gerando
aporias, s conseguiu se manifestar abertamente com Gdel.
O pensador austraco, de modo inesperado e contundente,
ensinou que essa impossibilidade de visita ao passado se
explica porque o campo gravitacional nas vizinhanas da Terra
fraco! Na verdade, Gdel mostrou, usando para isso a teoria da
relatividade geral de Einstein, que se podem encontrar situaes
normais, isto
, que no violam qualquer
lei fsica convencional, nas
quais possvel existir
caminhos que levem ao
passado. Dito de outro modo,
caminhos que, contrariamente
nossa intuio e nossa
certeza newtoniana cotidiana,
possuem
a
inesperada
propriedade de, ao se avanar
para o futuro, no se estaria
automaticamente se afastando
do passado. Assim, ao caminhar
Trajetria de um corpo
material qualquer
O cone representa a propagao
da luz. Como a matria se
movimenta com velocidade
inferior da luz, a trajetria do

corpo deve passar por dentro deste


cone hipottico.

60

Do big bang ao Universo

eterno
a cada
momento para o
futuro local, acabaremos por
nos apro- ximar de nosso
passado.

Gdel demonstrou que


a ideia temporal com que
nor-

teamos nossas relaes cotidianas


no mundo no pode ser generalizada para todo o Universo.
Haveria a possibilidade de que,
em algum lugar no cosmo, o
campo gravitacional tornasse
possvel a existncia desses caminhos. A anlise de Gdel se
baseia na teoria da gravitao de
Einstein, que transformou aquilo
que entendamos como fora
newtoniana gravitacional em
uma estrutura universal capaz de
alterar as propriedades do espao
e do tempo. Como, segundo
Eins- tein, podemos atribuir a
estrutura da geometria do
espao-tempo
ao
contedo
energtico-material
nele
existente, a prpria estrutura
causal pois disso que
estamos

Violao da causalidade
global no Universo de Gdel
Embora em cada ponto o
corpo material viaje dentro do
cone de luz (causalidade
local), como sua trajetria (no
espao-tem- po) fechada, o
viajante anda sempre para o
futuro, mas se aproxima de seu
passado.

falando est subordinada fora gravitacional.


Ao ser consultado sobre o que pensara do trabalho de Gdel,
Einstein teria dito No gostei. Isso compreensvel, pois Gdel
co- locara em xeque a coerncia causal da relatividade geral, bem
como a moderna viso da cosmologia relativista, que se baseia
funda- mentalmente na possibilidade da existncia de um tempo
global, absoluto, csmico. A quase totalidade dos cientistas seguiu
Einstein naquele comentrio de carter no cientfico, somente
opinativo. A crtica profunda que Gdel produziu sobre a
questo temporal comea aos poucos a despertar os fsicos de
seu aca- lanto newtoniano. Estamos sendo levados,
inexoravelmente, a examinar, no cenrio cosmolgico, a

questo fundamental que ele apresentou: podemos estabelecer


um tempo nico global para

6
2

Do big bang ao Universo


eterno

nosso Universo? Os cosmlogos fazem da afirmativa a esta


questo um dos pilares do modelo-padro aceito pelos
cientistas.
Mas possvel que, isolado ou no, Gdel, afinal tenha razo: um caminho ao passado no deve ser entendido como uma
impossibilidade sustentada por paradoxos lgicos. Sua
existncia depende das propriedades fsicas globais de nosso
cosmo e est contida no modo de descrio do Universo que
decidimos fazer. Essa questo exige que aprendamos como
conciliar os possveis caminhos ao passado com as
convencionais afirmaes causais que a cincia faz.
A cosmologia, que tem como tarefa a refundao da
fsica, no pode deixar de lado a questo colocada por
Gdel. Alguns cientistas, liderados pelo fsico ingls Stephen
Hawking, produzi- ram um princpio de proteo causal
pelo qual, sem qualquer argumentao formal de sustentao,
arrogantemente estipulam que, como as curvas ao passado de
Gdel no existem em nossa vizinhana, elas tambm no
existem no Universo. Esta soluo lembra a adotada pela
Rainha Vermelha em Alice no Pas das Maravilhas; quando
confrontada com uma questo difcil e cuja soluo no lhe
parecia acessvel, ela declarava: Vamos mudar de assunto.
Para Gdel a existncia ou no de caminhos ao passado a
questo principal da cincia, se ela quer produzir um
discurso aberto sobre o tempo referente a todo o Universo. E
ela no pode ser decidida por um apriorismo.
Assim, decidiu-se por aceitar que, na descrio do
Universo, podemos usar por conveno um tempo gaussiano,
global. O matemtico alemo Carl Friedrich Gauss mostrou que
localmente se pode organizar uma descrio das localizaes
no espao e no tempo o que chamamos de sistema de
coordenadas tal que, em uma dada regio do espao-tempo,
possvel definir um tempo nico, comum para um conjunto de
observadores. Trata-se de uma simples escolha particular de

6
Uma pergunta malformulada
3
descrio e que no implica considerao alguma sobre as
caractersticas do mundo.

Assim como o mapa no o territrio, um sistema de


co- ordenadas no passa de uma conveno que nos permite
fazer referncia a acontecimentos que ocorrem em um dado
lugar em certo tempo. Os valores numricos a que nos
referimos para carac- terizar espacial e temporalmente um
evento, qualquer ocorrncia, nada mais so que convenes
feitas para que, de modo eficiente e prtico, diferentes
observadores possam trocar informaes a respeito do
mundo fsico.
Desde o maravilhoso modo pelo qual Friedmann havia elaborado um modelo cosmolgico dinmico, pareceu a todos que
essa caracterizao por meio de um tempo nico global
gaussiano
introduzido pelos pais fundadores da cosmologia moderna,
aproximando o mximo possvel a descrio contempornea do
Universo ao modo newtoniano clssico era perfeitamente natural, matematicamente justificvel para se construrem modelos
de Universo, solues exatas das equaes da relatividade geral.
Gdel rompeu com essa tradio argumentando que campos
gravitacionais possuindo como fonte da curvatura do espaotempo fluidos materiais dotados de rotao, essa caracterizao
gaussiana deveria ser revista. E, ao exibir seu modelo
cosmolgico, comprovou formalmente que tinha razo, embora
sua soluo
no seja um bom modelo para o Universo.

e) Sobre Gdel
Gdel era fascinado pela rotao. Recentemente, em uma
visita ao Instituto de Cosmologia e Astrofsica de Pescara,
beira do Adritico, um fsico italiano que vivera em
Princeton poca de Gdel confidenciou-me que, anos
depois da descoberta do famoso Universo em rotao, foi
procur-lo em seu gabinete de trabalho no prestigioso

Institute for Advanced Studies. Teve ento a curiosidade de


aproveitar aquele momento nico que

Gdel lhe concedera um dilogo com uma figura to isolada


e fechada sobre si constitui certamente um evento raro a fim
de lhe perguntar de onde teria ele tirado a inspirao para
pensar aquele Universo girante com caractersticas to
excepcionais, to diferente de tudo que at ento (e mesmo
depois!) os cosmlogos haviam produzido. Gdel, sem um
momento de hesitao, teria lhe mostrado a janela (na verdade,
uma pequenssima fresta de janela por onde, naquele
entardecer, os ltimos raios do Sol conseguiam a duras penas
atingir o escuro interior de sua sala de trabalho) e, apontando
para o ptio, lhe perguntou: Voc pode me mostrar a fora algo
que no esteja girando?
semelhana de certos artistas, como o pintor Van
Gogh, que parecem ver o mundo como um processo mgico,
em que cada ponto de observao, cada evento cotidiano,
cada processo de reflexo de luz se deixa descrever como
uma fonte de energia que irradiada permanente e
continuamente minsculas reprodues de inumerveis
estrelas como o Sol , Gdel via a natureza como sequncia
maravilhosa de processos em permanen- te movimento, que
no permanecem em linha reta, exibindo-lhe o que ele
descrevia como ininterrupta rotao.
Possivelmente a genialidade dele estava menos em pensar
situaes inesperadas e pouco comuns, e mais em deixar-se
levar pela exuberncia implcita ou explcita que cada
acontecimento, cada mnimo movimento que chega at ns
possui; e em usar essa percepo para elaborar uma
representao da realidade. Mesmo que, primeira vista, ela
parecesse afastada de qualquer evidncia direta ou indireta de
observao, parecendo no obedecer s leis convencionais da
fsica. Por mais estranha, inusitada e esdrxula que pudesse
parecer aos outros cientistas e no cientistas, essa
representao do mundo, esses momentos ininterruptos de criao, lhe permitia produzir um cenrio incomum do Universo.
Embora o cenrio parea ter seu ponto fundamental de apoio

em fantasias formais, na verdade ele reside em cnones


reconhe-

cidos que a cincia no consegue mostrar serem inaplicveis


ao nosso Universo.
O modelo cosmolgico de Gdel no parece se adequar ao
Universo observvel. Entretanto, do ponto de vista de
compreen- so da teoria da relatividade, ele produziu um
aprofundamento inquestionvel. Em particular, o modelo de
Gdel levou-o a re- pensar o conceito de tempo de um modo
inesperado. Ate ento, todo o programa da cosmologia,
seguindo a recomendao da fsica, baseava-se, como vimos
no modelo-padro, na aceitao da possibilidade de construir
um tempo nico, global, capaz de constituir a verso moderna,
dentro da teoria da relatividade geral, do tempo absoluto
newtoniano.
Gdel escapou dessa armadilha apriorstica que todos os
cosm- logos aceitam e produziu um cenrio csmico no qual a
geometria
gerada por fontes de galxias em rotao permite o retorno
ao passado. Dito de outro modo, em seu modelo, ao caminharmos
em cada ponto para o futuro estaramos localmente nos afastando
de nosso passado, mas, ipso facto, nos aproximando globalmente
dele. Como se devssemos trocar a descrio temporal do mundo,
de uma estrutura linear para um verdadeiro crculo do tempo.
Alm desses mritos indiscutveis e raros, Gdel tinha
idios- sincrasias inimaginveis. Um fsico italiano descreveume que o pnico que Gdel sentia de falar em pblico no
tinha igual na histria das personalidades cientficas do sculo
XX. Durante muitos anos, enquanto trabalhava no Institute of
Advanced Stu- dies em Princeton, raramente aceitava apresentar
uma palestra pblica ou seminrio para mais de duas pessoas.
Por essa conhecida razo, quando finalmente, depois de
uma longa negociao, aceitou falar, entende-se o rebulio
que o anncio de sua palestra provocou fato raramente visto
naquela austera e recatada instituio. No dia da conferncia
de Gdel cuja palestra era anunciada como uma sntese da
noo de espao na filosofia de Leibniz , o anfiteatro estava

totalmente lotado. Na primeira fila viam-se personalidades,


cientistas famosos, dentre os quais Albert Einstein. Mesmo em
Princeton, conhecida internacionalmente por atrair cientistas
e filsofos renomados para a universidade e o instituto, poucas
vezes uma conferncia despertara tanta curiosidade e atrara
tantos ilustres pensadores.
Depois de anunciado e chamado a proferir sua palestra,
Gdel caminhou para diante do pblico, sentou-se na cadeira
que lhe haviam reservado, colocou suas notas sobre a mesa e
esperou que se fizesse silncio, o que logo foi estabelecido.
Passou-se um tempo, longo demais para alguns da plateia, em
que nada acontecia. Assim ficou ele em silncio durante todo o
perodo reservado ao colquio. Aos poucos, os cientistas atnitos
e sem entender o que acontecia foram se retirando, esvaziando
lentamente a sala. Por fim, depois de 40 minutos de pesadssimo
silncio, Einstein, o ltimo presente, levantou-se com o prprio
Gdel, e saram juntos.
Meu colega italiano pretende explicar a situao
inusitada como consequncia do insupervel pavor de falar
em pblico de Gdel, o que o levava a procurar, o mais das
vezes, o mundo inslito, fechado e indizvel que criou.

f) Cenrios de Universos eternos dinmicos


A ideia de Universo cclico na cosmologia moderna foi
examinada formalmente desde os estudos de Richard Tolman,
na primeira metade do sculo XX; e as geometrias que
representam cenrios dinmicos no singulares isto , sem um
incio singular em um tempo finito tiveram suas formas
explcitas descritas ao final dos anos 1970. Mas somente no
comeo do sculo XXI suas caracte- rsticas e principais
propriedades comearam a ser examinadas em p de igualdade
com o modelo-padro big bang. A principal razo para isso se
deveu aos teoremas da singularidade que citamos.

Por um lado, a principal lio que se tirou dos teoremas foi


a existncia de uma forma de singularidade em praticamente
toda soluo da relatividade geral que descreve a evoluo da
geometria do Universo pelo menos aquelas que possuem,
como fonte, configuraes extremamente simples e idealizadas,
em geral associadas a um fluido perfeito. Por outro lado, eles
explicitaram modos formais graas aos quais se podem gerar
geometrias que representam universos no singulares.
Essas geometrias possuem ou uma expanso que se
estende- ria lentamente por um tempo infinito, ou um estgio de
colapso representando uma fase de contrao anterior atual
fase de expanso. Tais cenrios eternos, dinmicos, possuem o
que se chama de bouncing, isto , um valor mnimo para seu
volume. Eles passam de uma fase de contrao a outra, de
expanso, pos- suindo momento de ricochete e podendo repetir
essa configurao
semelhante a um processo de sstole-distole mais de uma
vez. A existncia de um valor mnimo para seu raio produz de
imediato uma srie de novidades e abre caminho para uma nova
viso sobre os mecanismos em ao no Universo. sobre esses
mecanismos e propriedades novas que a presena do raio
mnimo provoca que os cosmlogos tm se dedicado
intensamente nos ltimos anos.

5 O programa do Universo eterno

No raro que uma proposta cientfica relevante seja precipitadamente posta de lado, ou mesmo rejeitada como ineficiente,
graas ao mau uso de uma de suas caractersticas ou aplicao
equivocada de uma formulao terica particular que lhe esteja
associada. possvel encontrar vrios exemplos dessa situao
em diferentes reas da fsica e mesmo em outras cincias. Um
caso notvel ocorreu na histria da cosmologia.
Durante a dcada de 1950, duas teorias rivais eram entendidas como alternativas possveis para descrever o Universo em
suas propriedades globais: o cenrio explosivo e singular
descrito pelo big bang e o cenrio steady state, no qual a
configurao do Universo estacionria, semelhante
geometria especial desco- berta em 1917 por Willem de Sitter.
Nas duas dcadas seguintes, partidrios de uma ou outra dessas
propostas de histria do cosmo e de sua possvel origem
dedicaram enorme esforo na tentativa de encontrar argumentos
capazes de mostrar que a teoria rival estava errada.
Como vimos antes, em 1964, dois radioastrnomos
america- nos seguindo a orientao do fsico Robert Dicke,
interpretaram a observao de uma radiao csmica altamente
isotrpica como sinal de que havia no Universo,
homogeneamente distribudo, um mar de ftons em equilbrio
termodinmico semelhante a um corpo negro a uma
temperatura de 2,7 Kelvin. A explicao natural desse
fenmeno passava pela aceitao de que o Universo fora
bastante mais quente e concentrado no passado.
68

O programa do Universo
eterno

6
9

A interpretao foi bem-aceita pela comunidade internacional, que ficou ento convencida de que o Universo era um
processo dinmico e que sua configurao deveria variar, de
modo no uniforme, com o passar dos tempos. No final
daquela dcada, parecia claro para boa parte dos cosmlogos
que o modelo do Universo em estado estacionrio
proposto pela teoria steady state , defendida
principalmente pelo astrnomo ingls Fred Hoyle e seu
colega hindu Jayant Narlikar, no era apoiado pelas
observaes astronmicas. Concluiu-se ento precipitada
e, como veremos, erroneamente que nosso Universo
deveria ter tido um comeo singular h cerca de poucos
bilhes de anos.
Em verdade, a concluso correta deveria ter se limitado a
rejeitar os cenrios cosmolgicos que no incluam em sua
expli- cao a evoluo dinmica do Universo, em particular a
verso da proposta steady state. Nada mais que isso!
Entretanto, como uma dicotomia envolvendo os dois
exem- plos de descrio dos primrdios do Universo havia
se instalado perante a comunidade cientfica, a demonstrao
de que uma delas estava em desacordo com as observaes
astronmicas deu automaticamente sua rival a condio de
verdadeira.
A principal questo em jogo na disputa, steady state
versus big bang, e que ficara relegada a segundo plano na
querela, foi imediatamente abandonada e esquecida. O que
realmente estava por trs da discusso e constitua sua razo
de ser era a tentativa de responder questo fundamental: o
Universo teve um comeo h poucos bilhes de anos ou
eterno? O steady state certamente um caso muito especial
de Universo eterno isento de uma verda- deira dinmica,
posto que sua aparncia, segundo essa concepo, seria
independente do tempo csmico.
Tal propriedade no deveria ter sido entendida como se, alm
do modelo steady state, no houvesse qualquer alternativa dispo-

7 Do big bang ao Universo


0 eterno
nvel. Com efeito, pois o que efetivamente se observou em 1964,
e corroborou-se em outras observaes desde ento, se resume

somente constatao de que o Universo um processo e que


seu volume foi menor no passado. Nada mais que isso.
Deveramos ento perguntar: possvel encontrar outro cenrio,
mais realista que o modelo steady state estacionrio e que seja
igualmente eterno? A resposta sim, como veremos.

Steady state: a batalha perdida

Um dos maiores obstculos propagao da ideia de que nosso


Universo no teve um momento de criao h poucos bilhes
de anos est ligada ao sucesso efmero da proposta do cenrio
steady state. Durante alguns anos esse modelo foi considerado
uma boa alternativa ao big bang, ao sustentar a ideia de que o
Universo no teria tido um comeo.
Tanto a formulao inicial quanto a evoluo ulterior desse
modelo, contudo, apoiaram-se fortemente em propriedades
a priori. Nesse aspecto, ele tem origem semelhante ao modo
pelo qual Einstein inaugurou, em 1917, a cosmologia moderna:
esta- belecendo propriedades globais do Universo a partir de
princpios gerais, organizando a base de seu cenrio a partir de
preconceitos sobre como o Universo deveria ser. O principal
obstculo ao steady state est ligado ao modo como esse modelo
trata a dinmica que controlaria a evoluo do Universo.
Para entender isso, devemos lembrar o que foi comentado
anteriormente sobre o modelo de Friedmann: As observaes
parecem demonstrar que, em grandes dimenses, o espao
tridimensional homogneo. Essa caracterstica adquiriu
uma formulao simplificada na expresso geography does
not matter (a geografia no importa). Ou seja, se
pudssemos tirar uma fotografia da totalidade espacial do
Universo em um dado tempo digamos, hoje ,
perceberamos que as propriedades exibidas por suas
diferentes partes so as mesmas,

isto , qualquer regio da foto que examinemos mostrar as


mesmas caractersticas.
Assim, como no existe um lugar privilegiado no
Universo, se considerarmos um ponto qualquer como lugar
de observao, iremos notar que, em torno dele, as
propriedades globais como, por exemplo, a densidade de
galxias independem da distncia em relao a esse ponto
arbitrariamente tomado como central. Em outras palavras, o
espao tridimensional homogneo. Da a expresso popular
pela qual a geografia do Universo no permite reconhecer
ponto especial algum, ou, de modo simblico, a expresso
usada pelos cosmlogos: A geografia no tem impor- tncia
csmica.
Essa homogeneidade espacial do Universo um dos pilares
do modelo-padro da cosmologia. Todos os modelos
cosmolgicos citados anteriormente foram construdos a partir
dessa proprie- dade. Em um primeiro momento, como no
caso dos modelos pioneiros de Einstein e Friedmann, eles se
estruturaram apenas por simplificao formal, permitindo
encontrar solues exatas das equaes da relatividade geral e
dando-lhe o status de modelo cosmolgico. Mais tarde, nas
ltimas trs dcadas do sculo XX, foram construdos com o
apoio observacional.

Princpio cosmolgico perfeito

A simplificao formal que admite a priori a homogeneidade


espa- cial (a geografia no importa) foi chamada pelos pais
fundadores da cosmologia relativista de princpio cosmolgico.
Ele desempe- nhou um importante papel na consolidao do
modelo-padro.
Alguns
cientistas
propuseram
uma
generalizao desse princpio de tal modo que a configurao

do Universo fosse a mesma no somente em um dado tempo,


mas para todos os tempos. Essa

proposta de homogeneidade temporal ficou caracterizada pela


expresso history does not matter (a histria no importa).
Esses cientistas argumentaram que no existe uma verdadeira dinmica no Universo, uma vez que todo observador veria
a mesma estrutura global. Sua configurao permaneceria para
sempre inalterada. Quando, a partir da segunda metade dos anos
1960, comeou a ficar claro para a comunidade cientfica que
o Universo era um processo, que suas caractersticas variavam
com o tempo e que havia diferenas sensveis entre o presente
e o passado, o cenrio steady state comeou a ser severamente
criticado, e hoje est praticamente abandonado.*
A derrota de um cenrio cosmolgico isento de
singularidade e, em sentido rigoroso, eterno foi a principal
responsvel pela atitude dos cientistas que deixaram de lado
outros modelos de Universo sem singularidade. Podemos dizer
que o fracasso pri- meiro do steady state funcionou como
verdadeiro bode expiatrio de todos os demais cenrios eternos.
Ainda hoje, passados mais de 40 anos, alguns cosmlogos,
ao comentar para o grande pblico a relao entre os modelos
sin- gulares e no singulares, cometem a confuso que leva
viso incorreta de que criticar o big bang significa voltar ao
cenrio esttico do modelo steady state. Na verdade, trata-se de
conciliar os dois e produzir um cenrio realista de um Universo
dinmico e eterno, sem as dificuldades apontadas de um Universo
singular.

* Essa verso do desenvolvimento da cosmologia apenas uma parte da


verdadeira histria. Isso porque, alguns dos principais defensores do
cenrio estacionrio como meu amigo, o professor Jayant Narlikar
ainda hoje tm severas crticas argumentao que a maioria dos
cosmlogos desenvolveu e que levou rejeio do steady state.

6 A expanso acelerada do Universo,


ou em busca de novas formas de energia

Talvez o ano de 1998 possa ser identificado como aquele em


que se produziram as condies de aceitao, por parte da
comunidade de cosmlogos, da proposta do Universo eterno. O
que provocou essa mudana? Em 1998, observaes efetuadas
em certos tipos de estrelas (supernovas) levaram proposta
imediatamente aceita pela maioria dos cientistas envolvidos
de que o Universo estaria sendo acelerado. Essa concluso,
mesmo que provisria, criou uma dificuldade enorme, incapaz
de ser conciliada com o modelo-padro da cosmologia.
Desde os anos 1930, sabe-se que o Universo est em expanso. Em meados da dcada de 1960, os cientistas tiveram a
confirmao definitiva dessa caracterstica graas
identificao de uma radiao csmica de fundo.*
Estabeleceu-se assim o cenrio cosmolgico-padro no qual o
Universo projetado na realidade por um mecanismo singular
inacessvel e, a partir da, tem seu volume total aumentado de
modo desacelerado. Essa desacelerao compreensvel, pois
ela pode ser identificada ao carter atrativo da fora
gravitacional. A matria-energia contida no Universo freia a
expanso produzida pela suposta exploso inicial, de origem
desconhecida nesse modelo.**

* Para os antecedentes dessa observao em 1941, ver Apndice II,


Crono- logia comentada da cosmologia.
** Certamente no modelo big bang ela estaria associada a uma ao antigravitacional.
73

7
4

Do big bang ao Universo


eterno

A possibilidade de que o Universo esteja sendo acelerado*


produziu uma verdadeira revoluo nas ideias que sustentavam
o modelo big bang, pois significava em linhas gerais que
sua descrio do contedo material do Universo estava errada
ou, na melhor das hipteses, incompleta.
A razo para essa concluso est ligada s hipteses
adotadas por esse modelo, pressupondo que a relatividade
geral a boa teoria da gravitao e que a fonte de curvatura do
espao-tempo um fluido perfeito. Aqui acontece uma
catstrofe terica, pois, no interior desse quadro formal, a
acelerao do Universo s poss- vel se a presso for negativa.
E ainda mais, ela teria de ser muito negativa. Para ser rigoroso,
isso significa que a presso deveria ser, em valor absoluto, pelo
menos trs vezes maior que a densidade de energia
correspondente. H duas possibilidades para isso: uma
configurao material que se pode atribuir a alguma
propriedade nova ainda desconhecida; ou aceitar que nosso
conhecimento da interao gravitacional est errado.
Entre substituir a equao de Einstein ou admitir que o
fluido csmico tenha uma caracterstica muito especial,
desconhecida at ento, os cientistas escolheram a segunda
opo.
Aceitou-se assim que a acelerao do Universo deveria
estar associada a uma fonte de curvatura do espao-tempo
constituda por algum novo tipo de matria ou energia que admite
a interpretao em termos de um fluido perfeito, descrito por
uma densidade de energia E e presso P negativa, onde a
equao de estado P = s E tal que seu triplo 3s menor do que
1 (3s < 1). Essa substn- cia recebeu o nome de energia
escura. Ela no seria identificvel a forma alguma de matriaenergia conhecida nem facilmente

* importante ressaltar que essa acelerao global do Universo no


foi completamente confirmada. Existe uma explicao alternativa para
as ob- servaes que no implica essa expanso acelerada. Ver a

A expanso acelerada do Universo

5
interveno de David Wiltshire no Marcel Grossman Meeting, julho
de 2009.

observvel a no ser indiretamente, pelo comportamento de


acelerao da expanso do Universo.
Ora, como j vimos, a relao que envolve a energia e a
presso precisamente a propriedade necessria para a violao
das condies de energia que haviam sido postuladas como naturais e que tinham sido utilizadas para demonstrar os teoremas
de singularidade.
Por conseguinte, a nova constituio material possui
proprie- dades semelhantes quelas necessrias para evitar um
colapso gra- vitacional de uma fase em contrao para produzir
um bouncing. As condies para ir alm do big bang e produzir
um Universo eterno passaram a ser aceitas, pois no seria mais
possvel usar as restries dos teoremas de singularidade
posto que as condies de sua aplicao ao nosso Universo no
seriam preenchidas.*
Conclui-se da que os argumentos apresentados na
utilizao dos teoremas de singularidade como apoio formal
inconteste ao modelo big bang durante as ltimas dcadas do
sculo XX, se mostraram para dizer o mnimo
precipitados.**

A
energia
Universo?

escura:

novos

campos

no

Para gerar um exemplo concreto do cenrio acelerado, postulouse a existncia de uma estrutura material identificada com um
campo escalar possuindo propriedades muito particulares.

* Independentemente da confirmao ou no da acelerao do


Universo, ela j preencheu uma funo notvel, retirando da mente dos
astrofsicos os preconceitos associados aos teoremas de singularidade
e, consequente- mente, abrindo caminho para que o cenrio eterno
pudesse ser comple- tamente aceito.
** importante observar que essa energia escura pode estar relacionada a
quantidades fsicas conhecidas, como no caso de o Universo ser

controlado por campos magnticos no lineares (Ver M. Novello e S.


Bergliaffa).

A fsica quntica de tal modo transformou a ideia de corpos


materiais que foi possvel associar a cada partcula um campo.
Perdeu-se assim a caracterstica localizada de um corpo
clssico, ganhando-se uma extenso no espao-tempo. Esses
campos pos- suem diferentes propriedades. No entraremos
aqui no exame dessa questo, mas, para entender um pouco
melhor o discurso que se pode fazer sobre as estruturas
materiais no Universo, farei um comentrio a respeito de uma
espcie particular de campo chamado escalar.
Na verdade, no existe somente um campo escalar, mas
uma classe de campo deste tipo. O termo escalar est associado
ao fato de que, para caracterizar cada um desses campos,
suficiente uma s funo. Em contrapartida, os demais campos
materiais de que a fsica trata exigem, para sua caracterizao,
vrias funes: seu nmero depende dos diferentes tipos de
matria.
Exemplo notvel de campo escalar o mson-pi, descoberto pelo fsico brasileiro Csar Lattes e seu colaborador italiano
Giuseppe Occhialini. Entretanto, o campo escalar que se procura
na cosmologia de outra natureza. Ele no possui massa, o que
torna sua deteco em laboratrio terrestre muito difcil. Sua
possibilidade de existncia vem sendo intensamente examinada
em termos globais, nas ltimas duas dcadas, em particular na
questo da acelerao do Universo.*
Outras formas de matria poderiam estar presentes no
meca- nismo de acelerao. Programas complexos envolvendo
grupos internacionais de cientistas lanaram-se busca da
explicao para essas novas fontes de energia. No momento em
que escre- vo este livro, no se pode afirmar, dentre as
diferentes formas

* No comeo dos anos 1980, props-se um campo escalar denominado


inflaton para explicar o mecanismo chamado de inflao, usado para
so- lucionar algumas questes causais de difcil compreenso no cenrio-

padro da cosmologia. Ainda hoje, no entanto, esse inflaton no foi


observado.

de energia examinadas, qual deve ser identificada com a chamada energia escura e reconhecida como a verdadeira responsvel
pela acelerao do Universo. Assim, inmeras possibilidades
so analisadas e postas em debate pelos cientistas. Portanto,
quando o cosmlogo vem a pblico, ao ser indagado qual delas
a ver- dadeira, responder do nico modo aceitvel nos dias
atuais: no sabemos. E, com o otimismo que a histria da cincia
lhe permite, poder acrescentar: ainda.

7 Diferentes modelos de big bang,


diferentes modelos de Universo
eterno

Assim como no existe um modelo nico de big bang,* tambm h vrios candidatos a representar um Universo eterno.
Essas mltiplas possibilidades no devem nos assustar, pois o
que nos interessa aqui a distino bem ntida entre as duas
classes: Universo tipo big bang e Universo eterno. As
diferenas no interior das classes so detalhes tcnicos ligados
s caracte- rsticas especficas de cada modelo e no nosso
propsito desenvolv-las aqui.
Ao longo dos ltimos anos, apresentaram-se vrias
propostas de modelos sem singularidade. Neles, as causas da
ausncia de um ponto singular na histria da evoluo do
Universo tm diferentes origens. Entre as mais estudadas esto
as seguintes:
1. Mudana nas equaes da dinmica do campo gravitacional.
2. Universo magntico.
3. Quantizao do campo gravitacional.
4. Novas formas de matria.
Somente para dar uma ideia de como elas geram cenrios
sem singularidade constituindo um Universo eterno, vamos nos
concentrar em uma delas, o Universo magntico.

* No Glossrio explica-se essa multiplicidade.

78

Diferentes modelos de big bang

7
9

Universo magntico

O eletromagnetismo deve seu enorme sucesso no somente


formal, terico, mas tambm e principalmente o sucesso de assumir papel importante na fsica moderna e na tecnologia a ela
associada ao fato de que ele se estabeleceu como uma teoria
linear. Isso significou a possibilidade de realizao de um
grande nmero de fenmenos previstos por essa teoria
praticamen- te todos os sistemas de comunicao
desenvolvidos no sculo XX bem como uma enorme
simplicidade formal. Foi essa caracterstica que permitiu
linearidade do eletromagnetismo* impor-se como paradigma,
servindo como guia de todas as teorias de campo
posteriormente desenvolvidas.
Entretanto, a linearidade fartamente corroborada pela
observao em situaes de campo as mais diversas deve dar
lugar a processos no lineares quando se obrigado a examinar
eventos de natureza quntica ou quando esto em jogo campos
extraordinariamente intensos. Alm disso, a no linearidade
pode aparecer tambm em regies onde a curvatura do espaotempo grande, isto , onde o campo gravitacional muito
intenso, como ocorre em regies localizadas na vizinhana de
buracos negros, ou em grandes dimenses de espao-tempo,
como na cosmologia. No caso linear, os campos
eletromagnticos so descritos por mensageiros fundamentais,
chamados ftons. No caso no linear iremos chamar os
mensageiros correspondentes, por abuso de linguagem, de
ftons no lineares.
precisamente nessas circunstncias, em que se deve levar
em conta a combinao da relatividade geral com a eletrodinmica no linear, que aparecem cenrios cosmolgicos contendo
um bouncing.

8 Do big bang ao Universo


0
eterno
* A teoria
linear foi estabelecida por James Clerk Maxwell, no sculo
XIX.

Nos ltimos anos vrios cientistas* sugeriram um cenrio


unificado no qual a no linearidade do fton estaria por trs da
soluo de duas das questes mais fundamentais da cosmologia,
a saber: a singularidade inicial e a acelerao do Universo. Para
ser capaz de interferir nessas duas questes, as foras
eletromagnticas deveriam se afastar da linearidade em dois
setores distintos, isto , naquelas regies onde o campo muito
forte (quando a densidade de energia extremamente elevada) e
na regio oposta, quando o campo extremamente fraco.
Para simplificar nossa exposio, consideramos a
configurao em que, ao efetuar-se a mdia sobre todas as
configuraes do cam- po possveis, somente existe o campo
magntico. Associado a leis de conservao, o campo
magntico varia, com o passar do tempo, como uma funo
quadraticamente inversa do fator de escala do Universo.
Assim, quando o Universo est altamente condensado, essa
funo, que chamamos de raio do Universo, extremamente
pequena. No extremo oposto, na situao atual, o raio
grande. Em ambos os casos, a intensidade do campo grande,
dependendo da forma de sua no linearidade e de ser
dominante nestes dois momentos do Universo: quando ele est
muito condensado e, no extremo oposto, quando ele est
bastante diludo.
Assim, a partir da autointerao de campos magnticos
no lineares com a gravitao, foi possvel gerar um modelo
de Universo do tipo eterno com bouncing. Este modelo, como
outros cenrios que possuem uma fase colapsante anterior
atual expanso, provoca caractersticas especiais do Universo
que podem servir como sinais que o identificam. Dentre esses
sinais, particular nfase vem sendo dada, nos ltimos anos, ao
exame das estruturas materiais observadas sob forma de
galxias e aglomerados de galxias. Nessas configuraes
materiais, no

* Uma lista completa apresentada em M. Novello e S. Bergliaffa.

interior dessas estruturas no homogneas, o Universo esconde


a informao daquele perodo colapsante. A investigao dos
modos pelos quais se estabeleceu a distribuio de matria no
Universo ir revelar este mistrio e, com ele, o mecanismo que
deu origem atual fase de expanso.

Comentrios

a) Singularidade no eletromagnetismo clssico


A utilizao da teoria linear do eletromagnetismo de Maxwell
pro- vocou, no incio do sculo XX, uma dificuldade semelhante
que estamos considerando no caso do campo gravitacional.
Quanto teoria de Maxwell, havia o seguinte problema formal:
considere- mos uma partcula carregada estvel, como o eltron,
representada como se fosse uma partcula sem estrutura,
puntiforme; sabemos, pelas equaes de Maxwell, como
calcular o campo gerado por uma carga livre. Ao calcularmos o
campo eletromagntico desse eltron ao longo de sua linha de
universo, isto , de sua trajetria no espao-tempo, percebemos
que esse campo diverge, assume valores para alm de qualquer
nmero finito.
Para eliminar essa desagradvel situao, diferentes
propostas foram examinadas. J na dcada de 1920, o
cientista britnico Paul Dirac e os brasileiros Mario
Schoemberg e Jos Leite Lopes consideraram que sobre o
eltron deveriam atuar no somente os efeitos dos campos
eletromagnticos retardados, como mandava a causalidade, mas
tambm efeitos de campos avanados.
Longo e demorado debate se estabeleceu desde ento, e
ainda hoje se examinam propostas distintas para eliminar a
singularidade, em particular por meio de processos no lineares
que modificam a dinmica de Maxwell. Entretanto, a maioria
dos fsicos aceita que a dificuldade deixa de existir quando se

consideram efeitos de natureza quntica, pela aplicao de uma


verso das relaes de incerteza de Heisenberg. Assim, embora
o problema original no seja resolvido, pelo menos a fsica
quntica permite transcend-lo.
A questo da singularidade do eltron puntiforme deixou de
ser um problema. Ademais, h um modo tecnicamente mais
simples de resolv-la: admitir que o eltron no est sozinho no
Universo, que ele no um sistema nico, e deve ser pensado na
prtica como imerso em um meio, o seu environment. Assim,
mesmo que a teoria eletromagntica tenha dificuldades ou, mais
do que isso, seja incompetente para produzir uma teoria isenta de
dificuldades formais, de singularidades, pode-se argumentar que
tal coerncia seria difcil de ser construda, mesmo para uma
partcula isolada, se eliminssemos o seu exterior, seu contato
com o resto do mundo. Nada semelhante ocorre com o
Universo. A singularidade do modelo de Friedmann no pode
ser eliminada invocando-se um meio externo, a menos que se
esteja disposto a considerar que a palavra Universo se refere
a um sistema fsico convencional, e no totalidade do que
existe. Nos ltimos anos, essa ideia aparentemente esdrxula
tem aparecido aqui e ali entre os fsi- cos, em meio aos quais
algumas teorias so estabelecidas fazendo apelo a dimenses
superiores, especulando sobre a existncia de
processos fsicos em dimenses extras.

b) Buraco negro no gravitacional


Processos de natureza quntica certamente implicam mecanismos
de autointerao. Entretanto, mesmo no nvel clssico, as observaes no impedem a anlise de processos no maxwellianos
envolvendo no linearidade. Ademais, tais processos so
mesmo esperados quando se levam em considerao fenmenos
envol- vendo a gravitao. Dentre as vrias propriedades novas
que os processos no lineares aportam, uma particularmente
significati-

va e possui consequncias formais dignas de serem


mencionadas. Trata-se da velocidade de propagao das
correspondentes ondas eletromagnticas.
Recentemente, estudos dessa questo colocaram em
evidn- cia uma caracterstica notvel: contrariamente ao que
ocorre na teoria linear de Maxwell, a no linearidade provoca
uma depen- dncia da velocidade dos ftons com o campo.
Ora, a teoria da relatividade especial se baseou precisamente
na independncia da velocidade dos ftons para reestruturar o
espao e o tempo absolutos newtonianos. Segue-se ento que a
no linearidade pe em questo alguns dos principais
fundamentos da estrutura do espao-tempo que a relatividade
especial havia organizado.
Com efeito, mostrou-se que a no linearidade provoca uma
modificao da geometria do espao-tempo. Mas essa alterao
das propriedades geomtricas do espao-tempo existe somente
para os ftons. Tudo se passa como se os ftons agissem em
pre- sena de uma curvatura de origem puramente
eletromagntica. S para citar uma consequncia notvel dessa
propriedade, foi possvel mostrar que, em certas configuraes
no lineares, a luz pode se comportar como se estivesse em
presena de um buraco negro no gravitacional.
assim que se chama uma configurao que impede os
ftons de sarem de uma regio compacta por um mecanismo
semelhante ao de um buraco negro. A distino entre o buraco
negro eletromag- ntico e o buraco negro gravitacional que, no
primeiro caso, a fora responsvel por aprisionar os ftons a
eletromagntica.

c) O primeiro exemplo (1979) de um cenrio


do Universo eterno dinmico

A ideia de que o Universo poderia ter tido uma durao bem


maior do que aquela prevista no cenrio big bang no
recente. Vrios

cientistas discutiram a proposta de que uma singularidade inicial


separada de ns por poucos bilhes de anos poderia no
ser uma necessidade das equaes que descrevem a gravitao
a fora responsvel pelas propriedades globais.
Entretanto, essas ideias eram gerais, vagas, no
apresentavam uma forma especfica da geometria do mundo.
Por conseguinte, era quase impossvel submet-las prova da
observao, pois no faziam predies passveis de serem
testadas. Somente em 1979* foi proposta uma soluo analtica
das equaes csmicas repre- sentando um Universo eterno,
com uma geometria bem-definida e sem singularidade.**

d) Ftons e grvitons: eletrodinmica e gravitao


Existem 100 milhes de ftons para cada tomo de hidrognio
presente no Universo. No entanto, esse nmero fantasticamente
grande no implica necessariamente que a eletrodinmica seja a
principal responsvel pelas alteraes na geometria do
Universo. Pelo menos no ao longo de toda sua histria.
Entretanto, sabe- mos que os ftons dominam o cenrio
cosmolgico em alguns momentos cruciais de sua histria.
Em particular, no cenrio citado antes, os ftons esto
associados ao bouncing pelo qual uma fase colapsante anterior
passou atual fase de expanso, sem que existisse uma
singularidade inicial. Para entender a questo,

* A histria est contada de modo tcnico em M. Novello e S. Bergliaffa.


** No artigo citado na nota anterior so descritas vrias propostas de Universo eterno. Como a quase totalidade dessas propostas, que possuem um
bouncing ou ricochete, tem caractersticas geomtricas bastante semelhantes, decidi apresentar aqui somente esse exemplo que, historicamente,
apresenta a grande importncia de ter sido a primeira soluo analtica
sem singularidade das equaes da cosmologia.

fundamental saber o modo pelo qual estes dois campos


agem um sobre o outro.*

e) Universo cclico
Os modelos cosmolgicos podem possuir uma singularidade
como no big bang ou ser eternos, como no caso de um
Universo eterno dinmico. Estes modelos de Universo eterno
podem ser de dois tipos:

.
.

Ter iniciado uma lenta expanso no infinito passado que

continuaria at hoje.
Ter tido uma fase anterior colapsante, qual se seguiria
pas- sado o momento no qual o volume total do espao foi o
menor possvel uma fase expansionista.

No caso de um modelo cclico, haveria uma sequncia de


fases colapsantes e expansionistas que se sucederiam alternadamente. O comeo deste Universo cclico admite duas possibilidades: poderia ter surgido de uma singularidade inicial e, a
partir dela, ocorreria uma sequncia de fases expansionistas e
colapsantes; ou poderia nunca ter tido um comeo, e essas fases
serem infinitamente enumerveis para o passado.
O fsico ingls R. Tolman, j em 1934, argumentava sobre
a possibilidade de modelos cclicos serem compatveis com as
leis que descrevem os processos gravitacionais no Universo e
que so compatveis com o cenrio cosmolgico proposto por
Friedmann. O cosmlogo e cnego belga G. Lematre foi outro

* A distino tcnica demais para ser descrita aqui. O leitor interessado


deve consultar as referncias citadas.

grande defensor da existncia de ciclos que caracterizariam um


universo oscilante.
Considerando que, no modelo de Friedmann, a matria
tratada como um fluido perfeito que conserva a entropia, isto
, como um sistema reversvel, Tolman argumentou que seria
possvel inverter a expanso em um colapso sem violar
nenhuma lei da fsica. Para transformar tal possibilidade em um
modelo realista, faltou a Tolman gerar um cenrio no qual a
singularidade do universo de Friedmann pudesse efetivamente
ser evitada. Caso contrrio, uma fase colapsante terminaria
inevitavelmente em uma singularidade onde tudo que existe
seria aniquilado naque- le ponto singular em que o volume total
do espao zero.
Por outro lado, uma fase em expanso no deveria exibir
uma singularidade inicial capaz de impedir a conexo com uma
fase anterior colapsante. Ou at mais de uma fase. Nos
cenrios de Universo eterno, essa dificuldade ultrapassada.
Modelos de Universo cclico foram deixados de lado pelas
mesmas razes que descrevemos antes, e que estabeleceram o
domnio do cenrio big bang, nas ltimas dcadas do sculo
XX, sobre os outros modelos. Com o fim da hegemonia do
modelo big bang, entende-se a razo pela qual a ideia de ciclos
no Universo atraiu novamente o interesse dos cientistas.
Embora no haja evidncia observacional de que nosso
Uni- verso tenha passado por ciclos diferentes, alternando
perodos de expanso e de colapso, ao longo da primeira
dcada do sculo XXI, vrios projetos cientficos se dedicam a
examinar a possibi- lidade formal desses ciclos e sua
compatibilidade com as leis da fsica. Se apresento aqui este
breve comentrio sobre o tema, isso se deve atitude de alguns
cientistas que consideram o Universo cclico como uma
possvel resposta a vrias questes abertas na cosmologia de
hoje.

Devemos dizer, contudo, que esse modelo traz novas


questes associadas a suas propriedades e compatibilizao com
as leis da

fsica em nossa vizinhana. Mas aceitar que essas leis permanecem inalteradas nos diversos ciclos talvez seja uma
simplificao ousada, que no temos o direito de fazer.
No estgio atual do conhecimento cientfico, a elaborao
de cenrios cosmolgicos cclicos com leis fsicas distintas no
tarefa do cientista, a no ser como um procedimento
exploratrio, de carter especulativo.

Concluso

Quando, nas ltimas dcadas do sculo passado, o modelo big


bang identificou, no cenrio-padro da cosmologia, a
singularida- de da geometria de Friedmann ao comeo de tudo
que existe, ele produziu uma descrio simples da histria do
Universo de grande apelo popular.* Essa viso, que pareceu a
muitos a ver- so moderna de antigos mitos de criao, foi
identificada com a descrio cientfica do comeo de tudo que
existe: uma grande exploso inicial cuja origem seria
inacessvel ao modo cientfi- co de analisar os processos fsicos.
Abdicar de examinar o momen- to de condensao mxima pela
qual o Universo passou no de- veria sequer ser considerada
uma atitude cientfica, como mostrei neste texto. A extrema
simplificao dessa descrio criou uma dificuldade que, cedo
ou tarde, deveria aparecer como o fracasso do projeto cientfico
de produzir uma explicao racional para a totalidade dos
fenmenos fsicos.**
O sculo XXI comeou com uma modificao dessa
atitude, e por vrias razes. A mais abrangente delas tem origem
colate- ral e est ligada possibilidade da existncia de uma
acelerao

* Ver na pgina 24 comentrio sobre a posio da Igreja Catlica a esse


respeito.
** No deixa de ser curioso perceber que vrios cientistas deixaram-se levar pela descrio desse mito de criao contido no big bang. Poderamos
aventar vrias razes para isso, mas este no o lugar para procurar as
motivaes dominantes na produo de um paradigma no cientfico por
parte de cientistas.

88

Concluso

8
9

da expanso do Universo. Vimos como isso ps por terra alguns


preconceitos sobre as propriedades que a matria representada pelo fluido csmico que preenche todo o espao possui.
Dentre elas, a ideia de que no podem existir fluidos com
presso muito negativa. Independentemente de observaes
futuras que podero vir a apoiar ou no a interpretao sobre a
acelerao do Universo, o que importa aqui explicitar a
mudana de atitude dos cientistas face s propriedades que
pode ter a matria/energia em escala csmica.
Por conseguinte, empreendeu-se a investigao sistemtica
das causas daquele momento extremamente condensado que
desembo- ca na atual fase de expanso pela qual passa o
Universo. Cenrios de Universo eterno comearam a ser
considerados realistas pelos cos- mlogos. Por conseguinte,
puseram-se em andamento programas de anlise de observaes
csmicas capazes de evidenciar alguma propriedade anterior ao
momento de condensao mxima, no estudo das propriedades
em grande escala do Universo.
Estes
programas
esto
procurando
identificar
caractersticas que distingam observacionalmente os diversos
cenrios de Univer- so propostos. Em particular, tem-se
enfatizado o mecanismo pelo qual foram criadas as grandes
distribuies de matria observadas, como galxias e
aglomerados de galxias.
Assim, a partir do que vimos aqui sobre a situao atual da
descrio do Universo, podemos sintetizar nosso conhecimento
cosmolgico no que diz respeito questo da singularidade
inicial da seguinte forma:
1. O modelo big bang, ao identificar o comeo do Universo a
uma singularidade, criou uma questo de princpio,
inibindo a possibilidade de uma descrio completa e
racional da to- talidade. Aceitando a existncia de um
momento de criao em um tempo finito, ele impede o

9
0

Do big bang ao Universo

eterno
conhecimento
racional do Universo. Consequentemente,
esse modelo no pode ser

entendido como uma descrio cientfica da totalidade do que


existe.
2. A possibilidade de que a expanso do Universo esteja
acelerada, acoplada ideia de que a gravitao descrita pela
teoria da re- latividade geral, criou dificuldades formais de
compatibilidade com a fsica que conduziram hiptese de
que deveria haver um tipo especial de energia denominada
energia escura , a principal responsvel pela evoluo do
Universo.
3. Essa energia escura viola as condies de aplicabilidade dos
teoremas de singularidade. Isso significa que esse tipo de
matria/energia permite configuraes no singulares, isto ,
impede que o Universo tenha tido um comeo singular em
um tempo finito.
4. Dentre esses cenrios, o que possui maior consistncia e embasamento terico consiste no chamado Universo eterno dinmico, no qual teria ocorrido uma fase de colapso
gravitacional anterior atual expanso.*

Eplogo

A cosmologia reconstruiu um modo antigo de pensar a natureza,


colocando nfase na noo de totalidade. A fsica newtoniana
havia produzido a iluso tornada paradigma de que seria
possvel entender o mundo como a soma cada vez mais
abrangente e complexa de suas partes. No sculo XX,
Friedmann, Dirac e Gdel transformaram radical e
completamente essa viso:** o

* A anlise da evoluo de estruturas materiais em grande escala como,


por exemplo, as galxias permite distinguir propriedades do Universo
associadas a uma fase colapsante anterior atual fase de expanso.
** Detalhes tcnicos destas anlises podem ser encontrados em M. Novello e S. Bergliaffa.

primeiro, introduzindo dinmica no prprio Universo; Dirac,


sugerindo a influncia das propriedades globais na formao
das leis fsicas; e Gdel, o mais radical, mostrando por que se
deveria eliminar e para toda cosmologia futura a noo de
tempo nico global.*
No entanto, no devemos perder de vista que a cincia
produz verdades provisrias. Em alguns momentos de sua
histria, uma dada explicao se mostra to eficiente que os
cientistas caem na tentao de consider-la a verdadeira
descrio da realidade, quan- do se trata somente de uma
representao. Com a cosmologia no diferente. Como se
ocupa da totalidade maior, e que a ela atribuda a funo de
construir o pano de fundo, o espao-tempo, ao qual todo o resto
da fsica deve se adaptar, a cosmologia adquire uma
especificidade que a singulariza, tornando-a fundamento de toda
descrio do real.
Podemos afirmar assim que o modelo explosivo foi
transcen- dido. O cenrio de um Universo eterno dinmico veio
tomar o lugar que o big bang havia inadvertidamente ocupado
durante os ltimos 30 anos. A cincia foi alm daquele
momento de con- densao mxima. De imediato, ela se viu s
voltas com outras questes. Por exemplo: se houve uma fase
colapsante anterior, o que teria colapsado e por qu? E qual
a razo para, depois de atingir um estgio de altssima
condensao, transformar a fase colapsante na fase de expanso
atual em que vivemos?
A cosmologia tem produzido respostas para essas questes
que esto ainda no terreno terico, formal. Para decidir entre
elas, devemos esperar que novas observaes csmicas
confirmem as previses. O desenvolvimento recente, associado
s propostas de novos instrumentos de observao dos cus,
permite pensar que,

* importante notar, entretanto, que ela constitui ainda hoje uma das
bases do cenrio-padro.

na prxima dcada, possivelmente saberemos algumas dessas


respostas.
O big bang, esse estgio de condensao mxima pelo qual
o Universo passou, deixou de ser identificado com seu
momento de criao para se transformar agora, de modo
racional em nada mais que um momento de passagem na
histria da evoluo do Universo. Hoje, ao examinar as
propriedades do programa do Universo eterno dinmico e
entendermos o processo fsico que permitiu interromper o
colapso gravitacional e penetrar na fase atual de expanso,
percorrendo os caminhos que antecederam ao big bang, estamos
realizando a funo de retirar desse momento o inicio da
histria do Universo, projetando-a para um passado bem mais
longnquo. Isso requer uma mudana nos hbitos de pensar a
totalidade maior.
As propriedades no convencionais da matria e do espaotempo descobertas no cosmo esto produzindo uma revoluo
fantstica na cincia, que lembra aquela que ocorreu l atrs,
no comeo da cincia moderna, h mais de 300 anos, quando
cientistas como Tycho Brahe, Kepler, Galileu, Newton e seus
companheiros nos proporcionaram uma leitura fascinante do
mundo supralunar. Nos dias atuais a cosmologia est
produzindo um momento maravilhoso de encantamento e de
novidades no comportamento da matria que est muito alm
do que eles reali- zaram. Na verdade, para alm da questo da
origem do Universo, a cosmologia, ao promover a refundao da
fsica* e a destruio do que pareciam ser slidos paradigmas da
cincia, produz mudanas radicais na descrio do real que
inevitavelmente se difunde por todo o pensamento moderno.
Este seria ento o momento de perguntar: como esse modo de
pensar o Universo afeta o discurso contemporneo para alm da
cincia?

* M. Novello, O que cosmologia?.

Deixarei o leitor aqui, interrompendo nosso dilogo


sobre a cosmologia moderna. No porque, com esse cenrio
de Universo eterno dinmico, a histria tenha chegado ao
fim. Mas para que
livres do peso formal que a ideia ingnua da origem de tudo que
existe como uma exploso inacessvel, o big bang, imps arrogantemente nestes ltimos 30 anos possamos refletir sobre
essa eternidade que nos estranha, para incorpor-la a nossos
hbitos mentais. E, se possvel for, resistir tentao de
considerar esse novo modelo a verdadeira histria da criao
do Universo.

Apndice I
Dilogos sobre o comeo do mundo*

Em 24 de agosto de 2002, durante um workshop no Centro Brasileiro


de Pesquisas Fsicas (CBPF), alguns cosmlogos reuniram-se para
discutir uma das questes mais atraentes da cosmologia: a origem do
Universo. O que segue so as anotaes de uma conversa informal
ocor- rida naquela noite, entre trs dos participantes, os professores
Evgeni, Maurizio e Vitaly.
Evgueni: Estou convencido de que, desde a belssima conferncia
de Roger Penrose, podemos dizer que a questo da singularidade
inicial do Universo est completamente resolvida. No me parece
haver a menor dvida de que os teoremas demonstraram que houve
um momento especial, nico, em que tudo que existe esteve
concentrado em uma regio mnima, extremal. Poderamos, de modo
simplificado, associar esse momento a um verdadeiro ponto
geomtrico, ou pelo menos ideia de que os primeiros matemticos
possuam de tal ponto.
Maurizio: Bem, eu prefiro considerar a questo ainda aberta e passvel
de ser examinada sob perspectiva diferente. No me considero to
satisfeito quanto voc por esta demonstrao. E posso explicar por que,
apoiando-me tanto em consideraes de carter tcnico quanto de
carter histrico. Se vocs me permitirem falar um pouco da histria
das ideias cosmognicas examinadas ao longo de todas as civilizaes,
acho que poderia mostrar

* Este artigo foi originalmente publicado em ingls por ocasio da homenagem aos 80 anos do professor Roberto A. Salmeron, com o ttulo de
Roberto Salmeron Fetscchrift (a master and a friend). Agradeo a Alberto Santoro a liberao para a publicao desta verso em portugus.
Os nomes aqui citados so fictcios, no correspondendo aos personagens
verdadeiros.

95

9
6

Do big bang ao Universo


eterno

que essa aceitao por parte de E um pouco precipitada. Eu a


respeito como uma opinio bastante majoritria em nosso meio
cientfico , mas no a consideraria mais que isso: uma opinio.
E: Isso um absurdo! Voc tambm estava l e viu como ele foi
aclamado por todos os presentes. A conferncia foi considerada
brilhante. Se o prprio Einstein estivesse presente, talvez o tivesse
aplaudido de p!
M: No duvido. Eu mesmo o aplaudi, e muito. Mas vamos separar as
coi- sas. Ns reconhecemos naquela conferncia a habilidade
matemtica de Penrose para demonstrar um teorema. No h dvida de
que, das premissas que ele partiu, usando para sua demonstrao as
equaes da relatividade geral, segue-se esse resultado a que voc se
refere como a inevitabilidade de uma singularidade no Universo.
No estou pondo isso em discusso. Mas voc deve concordar comigo
que so dois momentos bem diferentes: a demonstrao de um teorema
e sua aplicao ao mundo real.
E: Sim, claro. Mas as condies de aplicao desses teoremas de
singu- laridade so to simples! Claro que elas so preenchidas no
Universo. Isso to bvio!
M: Para voc, mas no para todos.
E: Ora, vamos l. At um crtico to do contra como voc h de convir
que essas condies que constituem as premissas dos teoremas de
Roger so aceitveis! O que voc acha, Vitaly? Voc est to calado o
tempo todo No acha que eu estou coberto de razo?
Vitaly: Bem, meus amigos, acho que h uma boa dose de verdade
no que ambos dizem. Mas quanto a dar razo a E ou a M, esta uma
deciso que gostaria de tomarmos juntos, de chegarmos a um
consenso. Afinal, no bom que se espalhe a notcia de que, sobre
assunto de tamanha importncia e to relevante para a cincia e
mesmo para alm dela , os cientistas no se ponham de acordo.
Vamos usar o mesmo mtodo que temos utilizado desde sempre para
tentarmos chegar a uma posio comum.
E: Bem, eu no tenho nada contra.
M: Nem a favor. Mas estou disposto a discutir abertamente a questo e
examinar o que dela sair.

V: Ento, vejamos. Comecemos por recordar com muito cuidado e


passo a passo o que foi realmente demonstrado por Roger Penrose. Na
verdade, creio que deveramos at lembrar como chegamos situao
que deu origem possibilidade de esses teoremas serem pensados
como tais. Serei obrigado a falar de coisas bem simples e mesmo
triviais, que todos conhecemos de longa data. Mas assim fazendo
creio que nos colocaremos na verdadeira perspectiva que deu lugar ao
surgimento dos teoremas.
Em 1964, todos nos convencemos de que a famosa radiao
trmica de 2,7 Kelvin que preenche todo o Universo era a
demonstrao inequvoca de que o Universo passara por uma fase
extremamente quen- te e condensada, isto , ele experimentara um
processo de expanso. Todos ns concordamos que a geometria do
mundo, governada pelas equaes da relatividade geral, deveria ser
aquela descoberta por Fried- mann em 1919. A medida feita por
Hubble da velocidade de recesso com que as galxias esto se
afastando umas das outras tem a dimenso de uma quantidade que
pode ser associada a um tempo; na verdade, a um inverso de um
tempo. Esse nmero que est sendo assim medido tem o valor de uns
poucos bilhes de anos. A questo : o que teria acontecido ali? Por
que este nmero aparece como uma caracterstica especial desse
Universo? Esta a situao prtica. Aquilo que nos dito pelos
astrnomos. Agora, vamos aos tericos.
M: E isso no uma teoria? As observaes no nos mostram exatamente isso que voc falou. Elas nos dizem algo somente a respeito de
uma pequena mancha desviada em um aparelho que mede o espectro
da luz que nos chega de galxias distantes.
V: Sim, voc tem razo. Mas devemos partir de algum embasamento
terico, no? Ento aceitemos que estamos verdadeiramente observando a expanso do Universo quando enxergamos nessa decomposio
espectral a que voc se refere os desvios do espectro normal.
E: Voc v? Assim o tempo todo. Parece que ele no aceita nenhuma
verdade bem-estabelecida.
V: Mas eu no estou contra essa atitude! Acho mesmo que ele tem
razo at de duvidar da estrutura em expanso. Outros cientistas
fizeram o

mesmo, e ainda fazem. Lembram-se do professor Fred Hoyle? E


quando seu colaborador indiano, Jayant Narlikar, aqui esteve, na Sexta
Escola Brasileira de Cosmologia e Gravitao, comentou muito sobre
isso. Mas aqui e agora, nossa questo outra. por isso que eu no
gostaria de me desviar de meu caminho. Pelo menos no agora.
Caso contrrio, nossa discusso no ter fim, e, como vocs sabem,
amanh de manh bem cedo minha hora de falar. No posso me
estender noite adentro nessa conversa.
M: Est bem. Vamos nos limitar afirmao de E sobre o comeo do
mundo.
E: Alto l! Eu no estava falando de comeo do mundo! Tudo que eu
falei foi sobre a demonstrao de Roger Penrose de que existe uma
singularidade inicial. So vocs que esto identificando a
singularidade ao incio de tudo.
M: Mas voc ento pode falar do que teria ocorrido ali? Do que teria
dado origem singularidade?
V: Espere um pouco. Vamos tentar ordenar nossa discusso. Deixem
que eu termine minha reviso preliminar do que est em jogo para
depois comearmos a anlise de cada um dos dois pontos de vista, est
bem? (Com o silncio que se seguiu, ficou claro que V poderia
continuar.) Como eu estava dizendo, vamos aos tericos. (V fez um
leve movimento de olhar para M, como se lhe pedisse autorizao.
Este compreendeu a brincadeira e deu um leve sorriso).
L atrs, nos primrdios da cosmologia moderna, a descoberta de
que o modelo cosmolgico de Friedmann possua uma singularidade
foi vivenciada como algo muito desagradvel. Parecia que a atitude de
no aceitar como propriedade da natureza a existncia de uma
singularidade real havia se cristalizado entre os fsicos. A origem disso,
naqueles tempos, parecia estar associada a uma questo semelhante
que acontecera na fsica das partculas elementares, estveis. Ali
tambm os cientistas se viram s voltas com uma singularidade ao
longo da trajetria do eltron, ao longo daquilo que chamamos de sua
linha de universo. Mas vamos deixar essa questo para outra hora,
caso contrrio iremos nos desviar de nossa anlise.

De qualquer maneira, independentemente do humor dos


fsicos a esse respeito, todos concordavam que a singularidade da
geometria do modelo de Friedmann era real. Isto , no se tratava
como no caso do horizonte dos buracos negros de uma
singularidade fictcia. As- sim, surgiu a questo: a existncia dessa
singularidade seria to somente uma propriedade particular da
geometria de Friedmann? Ser que o ponto singular esse lugar
onde as quantidades fsicas relevantes (a densidade de energia
mdia e a temperatura) assumem valor infinito seria uma
propriedade matemtica? Seria consequncia das hipteses
simplificadoras de alta homogeneidade espacial e isotropia,
necessria para a soluo das complicadas equaes de Einstein?
Ser que outras solues, outras geometrias menos simtricas,
contendo um grau de simplificao menor, exibiriam a mesma
caracterstica?
Durante algum tempo, fomos obrigados a viver na dvida, sem
saber sequer como responder a questo, a no ser pelo mtodo ineficiente e trabalhoso de tentativas e erros. At que Roger teve a feliz
ideia de procurar respond-la por mtodos menos arcaicos, mais
funcionais, mais geis, usando uma matemtica mais sofisticada do
que aquela que costumava ser empregada pelos relativistas, de origem
menos formal, menos matemtica. Foi ento que apareceram os
famosos teoremas de singularidade de que tratamos agora. At aqui,
estamos de acordo?
E: Sim.
M: No exatamente como voc falou, mas podemos seguir em
frente.
V: Pois bem, aceitemos isso. Agora vamos nos ater aos teoremas.
Como eles so muito semelhantes, para o que nos interessa aqui,
vamos nos concentrar em um deles. Por exemplo, o primeiro que
Roger Penrose nos deu. Simplificadamente, o teorema afirma que pelo
menos uma das quatro sentenas referentes a uma geometria arbitrria
do espao-tempo quadridimensional falsa:
(a) Os observadores fundamentais medem uma variao positiva do
volume tridimensional.

(b) A energia do mundo positiva. Quando existe presso negativa


entre diferentes partes do fluido csmico que gera a geometria do

Apndice I

101

mundo, ela no pode exceder o valor de menos trs vezes a densidade de energia.
(c) As curvas do tipo-tempo podem ser estendidas para o futuro e
para o passado indefinidamente.
(d) Existe uma separao do Universo em espao e tempo.
Sei que estou apresentando uma formulao bastante simplificada
do teorema, mas, para nossa discusso, isso me parece largamente suficiente. Muito bem, vamos examinar cada uma das sentenas e ver se
alguma delas pode ser deixada de lado a priori. Se conseguirmos fazer
isso, ento nada poder ser dito sobre a singularidade. Caso contrrio,
devemos repensar a situao.
Creio que a sentena (a) pode ser aceita como representativa de
nosso Universo. A maravilhosa observao de Hubble garante que vivemos em um Universo dinmico e que o volume espacial varia com
o tempo.
A sentena (b) mais fcil de ser entendida, embora talvez tenhamos alguma dificuldade em aceit-la, pois conhecemos vrios modelos de teorias de altas energias elaboradas pelos fsicos em que essa
propriedade no verdadeira. Embora devamos reconhecer que, na
maior parte dos casos em condies normais, que podemos observar no Universo e que os astrnomos relatam , essa propriedade
verdadeira. Deixemos em suspenso qualquer deciso definitiva
quanto a ela, por enquanto.
A condio (c) precisamente a que queremos identificar como
a caracterizao simplista de existncia de singularidade. Esta seria
caracterizada precisamente pelo aparecimento de um lugar no espaotempo para alm do qual no poderamos penetrar: a trajetria de todo
observador deveria ser ali inexoravelmente interrompida. A condio
(d) me parece a mais simples, e possivelmente todos concordaramos
em aceit-la, no?
E: Sim, certamente eu consideraria que, na sequncia das sentenas
mais simples de serem aceitas, entre as quatro que voc citou, esta a
que viria em primeiro lugar e positivamente a que menos problemas
nos causar.

M: Pois eu digo que se trata precisamente do contrrio!


E: Mas como?
M: Muito simples. Nossa descrio geomtrica do mundo, a possibilidade de Einstein reduzir todo processo gravitacional, toda fora
gravita- cional, a uma simples questo geomtrica, a uma mudana
particular da geometria do mundo, se deve aos esforos de dois
grandes matemticos alemes: Carl Friedrich Gauss e Bernhard
Riemann. Eles mostraram como se deve proceder para estabelecer
qualquer tipo de geometria que no seja euclidiana, isto , que permita
a existncia de comprimentos nulos entre dois pontos separados no
espao-tempo, sem que para isso os dois pontos devam coincidir,
devam ser o mesmo.
Pois bem, ao estabelecer as bases que sustentam toda
geometria, Gauss mostrou tambm que a separao do mundo em
trs dimenses de espao e uma dimenso de tempo somente
uma particular e conve- niente possibilidade de representao do
mundo, daquilo que chamamos de um acontecimento ou evento, um
sistema de coordenadas capaz de caracterizar todo e qualquer
ponto quadridimensional. Ele mostrou que sempre possvel
usarmos tal representao. Pelo menos local- mente isso nada mais
que uma escolha, sem qualquer consequncia sobre nossas
observaes do mundo, mas somente sobre sua descrio. Estamos
assim no territrio da representao, e, como tal, ela pode ser
arbitrariamente escolhida.
A separao em trs dimenses de espao e uma de tempo
somen- te uma entre um grande nmero de representaes. Pois
bem, Gauss foi um passo alm e mostrou que a extenso dessa
representao para alm de uma regio pequena, local (e, claro, o que
estamos chamando pequena pode variar de uma dada situao fsica
para outra) no de- pende mais apenas de uma escolha nossa, mas das
propriedades fsicas globais do espao-tempo, isto , da topologia do
Universo.
E: Sim, claro. Ns todos sabemos isso. Mas seria totalmente absurdo
imaginar que a estrutura global do mundo pudesse ser diferente,
pudesse admitir a existncia de curvas fechadas no espao-tempo. Pois
isso que voc est implicitamente aceitando ao negar aquela
condio! Voc est querendo atribuir curiosa hiptese de Gdel

sobre a estrutura do tempo uma realizao, uma realidade que


certamente ela no possui!

10
2

Do big bang ao Universo


eterno

M: E como podemos saber isso? Como voc pode provar a um ctico


como eu que existe em nosso mundo um tempo global? Com que
instrumentos de observao direta ou indiretamente se pode
fazer isso?
V: Bom, eu sou obrigado a aceitar que M formulou uma questo de
difcil soluo. Mas isso no invalida a argumentao. S diminui seu
poder de previso.
M: E o uso dos teoremas menos arrogante
E: Alto l! O fato desta condio (d) ser menos evidente no a torna
falsa. Eu, por exemplo, vejo nela a prpria condio de existncia da
racionalidade do mundo. Um Universo que possusse caminhos que
levam ao passado seria a negao da minha viso de coerncia causal
do mundo.
M: Estranha essa sua ideia de racionalidade! Voc considera natural
que tudo que existe tenha tido uma origem singular, proveniente de
uma regio a que nunca teremos acesso, da qual nunca se poder
extrair qualquer informao. Como voc poderia construir um mundo
racional, causal (como parece empenhado em fazer), se o Universo
tivesse tido origem naquela singularidade?
V: Bom, creio que vocs abandonaram minha proposta de
examinar aos poucos essas questes. Por que no voltamos e
tentamos encontrar um consenso? Est certo, creio que E se deixou
levar pela beleza dos teoremas que Roger e outros nos deram. Mas
penso que houve um avano notvel nessa anlise terica.
M:. Bem, certamente deixamos de lado aquela extravagante e at certo
ponto ridcula sugesto de Lematre, de associar a singularidade da
soluo de Friedmann exploso de um tomo primordial. Qualquer
ginasiano sabe que tomos podem se desintegrar, e isso depende de
pro- cessos fsicos controlveis ou pelo menos compreensveis. Da a
imaginar que nosso Universo seria semelhante a um tomo que se
desintegra
V: No, eu no estava me referindo a esses primeiros trabalhos de
cosmologia. Eu estava pensando, por exemplo, nos anos recentes, que

antecederam os teoremas. Por exemplo, vocs devem se lembrar da


anlise que Evgeni Lifshitz e seus colaboradores fizeram no comeo
dos anos 1960. Eles procuraram encontrar aquilo que seria a soluo
mais geral das equaes da gravitao de Einstein. Durante algum
tempo argumentaram que a haviam encontrado, e uma propriedade
dela seria precisamente esta: no conter singularidade. Isso parecia
confirmar a sugesto de que a presena da singularidade do modelo
de Friedmann estaria associada alta dose de simetria dessa
geometria.
Em verdade, mais tarde se confirmou que Lifshitz no estava
resolvendo a questo da singularidade, sua existncia ou no. Ele
estava verdadeiramente descobrindo como o Universo se comporta na
vizinhana da singularidade do modelo de Friedmann.
E: E o resultado que eles encontraram foi maravilhoso: na vizinhana
da singularidade, o Universo dominado pelo vazio! A matria no
tem importncia alguma na evoluo do Universo, naqueles
primrdios!
V: Isto , mesmo cientistas de to grande importncia quanto Lifshitz
ainda procuravam, nos anos 1960, associar o problema da
singularidade questo das simetrias do Universo. Como vemos, pelo
menos quanto a essa direo, os teoremas foram um progresso.
M: Eu insisto em dizer que em momento algum pretendo retirar a
re- levncia de Roger ou qualquer um daqueles matemticos e
fsicos que se envolveram com esses teoremas. Quero deixar bem
claro que estou me referindo reao aos teoremas e ao modismo
que se desenvolveu a partir deles. Como nosso colega E, muitas
pessoas viram neles a demonstrao da inevitabilidade de uma
singularidade inicial, de um comeo do mundo para este nosso
Universo com todas as consequn- cias que da decorrem. Ainda
hoje no so poucas as pessoas que con- cordam com isso. O que
eu insisto em afirmar que eles causaram tanto bem quanto mal ao
progresso da cosmologia. E isso, claro, quase independentemente
de Roger Penrose e de outros.
V: Creio que podemos aceitar seu ponto de vista, atribuir
limitadamente a responsabilidade a Roger e seus colegas para que
possamos seguir em frente.

E: Est bem. Digamos que eles podem ser responsabilizados por deixarem essa opinio transbordar de sua demonstrao. Mas teriam eles
este poder que M quer lhes atribuir?
M: No creio que devemos continuar nessa linha de argumentao. Eu
preferiria deixar a responsabilidade diluda pela comunidade cientfica,
e no a atribuir a alguns poucos agentes. Todos ns tivemos nossa
parcela de responsabilidade. Voltando ao nosso tema central, h duas
questes que poderamos tentar examinar. Uma delas diz respeito
definio de singularidade utilizada implicitamente na formulao
do teorema S. Vamos passar a cham-lo assim? Isso simplifica nossa
conversa e a deixa transparente para quem ouvir. A outra se refere aos
diferentes esquemas criados e que exibem modelos de Universo sem
comeo nem fim, de Universo eterno, como tenho chamado.
V: Voc no foi o primeiro a cham-lo assim. Mas reconheo que,
de todos ns, voc o que mais tem lutado por tornar este Universo
eterno um tema de trabalho comum em cosmologia. Eu me lembro
mesmo de uma vez, em Caxambu, quando voc, ao dar uma palestra
plenria sobre o tema, apresentou um modelo de Universo eterno.
Para distingui-lo do modelo sem singularidade, conhecido entre os no
especialistas a geometria de De Sitter, estacionria, que no evolui
com o tempo, ou melhor, que tem a mesma aparncia em qualquer
tempo, representando um Universo esttico , chamou-o de cenrio
de Universo eterno dinmico.
At a tudo bem. A situao curiosa foi que, como todos faziam
poca, por causa dos estrangeiros presentes na audincia, a
transparncia que voc apresentou estava escrita em ingls. Nesse
idioma, ao escrever o ttulo de sua conferncia, voc sublinhou com
uma caneta vermelha as iniciais. Ficou alguma coisa assim: dynamical
eternal universe scenario. Claro que se tratava de uma inocente
brincadeira, mas foi considerada ofensiva por alguns. E, mais grave
ainda, eles acharam que se tratava de uma arrogncia. Como se
quisessem comparar os cosmlogos a Deus! Vejam s!
E: Voltando nossa discusso, acho que posso responder a primeira
ques- to de modo bastante simples. Basta examinar atentamente a
sentena

(c) do teorema S. Ora, um observador real caminha sobre trajetrias


que esto situadas no interior do cone de luz local. Isso nada mais
do que a afirmao de que todos os observadores reais devem viajar
com velocidade menor que a da luz. Por observador estamos
entendendo, claro est, qualquer corpo ou objeto material. Uma
mquina carregada de instrumentos, por exemplo.
Ora, a menos que alguma coisa dramtica acontea em um dado
ponto, essa trajetria no deve ser interrompida. Lembremos que estamos considerando somente a fora gravitacional em jogo. Assim, se,
em algum ponto de sua trajetria, ela interrompida, no podendo ser
estendida para alm dele, neste ponto alguma coisa catastrfica
acontece com o corpo. Ele literalmente desaparece do espao-tempo.
Ora, esse lugar bem mereceria ser qualificado como singular: um
ponto onde a noo de contnuo espao-tempo deve dar lugar a
alguma outra coisa. Ou seja, podemos dizer que aquele ponto
singular.
M: Mas voc h de concordar que no esta a maneira usual,
tradicional, com que definimos uma regio singular em todas as outras
teorias de campo. Se voc quiser comparar com a situao do eltron
que citamos h pouco, a histria bem diferente. Ali, o campo
eletromagntico do eltron possui uma verdadeira divergncia,
verdadeiramente singular, isto , assume valor infinito!
E: Sim, isso verdade.
V: Vamos ento aceitar que o teorema S fala de uma propriedade que
no se identifica com uma divergncia tradicional de um campo fsico,
mas alguma coisa estranha e impeditiva acontece em algum lugar.
Estamos todos de acordo? Bem, se assim, isso pode estar sinalizando
duas coisas. Ou h uma verdadeira singularidade, no sentido
tradicional embora com uma aparncia nova, geomtrica , ou
deve-se empreender outra descrio do que ali est se passando,
possivelmente com uma conotao de natureza quntica, de gravitao
quntica, quero dizer.
M: Eu preferiria que deixssemos por um momento a questo quntica.
Isso levaria a outra discusso que podemos ter mais tarde e que certamente nos afastaria de nossa conversa sobre o comeo do mundo.

V: De acordo.
E: Nesse caso, o que se poderia colocar no lugar da singularidade? O
que, por exemplo, nosso colega M prescreveria para que o Universo
pudesse seguir adiante ou, melhor, para trs alm desse ponto
primordial?
M: Se vocs quiserem, posso dar uma ideia simplificada de meu seminrio de amanh, logo depois do de V, onde respondo essa questo.
E: Se podemos criticar vontade, eu aceito.
M: E alguma vez voc deixou de me criticar?
V: Bem, bem, deixemos essas discusses de lado e vamos ao que nos
interessa. Vamos l, M, faa uma avant-premire de sua conferncia.
M: Pois bem, vamos a ela. Vamos seguir a mesma sequncia da transparncia que preparei.
A primeira questo que aparece como conciliar a histria da
cos- mologia com a descrio atual. Isso significa, dentro do cenriopadro, que devemos identificar a estrutura da geometria do
mundo, aps a fase extremamente condensada inicial e qualquer
que seja ela , geometria de Friedmann. Podemos fazer isso sem
maiores dificuldades, como veremos, mas o principal obstculo
consiste em impedir que essa geometria desaparea em uma
singularidade inicial.
Vamos representar a geometria de Friedmann, convencionalmente,
por um grfico de R(t) contra t. Ela representa como o que chamamos
simplificadamente de raio do Universo varia com o tempo.
E: Ora vejam! Voc criticou h pouco a ideia de um tempo global,
nico, para todo o Universo, e no primeiro momento em que fala de
seu modelo, o que acontece? Usa precisamente esse conceito. Voc faz
apelo a um tempo csmico! Isso no lhe parece contraditrio?
M: No, e explico por qu. Com esse modelo, nada mais pretendo que
mostrar como possvel criar um cenrio coerente e adaptvel viso
comum, padro, da cosmologia de hoje. Eu no quero me afastar dos
cnones neste momento, e a razo simples. Se eu no seguir a maior

parte das regras convencionais com que os cosmlogos tm construdo


modelos de Universo, muito possivelmente estaramos envolvidos em
outra discusso, e eu sequer poderia demonstrar aquilo que estou pretendendo.
Lembro que nossa questo agora mostrar dentro de um
es- quema convencional da fsica como possvel evitar a
singularidade csmica e, consequentemente, produzir um cenrio
coerente de um Universo eterno. Nessa proposta, embora haja uma
profunda mudan- a na estrutura da geometria do espao-tempo,
podemos simplificar a exposio identificando a alterao com um
campo escalar. Eu vou s comentar as propriedades gerais do
modelo. Os detalhes tcnicos vocs vo ver e criticar amanh. Pois
ento comecemos a examinar o que eu chamaria de criao
espontnea do Universo.
A questo que estamos examinando pode ser colocada do
seguinte modo: ser possvel, classicamente isto , sem fazer apelo
a processos qunticos , conectar as fases colapsante e expansiva de
um Universo friedmanniano? A resposta sim, e vrios modelos
capazes de descrever tal configurao foram examinados nos ltimos
anos. Uma lista mais completa pode ser encontrada em minha
palestra na reunio da Con- ferncia Internacional Marcel Grosmann9, em Roma. Aqui, vou me concentrar em examinar somente um
desses modelos, recentemente elaborado, e que tem por base a
modificao da estrutura geomtrica do espao-tempo.
Ao passar pela fase extremamente condensada, tendo atingido
seu raio mnimo R0, o Universo sofreu violentas mudanas globais em
seu comportamento. Dentre elas, nos interessa examinar a
modificao estrutural de sua geometria. Para compreender como essa
alterao possvel, pelo menos em princpio, devemos primeiro
entender um pro- blema delicado e responder a questo: se
observaes efetuadas em um dado momento e em uma determinada
regio do espao indicam o tipo particular de estrutura geomtrica do
mundo, como podemos concluir que essa estrutura ser mantida ao
longo da histria do Universo? Dito de modo mais tcnico: se, em
uma dada hipersuperfcie tridimensional 1 (aquilo que
costumamos chamar de espao tridimensional), a estrutura
geomtrica do tipo riemanniano, podemos afirmar que a
estrutura desse espao-tempo em uma outra hipersuperfcie 2,
no futuro de 1, ser tambm riemanniana?

E: Certamente! Para demonstrar isso podemos usar a mesma argumentao que nosso colega Stephen Hawking empregou para demonstrar
questo semelhante envolvendo a impossibilidade de criao de
matria ex nihilo. Se, em uma dada superfcie 1, a energia da
matria nula, ela ser nula em qualquer outra superfcie 2, no
futuro de 1. Para mostrar isso basta utilizar a lei de conservao de
energia.
M: Pois, do mesmo modo que Hawking estava enganado nessa
demons- trao, voc tambm est.
E: Como assim? Ele estava enganado?
M: Estava, e creio que V pode explicar isso melhor que eu, pois
ele esteve envolvido nessa discusso, no verdade V?
V: Bem, eu no estive diretamente envolvido, mas participei da
discusso com meu colega Zeldovich. Posso resumir a questo de modo
conciliador. O argumento de Hawking est correto se nos limitarmos ao
mundo cls- sico. Mas, como possvel haver excitao quntica do
vcuo, o campo gravitacional pode produzir partculas e alterar aquela
configurao do vazio. Assim, o argumento de Hawking no vlido
no mundo quntico. Ele reconheceu isso e ficou to empolgado por
esse argumento contrrio que o integrou a seu pensamento,
elaborando a partir dele a brilhante ideia de que um buraco negro
deve irradiar energia!
M: Mas como ns no podemos dizer natureza para ela s se
comportar classicamente, ento o argumento estava errado. Do mesmo
modo, aqui. Para entendermos isso, devemos nos situar no interior
de uma teoria fsica que seja capaz de descrever o comportamento do
campo gravita- cional ao longo de toda a histria do Universo.
Modificaes estruturais na geometria podem ocorrer de modo
semelhante ao que ocorre com a matria ordinria, que pode exibir
transies de fase (passagem de um estado lquido ao gasoso, por
exemplo) controladas pela temperatura.
Quando o Universo se encontra extremamente condensado,
nas vizinhanas de seu raio mnimo R0 (o que, de acordo com a
descrio friedmanniana tpica, sinnimo de temperatura muito
elevada), pode ocorrer uma transio de fase geomtrica. Quando essa

transio suave e as alteraes contnuas, possvel estabelecer


uma descrio analtica

do processo, associada a uma modificao efetiva da formulao da


gravitao na relatividade geral. Pode-se descrever esse processo
como a passagem de configurao de uma geometria riemanniana
(quando o Universo suficientemente grande, comparado a R0) para
uma estrutura descrita pela geometria de Weyl integrvel, o chamado
wist, das iniciais de Weyl Integrable Space-Time. Alarga-se assim o
nmero de variveis necessrias para descrever a gravitao.
Como devemos tratar do Universo espacialmente homogneo,
esse nmero se reduz a dois: alm do raio R(t), devemos conhecer
tambm outra funo mega (t) que controla o afastamento da
estrutura rieman- niana do espao-tempo. Quando a funo mega (t)
uma constante, a geometria riemanniana; a estrutura wist s
aparece naquelas regies onde mega no uma constante. Nesse
caso, a questo a que nos refe- rimos acima pode ser reinterpretada: se
a funo mega praticamente constante hoje, como pode ela ter
variado ao longo do tempo csmico? A resposta fcil de ser
representada.
Por questes tcnicas, estamos interessados particularmente na
variao temporal da derivada de mega. A razo para isso que o
afastamento da geometria riemanniana medido precisamente pela
variao de mega. O raio do Universo, R(t), admite, graas a essa
de- pendncia funcional da funo mega (t), a configurao eterna
(isto , no singular).
possvel, pictoricamente, representar esse Universo associandoo a um gs contido em uma caixa que dispe de um pisto capaz de
fazer variar o seu volume, passando por vrias fases:
Fase 1 Graas instabilidade do vazio, pequenas
perturbaes (representadas simbolicamente pelo pisto) crescem: um
Universo vazio comea a colapsar, o seu volume V decresce
lentamente.
Fase 2 Quando o Universo atinge seu volume mnimo V0, a
acelerao do pisto mxima.
Fase 3 Atingindo o volume mnimo V0, a fora sobre o pisto inverte sua direo, o espao-tempo comea a fase de expanso, a
princpio muito rapidamente, diminuindo com o passar do tempo.
Fase 4 O Universo continua sua lenta expanso.

Enquanto as fases 1 e 4 tm durao muito grande, as fases 2 e


3 ocorrem rapidamente. como se o Universo, ao se aproximar da
vizi-

nhana do seu volume mnimo V0, sofresse um sobressalto de


curtssima durao.
Definimos assim, arbitrariamente, o ponto t = 0 como
correspondente ao momento de mxima condensao ou raio mnimo. A
funo mega se torna uma constante longe de t = 0. Sua concentrao
em torno da origem t = 0 sustenta a afirmao de que a estrutura wist
se encontra limitada, temporalmente, a uma pequena fase da histria
do Universo, em torno de seu ponto de mxima condensao. O
campo mega passeia pelo Universo, controlando sua geometria,
como um pulso varivel no tempo e de amplitude mxima centrada em
torno da origem t = 0, justamente no instante de transio da fase
colapsante fase expansiva.

Representao grfica da variao do


volume total do espao tridimensional no
modelo big bang. Note-se que, no tempo t = 0, o
volume
total se reduz a 0, e o espao, a um ponto.

Representao grfica da variao do volume total


do espao tridimensional no Universo eterno
dinmico. Note-se que, no tempo t = 0, o volume
total passa pelo seu valor mnimo. Antes desse
ponto, o Universo tem uma fase colapsante; depois,
uma fase de expanso.

Tudo se passa como se uma onda espacialmente homognea


preenchesse todo o Universo, caminhando do infinito temporal
passa- do (riemanniano) para o infinito temporal futuro
(riemanniano), es- praiando-se nessas regies assintticas, tendo
concentrada sua energia (definida em termos da quantidade mega
em torno do ponto t = 0). Chamamos esse pulso temporal de
wiston. Ele induz e controla a variao estrutural da geometria,
permitindo a passagem de uma con- figurao riemanniana para
outra, por meio de uma ponte geomtrica da forma weyl integrvel.
Curiosamente, alm da soluo wist descrita acima, possvel
construir outra soluo que chamamos antiwiston que representa
uma configurao oposta.
Aqui aparece uma particularidade notvel do modelo: como a
energia dos wistons (respectivamente, antiwiston) no depende de
mega, mas de seu quadrado, conclumos que ambas as configuraes
(wiston e antiwiston) geram a mesma evoluo temporal para o raio
do Universo.
E: Voc poderia explicar um pouco mais a origem dessa onda? Tratase de um campo fsico? Ela carrega energia?
M: Veja bem, trata-se do campo gravitacional. O campo gravitacional
um campo fsico. Mas, na teoria da relatividade geral, no sabemos
como definir uma densidade de energia para ele, no sabemos definir
uma energia localizada do campo gravitacional. Pois o mesmo ocorre
com o wist. Na verdade, estou adicionando uma funo a mais na geometria. Vista desse modo, estou considerando que a gravitao requer
uma descrio um pouco mais complexa da geometria, envolvendo
tambm a possibilidade de sua flutuao entre uma geometria de
Riemann e de Weyl.
E: Essa teoria parece muito prxima dos resultados recentes de
strings. Voc poderia me explicar se estou certo?
M: Em parte sim, parecida. Mas essa longnqua semelhana eu deixo
para contar amanh, durante meu seminrio, est bem? A invarincia
sob a transformao de inverso temporal a que me referi teria
profundas repercusses filosficas sobre a direo temporal na qual
a evoluo

ocorre, no fossem certas particularidades envolvendo o


comportamento das flutuaes dos vcuos dos diferentes campos
fsicos. Isso nos leva a entrar na questo da cosmogonia, a saber: qual
a origem da matria? Do mesmo modo, devemos procurar responder a
pergunta: um Universo eterno instvel?
Antes de responder, preciso esclarecer um pouco melhor qual
o significado da questo. Um Universo to simtrico quanto o de
Friedmann pode ser considerado o ponto final de configuraes
anteriores, menos simtricas, que teriam dissipado suas irregularidades
por algum processo fsico. Ou ento, o que mais aceito, pode ter tido
uma origem, num tempo finito ou infinito, sendo projetado diretamente
nesse estado. Mesmo que no desejemos pr o foco de nossa ateno na
anlise dessa questo, ela nos permite considerar o contexto em que
devemos situar a pergunta.
Um Universo homogneo e isotrpico pode sofrer perturbaes,
pequenas alteraes em suas propriedades geomtricas possivelmente
induzidas por flutuaes materiais aleatrias, de diferentes caractersticas,
no necessariamente preservando as mesmas simetrias que a geometria
original. Isso significa que, sobre a estrutura friedmanniana considerada
bsica, pequenas perturbaes podem ocorrer, induzindo desvios em
suas propriedades por exemplo, em sua condio de ser espacialmente
homo- gnea bem como em sua isotropia. Se esses desvios
crescessem fora de controle, isto , se pequenas flutuaes da geometria
crescessem, tornando-se macroscpicas, um Universo eterno certamente
deixaria de ser homogneo em algum momento ulterior. Do mesmo
modo, deve-se considerar a questo das flutuaes de entropia e de
densidade da matria a presentes. Se elas pudessem crescer sem
controle, um Universo eterno levaria ao paradoxo de conter uma
quantidade infinita de matria e de entropia com as dificuldades
bvias de tratamento formal que da decorrem.
Assim, simplificadamente considerada, essa talvez seja a maior
difi- culdade que se apresenta a todos os modelos que propem um
Universo no singular, eterno: como controlar suas perturbaes,
como inibi-las, ou melhor, como estabiliz-las? O cenrio wist
consegue resolver a questo de modo particularmente simples e
elegante, mas os detalhes eu deixarei para minha conferncia.
E: Eu gostaria de voltar a examinar o modelo-padro, pois no me
parece que tenhamos verdadeiramente necessidade de abandon-lo. E,
se me

permitirem, eu gostaria de expor brevemente minhas razes, que se


chocam com as que M apresentou.
V: Claro, isso ser muito interessante, pois poderemos opor um
cenrio ao outro, logo em seguida.
M: Desde que vocs no utilizem o argumento de autoridade
E: Como assim?
M: Veja, no creio que os argumentos que E ir apresentar e eu
os conheo muito bem sejam mais rigorosos que os meus. Suas
premissas, seu embasamento terico, so de natureza semelhante, e os
dois no podem ser questionados pela observao, pois suas principais
afirmativas esto longe de nosso poder atual de observao. Assim,
entre dois modelos igualmente tericos, se no se pode decidir na
observao, como faremos? Pela autoridade? Pela maioria, como
numa votao?
V: Vamos deixar isso para mais adiante? Ouamos o que E tem a dizer
sobre a singularidade.
E: Eu comearia por modificar um pouco o tema de nossa questo e
considerar um ou dois problemas colaterais que, penso eu, so mais
tratveis, pois esto relacionadas s observaes. Por exemplo, a
questo causal. Creio que estamos de acordo em que existe uma
estrutura causal mesmo na presena de campos gravitacionais
intensos, e que isso requer a existncia de uma velocidade mxima de
propagao para toda forma de informao.
Ora, se o Universo teve uma singularidade, isso quer dizer que
ns no observamos todo o Universo, pois s possvel observar
aquela parte limitada da qual pudemos ser informados desde o
momento de condensao mxima. Para simplificar minha exposio,
eu me limitarei a considerar que o triespao infinito e euclidiano. Isto
, o triespao coincide com o que todos ns relativistas ou
newtonianos chama- mos simplesmente de espao.
Isso significa que, logo imediatamente aps o big bang singular,
todo o espao j estava constitudo. De imediato impe-se uma
questo. Observaes precisas garantem que o Universo observado
bastante

homogneo e isotrpico. E, no entanto, diferentes partes desse


Universo no teriam trocado informao no momento em que a
homogeneidade estaria sendo organizada! Como teria sido possvel a
homogeneizao sem violar a causalidade? Esta certamente uma
questo bastante sria e que exige uma resposta fechada, sob pena de
inviabilizar o modelo de Friedmann.
Pois bem, o modelo inflacionrio apresentou uma proposta
simples e que possui consequncias passveis de observao e, como
tal, est dentro do esquema convencional da cincia. A ideia to
simples que provavelmente mais de um cientista a imaginou. Contudo,
a histria da fsica, como qualquer tipo de histria, feita por aqueles
que detm o poder. Atribui-se a Alan Guth a ideia original, ou pelo
menos ele con- siderado seu autor por ter conseguido publicidade
suficiente para tornar a proposta aceita pela comunidade dos
cosmlogos. bem verdade que hoje consideramos que vrios outros
cientistas apresentaram antes dele tra- balhos semelhantes, como Alexey
Starobinsky, Katsuito Sato e outros.
A base da ideia consiste na possvel existncia de um perodo
na evoluo do Universo no qual sua expanso teria sido muito
mais rpida que a tradicional, gerada por um fluido perfeito
convencional. Essa expanso acelerada teria tido origem em alguma
forma de constante cos- molgica ou fluido de presso negativa que
teria controlado a evoluo da curvatura do espao-tempo nos
primrdios de nossa era expansionista. A sustentao dessa proposta
veio principalmente da fsica das altas energias e seus campos
esdrxulos ainda no observveis tais como o campo escalar
chamado de dilaton. No quero criticar esse cenrio, mas, ao
contrrio, mostrar que ele produz um modelo bastante razovel,
compatvel com as observaes e sem dificuldades causais.
M: De certo modo, as dificuldades causais no foram resolvidas, mas
para usar um termo bem ao gosto dessa comunidade a que voc se
referiu transcendidas. Como o Universo causalmente conectado
quela regio primordial no se refere totalidade, mas somente
parte que observamos, a causalidade est garantida. Mas voc no
acha que se esconde o problema? Ou voc adepto daqueles cientistas
positivistas que consideram qualquer comentrio para alm de nosso
horizonte observvel simples matria de fico? Isto , voc est
escondendo a questo da singularidade, e no a resolvendo.

E: Pois isso mesmo. E estou convencido de que devemos adotar


essa posio como a mais racional no estado atual de nosso
conhecimento do Universo.
V: Bem, eu no gostaria de tomar partido nem de um lado nem do
ou- tro, mas devo confessar que seu argumento, E, de no
apresentar uma descrio completa do Universo nem que seja
um simples modelo ingnuo , no me satisfaz nem faz parte da
tradio cientfica. Creio que devemos, a todo momento da
evoluo de nosso conhecimento racional do mundo, tentar
encontrar um modo pelo qual possamos extrair um modelo global
e completo do Universo. Mesmo sabendo que ele provisrio e
possui pontos fracos que devero ser substitudos medida que
avana nosso conhecimento.
E: Pois eu no acredito nisso. Creio que nossa atividade racional
como cientistas deve apresentar uma descrio daquilo que pode ser
contestado ou confirmado pela observao.
M: Voc certamente no assimilou a leitura do famoso dilogo
entre Bohr e Einstein a respeito da mecnica quntica. Caso
contrrio, voc se lembraria de que o que est em jogo ali
precisamente a possibilidade de a cincia produzir uma descrio
completa do mundo em todos os nveis da realidade, sem que em
algum momento uma hiptese no com- provada se interponha
entre o discurso e o conhecimento cientficos.
V: O que M est querendo dizer corrija-me se o entendi mal
que todo discurso sobre a viso cientfica do mundo no pode
abdicar de ser completo. Como consequncia natural disso, ele
deve conter alguma hiptese de princpio a que devemos recorrer
para dar sentido ao nosso modelo.
E: Eu entendi muito bem o que ele disse. E, com certeza ainda maior,
definitiva e positivamente no concordo!
V: Mas vamos deixar para continuar a discutir isso amanh em
nossa reunio, certo?
E: Est bem.
M: Concordamos finalmente em algum ponto!

Apndice II

Cronologia comentada da cosmologia

Durante o ano de 2007, o Instituto de Cosmologia Relatividade e


Astro- fsica (Icra) do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF),
rgo do Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT), solicitou a uma
equipe de cientistas que produzisse um pequeno resumo dos principais
momentos que marcaram a cosmologia moderna, desde o comeo, em
1917, at o final do sculo XX.
Creio ser til para o leitor ter essa cronologia a seu alcance, e por
isso resolvi inclu-la como apndice a este livro. Para permitir ao no
especialista entender a relevncia desses marcos histricos,
acrescentei ao longo do texto pequenos comentrios explicativos para
aquelas datas que possuem conexo com o tema central deste livro. O
leitor interessa- do em outros detalhes e/ou uma anlise mais completa
da cosmologia moderna pode consultar as obras mencionadas na
bibliografia.
Associada a esta cronologia, o Icra criou um pster. O leitor
interes- sado pode solicitar um exemplar, no endereo do Icra/CBPF:
rua Doutor Xavier Sigaud, 150, Urca, Rio de Janeiro, RJ, CEP 22290180.

A dcada de 1910
1915
O fsico alemo A. Einstein (1879-1955) cria uma nova teoria da gravitao, a relatividade geral (RG), identificando a fora gravitacional
com a estrutura geomtrica do espao-tempo.
1917
Einstein prope o primeiro modelo cosmolgico relativista e introduz
uma nova constante universal representada pela letra grega
(lambda), chamada de constante cosmolgica. Esse modelo representa
um Uni-

116

Apndice II

11
7

verso finito e esttico, isto , sem expanso: o volume total do espao


tridimensional no varia com o tempo.
O astrnomo holands W. de Sitter (1872-1934), usando as
equa- es da relatividade geral de Einstein, estabelece o segundo
modelo cosmolgico e mostra que, contrariamente ao modelo de
Einstein, aquele mesmo lambda pode produzir um Universo em
expanso em regime estacionrio, isto , com velocidade de
expanso constante. A existncia de suficiente para produzir
esse Universo, desprezando a ao da matria e da energia. Assim,
o modelo de De Sitter no tem matria, pura geometria.

A dcada de 1920
1922
O primeiro modelo cosmolgico do fsico russo A. Friedmann (18881925) representa um Universo espacialmente homogneo (mesmas
propriedades em qualquer lugar do espao) e isotrpico (mesmas propriedades em qualquer direo do espao) que se expande desde seu
comeo, quando o volume 0, at um volume mximo, e depois se
contrai atingindo novamente a singularidade (volume igual a 0). A
fonte dessa geometria um fluido perfeito, cuja energia se distribui de
modo incoerente, sem interao entre suas partes (ou seja, sem
presso).
1924
Friedmann publica um segundo modelo cosmolgico semelhante
ao de 1922, com a importante diferena de que, na nova soluo, a
estru- tura do espao tridimensional permite que o volume total do
Universo aumente indefinidamente.
1927
O padre belga G. Lematre (1894-1966) constri um modelo cosmolgico que representa um Universo em expanso, contendo matria,
radiao e constante cosmolgica . Associa a singularidade inicial
desse modelo noo de tomo primordial, apresentando uma
hiptese cosmognica segundo a qual o Universo teria resultado da
desintegrao

radioativa de um tomo. Quase 30 anos depois, essa exploso


reaparece no imaginrio cosmolgico representado pelo cenrio big
bang.
O matemtico americano E. Kasner (1878-1955) constri uma soluo das equaes de Einstein, sem matria e sem constante
cosmolgica, que representa um Universo espacialmente homogneo,
mas anisotr- pico, isto , com propriedades distintas em diferentes
direes.
1929
O astrnomo americano E.P. Hubble (1889-1953) deduz a relao
emprica do afastamento das galxias a partir de dados observacionais
e introduz o conceito do Universo em expanso, talvez a maior
descoberta j feita na cosmologia.
O matemtico e fsico americano H.P. Robertson (1903-61)
esta- belece uma forma matemtica que representa universos
espacialmente homogneos e isotrpicos, do tipo de Friedmann.
Esse modelo de Universo obedece ao princpio cosmolgico
segundo o qual todos os pontos espaciais tm as mesmas
propriedades fsicas e geomtricas.

A dcada de 1930
1932
Einstein e De Sitter descobrem uma soluo cosmolgica de tipo
semelhante de Friedmann, tendo espao homogneo e isotrpico,
caracterizado por uma geometria euclidiana. A fonte desse Universo
um fluido perfeito sem presso.
1933
O astrnomo blgaro F. Zwicky (1898-1974) prope o conceito de
matria escura graas s observaes das velocidades locais das
galxias em aglomerados. Zwicky e colaboradores inferem que h
muito mais matria no Universo do que aquela que emite luz visvel
(estrelas).
1937

Uma nova questo surge na cosmologia. Inverte-se o pensamento


tradi- cional, de como a matria influencia o comportamento global do
Uni-

verso para como o Universo influencia as prprias leis da fsica. O


fsico britnico P. Dirac (1902-84) lana a hiptese de que algumas
constantes fundamentais da fsica (a constante de Newton, por
exemplo) poderiam depender do estado cosmolgico em que o
Universo se encontra (a interao gravitacional muda com a evoluo
csmica).
Seguindo este modo de pensar, em 1967, o fsico russo-americano
G. Gamow (1904-60) sugere que a carga do eltron poderia variar com
o tempo csmico (a interao eletromagntica muda com a evoluo
cs- mica). Em 1972, o fsico brasileiro Mrio Novello reorienta essa
anlise argumentando que no seriam as constantes fundamentais da
fsica que poderiam depender do tempo csmico, mas os prprios
mecanismos de interao. Como exemplo dessa orientao, sugere
que, nos processos de desintegrao da matria via interao fraca, a
violao da paridade dependeria do estgio de evoluo do Universo
(a interao fraca muda com a evoluo csmica).

A dcada de 1940
1941
A. MacKellar observa os primeiros dados sobre a existncia de um
mar de ftons em equilbrio termodinmico como um espectro
trmico (corpo negro) a 2,3 Kelvin. Esses dados foram ignorados
durante mais de 20 anos, em parte pela conjuntura da Segunda
Guerra Mundial, sendo observados novamente nos anos 1960, por
dois radioastrnomos americanos.
1948
Gamow desenvolve a ideia de um Universo em expanso, com uma
fase primordial extremamente quente, permitindo a produo dos
primeiros elementos qumicos leves do Universo (hidrognio e hlio).
Faz uma estimativa da temperatura do Universo entre 1 e 5 Kelvin.
O matemtico anglo-austraco H. Bondi (1919-2005), o astrofsico austraco T. Gold (1920-2004) e o astrnomo britnico F. Hoyle
(1915-2001) exploram a ideia de um Universo em expanso a uma
taxa constante, caracterizando uma geometria semelhante a de De
Sitter

(Universo steady state). Generalizam o antigo princpio


cosmolgico para o que chamam de princpio cosmolgico
perfeito, que
estende a homogeneidade do espao para a do
tempo; isto , a configurao do Universo sempre a mesma,
representada por uma geometria no esttica, mas estacionria.
Desde essa poca at a dcada de 1960 o modelo do estado
estacionrio constitui o maior adversrio do modelo big bang.
1949
O matemtico austraco K. Gdel (1906-78) mostra que as equaes
da relatividade geral permitem gerar geometrias possuindo curvas do
tipo-tempo fechadas, isto , caminhos que conduzem ao passado. A
partir da, a estrutura da causalidade e a noo de tempo csmico global recebem uma profunda crtica que no foi resolvida at hoje pela
relatividade geral.

A dcada de 1950
Quando recebi o relatrio da Comisso do Icra para elaborar o
pster de cosmologia, um fato chamou de imediato minha ateno: a
dcada de 1950 no continha verbete. Isso significa que, no perodo
correspondente a toda a dcada de 1950, no se encontrou qualquer
notcia relevante envolvendo a questo cosmolgica. Por que seria
isso? O que teria acon- tecido coletivamente nas diferentes
agncias e institutos de pesquisa espalhados pelo mundo de to
determinante a ponto de impedir que alguma novidade sobre o
Universo ganhasse uma dimenso mnima capaz de aparecer como
um fato relevante em nossa compreenso da evoluo e da
estrutura do Universo?

A dcada de 1960
1963
Os radioastrnomos americanos A. Penzias e R. Wilson observam a
existncia de uma radiao csmica de fundo, constituda por um mar

de ftons em equilbrio termodinmico como um espectro trmico


(corpo negro) a 2,7 Kelvin, confirmando o fenmeno constatado
por MacKeller em 1941. A radiao csmica de fundo associada
a uma evidncia do cenrio big bang.
1967
O fsico russo A. Sakharov (1921-89) prope um modelo das
partculas elementares capaz de explicar a assimetria matriaantimatria dos constituintes fundamentais da matria barinica
(como o prton e o nutron) existentes no Universo.

A dcada de 1970
1970
V.C. Rubin e W.K. Ford encontram evidncias da matria escura
estudando a curva de rotao das estrelas em galxias vizinhas Via
Lctea.
1972
Criao do Primeiro Grupo de Cosmologia e Gravitao do Brasil, no
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF).*
1977
Para explicar a abundncia de elementos qumicos leves
(hidrognio, hlio etc.) e as diferentes escalas de estruturas do
Universo, B.W. Lee e S. Weinberg, nos anos 1970 em trabalho
complementado por J.R. Bond, G. Efstathiou e J. Silk, nos anos
1980 elaboram o conceito de matria escura no barinica
(matria escura no seria formada por prtons, nutrons e eltrons
como a matria ordinria).

* Esta data aparece aqui porque representa um momento importante na


cincia brasileira. Foi nesse ano que se estabeleceu o primeiro programa
de cosmologia em nosso pas, com a criao do grupo de Cosmologia e
Gravitao do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas.

1978
Realizao da Primeira Escola Brasileira de Cosmologia e Gravitao,
hoje chamada Brazilian School of Cosmology and Gravitation
(BSCG), no CBPF. A partir da, as escolas tm se realizado a cada dois
anos. Nelas so apresentadas as pesquisas mais modernas em
cosmologia, gravitao, astrofsica e reas afins.
Penzias e Wilson ganham o Prmio Nobel pela descoberta da
radiao csmica de fundo.
1979
Os fsicos brasileiros M. Novello e J.M. Salim elaboram o primeiro
modelo cosmolgico com bouncing, tendo ftons no lineares como
fontes. O Universo possuiria uma fase anterior de colapso em que o
volume diminui com o tempo, atinge um valor mnimo e depois passa a
se expandir.
Os fsicos russos V. Melnikov e S.V. Orlov elaboram o primeiro
modelo cosmolgico com bouncing, tendo campos escalares
quantizados (quebra espontnea de simetria) como fontes.

A dcada de 1980
1981
Modelo de Universo inflacionrio. Alguns fsicos elaboram a
proposta do modelo inflacionrio, reatualizando a importncia da
constante cosmolgica num breve perodo da histria da evoluo do
Universo. A inflao do Universo consiste na existncia de um
perodo de expan- so geomtrica extremamente acelerada, que teria
ocorrido vizinho singularidade do modelo de Friedmann.
1983
J. Huchra, M. Davis, D. Latham e J. Tonry realizam o primeiro mapeamento da distribuio de matria ordinria em grandes escalas no
Universo.
1982
O cosmlogo canadense J.E. Peebles relaciona a evoluo de
pequenas alteraes na temperatura da radiao csmica de fundo
com a criao

de estruturas como galxias e aglomerados de galxias, levando em


conta a matria escura e as flutuaes iniciais.
1987
Lentes gravitacionais.* Descoberta dos primeiros arcos gigantes
forma- dos pelo efeito de lente gravitacional. O estudo desse
fenmeno, alm de comprovar o desvio da luz pela gravidade,
confirma a presena de matria escura em aglomerados de galxias.
1989
Lanamento do Cosmic Background Explorer (Cobe), satlite explorador do fundo csmico.**

A dcada de 1990
1990
Lanamento do telescpio espacial Hubble. Misso espacial que
tinha como um dos principais objetivos determinar a taxa de expanso
atual do Universo, denominada parmetro de Hubble. Hoje o satlite
utilizado para inmeros estudos cosmolgicos.

1998
Acelerao do Universo. Medidas da luminosidade e redshift de exploses de supernovas do tipo Ia sugerem fortes evidncias de que o

* Denomina-se lente gravitacional qualquer corpo material capaz de produzir modificao na trajetria da luz que circum-navega prxima, graas
fora gravitacional exercida por esse corpo.
** O detector Firas (da sigla em ingls para Espectrofotmetro Absoluto
do Infravermelho Extremo) mostrou que a radiao csmica de fundo
segue um espectro trmico (corpo negro) com grande preciso. J o
detector DMR (da sigla em ingls para Radimetro Diferencial de
Micro-ondas) constatou a existncia de pequenas diferenas de
temperatura na radiao csmica de fundo, que seriam as sementes das
estruturas no Universo.

Universo teria sofrido uma transio de fase e que passa atualmente


por uma fase de expanso acelerada.

Sculo XXI
A observao de que o Universo tem sua expanso acelerada criou um
grave problema para a teoria da relatividade geral. Segundo essa
teoria, a causa da acelerao estaria associada a uma substncia com
proprie- dades esdrxulas que se convencionou chamar de energia
escura. Esta parece ser a substncia dominante no Universo,
embora no se saiba precisamente o que ela e de que tipo de
energia se trata. A energia escura, assim como a matria escura,
constitui o fenmeno observado a demonstrar mais diretamente que
as atuais teorias das partculas elementares e da gravitao esto
incorretas ou incompletas. Observaes csmicas do sculo XXI
mostram que cabe considerar seriamente a hiptese de que a teoria
da gravitao de Einstein deve ser modificada. Por conseguinte,
deveramos esperar o surgimento de uma nova cosmologia.

Glossrio

Acelerao do Universo e energia escura: O volume total do


Universo V(t) depende do tempo csmico atravs de uma funo
A(t) dita raio do Universo, ou, mais precisamente, fator de escala. A
expanso do Universo caracterizada pelo fato de que esse raio no
constante, mas varia como tempo representado pela letra t. A variao
de A(t) descrita por outra funo representada pela letra H.*
Quando a variao for constante, ento H constante como no
caso steady state; quando a prpria variao for funo do tempo, isto
, quando H for ele mesmo uma (outra) funo do tempo
representada pela expresso H = H(t)
, ento o Universo estar em expanso (caso em que a variao H(t)
positiva) ou em colapso (quando H(t) for negativa). A acelerao
descrita por essa variao e representada por uma terceira funo B(t),
que mede a intensidade da variao de H(t).
Podemos fazer uma analogia com a mecnica de corpos
materiais. Quando um corpo tem uma velocidade, ns representamos
pela funo v(t). Se a velocidade no constante, existe uma
acelerao que em geral representada pela letra a(t). Quando essa
funo for positiva, dizemos que o corpo est acelerado; quando for
negativa, ele estar desacelerado.
A aplicao simplista da ideia de que a gravitao uma fora
somente atrativa levou os cosmlogos a aceitarem a proposio de
que, medida que o volume cresce, a intensidade de sua expanso
deveria diminuir e mesmo reverter a expanso para uma forma de
colapso. Ora, as observaes esto revelando que talvez isso no
ocorra, mas o contr- rio, isto , o Universo parece estar em expanso
acelerada.

* Em homenagem a Edwin Hubble, o astrnomo que detectou esta expanso.

125

12
6

Do big bang ao Universo


eterno

As equaes de Einstein implicam, no cenrio-padro, que a acelerao s pode ser produzida por uma substncia de propriedades
bem estranhas, que possuiria uma espcie de presso negativa em sua
confi- gurao. Chamou-se essa estranha substncia de energia
escura.
Entre as diversas propostas da caracterizao dessa forma
esdrxula de energia, algumas so bem conhecidas, como o campo
magntico. Nesse caso, a novidade que faria de uma estrutura to
conhecida uma energia escura estaria no novo modo de
comportamento desse campo, em interao com a gravitao.
Astrofsica: Estudo da natureza fsica dos objetos celestes, sua
compo- sio, configurao e evoluo dinmica.
Astrofsica relativista: Aplicao das ideias relativistas astrofsica,
em particular da teoria da gravitao proposta na relatividade geral.
Astronomia: Estudo e observao dos planetas, estrelas e demais
objetos celestes.
Buraco negro: As estrelas tm um ciclo dinmico, elas evolvem com
o tempo. Algumas podem se transformar, por colapso gravitacional,
em uma configurao de campo gravitacional to intenso que a ao
da fora gravitacional impede que qualquer matria e/ou energia saia
de seu interior. Como isso envolve tambm os ftons, a estrela se
torna invisvel, e sua existncia s comprovada pela fora
gravitacional que ela exerce a seu redor. A estrela que colapsou at
exibir essas propriedades recebe o nome de buraco negro.
Buraco negro no gravitacional: Configurao que impede os ftons
de sarem de uma regio compacta por um mecanismo semelhante ao
de um buraco negro. A distino entre os dois se deve ao fato de que,
no caso de um buraco negro no gravitacional, a fora responsvel
por aprisionar os ftons a eletromagntica.
Campos esdrxulos: A forma mais simples de um campo aquela
em que ele requer uma s funo para sua caracterizao. Essa
estrutura chama-se campo escalar. Embora existam exemplos desse
campo no

interior da matria, no territrio da fsica das partculas elementares,


no h qualquer evidncia observacional de que ele possa ter uma
atuao no nvel macroscpico, cosmolgico. Entretanto, por diversas
razes, a possibilidade de existncia de um campo escalar de grande
alcance tem sido, nos ltimos anos, intensamente examinada pelos
cientistas. Algumas pessoas veem nisto uma prova louvvel da
interao entre o micro e o macrocosmo. Outras veem somente uma
desesperada hiptese capaz de salvar o modelo-padro de uma
catstrofe maior e do total aniquilamento, por sua incapacidade de
produzir explicaes aceitveis para as recentes observaes
astronmicas. No me parece haver contradio entre as duas
posies.
Corpo negro: Cavidade fechada contendo um gs de ftons em
equilbrio trmico com um termostato capaz de manter o sistema a
uma dada temperatura fixa.
Cosmologia: Estudo do Universo identificado a tudo que existe, isto
, matria, energia, espao e tempo. A cosmologia uma cincia que
invade praticamente todas as reas da fsica e da astrofsica relativista,
descrevendo tanto a geometria do espao-tempo como a distribuio
da matria e energia existentes. Em sua verso contempornea, ela
pretende produzir uma histria completa do Universo desde sua criao distante de ns por um tempo finito ou infinito , a partir dos
estados especiais singularidade ou vazio. Sua prtica constitui
uma verdadeira refundao da fsica.
Curvatura do espao-tempo: Medida da intensidade da fora gravitacional. Na relatividade geral, matria e energia sob qualquer forma
influenciam as propriedades geomtricas do espao e do tempo. Tudo
se passa como se o espao-tempo fosse uma substncia com
propriedades elsticas afetadas pelos corpos materiais, produzindo
sulcos e reentrn- cias nessa estrutura, modificando assim o
movimento dos corpos em interao. Esses sulcos so maiores ou
menores conforme a intensidade do processo gravitacional.
Equao de estado: As caractersticas reais de um fluido so descritas
por vrias quantidades, como energia e presso, que em geral so
quantidades

independentes. Em um fluido perfeito, elas so relacionadas pelo


que se chama de equao de estado. Um modelo idealizado de um
fluido descreve essa relao atravs de uma expresso linear da
forma
P = s E,
onde P a presso, E a energia do fluido e s uma constante.
Para os fluidos convencionais estudados em laboratrios, essa
quantidade s positiva e tem um valor mximo igual a 1.
Fluido perfeito: Os modelos cosmolgicos tradicionais, em
particular, o modelo de Friedmann, usam uma configurao material
cuja origem na fsica remonta hidrodinmica, mais especificamente
ao movimento dos fluidos. Quando esse fluido no possui viscosidade,
no perde energia sob forma de fluxo de calor, ele chamado de fluido
perfeito.
Grande lambda: Constante cosmolgica introduzida por Einstein
em seu modelo. Pode ser interpretada em termos de um fluido
perfeito. Entretanto, o valor da constante s para esse fluido
esdrxulo, ela negativa e igual a 1 (menos um).
Hdron: As partculas elementares so divididas em duas grandes
famlias: os hdrons, que interagem pela fora forte; e os lptons, que
interagem via fora fraca. Exemplos de hdrons so o prton e o nutron, que desempenham importante papel na constituio dos tomos.
Exemplos de lptons so o eltron e o neutrino.
Modelo cosmolgico: Descrio de como dada distribuio de
matria e energia produz modificaes em escalas csmicas isto ,
em grandes dimenses de espao e de tempo por meio do
estabelecimento de uma geometria que satisfaa as equaes da
relatividade geral. A fora gravitacional a principal responsvel
pelas propriedades globais do Universo. Na descrio da relatividade
geral, seu efeito observvel modificar as propriedades geomtricas
do espao e do tempo. Isso sig- nifica que as rguas com que medimos
distncias espaciais e os relgios com que medimos o tempo so

alterados pela presena de matria e energia que geram um campo


gravitacional.

Multiplicidade de modelos big bang: A geometria de Friedmann


admite como fonte via equaes da relatividade geral um fluido
perfeito. Essa configurao de distribuio da matria caracterizada,
como vimos, pela densidade de energia (representada pela letra E) e
pela presso (representada pela letra P). Entre elas existe em geral
uma equao de estado que relaciona as duas quantidades, a saber:
P = s E.
Assim, para cada valor possvel da constante s, temos um dado
tipo de fluido perfeito. Como, na maior parte dos fluidos conhecidos,
s assu- me valores entre 0 e 1, existe uma grande quantidade de
configuraes materiais. Cada uma dessas configuraes
corresponde a uma dada geometria possuindo um correspondente
big bang. Claro que somente um desses valores teria sido
efetivamente realizado na natureza. Como no sabemos com preciso
qual foi ele, todas as possibilidades devem ser entendidas como
geometrias possveis, isto , possveis universos, cada qual gerando
seu correspondente big bang.
Relatividade geral: Teoria elaborada em 1915 pelo fsico alemo
Albert Einstein para descrever a fora gravitacional, em substituio
teoria de Newton (sculo XVII).
Singularidade: Regio do espao-tempo onde, segundo a teoria da relatividade geral, quantidades fsicas associadas ao campo gravitacional
assumiriam valor infinito e se tornam inobservveis. Em particular, o
prprio campo gravitacional deixa de ser observvel.
Steady state: Modelo cosmolgico segundo o qual o Universo estaria
em expanso uniforme. Como um rio cujas guas se movem em ritmo
contnuo permanente e uniforme, de tal modo que a cada momento
temos a impresso de imobilidade, o Universo apresentaria a mesma
configurao, embora seu volume varie. como se a taxa de variao
do volume total do espao fosse sempre a mesma.
Supernova: Exploso catastrfica de uma estrela capaz de ejetar boa
frao de energia para o exterior, de tal forma a iluminar quase toda a
galxia em que se encontra.

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