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NDICE

1. Introduccin.
2. Contaminacin de Suelos.
2.1Metales Pesados.
2.2Lluvias cidas.
2.3Salinizacin.
2.4Fitosanitarios.
2.5Explotaciones Mineras.
2.6Contaminaciones Orgnicas.
3. Tcnicas empleadas en el Tratamiento y Recuperacin de
Suelos.
3.1Tcnica de Contencin.
3.1.1 Barreras Verticales.
3.1.2 Barreras Horizontales.
3.1.3 Barreras de Suelo.
3.1.4 Sellado Superficial.
3.1.5 Sellado Profundo.
3.1.6 Barreras Hidrulicas.
3.2Tcnica de Aislamiento.
3.2.1 Sellado.
3.2.2 Vitrificacin in situ.
3.2.3 Reduccin de la Volatizacin.
3.2.4 Estabilizacin y Solidificacin.
3.3Tcnica de Descontaminacin.
3.3.1 Fisicoqumicas.
3.3.1.1 Extraccin de Vapores.
3.3.1.2 Inyeccin de aire.
3.3.1.3 Aireacin.
3.3.1.4 Bomba de Agua.
3.3.1.5 Enjuague de Suelos.
3.3.1.6 Lavado de Suelos.
3.3.1.7 Tratamiento Electrocintico.
3.3.1.8 Tratamientos Qumicos in situ.
3.3.1.9 Barreras reactivas Permeables.
3.3.2 Biolgicas.
3.3.2.1 Biolgicas in situ.
3.3.2.1.1 Bioestimulacin in situ.
3.3.2.1.2 Bioventing.
3.3.2.1.3 Bioslurping.
3.3.2.2 Biolgicas ex situ on site.
3.3.2.2.1 Landfarming.
3.3.2.2.2 Biopilas.
3.3.2.2.3 Compostaje.
3.3.2.3 Biolgicas ex situ off site.
3.3.2.4 Fitorremediacin in situ.
3.3.3 Termoqumicas.
3.3.3.1 Incineracin.
3.3.3.2 Desorcin Trmica.

El suelo, la capa ms superficial de la corteza terrestre, constituye uno


de los recursos naturales ms importantes con el que contamos al ser el
substrato que sustenta la vida en el planeta. Desde el punto de vista edfico,
un suelo es un cuerpo natural tridimensional formado por la progresiva
alteracin fsica y qumica de un material original o roca madre a lo largo del
tiempo, bajo unas condiciones climticas y topogrficas determinadas y
sometido a la actividad de organismos vivos. A lo largo de su evolucin o
edafognesis, en el suelo se van diferenciando capas verticales de material
generalmente
no
consolidado
llamados
horizontes,
formados
por
constituyentes minerales y orgnicos, agua y gases, y caracterizados por
propiedades fsicas (estructura, textura, porosidad, capacidad de retencin de
agua, densidad aparente), qumicas y fsico-qumicas (pH, potencial redox,
capacidad de intercambio catinico) que los diferencian entre s y del material
original. El conjunto de horizontes constituye el perfil del suelo y su estudio

INTRODUCCIN
permite dilucidar los procesos de formacin sufridos durante su evolucin y
llevar a cabo su clasificacin dentro de las distintas unidades de suelos.

La importancia del suelo radica en que es un elemento natural dinmico y vivo


que constituye la interfaz entre la atmsfera, la litosfera, la biosfera y la
hidrosfera, sistemas con los que mantiene un continuo intercambio de materia
y energa. Esto lo convierte en una pieza clave del desarrollo de los ciclos
biogeoqumicos superficiales y le confiere la capacidad para desarrollar una
serie de funciones esenciales en la naturaleza de carcter medioambiental,
ecolgico, econmico, social y cultural:
El suelo proporciona los nutrientes, el agua y el soporte fsico
necesarios para el crecimiento vegetal y la produccin de biomasa en general,
desempeando un papel fundamental como fuente de alimentacin para los
seres vivos.
Es un componente esencial del ciclo hidrolgico, actuando como
elemento
distribuidor
de
las
aguas
superficiales y contribuyendo al almacenaje
y recarga de las aguas subterrneas.

INTRODUCCIN

El suelo, a travs de su poder de amortiguacin o desactivacin natural


de la contaminacin, filtra, almacena, degrada, neutraliza e inmoviliza
substancias orgnicas e inorgnicas txicas, impidiendo que alcancen las
aguas subterrneas y el aire o que entren en la cadena alimenticia.
Es el hbitat natural biolgico de muchos organismos de todo tipo y
constituye un elemento de reserva gentica.
Desarrolla un importante papel como fuente de materias primas.

Sirve de plataforma para el desarrollo de las actividades humanas como


soporte de la estructura socioeconmica y forma parte del paisaje y del
patrimonio cultural.
El suelo es un elemento frgil del medio ambiente, un recurso natural no
renovable puesto que su velocidad de formacin y regeneracin es muy lenta
mientras que los procesos que contribuyen a su degradacin, deterioro y
destruccin son mucho ms rpidos. Por ello, es de suma importancia
concienciar a la opinin pblica sobre este aspecto y establecer medidas
ambientales y polticas de actuacin que garanticen la proteccin y
conservacin de los suelos.
Segn FAO-PNUMA (1983), la degradacin del suelo se puede definir como todo
proceso que rebaja la capacidad actual y potencial del suelo para producir,
cuantitativa y cualitativamente, bienes y servicios. Aunque se puede producir
por causas naturales, la degradacin del suelo es fundamentalmente la
consecuencia directa de su utilizacin por el hombre, bien como resultado de
actuaciones directas, como actividades agrcolas, forestales, ganaderas,
agroqumicas y riego, o por acciones indirectas, como son las actividades
industriales, eliminacin de residuos, transporte, etc. Estos procesos de
degradacin se pueden clasificar en funcin de su naturaleza y del tipo de
consecuencias negativas que provocan en las propiedades del suelo:
biolgicos, como la disminucin del contenido en materia orgnica incorporada
en el suelo; fsicos, como el deterioro de la estructura del suelo por
compactacin y aumento de la densidad aparente, disminucin de la
permeabilidad y de la capacidad de retencin de agua o prdida de suelo por
erosin; y qumicos, como la prdida de elementos nutrientes, acidificacin,
salinizacin, sodificacin y aumento de la toxicidad. Estos ltimos son los que
se engloban dentro del trmino contaminacin.

CONTAMINACIN DE LOS
2. CONTAMINACIN DE SUELOS
La contaminacin del suelo consiste en una degradacin qumica que provoca
la prdida parcial o total de la productividad del suelo como consecuencia de la
acumulacin de sustancias txicas en unas concentraciones que superan el

poder de amortiguacin natural del suelo y que modifican negativamente sus


propiedades. Esta acumulacin se realiza generalmente como consecuencia de
actividades humanas exgenas, aunque tambin se puede producir de forma
natural o endgena cuando los procesos de edafizacin liberan elementos
qumicos contenidos en las rocas y los concentran en el suelo alcanzando
niveles txicos. Un ejemplo de esto ltimo lo tenemos en suelos muy
evolucionados formados sobre rocas serpentinizadas con altos contenidos en
metales pesados como el Cr, Ni, Cu y Mn, entre otros, que se concentran en los
suelos a medida que la intensa edafognesis produce el lavado de otros
constituyentes esenciales como el Ca, Mg e incluso el Si. Conforme se
desarrolla esta concentracin residual metlica, estos elementos que
inicialmente eran constituyentes no asimilables de los minerales primarios
pasan a formas ms activas, solubles y biodisponibles que influyen
negativamente sobre la actividad biolgica (Macas, 1993).
Como ya se ha sealado, las propiedades fsicas, qumicas, fisicoqumicas y
biolgicas del suelo controlan en gran medida los ciclos biogeoqumicos
superficiales, en los que acta como un reactor complejo que sirve de
elemento protector de otros medios ms sensibles frente a elementos
contaminantes. As, el suelo ejerce su labor protectora a travs de su poder de
amortiguacin o capacidad natural de depuracin de la contaminacin. Esta
atenuacin de los elementos nocivos contaminantes se realiza, entre otras, a
travs de reacciones de complejacin, reacciones de adsorcin y desorcin,
reacciones de precipitacin y disolucin, reacciones de oxidorreduccin,
reacciones cido-base y reacciones derivadas de procesos metablicos. Todas
estas reacciones estn estrechamente controladas por propiedades del suelo
como su textura, estructura, porosidad, capacidad de intercambio catinico,
pH, Eh y la actividad microbiolgica. En cualquier caso, hay que tener muy
presente que el poder de amortiguacin de un suelo no es ilimitado y cuando
se rebasa, el suelo deja de ser eficaz como sumidero de la contaminacin,
llegando incluso a invertirse el proceso y a convertirse en una fuente de
contaminacin para los organismos del suelo y para el medio circundante.
A la hora de abordar el estudio de la contaminacin de un suelo no basta slo
con detectar la presencia de la sustancia o sustancias contaminantes sino que
su concentracin debe superar la carga crtica o mxima cantidad permitida en
el suelo sin que se produzcan efectos nocivos que no puedan ser
contrarrestados por el poder de amortiguacin del suelo. De esto se deduce
que distintos suelos van a reaccionar de forma diferente ante la presencia de
un mismo contaminante o de una misma cantidad de contaminante. Esta
reaccin estar condicionada por factores como la vulnerabilidad especfica de
cada suelo, que representa el grado de sensibilidad del suelo frente a la
agresin de los agentes contaminantes y que est muy relacionada con el
poder de amortiguacin del suelo, de forma que cuanto menor sea esta
capacidad de amortiguacin del impacto del contaminante mayor ser su
vulnerabilidad. As, el grado de vulnerabilidad de cada suelo frente a la
contaminacin depende de la intensidad de la contaminacin y de la velocidad
con que se producen los cambios negativos en las propiedades del suelo en
respuesta a esa contaminacin.

CONTAMINACIN DE LOS
Adems, el grado de contaminacin de un suelo no puede ser estimado
exclusivamente a partir de los valores totales de los contaminantes frente a
determinados valores gua, sino que es necesario considerar la
biodisponibilidad del contaminante o su posible asimilacin por los organismos
del suelo, determinada por la competencia entre el sistema radicular de la
planta, la solucin del suelo y la fase slida del suelo (Sposito, 1989); la
movilidad, que regular su distribucin y transporte en el suelo o a otros
medios; y la persistencia, que controlar la duracin de su efecto pernicioso en
el suelo. Todos estos conceptos permiten evaluar los riesgos potenciales de
determinadas actividades contaminantes y planificar actuaciones de acuerdo
con el tipo de suelo, aunque es necesario recalcar que la propia
heterogeneidad del suelo puede dificultar en muchos casos la caracterizacin
de estos parmetros.
Los agentes potencialmente contaminantes del suelo estn fundamentalmente
asociados a residuos derivados de actividades industriales, mineras, agrcolas y
ganaderas. Las principales agentes de contaminacin en los suelos son:
2.1. METALES PESADOS
Tradicionalmente se llama metal pesado a aquel elemento metlico que
presenta una densidad superior a 5 g/cm 3, aunque a efectos prcticos en
estudios medioambientales se ampla esta definicin a todos aquellos
elementos metlicos o metaloides, de mayor o menor densidad, que aparecen
comnmente asociados a problemas de contaminacin.
Algunos de ellos son esenciales para los organismos en pequeas cantidades,
como el Fe, Mn, Zn, B, Co, As, V, Cu, Ni o Mo, y se vuelven nocivos cuando se
presentan en concentraciones elevadas, mientras que otros no desempean
ninguna funcin biolgica y resultan altamente txicos, como el Cd, Hg o el Pb.
Estos elementos tienen su origen en el substrato litolgico, apareciendo bien
como elementos nativos o incorporados normalmente en las estructuras de
sulfuros, silicatos, carbonatos, xidos e hidrxidos. Los aportes dominantes se
producen por deposicin atmosfrica y afectan de forma significativa a los
primeros centmetros de suelo. Son fuentes importantes de metales en suelos
las cenizas y escorias de los procesos de combustin de carbn fsil o
derivados del petrleo, el aporte directo procedente de actividades agrcolas
(adicin de fertilizantes, pesticidas, lodos de depuradoras, compost, etc.) y su
acumulacin a partir de residuos industriales, urbanos y mineros (metalurgia,
fabricacin de pinturas, barnices, disolventes, bateras, textiles, curtidos, etc.).
Al hablar de contaminacin por metales hay que tener en cuenta que ms
importante que el contenido total de un elemento en el suelo es la forma o
especie qumica bajo la que se encuentra, es decir, su especiacin. As, la
forma resultante de dicha especiacin va a influir decisivamente en su
distribucin en el suelo, condicionando su solubilidad, su movilidad en el suelo
y las aguas superficiales y subterrneas, su biodisponibilidad y toxicidad y, por
tanto, su comportamiento como contaminante potencial.

CONTAMINACIN DE LOS

Contaminacin de aguas y suelos en el embalse que recoge las filtraciones de la balsa


de lodos de las explotaciones mineras de sulfuros.

La dinmica y disponibilidad de los metales estn muy influenciadas por las


condiciones fsico-qumicas del suelo en el que se encuentran, como el pH y el
potencial rdox, mientras que los constituyentes orgnicos e inorgnicos del
suelo son los que en gran medida condicionan los mecanismos de retencin de
metales por adsorcin, complejacin y precipitacin fundamentalmente.
Adems, las plantas y los microorganismos (bacterias y hongos) del suelo
tambin pueden interaccionar con los metales mediante mecanismos de
extraccin, estabilizacin, biosorcin, bioacumulacin, biomineralizacin y
biotransformacin.
En cualquier caso, es importante resaltar que los metales txicos en los suelos
no pueden ser destruidos sino slo neutralizados y que pequeas variaciones
en las condiciones del medio edfico pueden liberar los metales anteriormente
insolubilizados, por lo que es necesario realizar un seguimiento en profundidad
de la distribucin de estos contaminantes en el suelo, especialmente de los
ms txicos.

Aspecto de las aguas cidas cargadas de sulfatos y con un elevado contenido en metales
pesados procedentes del yacimiento de sulfuros.

CONTAMINACIN DE LOS
2.2. LLUVIAS CIDAS
Consisten en deposiciones hmedas (agua de lluvia, nieve y niebla) o secas
(gases o partculas slidas) de la atmsfera constituidas principalmente por
SO2 y xidos de nitrgeno, NOx, que proceden fundamentalmente de
actividades industriales, como las emisiones de centrales trmicas y las
producidas por la combustin de hidrocarburos, la desnitrificacin de
fertilizantes aadidos en exceso a los suelos y otros procesos naturales
similares que tienen lugar en zonas de manglares, marjales, arrozales,
volcanes, etc. Los xidos de azufre y nitrgeno as emitidos a la atmsfera
reaccionan con el agua y el oxgeno, dando lugar a soluciones diluidas de cido
sulfrico y ntrico que se van depositando sobre los suelos, plantas, rboles,
ros, lagos, etc.
Las consecuencias de estas deposiciones se reflejan en un aumento de la
acidez de los suelos y las aguas, un incremento de la movilidad de iones y
metales pesados, la solubilizacin y movilizacin del Al y la materia orgnica y,
en definitiva, el descenso de la capacidad de los suelos para neutralizar cidos.
En este sentido, los suelos presentarn distinta sensibilidad al impacto de las
deposiciones cidas en funcin de su poder de amortiguacin para
contrarrestar la acidez, de forma que los suelos ms sensibles a las lluvias
cidas sern aquellos desarrollados en zonas fras, donde las bajas
temperaturas limiten su alteracin, sobre materiales poco alterables, con
valores bajos de capacidad de intercambio catinico y grado de saturacin y
pobres en formas de Al y Fe activas.

Proceso por el cual se lleva a cabo el fenmeno de contaminacin


por Lluvia cida.

CONTAMINACIN DE LOS
2.3. SALINIZACIN
Es el resultado de la acumulacin en el suelo de sales ms solubles que el yeso
(2,6 g/L en agua pura a 25C). La salinizacin se refleja en un incremento en la
conductividad elctrica de la solucin del suelo que tiene efectos adversos
sobre las propiedades fsicas y qumicas del suelo y dificulta el crecimiento y la
productividad vegetal. Los suelos afectados por este proceso se denominan
suelos salinos y en ellos el Ca y el Mg son los cationes predominantes en el
complejo de cambio. En el caso especfico de que sea el Na el catin
predominante en el complejo de cambio se habla de suelos sdicos, en los que
esta acumulacin de Na produce una alcalinizacin que da lugar a la dispersin
de las arcillas y la materia orgnica y a la destruccin de la estructura del
suelo. Los principales tipos de sales que se encuentran en suelos salinos son
cloruros, sulfatos, carbonatos y bicarbonatos, y nitratos.
Para que se produzca esta acumulacin de sales en el suelo es necesario que
haya un fuerte aporte de sales y que su eliminacin del suelo est impedida
por algn mecanismo, como malas condiciones de drenaje y lavado. En
regiones ridas y semiridas, donde la evapotranspiracin es superior a la
precipitacin, el proceso de salinizacin se origina de forma natural a partir de
la herencia o alteracin de la roca original (fundamentalmente rocas
sedimentarias) o de las aguas de escorrenta cargadas de sales que se
acumulan por evaporacin en las zonas ms deprimidas. En otras ocasiones,
las acumulaciones salinas ocurren por ascensin capilar de las sales en el suelo
a partir de mantos freticos suficientemente superficiales, especialmente en
zonas costeras y, en cualquier caso, el viento siempre puede contribuir a la
contaminacin salina por arrastre de partculas en suspensin. El hombre
tambin contribuye en gran medida a la contaminacin de los suelos por sales
a travs de prcticas agrcolas inadecuadas, como el riego con aguas salinas y
el empleo de cantidades muy elevadas de fertilizantes solubles, de la
sobreexplotacin de acuferos, que ocasiona un descenso de los mantos
freticos regionales y la intrusin de agua salina, y de actividades industriales
y mineras que contaminan directamente los suelos o indirectamente a partir de
deposiciones atmosfricas o de las aguas superficiales.

El ascenso capilar de agua fretica salina y la desecacin del


horizonte superficial del suelo en los meses ms clidos facilita la aparicin de una costra
superficial de sales.

CONTAMINACIN DE LOS
Como ya se ha indicado, el exceso de sales en el suelo tiene efectos
perniciosos sobre los cultivos. La concentracin de sales eleva la presin
osmtica del suelo y, en consecuencia, el agua menos concentrada contenida
en los jugos celulares de las plantas tiende a salir hacia la solucin del suelo
para igualar ambas concentraciones. Como resultado, las plantas sufren estrs
hdrico, se secan a pesar de que el suelo contenga agua y terminan muriendo.
En otras ocasiones, las plantas realizan una adaptacin osmtica que les
permite seguir absorbiendo agua pero que requiere un consumo energtico
que se realiza a costa de un menor crecimiento.
Otros atribuyen la inhibicin del crecimiento a que las sales afectan la divisin
celular y producen un engrosamiento de las paredes celulares, impidiendo el
crecimiento de forma irreversible aunque se produzca el ajuste osmtico o
disminuya la salinidad del suelo. En cualquier caso, el proceso de salinizacin
aumenta la concentracin de algunos iones que pueden resultar txicos para
las plantas o que pueden provocar desequilibrios en el metabolismo de
nutrientes. Adems, en suelos sdicos la destruccin de la estructura puede
favorecer el sellado y encostramiento del suelo y la disminucin de la
conductividad hidrulica.

Acumulacin de sales, visibles en forma de manchas blanquecinas, en las inmediaciones de


los goteros en cultivos debido al riego con aguas
excesivamente salinas

2.4. FITOSANITARIOS

El hombre, con objeto de proteger los cultivos frente al efecto pernicioso de


mltiples organismos vivos (insectos, hongos, nemtodos, malas hierbas, etc.)
y aumentar la produccin viene utilizando desde hace dcadas productos
fitosanitarios como plaguicidas, herbicidas, fungicidas y fertilizantes. Una vez
aplicados, son absorbidos por las plantas o sufren procesos de adsorcin,
volatilizacin, lavado y degradacin bitica y abitica en el suelo que conducen
a la formacin de nuevos productos, en ocasiones ms mviles, persistentes y
ms peligrosos que los compuestos de partida, que son susceptibles de
contaminar los suelos, las aguas y pasar a la cadena trfica.
Los fertilizantes son sustancias qumicas de origen agrcola (fertilizantes
inorgnicos) o ganadero (purines, estircoles, compost, etc.) que aportan
nutrientes, fundamentalmente N y P, para mejorar el desarrollo y crecimiento
de las plantas en el suelo. Sin embargo, cuando son aplicados de forma
abusiva con objeto de aumentar el rendimiento de las cosechas pierden su
efecto beneficioso y se convierten en fuentes de contaminacin.

CONTAMINACIN DE LOS

El exceso de estos nutrientes no puede ser absorbido por la vegetacin y su


lixiviado del suelo en forma sobre todo de nitratos, muy solubles, o a travs de
las aguas de escorrenta en el caso de los fosfatos da lugar a problemas de
eutrofizacin de las aguas superficiales y subterrneas, provocando el
crecimiento desmesurado de biomasa, en especial algas, y un aumento de la
demanda biolgica de oxgeno para descomponer y degradar la materia
orgnica procedente de esa biomasa que puede terminar creando condiciones
de anaerobiosis que lleven a la destruccin de ese ecosistema. Lgicamente, el
aporte de nutrientes realizado por los fertilizantes es deseable en tanto en
cuanto conduzca a una mejora de las cosechas y un aumento de la produccin,
pero para minimizar sus efectos perniciosos en los suelos es necesario tener un
extenso conocimiento de las condiciones iniciales del suelo previas al aporte y
de las propiedades edficas que permitirn en mayor o menor medida
amortiguar esos efectos, fundamentalmente la capacidad de cambio, la
conductividad hidrulica, la capacidad de fijacin, etc.
2.5. EXPLOTACIONES MINERAS
Las actividades mineras provocan generalmente grandes impactos
ambientales, con destruccin de los suelos naturales y creacin de nuevos
suelos (Antrosoles) que presentan fuertes limitaciones fsicas, qumicas y
biolgicas que dificultan la reinstalacin de vegetacin. Las consecuencias
negativas se reflejan fundamentalmente en una destruccin de la estructura
del suelo y una modificacin de sus caractersticas texturales, frecuentemente
una disminucin de la fraccin arcilla a favor de fracciones ms gruesas; una
acidificacin asociada a los procesos de oxidacin que favorece la movilizacin
de especies qumicas txicas limitantes de la actividad biolgica; la
decapitacin de los horizontes superficiales biolgicamente activos, que
conlleva la ruptura de los ciclos biogeoqumicos y la dificultad de
enraizamiento; y una disminucin de la capacidad de cambio y de la retencin
de agua en el suelo como consecuencia de la escasez de materia orgnica y
arcilla.

CONTAMINACIN DE LOS
2.6. CONTAMINANTES ORGNICOS
La produccin y el uso masivos de compuestos orgnicos los hace estar
entre los contaminantes ms frecuentes en suelos y aguas. Entre ellos
podemos citar los hidrocarburos monoaromticos, hidrocarburos policclicos
aromticos, hidrocarburos alifticos, hidrocarburos policlorados, fenoles,
nitroaromticos, alcoholes, teres, disolventes clorados, isocianatos, cianuros
orgnicos, carbonilos de metales, etc. La distribucin y el comportamiento de
los compuestos orgnicos contaminantes en suelos estn gobernados por
diferentes factores que incluyen las caractersticas del suelo (pH, contenido en
materia orgnica y arcilla, potencial redox, contenido en nutrientes, actividad
microbiolgica, etc.), las propiedades especficas de cada compuesto (presin
de vapor, solubilidad, estabilidad qumica, biodegradabilidad, caractersticas de
sorcin, etc.) y factores ambientales como la temperatura y la precipitacin.
As, estos compuestos pueden sufrir procesos de lavado, biodegradacin,
volatilizacin, fotodescomposicin e hidrlisis, inmovilizacin por adsorcin y
formacin de enlaces con partculas de arcilla, xidos, oxihidrxidos, etc., y
transferencia a organismos.
Los procesos de contaminacin de suelos descritos anteriormente tienen
efectos locales o regionales. Sin embargo, la comunidad cientfica est cada
vez ms sensibilizada ante las consecuencias que determinados procesos
generales como el calentamiento global del planeta debido al efecto
invernadero pueden tener en los ciclos biogeoqumicos terrestres y el papel
que los suelos pueden jugar para mitigar sus efectos perniciosos. Desde el
inicio de la revolucin industrial, ha habido un drstico incremento en la
atmsfera de la concentracin de dixido de carbono (CO2) y otros gases
(metano, xido de nitrgeno, clorofluorocarburos) como consecuencia de la
quema de combustibles fsiles para las actividades industriales y el transporte

y la deforestacin, que provoca la disminucin de la actividad fotosinttica.


Este enriquecimiento artificial en la atmsfera de los llamados gases
invernadero aumenta la absorcin de la radiacin infrarroja emitida por la
superficie terrestre y da lugar a un incremento global de la temperatura.
Para limitar la emisin de gases invernadero a la atmsfera se desarroll el
Protocolo de Kyoto de 2005, un convenio internacional en el que se reconoci
que las emisiones netas de carbono podan ser reducidas en parte a travs de
su acumulacin en sumideros terrestres. As, los suelos constituyen uno de los
principales sumideros de carbono de la naturaleza y tiene potencial para
incrementar el secuestro de CO2, principal responsable del efecto invernadero.
El secuestro de carbono por el suelo implica la eliminacin del CO2 atmosfrico
por las plantas y el almacenamiento del carbono fijado como materia orgnica
del suelo. Esta estrategia persigue incrementar la densidad de carbono
orgnico en el suelo, mejorar su distribucin en profundidad y estabilizarlo en
microagregados edficos para protegerlo de la actividad microbiana.
Aunque la capacidad para acumular carbono en el suelo depende del contenido
original en materia orgnica, del clima, de las caractersticas del suelo y su
manejo, se puede potenciar al tomar medidas para restaurar los suelos
degradados y adoptar prcticas que protejan los suelos cultivados como la
ausencia de laboreo o el uso de cubiertas vegetales.

3.

TCNICAS EMPLEADAS EN EL TRATAMIENTO Y RECUPERACIN DE


SUELOS.

En los ltimos aos, muchas investigaciones han ido encaminadas a


tratar de recuperar los suelos contaminados en vez de destruirlos. La
destruccin de los suelos se realiza generalmente trasladndolos a vertederos
adecuadamente aislados y controlados porque se intuye que otros
tratamientos de recuperacin no ofrecen las garantas suficientes para
contener la contaminacin.
En la actualidad se dispone de un amplio abanico de tecnologas de
recuperacin de suelos contaminados, algunas de aplicacin habitual y otras
todava en fase experimental, diseadas para aislar o destruir las sustancias
contaminantes alterando su estructura qumica mediante procesos
generalmente qumicos, trmicos o biolgicos.
Su aplicacin depende de las caractersticas del suelo y del contaminante, de
la eficacia esperada con cada tratamiento, de su viabilidad econmica y del
tiempo estimado para su desarrollo. Segn la forma en la que se apliquen las
tcnicas de recuperacin de suelos se habla de tratamientos in situ, que
actan sobre los contaminantes en el lugar en el que se localizan, y
tratamientos ex situ, que requieren la excavacin previa del suelo para su
posterior tratamiento, ya sea en el mismo lugar (tratamiento on-site) o en

instalaciones externas que requieren el transporte del suelo contaminado


(tratamiento off-site). Los tratamientos in situ requieren menos manejo pero
por lo general son ms lentos y ms difciles de llevar a la prctica dada la
dificultad de poner en contacto ntimo a los agentes de descontaminacin con
toda la masa de suelo contaminada. Los tratamientos ex situ suelen ser ms
costosos pero tambin ms rpidos, consiguiendo normalmente una
recuperacin ms completa de la zona afectada.
En funcin de los objetivos que se quieren alcanzar a la hora de recuperar un
suelo contaminado, se puede distinguir entre:
Tcnicas de contencin, que aslan el contaminante en el suelo sin actuar
sobre l, generalmente mediante la aplicacin de barreras fsicas en el suelo.
Tcnicas de aislamiento, que reducen la movilidad de los contaminantes en
el suelo para evitar su migracin actuando directamente sobre las condiciones
fisicoqumicas bajo las que se encuentran los contaminantes.
Tcnicas de descontaminacin, dirigidas a disminuir la concentracin de
los contaminantes en el suelo.

3.1.

TCNICAS DE CONTENCIN

Las tcnicas de contencin se emplean para prevenir o reducir


significativamente la migracin de los contaminantes orgnicos e inorgnicos
en suelos y aguas subterrneas. No requieren la excavacin del suelo y son
tpicamente de bajo coste, aunque s necesitan de inspecciones peridicas.
3.1.1. BARRERAS VERTICALES
Se emplean in situ con objeto de reducir los movimientos laterales de los
contaminantes, ya sea a travs de lixiviados o por disolucin en las aguas
subterrneas.
Incluyen la instalacin de muros pantalla, que requieren la excavacin en el
suelo de zanjas profundas de hasta 100 m que son posteriormente rellenadas
de material aislante como mezclas de cemento y bentonita u hormign; la
inyeccin vertical a presin, generalmente hasta 50 m de profundidad, de
lechada de cemento o cemento-bentonita a travs de sondeos, formando

pilotes, y culminada con la inyeccin adicional de lechada en el suelo existente


entre los pilotes para conformar una barrera subterrnea continua; y el
tablestacado metlico, una sucesin de perfiles de acero con seccin en forma
de Z o U que se hincan verticalmente en el suelo no ms all de los 30 m de
profundidad sobre una base impermeable (natural o creada artificialmente) y
que a veces se acompaa con la inyeccin de lechada de cemento-bentonita
para sellar el espacio que ocupan.
Una forma de mejorar las propiedades de estas barreras verticales es utilizar
geomembranas, generalmente constituidas por polietileno de alta densidad.
Estas tcnicas de contencin vertical se aplican de forma ptima en suelos de
textura gruesa no muy compactados, aunque en el caso de los muros pantalla
la presencia de grandes bloques puede dificultar las labores de excavacin.
3.1.2. Barreras Horizontales
Son zanjas o sondeos horizontales in situ que se rellenan con material sellante
cuya aplicacin est actualmente en desarrollo, sin demostrarse an si son
efectivas, aunque podran ser potencialmente tiles para restringir el
movimiento vertical de contaminantes metlicos sin necesidad de recurrir a la
excavacin del terreno.
3.1.3. Barreras de Suelo Seco
Esta tcnica, ideada para contener la contaminacin en ambientes subsuperficiales en los que otras tecnologas no son econmicamente viables, se
basa en la desecacin del suelo para aumentar su capacidad de retencin de
sustancias contaminantes lquidas, impidiendo as su migracin hacia los
reservorios de agua subterrnea. Implica el uso de un entramado de pozos
verticales u horizontes por los que se hace fluir aire seco hasta la zona
problema. El aire seco vaporiza el agua del suelo y conduce el vapor de agua
hacia pozos de extraccin. En la superficie el agua es eliminada y el aire seco
se vuelve a inyectar para evaporar el agua residual que pueda haber entrado
en la zona desecada. Adems, la circulacin de aire tambin puede evaporar
los contaminantes voltiles y conducirlos a la superficie para ser tratados. El
estudio de las posibilidades de este tratamiento, utilizado en zonas
contaminadas con petrleo, est todava en desarrollo.
3.1.4. Sellado Superficial
Su finalidad es evitar la exposicin directa del suelo a la contaminacin, limitar
la infiltracin de agua de lluvia en el suelo contaminado y controlar la
volatilizacin de ciertos contaminantes a la atmsfera. La superficie del suelo
se puede sellar in situ con materiales naturales que reducen la permeabilidad,
como la bentonita, sola o combinada con un material geo-textil; con
aglomerados asflticos u hormigones y con lminas sintticas fabricadas con
materiales termoplsticos. Para el correcto funcionamiento de esta tcnica es
necesario que el material de sellado no est sometido a continuos periodos de
humectacin y desecacin que pueden deteriorarlo y en el caso de que exista

riesgo de dispersin lateral de la contaminacin a travs de la fraccin gaseosa


del suelo, es recomendable utilizarla en combinacin con un sistema de
contencin lateral y de captacin de contaminantes voltiles. Esta tcnica
presenta el inconveniente de que genera residuos.
3.1.5. Sellado Profundo
Consiste en alterar in situ la estructura del suelo contaminado para disminuir
su permeabilidad y controlar as el avance de la contaminacin en profundidad.
Normalmente, se inyectan materiales plastificantes en forma de lechadas
(cemento bentonita, silicato sdico o mezclas de bentonita con resinas
orgnicas) hasta la profundidad deseada, que en el caso de sellados
permanentes no debe sobrepasar los 20 m y en sellados temporales los 30 m.
Las inyecciones se realizan a travs de perforaciones verticales separadas
entre s y es recomendable no llegar al nivel fretico para impedir la migracin
de los contaminantes. Est indicada en suelos de textura gruesa, con
permeabilidad alta.
3.1.6. Barreras Hidrulicas
Es una tcnica que se basa en extraer el agua subterrnea en las
inmediaciones de la zona contaminada o aguas arriba para evitar su
contaminacin y la migracin de la contaminacin aguas abajo. La extraccin
del agua subterrnea se realiza a travs de pozos, drenes o zanjas de drenaje
que rebajan el nivel fretico y en ocasiones es tratada para descontaminarla,
pudiendo ser inyectada de nuevo en el suelo para mitigar los efectos nocivos
que la sobre-extraccin de agua pueda producir en el suelo y el subsuelo.

3.2.

TCNICAS DE AISLAMIENTO

3.2.1. Sellado
Tecnologa de Pantalla

Las tecnologas de pantalla tienen por objetivo la contencin de los


contaminantes en el subsuelo. Consisten en la introduccin de paredes o
barreras impermeables en el suelo de manera que se evita la migracin de la
contaminacin. Por lo general se aplican cuando la descontaminacin resulta
tcnica o econmicamente inviable mediante alguna de las dems tcnicas o
cuando la contaminacin est muy localizada.
Los tipos bsicos de barreras empleados en esta tcnica se describen a
continuacin:

Pantallas a base de lechadas

Consisten en trincheras verticales que se excavan alrededor del rea


contaminada y se rellenan con un lodo o lechada, que impermeabiliza el
permetro a aislar. El relleno estar constituido por mezclas ms o menos
complejas del propio suelo con arcillas especiales (sepiolita, bentonita), que
confieran mayor estanqueidad o determinadas propiedades filtrantes a la
barrera. Tambin el cemento puede utilizarse para aumentar el grado de
confinamiento. En general se suele aadir una primera lechada, compuesta por
agua y bentonita, de arriba hacia abajo, que evita el derrumbamiento; y, a
continuacin, la lechada de relleno, que se introducir de abajo hacia arriba.
Este tipo de barreras suelen tener profundidades mximas de 15 m, entre 0,6 y
1,2 m de espesor, y su mayor eficacia se consigue si quedan ancladas en una
capa infra-yacente de menor permeabilidad, como se observa en la siguiente
figura:

Pantallas de Hormign

Una vez excavada la zanja se introduce el hormign armado ya construido

Pantallas por Inyeccin de cemento

Consiste en impermeabilizar mediante inyeccin de una capa continua de


cemento bajo todo el permetro inferior del rea contaminada. Para ello se
introduce una estructura de varillas huecas inyectoras a travs de las cuales se
va aadiendo el cemento a alta presin. Una vez rellena toda la perforacin se
retira el varillaje.

Pantallas Qumicas

Como en al caso anterior, se inyecta bajo el rea afectada un producto que


impida la dispersin del contaminante, en este caso un agente qumico, que en
unos casos se emplea para reducir la permeabilidad del sustrato, y en otros,
para reducir su toxicidad o movilidad.

Membranas Sintticas

3.2.2. Vitrificacin in situ


Esta tcnica se basa en el calentamiento y posterior fusin del suelo a muy alta
temperatura (1600-2000 C) utilizando una corriente elctrica. La corriente se

enva a dos electrodos que estn introducidos segn un diseo rectangular en


la zona contaminada, provocando la fundicin del suelo que queda entre
ambos. A medida que el suelo se funde, los electrodos se van hundiendo, por lo
que el suelo ms profundo tambin se funde. Cuando se corta la electricidad, el
suelo fundido se enfra y vitrifica, es decir, se convierte en un bloque slido de
material parecido al vidrio. Los electrodos pasan a formar parte del bloque. Una
vez vitrificado, el volumen original del suelo se reduce. Esto hace que la
superficie del suelo en el rea quede levemente deprimida. Esta rea se rellena
con suelo limpio a fin de nivelar el suelo.
La vitrificacin da lugar a gases txicos que deben ser recogidos y tratados
antes de ser emitidos a la atmsfera. La textura y humedad del suelo a tratar
es determinante en la aplicacin de esta tcnica, puesto que el elevado
contenido en limo y arcilla puede dificultar la liberacin del agua del suelo en el
proceso de calentamiento, la presencia de macro-porosidad puede dificultar su
tratamiento in situ y requerir una compactacin previa del terreno y el exceso
de humedad puede disminuir su eficacia.
Esta tcnica est especialmente indicada para tratar contaminaciones poco
profundas y a gran escala y se han conseguido resultados excelentes para
confinar tanto contaminantes orgnicos como inorgnicos, reduciendo en gran
medida su lixiviado del suelo. No obstante, tiene un coste y un consumo
energtico muy elevado y al modificar completamente el suelo se limita en
gran medida su reutilizacin.
Mediante esta tecnologa se consiguen dos formas de descontaminacin:

Los
compuestos
qumicos
inorgnicos
(principalmente
los metales pesados) queden atrapados en la masa vtrea
formada. Se evita de esta forma que puedan ser lixiviados por
la infiltracin de agua de lluvia.

Los compuestos orgnicos se destruyen y volatilizan a la


temperatura de aplicacin. Se hace necesaria la instalacin de
un sistema de recogida y depuracin de gases en superficie. A
continuacin se presenta un esquema de un procesos de
vitrificacin con un sistema de recuperacin de los gases
emitidos para su tratamiento:

La vitrificacin in situ constituye una alternativa agresiva, pero muy efectiva


para
contaminaciones
poli-fsicas
que
incluyan
compuestos
muy
refractarios, dioxinas o PCB, en comparacin al resto de tratamientos a
considerar. De momento es aplicable a problemas relativamente superficiales
se ha llegado a aplicar con xito hasta unos 6 m de profundidad.
Algunos factores a tener en cuenta al utilizar esta tcnica son los siguientes:
Humedad del suelo. Antes de nada se deben secar los suelos hmedos
para evitar la formacin de vapor. La emisin de vapor puede causar
salpicaduras en la superficie de material fundido a alta temperatura. Adems,
se pierde eficacia energtica, ya que el calor generado se emplea en evaporar
el agua y no en fundir el suelo.
Contenido en sales y cidos. Los suelos cidos con elevado contenido
en sales van a presentar una elevada conductividad elctrica, no ofreciendo
resistencia al paso de la corriente, lo que va a dificultar su calentamiento.
Porosidad. Suelos excesivamente porosos disminuyen la eficacia de la
corriente elctrica.
Composicin del suelo. Un exceso de escombros, cascotes, etc. o de
materia orgnica combustible representa una limitacin a la aplicacin de esta
tcnica. Es necesaria una cantidad suficiente de materiales vitrificantes.

3.2.3. Reduccin de la Volatizacin


Con esta tcnica lo que se pretende es evitar que los compuestos orgnicos
voltiles (COV) presentes en el suelo se evaporen y escapen a la atmsfera.
Hay que tener en cuenta que es una solucin temporal previa a otras tcnicas

de aislamiento o de descontaminacin. Para lograr el objetivo se puede seguir


cualquiera de los tres mtodos siguientes:
Reduccin del volumen de poros llenos de aire: el suelo se satura
con agua para que los COV no escapen por los poros de la zona no saturada. Al
hacer esto hay que tener cuidado si los compuestos volatilizados son solubles,
ya que pasaran a formar parte de la disolucin acuosa y podran ser
transportados fcilmente a otros sistemas. La reduccin de la porosidad del
suelo tambin se puede conseguir compactando el terreno.
Disminucin de la temperatura: se trata de evitar un calentamiento
excesivo del suelo y, por consiguiente, de los compuestos orgnicos causantes
de la contaminacin, que ayude a su volatilizacin. Se ha de limitar la radiacin
neta que recibe el terreno mediante la implantacin de algn tipo de
estructura.
Sellado de la capa superficial: aplicar una capa de hormign a la
parte superior del terreno para que los compuestos volatilizados no pasen de la
superficie a la atmsfera.
3.2.4. Estabilizacin y Solidificacin
Con esta tcnica se pretende conseguir reducir la solubilidad, reactividad o
movilidad de los elementos contaminantes mediante modificacin de su estado
qumico o inmovilizacin fsica por un agente estabilizante (estabilizacin); o
bien convertir el residuo con el contaminante en un slido de manipulacin
sencilla y segura, evitando riesgos de volatilizacin, lixiviacin o fugas
(solidificacin).
En general, estos mtodos no van a destruir las sustancias contaminantes, sino
que van a impedir su liberacin o desprendimiento hacia el medio ambiente
por procesos de lixiviacin, reacciones qumicas, etc.
El proceso puede esquematizarse de la forma que muestra el siguiente grfico:
l

Algunos aditivos qumicos utilizados como estabilizantes se resumen en la


siguiente tabla, junto con su compatibilidad de uso en funcin del tipo de
residuo:

REACTIVOS USADOS EN LA ESTABILIZACIN DE CONTAMINANTES


Agente Estabilizante
Contaminan
te
Orgnicos n
o polares
como grasas
y aceites,
hidrocarbur
os
aromticos,
hidrocarbur
os
halogenado
s, PCB

Orgnicos
polares
como
alcoholes,
fenoles,
cidos
orgnicos,
glicoles

cidos como
fluorhdrico,
clorhdrico..
.

Tipo cemento

Tipo
Puzolanas

Pueden
impedir el
fraguado.
Disminuye la
durabilidad en
largos
perodos de
tiempo. Los
voltiles
pueden
escapar a la
mezcla.
Los fenoles
retrasan
significativam
ente el
fraguado y
disminuyen la
durabilidad a
corto plazo.
Disminuye la
durabilidad en
largos
perodos de
tiempo.

Pueden
impedir el
fraguado.
Disminuye la
durabilidad en
largos
perodos de
tiempo. Los
voltiles
pueden
escapar a la
mezcla.
Los fenoles
retrasan
significativam
ente el
fraguado y
disminuyen la
durabilidad a
corto plazo.
Los alcoholes
pueden
retrasar el
fraguado.
Disminuye la
durabilidad en
largos
perodos de
tiempo.
Ningn efecto
significativo
sobre el
fraguado.
Compatible.
Neutraliza los
cidos.
Eficacia
demostrada.

Ningn efecto
significativo
sobre el
fraguado. El
cemento
neutraliza los
cidos.
Eficacia
demostrada.

Termoplstic
o

Polmeros

Los
compuestos
orgnicos
pueden
evaporarse
durante el
calentamient
o.

Pueden
impedir el
aislamiento.
Eficacia
demostrada
bajo
determinadas
condiciones

Los
compuestos
orgnicos
pueden
evaporarse
durante el
calentamient
o.

Pueden
neutralizarse
antes de su
incorporacin
.

Sin efecto
significativo
sobre el
asentamiento
.

Pueden
neutralizarse
antes de su
incorporacin
. La urea
formaldehdo
ha
demostrado
su eficacia.

cidos como
fluorhdrico,
clorhdrico..
.

Oxidantes
como el
hipoclorito
sdico,
permangana
to sdico,
cido
ntrico,
dicromato
potsico

Sales como
sulfatos,
haluros,
nitratos,
cianuros

Metales
pesados
como: plom
o,
cromo, cad
mio,
arsnico,
mercurio...
Materiales
radiactivos

Ningn efecto
significativo
sobre el
fraguado. El
cemento
neutraliza los
cidos.
Eficacia
demostrada.

Ningn efecto
significativo
sobre el
fraguado.
Compatible.
Neutraliza los
cidos.
Eficacia
demostrada.

Compatible.

Compatible.

Aumentan los
tiempos de
fraguado.
Disminuye la
durabilidad.
Los sulfatos
pueden
retrasar el
fraguado y
provocar
exfoliacin
salvo con
cementos
especiales.
Compatible.
Pude
aumentar el
tiempo de
fraguado.
Eficacia
demostrada
bajo
determinadas
condiciones.
Compatible.

Los haluros se
lixivian
fcilmente y
pueden
retrasar el
fraguado. Los
sulfatos
pueden
retardar o
acelerar las
reacciones.

Pueden
neutralizarse
antes de su
incorporacin
.

Pueden
neutralizarse
antes de su
incorporacin
. La urea
formaldehdo
ha
demostrado
su eficacia.

Pueden
provocar
rotura del
matriz fuego.

Pueden
provocar la
rotura del
matriz fuego.

Los sulfatos y
haluros
pueden
deshidratarse
y rehidratarse
provocando
agrietamiento
s.

Compatible.
Eficacia
demostrada
sobre
determinados
elementos
(Pb, Cd, Cr).

Compatible.
Eficacia
demostrada
sobre
determinados
elementos
(Cu, As, Cr).

Compatible.

Compatible.

Compatible.

Compatible.
Eficacia
demostrada
con As.

Compatible.

3.3.

TCNICAS DE DESCONTAMINACIN

3.3.1. Fsico-qumicas
3.3.1.1. Extraccin de Vapores
La extraccin de vapores es una tcnica in situ que se aplica a la zona no
saturada de suelos para la extraccin de contaminantes voltiles de tipo
orgnico. Consiste en la perforacin de pozos por encima del nivel fretico, en
los que se genera un vaco, de forma que se bombean los COV contenidos en el
suelo. La profundidad de aplicacin de los pozos es de 1,5 metros, aunque se
han aplicado satisfactoriamente hasta los 90 metros. Los gases que se extraen
son recogidos y tratados, de forma que se separan los contaminantes para su
tratamiento posterior o almacenamiento en condiciones de mayor seguridad.
Los pozos de extraccin pueden combinarse con pozos de inyeccin de
aire para favorecer la evaporacin de los contaminantes. El nmero de pozos
de inyeccin y de extraccin para un rea contaminada puede variar desde uno
a cientos, en funcin de la extensin de la contaminacin y de las
caractersticas del suelo. En el siguiente esquema se representa el proceso de
extraccin de vapores con la mejora de pozos de inyeccin de aire:

Otras mejoras a esta tcnica que se pueden utilizar son las siguientes:

Impermeabilizar
la
superficie
mediante
geomembranas
impermeables que faciliten el flujo hacia los pozos y aumenten el
radio de influencia de los mismos.
Instalacin de respiraderos.

Inyeccin de aire caliente que aumente la temperatura y


favorezca la volatilizacin de los COV.

Los factores a tener en cuenta para comprobar las limitaciones de la tcnica


son:
Volatilidad: Cuanto mayor sea la volatilidad de los
contaminantes ms fcilmente sern extrados.
Adsorcin: No son mtodos vlidos cuando el suelo presenta una
alta capacidad de adsorcin, ya que los contaminantes van a estar
retenidos en el suelo.
Permeabilidad al aire: Se generar una corriente de aire
favorable cuanto ms poroso sea el suelo.
Temperatura: Favorece la volatilidad.
Humedad: Desfavorable, los COV quedarn en el agua que hay
en los poros al extraerlos y su tratamiento ex situ ya no puede ser
el de una corriente gaseosa.
Por tanto, los contaminantes objetivo de extraccin son los COV y
algunos derivados del petrleo y la tecnologa ser aplicable slo a los que
presenten una presin de vapor mayor a 0,5 mm Hg. La tcnica no ser
aplicable para la eliminacin de petrleos pesados, metales, PCB o dioxinas,
pero como el proceso implica el flujo continuo de aire por el suelo, esto a
menudo promueve la biodegradacin in situ de estos compuestos orgnicos de
volatilidad baja.
3.3.1.2. Inyeccin de Aire
La inyeccin de aire es una tcnica in situ que se aplica a la zona saturada
y a la zona de succin capilar y es complementaria a la extraccin de vapores.
Consiste en la introduccin de aire por debajo del nivel fretico a travs de
canales excavados verticales u horizontales. Estos ltimos permiten el
tratamiento de una mayor rea. El aire inyectado hace burbujear la zona
saturada y se desplaza el equilibrio vapor-lquido, volatilizndose los COV ms
insolubles, que se suelen extraer mediante un sistema de extraccin de
vapores.
Esta tecnologa es diseada para funcionar con altos caudales de aire para
mantener el contacto entre aguas subterrneas - suelo y aumentar la cantidad
de agua subterrnea tratada. Adems, el oxgeno aadido en la corriente de
entrada a las aguas y al suelo de la zona no saturada estimula el crecimiento
de microorganismos y, por tanto, la biodegradacin de contaminantes por
debajo y por encima del nivel fretico.
3.3.1.3. Aireacin

Se considera un mtodo de eliminacin pasiva para contaminantes voltiles. El


suelo se excava y se vierte una fina capa, de unos 20 cm, sobre una superficie
impermeable y se espera a que los COV se volatilicen. Para favorecer la
volatilizacin se procede a la remocin peridica, por ejemplo, mediante el
arado. El riego tambin favorece el proceso ya que el agua disuelve
los contaminantes y produce su desorcin y al evaporarse los arrastra hacia la
superficie. Adems, la humedad acelera la actividad de los microorganismos.
Tambin al extender el suelo se aumenta su temperatura y se expone a la
accin de los vientos, con lo que aumenta la volatilizacin. En general se trata
de un proceso muy lento y tiene el inconveniente de que
los contaminantes son devueltos directamente a la atmsfera, sin sufrir
ninguna depuracin. No obstante, estos compuestos devueltos a la atmsfera
tienden a degradarse rpidamente.
Los hidrocarburos reaccionan
fcilmente
con
los
radicales
hidroxilo
atmosfricos, degradndose en un plazo que va desde un solo da para el
dodecano y hasta los 9 das para el benceno. Por otro lado, los disolventes
clorados industriales se descomponen fotolticamente con gran rapidez por
accin de las radiaciones ultravioleta. La posible contaminacin atmosfrica se
puede evitar si el suelo excavado es transportado a naves cerradas en las que
se pueden recoger los gases para su posterior tratamiento y controlar las
condiciones ambientales.
La principal ventaja de esta tcnica es su bajo coste econmico.
3.3.1.4. Bombeo de Agua
Tcnica de tratamiento in situ que consiste en la perforacin de varios pozos
que lleguen hasta el acufero contaminado para la extraccin del agua con las
sustancias nocivas. Se aplica en la eliminacin de compuestos solubles. El agua
que se ha extrado ser sometida a algn mtodo de depuracin.
Al ser un proceso en el que se va a extraer agua subterrnea, el nivel fretico
va a disminuir, lo que pude ser beneficioso si los contaminantes quedan
retenidos en el suelo por encima de este nivel y no pasan a formar parte del
acufero.
Como ventajas en el empleo de esta tcnica destacan su rapidez y bajo coste.
A su vez presenta una serie de inconvenientes o limitaciones:
No aplicable a la zona no saturada.
Baja eficacia en la eliminacin de compuestos poco solubles.
Dificultad en el diseo y emplazamiento de los pozos (nmero,
disposicin, espaciado).
Problemas derivados de la geologa de la zona.
Existe riesgo de desplazamiento de otros contaminantes a la zona
tratada.
3.3.1.5. Enjuague de Suelos

Es una tcnica, tambin conocida como flushing in situ, consiste en la


inyeccin (mediante pozos, zanjas, sistemas de aspersin o sistemas de
infiltracin) de una disolucin de enjuague que ayude a movilizar
los contaminantes para su posterior bombeo a la superficie mediante pozos de
extraccin. La solucin extrada se trata en superficie y el efluente limpio
proveniente de este tratamiento se puede reciclar como nueva disolucin de
enjuague. El esquema del proceso se muestra en la siguiente figura:

La
disolucin
de
enjuague
va
a
aumentar
la
movilidad
de
los contaminantes por aumento de solubilidad, formacin de emulsiones o
reacciones qumicas diversas y estar formada por agua o agua ms aditivos,
que variarn en funcin del tipo de contaminante que se desee extraer. En la
siguiente tabla se muestran las disoluciones ms comnmente empleadas y los
compuestos que se eliminan con cada una:
DISOLUCIONES EMPLEADAS EN EL ENJUAGUE DE SUELOS CONTAMINADOS
DISOLUCIN DE ENJUAGUE

Agua
Disolventes orgnicos
Disoluciones cidas (HCl, HNO3)
Disoluciones bsicas (NaOH)
Disoluciones tenso-activas
(detergentes, emulgentes)

CONTAMINANTES A TRATAR

Contaminantes solubles en agua


Contaminantes orgnicos
Metales, contaminantes orgnicos
Fenoles, metales
Contaminantes oleosos

Con el enjuague del suelo in situ se obtienen resultados ptimos en lugares


donde hay espacios en el suelo que permiten el paso de la disolucin de lavado
(suelos arenosos). Sin embargo, si el suelo tiene un alto porcentaje de limo o
arcilla, la solucin de enjuague no puede desplazarse fcilmente en su interior,
de modo que no puede entrar en contacto fcilmente con los contaminantes.
Eso limita la eficacia general del proceso de enjuague del suelo. Adems,

algunos lquidos de enjuague contienen aditivos que podran contaminar el


agua subterrnea si no se retiran por completo.
Otros problemas radican en la baja eficacia a la hora de tratar suelos
contaminados con una mezcla de sustancias peligrosas, como metales y
aceites, ya que es muy difcil preparar una disolucin de enjuague capaz de
retirar eficazmente varios tipos diferentes de contaminantes al mismo tiempo.
Debido a esta desventaja no se aconseja su utilizacin para tratar suelos
contaminados con hidrocarburos.

3.3.1.6. Lavado de Suelos


El lavado de suelos o es una tcnica de descontaminacin ex situ en la que se
extrae el suelo para ser tratado en instalaciones especficas en las que se
eliminan los compuestos peligrosos que contenga mediante procesos qumicos
y fsicos. El procedimiento consiste bsicamente en el empleo de una
disolucin de lavado a base de agua y aditivos qumicos y un proceso mecnico
de separacin de finos. Los contaminantes se eliminan, por tanto, por una de
las siguientes vas:

Disolvindolos o suspendindolos en la disolucin de lavado, que estar


formada por agua y agentes tenso-activos (surfactantes). En todo
momento se controla el proceso por manipulacin qumica del pH.

Concentrndolos en un volumen de suelo ms pequeo a travs de


tcnicas fsicas de separacin de partculas por tamao (gravimetras...).

Los procesos fsicos tienen su utilidad en la separacin granulomtrica de las


fracciones ms finas (limos y arcillas), siempre ms contaminadas por su
mayor capacidad de adsorcin, de las ms gruesas (arena, grava), siempre
ms limpias y ms fcilmente depurables. Al concentrar los contaminantes en
un volumen menor mediante estos mtodos, pueden ser eliminados de una
manera ms eficaz en un tratamiento posterior o recirculando las arcillas a la
disolucin de lavado. Las fracciones gruesas y las finas que hayan conseguido
ser limpiadas se devuelven al lugar de donde fueron extrados. Se muestra a
continuacin un esquema bsico del proceso, que incluye adems un sistema
de depuracin de emisiones gaseosas:

Una mezcla compleja de contaminantes en el suelo, como por ejemplo una


mezcla
de metales, COP y COV,
y
composiciones
de
contaminante
heterogneas en todas partes de la mezcla de suelo hacen que sea difcil
formular una sola disolucin de lavado que elimine de manera eficaz todos los
tipos de contaminantes. En estos casos se requiere un lavado secuencial,
usando diferentes soluciones de lavado y/o distintas partes del suelo en
disoluciones diferentes.
El lavado de suelos se considera una tecnologa de transferencia de
contaminacin, en la que el agua procedente de los procesos de limpieza del
suelo tendra que ser tratada mediante la tcnica adecuada, segn
los contaminantes que presente.
En algunos casos resulta necesario combinar el lavado del suelo con otras
tcnicas de tratamiento, pero puede usarse para tratar una amplia gama
de contaminantes,
principalmente metales, derivados
del
petrleo, COV y plaguicidas. La capacidad de recuperacin sera mayor en
suelos de grano grueso.
3.3.1.7. Tratamiento Electrocintico
Esta tcnica es aplicable a la zona saturada del suelo y consiste en la
aplicacin de una corriente elctrica de baja intensidad (que reduzca costes y
respete a los organismos de la zona) entre dos electrodos cermicos
introducidos en la zona contaminada, para provocar la migracin de las
especies con carga. Los iones metlicos, iones de amonio y compuestos

orgnicos cargados positivamente migrarn hacia el ctodo; mientras que los


aniones cloruros, cianuros, fluoruros, nitratos y compuestos orgnicos cargados
negativamente lo harn hacia el nodo. Alrededor del nodo se generan
condiciones cidas, que pueden ayudar a movilizar los contaminantes
metlicos para su transporte al sistema colector del ctodo. Si se va a aplicar a
la zona no saturada, ser necesaria una purga de agua. Los dos mecanismos
primarios de transporte de contaminantes son:

Electromigracin: Movilizacin de los contaminantes en forma inica a


favor del campo elctrico. Representa el movimiento de las partculas en
disolucin en el agua intergranular del suelo o subsuelo, sobre la base de
su comportamiento inico.

Electrosmosis: Representa el movimiento del lquido en relacin a las


cargas estacionarias de las superficies slidas. Se produce una
movilizacin en masa del lquido, como consecuencia de la interaccin
con las paredes de los poros. Se debe a que en las superficies no
equilibradas de las partculas del suelo predominan las cargas negativas,
que atraen al lquido hacia el nodo, que se comporta como un gran
catin. Las especies orgnicas o inorgnicas no inicas pueden ser
transportadas en este flujo de agua inducido.

Existen a su vez dos tcnicas de eliminacin de los contaminantes:


Extraccin: El mecanismo de transporte en este caso es la
electromigracin, los contaminantes se van a concentrar en los electrodos
polarizados para su extraccin y posterior tratamiento ex-situ. La extraccin en
los electrodos se puede realizar de varias maneras entre las que destacan:
galvanoplatear en el electrodo, precipitacin o co-precipitacin en el electrodo,
bombeo del agua cercana al electrodo, o utilizacin de resinas de intercambio
inico. Esta tcnica se usa en suelos contaminados con metales.
Tratamiento sin extraccin: El mecanismo de transporte que acta es
la electrosmosis, que se produce en las zonas de tratamiento colocadas entre
ambos electrodos. La polaridad de los electrodos se invierte peridicamente
para invertir el flujo de contaminantes a travs de las zonas de tratamiento. La
frecuencia con la que es invertida la polaridad se determina en funcin de la
tasa de transporte de los contaminantes a travs del suelo. Est tcnica se
aplica en suelos con contaminados con compuestos orgnicos.
A continuacin se muestra un esquema del proceso de tratamiento
electrocintico:

El procedimiento tiene la ventaja de que apenas si resulta influenciado por la


textura o la permeabilidad del suelo, factores limitantes de otras tcnicas,
aunque como inconvenientes tiene el consumo energtico elevado, que est
limitado a la eliminacin de metales y algunos compuestos orgnicos y que es
posible una reduccin en la eficacia del proceso por precipitacin de sales y
compuestos orgnicos.
Estudios a escala piloto indican que los gastos de energa en la extraccin de
metales del suelo pueden ser de 500 kWh/m o ms cuando hay un espaciado
de electrodos entre 1 y 1,5 metros. Los costes variarn con la cantidad de
suelo a tratar, con la conductividad del suelo, con el tipo de contaminante, con
el espaciado de electrodos y con el tipo de diseo de proceso empleado.
3

3.3.1.8. Tratamientos qumicos in situ


Consisten en la eliminacin total o parcial de los contaminantes presentes
en un suelo mediante la aplicacin de agentes qumicos. Como no es posible
hacer llegar un flujo de tales agentes qumicos descontaminantes a la zona
afectada, es necesario recurrir a procesos de mezclado, o de inyeccin de los
productos qumicos en el suelo. A continuacin se describen los procesos
de oxidacin qumica y descloracin.

Oxidacin

La tecnologa ms empleada es la oxidacin qumica, en la que se van a


transformar compuestos susceptibles de ser oxidados (aldehdos, cidos
orgnicos, fenoles, cianuros, plaguicidas, compuestos organoclorados) en otros
compuestos inocuos, como agua y dixido de carbono. La tcnica se base
simplemente en la introduccin en el terreno de los oxidantes, a travs de
pozos a diversas alturas, sin que sea necesario bombear los productos de la
oxidacin. No obstante, se observa que se obtiene una mayor efectividad de la
tcnica si establece un sistema cerrado, reinyectando lo obtenido por el pozo
de extraccin, con ello se ayuda a que se mezcle mejor el oxidante con los
productos que constituyen la contaminacin, como se observa en la siguiente
figura:

Los oxidantes ms comnmente empleados son:


Ozono (O3): El ozono puede oxidar los contaminantes directamente o
por la formacin de radicales hidroxilo (OH -). Junto con el perxido de hidrogeno
(H2O2), las reacciones de oxidacin que induce el ozono son las ms eficaces
en medios cidos. La reaccin de oxidacin es de cintica de primer orden, lo
que hace que sea sumamente rpida. Aunque su carcter gaseoso hace
problemtico su manejo. Debido a su alta reactividad e inestabilidad, se debe
producir en puntos cercanos al lugar de tratamiento. Por otro lado, la
descomposicin in-situ del ozono puede conllevar una oxigenacin beneficiosa
que favorezca la bio-estimulacin.
Perxido de hidrgeno (H2O2): Al utilizar el perxido de hidrgeno en
forma lquida en combinacin con el in ferroso (Fe 2+) se da lugar a lo que se
conoce como reactivo fenton, que induce la formacin de radicales hidroxilo
(OH-), unos oxidantes muy fuertes no especficos que pueden degradar
rpidamente gran variedad de compuestos orgnicos. Las reacciones son
sumamente rpidas y siguen una cintica de segundo orden. Este proceso es
muy efectivo bajo condiciones muy cidas (pH = 2 - 4), y resulta ineficaz en
condiciones moderadas o fuertemente alcalinas.

Permanganato: Se introduce en el suelo en forma lquida en disolucin


o en forma slida combinado con el potasio (KMnO 4) o el sodio (NaMnO4), y es
ms econmico que los oxidantes anteriores. La estequiometra de reaccin del
permanganato en sistemas naturales es compleja debido a sus mltiples
estados de valencia. Las reacciones de oxidacin son algo ms lentas que en el
caso del ozono y el perxido, y siguen una cintica de segundo orden.
Dependiendo del pH del medio, la oxidacin puede ser por transferencia directa
de electrones o por generacin de radicales. Las reacciones del permanganato
son efectivas sobre un rango de pH de 3,5 a 12.
La oxidacin qumica es una tcnica muy adecuada para la eliminacin de
ciertos contaminantes orgnicos, sobre todo cuando stos se encuentran a
profundidades considerables, a las que otros mtodos no pueden llegar. Pero
va a resultar un mtodo caro de remediacin.

Descloracin

Consiste en la inyeccin en el suelo de aditivos como la cal viva (CaO), Ca(OH) 2


o NaOH, que provocarn un aumento en el pH del suelo hasta valores de 9 - 11
y un aumento de calor al reaccionar el suelo con ellos. Esta combinacin de
calor y alcalinidad provoca la descloracin de los PCB, que se desprenden de
los tomos de Cl presentes en su estructura qumica.
3.3.1.9. Barreras Reactivas Permeables
Las barreras reactivas permeables (BRP) o PRB, segn sus siglas en ingls,
constituyen una tcnica in situ de descontaminacin que consiste en la
intercepcin del paso del agua subterrnea para eliminar los contaminantes
presentes en ella mediante procesos fsicos, qumicos o biolgicos. Se trata de
un sistema reactivo completado por un sistema adicional que conduce el flujo
de agua hacia la barrera.
Las PRB se construyen cavando una zanja larga y estrecha en el camino de las
aguas subterrneas contaminadas. La zanja se llena de material reactivo capaz
de eliminar las sustancias qumicas dainas. Los materiales reactivos se
mezclan con arena para facilitar que el agua fluya a travs de la pared, en
lugar de alrededor de ella. A continuacin se expone un esquema bsico del
funcionamiento de esta tcnica:

Los materiales o compuestos reactivos van a eliminar los contaminantes


presentes en el agua de dos maneras posibles:
Degradacin: las sustancias dainas se transforman mediante reaccin
qumica en compuestos inocuos o inofensivos. Por ejemplo, el hierro granulado
puede transformar algunos tipos de disolventes que presentes compuestos
clorados en sustancias qumicas inofensivas. Tambin se puede conseguir la
degradacin de los contaminantes estimulando el crecimiento de
microorganismos que transforman en su metabolismo las sustancias
perjudiciales en CO2 y agua. Para ello las paredes de las barreras estarn
rellenas de nutrientes y oxgeno.
Adsorcin o retencin: las sustancias qumicas quedan atrapadas en
las paredes de la barrera permeable. Se utiliza carbn activo, que es capaz de
adsorber las sustancias en su superficie; y agentes precipitantes como la
caliza, que provocan la precipitacin de los compuestos nocivos en forma de
slidos que quedan retenidos en las paredes de la barrera.
El sistema de conduccin del flujo de agua hacia la barrera es empleado sobre
todo en aquellos casos en que las dimensiones del penacho contaminante
hacen econmicamente inviable la utilizacin de una nica barrera. A este
sistema se le conoce como embudo-puerta y puede consistir en paredes
impermeables situadas en la parte inferior y superior de la barrera reactiva,
que obligan al agua a pasar por ella.
Algunos de los contaminantes que pueden ser eliminados de las aguas
subterrneas empleando la tcnica de las barreras reactivas se exponen en la
siguiente tabla, que contiene adems el material reactivo correspondiente:

COMPUESTOS ELIMINADOS UTILIZANDO BRP


Contaminantes a tratar

Agentes tratantes

Halocarbones (CFC), metales reducibles

Hierro metlico
granulado
Metales reducidos
Pares de metales
Calizas

Halocarbones, metales reducibles


Halocarbones
Metales (Cr, Ni, Pb, Cu, Mn, U, As, Se, V),
aguas cidas
Metales, compuestos orgnicos
(tetracloroeteno, tricloroeteno, cloruro de
vinilo)
Metales reducibles, compuestos orgnicos
Hidrocarburos del petrleo (BTX)

Materiales adsorbentes
(carbn activo)
Agentes reductores
Aceptores biolgicos
de electrones

Para el diseo de las BRP se hace necesaria la realizacin de una compleja


modelizacin del comportamiento del agua subterrnea que incluya la
modelizacin de su flujo y la modelizacin del transporte de partculas o
plumas dentro de ese flujo.
Una vez construidas, las barreras carecen de partes mviles, equipamiento y
ruido. Los materiales reactivos que se sitan en las zanjas no perjudican las
aguas subterrneas ni a las personas. Su funcionamiento es ptimo en suelos
arenosos poco compactados con flujo sostenido de aguas subterrneas y la
contaminacin no debe encontrarse por debajo de los 15 metros de
profundidad.
Las BRP constituyen una tcnica emergente en el tratamiento de aguas
subterrneas que est demostrando gran eficacia y que, adems, presenta
considerables ventajas econmicas frente a otras tcnicas como el bombeo y
posterior tratamiento en superficie. Por otro lado cuenta con una serie de
limitaciones o inconvenientes:

Lentitud, ya que depende del flujo natural de agua subterrnea.


Dificultad de construccin y diseo.
Los materiales reactivos usados van a ir perdiendo propiedades con el
tiempo. Por ejemplo, el carbn activo dejar de adsorber contaminantes
cuando se sature.

3.3.2. Biolgicas
3.3.2.1. Biodegradacin in situ
3.3.2.1.1. Bio-estimulacin in situ
Bio-remediacin es el proceso mediante el cual, los microorganismos
(bacterias, hongos) autctonos o inoculados de una zona, degradan
(metabolizan) los contaminantes orgnicos presentes en la misma. Para que los

microorganismos (principalmente las bacterias) puedan eliminar las sustancias


qumicas dainas, el suelo y las aguas subterrneas deben tener la
temperatura, los nutrientes y la cantidad de oxgeno apropiados. Esas
condiciones permiten que los microorganismos crezcan y se multipliquen, y
asimilen ms sustancias qumicas.
Las condiciones o factores que influyen en la eficacia de este proceso se
resumen en la siguiente tabla:

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA BIORREMEDIACIN


FACTORES FAVORABLES
Caractersticas qumicas
Caracterstica
s
hidrogeolgica
s

FACTORES DESFAVORABLES
Caractersticas Caracterstica
qumicas
s
hidrogeolgic
as

- Abundancia
de hidrocarburos alift
icos lineales y escasa
presencia de resinas y
asfaltenos.
- Concentraciones
bajas.
- Presencia de
poblaciones
microbianas diversas.
Adecuada oxigenacin.
- pH = 6-8.
- Temperaturas
superiores a
15 C.

- Componentes
muy pesados
abundantes en
la mezcla.
- Mezcla
de compuestos
orgnicos e
inorgnicos.
Concentracione
s txicas.
- Escasa
actividad
microbiana.
- Ambientes
atxicos.
- pH extremos
-Temperaturas
bajas

- Porosidad me
dia.
-Elevada
permeabilidad.
- Mineraloga
uniforme.
Homogeneidad
.

- Rocas
fracturadas.
- Baja
permeabilidad
.
- Compleja
mineraloga.
Heterogeneid
ad.

Con la Bio-estimulacin o bio-remediacin acelerada lo que se pretende es


acelerar el proceso de biodegradacin natural proporcionando nutrientes y/o
nuevos microorganismos a una zona contaminada con compuestos orgnicos
para proceder a su transformacin en compuestos inofensivos.
La tcnica consiste en perforar pozos por los que, por unos se introducen los
nutrientes o los microorganismos en disolucin acuosa en a la zona saturada, y
por otros se extrae agua que se depura puede ser reintroducida en el acufero.
La biodegradacin se puede dar en condiciones aerobias o anaerobias:

Biodegradacin
aerobia:
En
presencia
de oxgeno suficiente
(condiciones aerobias) y otros nutrientes elementales, los microorganismos
degradan los contaminantes orgnicos hasta convertirlos finalmente en dixido
de carbono, agua y nueva biomasa celular. En la
Bio-estimulacin
es comn la inyeccin del agua junto con los nutrientes y oxgeno disuelto, que
favorezca el proceso. En algunas ocasiones y para microorganismos concretos
se puede aadir perxido de hidrgeno disuelto, que dar lugar al oxgeno para
que ste acte como aceptor final de electrones. En los lugares contaminados
situados en zonas de clima fro donde la temperatura del agua es baja, el
proceso es menos eficaz. En estas situaciones se emplean como elementos
paliativos mantas de calor, que se sitan cubriendo la superficie del terreno y
ayudan a aumentar la temperatura del suelo y la tasa de degradacin.
Biodegradacin anaerobia: En ausencia de oxgeno (condiciones
anaerobias), los contaminantes orgnicos son metabolizados hasta metano y
cantidades limitadas de dixido de carbono e hidrgeno molecular. Bajo
condiciones sulfato-reductoras, el sulfato es transformado a in sulfuro o azufre
elemental; y bajo condiciones nitrato-reductoras se genera como producto final
nitrgeno molecular. A menudo, los contaminantes son degradados a
compuestos intermedios o finales que son ms txicos que el contaminante
inicial. Por ejemplo, la biodegradacin anaerobia del 1, 1, 1-tricloroetano, ms
conocido como TCE, generar cloruro de vinilo, ms txico y persistente.
Este COV puede ser degradado si se crean condiciones aerobias.
La Bio-estimulacin in situ se usa satisfactoriamente en el tratamiento de
suelos, lodos y aguas subterrneas contaminados con hidrocarburos, derivados
del petrleo, pesticidas, disolventes, conservantes de la madera y otras
sustancias qumicas orgnicas.
En la siguiente tabla se muestran algunos ejemplos de microorganismos
utilizados en la biodegradacin de compuestos orgnicos voltiles ( COV):

MICROORGANISMOS UTILIZADOS EN LA DEGRADACIN DE COV


Compuesto

Clorobencenos
Clorofenoles
Clorobenzoatos
Clorotoluenos
Monoclorobenz
oato

Gneros utilizados

AEROBIOS
Alcaligenes, Pseudomonas
Alcaligenes, Arthrobacter, Flavobacterium, Pseudomonas,
Rodococcus
Acinetobacter, Alcaligenes, Arthrobacter, Corynebacterium,
Flavobacterium, Pseudomonas
Pseudomonas
ANAEROBIOS
Desulfomonile tiedjei

La bio-remediacin presenta una serie de ventajas e inconvenientes respecto a


otras tcnicas de descontaminacin de suelos, resumidos en el siguiente
cuadro:

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA BIORREMEDIACIN DE SUELOS


Ventajas
- Posibilidad de aplicarse in situ o ex situ.
- Bajo coste de operacin.
- Apenas se generan residuos.
- No requiere de equipamientos
especializados para su aplicacin.

Inconvenientes
- Tiempo de proceso largo.
-Efectiva slo en condiciones
superficiales.
- Aplicable slo a hidrocarburos
biodegradables.
- Inviable bajo determinadas
condiciones.

3.3.2.1.2. Bioventing
El bioventing es una tcnica de tratamiento biolgico in situ que combina la
ventilacin mecnica de los COV con la utilizacin de microorganismos
autctonos para degradar compuestos orgnicos adsorbidos por el suelo en la
zona no saturada. Mediante esta tecnologa, la actividad de las bacterias es
estimulada introduciendo un flujo de aire en la zona no saturada por medio de
pozos de inyeccin. Si fuera necesario, tambin se aadiran nutrientes para
favorecer el proceso, cuyo esquema de funcionamiento se presenta a
continuacin:

En contraste con la tcnica de extraccin de vapores, en el bioventing se


utilizan bajos caudales de aire, para proporcionar slo el oxgeno suficiente
para mantener la actividad microbiana. El aire se suministra de forma directa a
la
zona
contaminada,
y,
adems
de
la
biodegradacin
de
los hidrocarburos adsorbidos al suelo, se favorece un lento flujo de
los compuestos voltiles, que pueden ser degradados al atravesar el suelo
biolgicamente activo.
La tecnologa del bioventing ha sido satisfactoriamente utilizada en el
tratamiento de suelos contaminados con hidrocarburos derivados del petrleo,
disolventes no clorados, algunos pesticidas, conservantes de la madera y otros
compuestos orgnicos. A pesar de no ser una tcnica aplicable a la eliminacin
de compuestos inorgnicos, la bio-remediacin puede ser usada para cambiar
la valencia de algunos de esos compuestos para que puedan ser adsorbidos en
el suelo o bio-acumulados en micro y macro-organismos.

3.3.2.1.3. Bioslurping
El bioslurping es una tecnologa que utiliza el vaco y la actividad de los
microorganismos
para
la
remediacin
de
suelos
contaminados
con hidrocarburos. Consiste en extraer a vaco aire del suelo, favoreciendo el
flujo de nuevo aire a esta zona, lo que se aprovecha para estimular la actividad
de los microorganismos capaces de degradar contaminantes orgnicos. Al
extraer a vaco va a salir aire y agua proveniente del acufero o de la zona
capilar, por lo que ser necesario separar ambas fases para su tratamiento en

la superficie. Gracias a este mecanismos pueden ser extrados


los hidrocarburos menos densos que el agua que se encuentran flotando sobre
el nivel fretico y en el agua capilar. Se muestra a continuacin un esquema
del proceso:

El bioslurping se ha utilizado satisfactoriamente en la remediacin de suelos


contaminados por hidrocarburos derivados del petrleo. Es una tecnologa
rentable que combina la descontaminacin de la zona no saturada con la
extraccin de compuestos contaminantes que se encuentran flotando en el
agua subterrnea. Es aplicable incluso en zonas donde el nivel fretico se
encuentra a ms de 10 metros de profundidad.
3.3.2.2. Bio-degradacin ex situ on site
3.3.2.2.1. Landfarming
El landfarming es una tecnologa de bio-remediacin ex situ que requiere la
excavacin de los suelos contaminados y su disposicin sobre una superficie
impermeable (normalmente algn tipo de geo-membrana). Esta geomembrana est dispuesta sobre la superficie del terreno adyacente a la zona
contaminada o en una pequea piscina excavada cerca de esta zona y sobre la
que se vierte el suelo a tratar. Adems, el proceso cuenta con un sistema de
drenaje para la recoleccin de lixiviados, que debern recibir algn tratamiento
posterior:

La descontaminacin se basa en la accin de los microorganismos presentes en


el suelo, por lo que la utilidad de tratarlos ex situ reside en poder controlar
fcilmente las condiciones ptimas de biodegradacin de los compuestos
orgnicos. Fundamentalmente se controlan las siguientes condiciones:

Contenido en humedad: Se aada agua mediante un sistema de


riego.
Aireacin: El suelo es volteado por mtodos mecnicos peridicamente.
pH: Debe permanecer cerca de la neutralidad, por lo que se aadirn
enmiendas calizas en caso de aumentar la acidez.
Otras enmiendas: Nutrientes, inoculacin de microorganismos.

Por lo general, los contaminantes son tratados en levantamientos de medio


metro de espesor. Cuando se consigue el grado de depuracin deseada se
retira este suelo y se aade una nueva capa, aunque puede ser til retirar slo
la parte superficial del primer montn y verter sobre el mismo nuevo residuo a
tratar para que se aproveche la actividad microbiana existente.
El landfarming se usa satisfactoriamente en el tratamiento de lodos de refinera
que contienen hidrocarburos del petrleo. Si existen compuestos muy
voltiles en la mezcla, stos pueden ser emitidos a la atmsfera antes de ser
degradados por los microorganismos. La tasa de degradacin se reduce si:

Los hidrocarburos son muy pesados.


Los compuestos presentan anillos en su estructura qumica, como es el
caso de los HAP.
Presentan cloro o nitrgeno.

3.3.2.2.2. Bio-pilas
Las bio-pilas constituyen una tecnologa de bio-remediacin ex situ en la cual
el suelo contaminado con hidrocarburos es extrado y dispuesto en un rea de
tratamiento o piscina previamente excavada para su descontaminacin con
microorganismos. Las bio-pilas se utilizan cuando la sustancia contaminante es
demasiado voltil como para ser tratada con la tcnica de landfarming, ya que
las emisiones gaseosas seran demasiado altas, o cuando se quiere acelerar el
proceso de bio-remediacin.
La zona de tratamiento incluye sistemas de recoleccin de lixiviados y un
sistema de aireacin que cuenta con una serie de tuberas de PVC que son
colocadas durante la construccin. Estas caeras estn interconectadas a un
soplador de presin negativa o de vaco, que fuerza al oxgeno atmosfrico a
pasar a travs de la pila de suelo. Tambin se controlan otros parmetros como
la humedad, la temperatura, los nutrientes o el pH. Existen en el mercado
aditivos qumicos especficos cuyas propiedades nutritivas pueden estimular la
biodegradacin. De esta manera se tiene un alto control sobre las condiciones
de remediacin y el medio.
La base de la piscina de tratamiento estar cubierta con una superficie
impermeable para reducir al mnimo el riesgo de lixiviacin de los
contaminantes al suelo limpio que queda debajo. Los lixiviados recogidos por el
sistema de drenaje pueden ser tratados en un bio-reactor en la misma zona.
Los montones de suelo no suelen exceder los 2 o 3 metros como mximo y
pueden estar cubiertos en la parte superior por plsticos impermeables para
controlar la volatilizacin de los COV, que deberan ser tratados antes de su
emisin a la atmsfera.
A continuacin se muestra un esquema general del proceso y de una bio-pila:

El tratamiento de suelos mediante bio-pilas se aplica fundamentalmente para


la eliminacin de COV no halogenados e hidrocarburos. Los COV halogenados,
los compuestos semi-voltiles y los pesticidas tambin pueden ser tratados
mediante esta tecnologa, pero la eficacia del proceso puede disminuir, y
puede ser slo aplicable a ciertos compuestos dentro de estos grupos.
3.3.2.2.3. Compostaje
El compostaje de suelos contaminados es un proceso biolgico controlado en el
que los contaminantes orgnicos (por ejemplo los HAP) son convertidos en
sustancias inofensivas por los microorganismos aerobios, dando lugar a un
producto final estabilizado denominado compost, que es til en agricultura.
El suelo contaminado es excavado y trasladado a la zona de tratamiento. sta
rea estar previamente construida y consiste en una pista impermeabilizada
con ajuste de las pendientes hacia un sumidero para el control de los lixiviados,
los cuales sern reinyectados en el suelo, generando un ciclo semi-cerrado de
circulacin de agua. El suelo se suele distribuir en filas o en pilas de 1,5 metros
de alto y 2,1-2,5 metros de ancho, aunque depende del diseo.
Durante el proceso es necesario mantener unas determinadas condiciones para
obtener unos buenos resultados:

Aireacin: Es el factor fundamental a controlar, ya que los


microorganismos aerobios van a necesitar una tasa de oxgeno
determinada para lograr la biodegradacin de los contaminantes.
Se puede conseguir una buena aireacin de diferentes formas en
funcin del tipo de proceso de compostaje diseado.

Temperatura: Se generarn condiciones termfilas debido al


calor producido por los microorganismos en la degradacin del
material orgnico. El rango de temperatura ptimo de trabajo
oscila entre 54C y 65C.

Humedad: Los microorganismos necesitan de una hidratacin


adecuada para su correcto desarrollo. Pero una excesiva
hidratacin del suelo restringe el movimiento del aire en el
subsuelo y reduce la disponibilidad de oxgeno, el cual es
sumamente necesario para los procesos metablicos aerbicos de
las bacterias.
El rango ideal de hidratacin del suelo es de 20 a 30 % en peso.
En los procesos de bio-remediacin en pilas de compostaje el
suelo debe ser hidratado peridicamente ya que se seca con
facilidad como consecuencia de la evaporacin, la que a su vez se
ve incrementada durante las operaciones de aireacin y bajo
condiciones de clima clido.

pH: Para sostener el crecimiento de la poblacin bacteriana, las


pilas de compostaje deben mantenerse en un rango de pH entre 6
y 8 durante su operacin, siendo 7 el valor ptimo. Suelos fuera
de este rango requerirn un ajuste, pudiendo aumentarse con la
adicin de enmiendas calizas en caso de ser demasiado cido, o
aumentarse aadiendo azufre en caso de que sea demasiado
alcalino.

Nutrientes: Los microorganismos requieren de una fuente de


carbono para el crecimiento celular y una fuente de energa para
mantener las funciones metablicas requeridas para su
crecimiento. Las fuentes de carbono pueden provenir del
contaminante o del carbono contenido en fertilizantes o aditivos y
agentes de esponjamiento. Estos agentes de esponjamiento
tienen como objetivo, adems, evitar el apelmazamiento del
suelo, que pude producirse por una excesiva hidratacin y que va
a dificultar el flujo de aire a travs de la pila, limitando la
capacidad de degradacin de los microorganismos. Se utilizan por
ello agentes de esponjamiento tales como serrn, paja, virutas de
madera, hojas, cscaras de semilla o estircol.

Cantidad de microorganismos: Normalmente en la pila de


suelo contaminado existen microorganismos suficientes para
realizar el proceso, pero puede ser necesario inocularlos o aadir
estircol o una pila de compost maduro. Al introducir el estircol,
por un lado se est aumentando la poblacin microbiana y, por
otro, se estn aadiendo nutrientes.

Existen tres diseos posibles del proceso de compostaje:


1. Pilas estticas aireadas. El suelo se apila en
montones que se airean mediante soplantes o

bombas de vaco que estn distribuidas en el interior


de las pilas.
2. Pilas mecnicamente agitadas. El suelo se coloca
en reactores donde se mezcla mecnicamente para
conseguir la aireacin.
3. Windrow Composting. Es la alternativa ms
rentable y la ms utilizada. El suelo se coloca en
montones alargados que se mezclan peridicamente
con equipos mviles.
El proceso de compostaje aplicado a la descontaminacin de suelos se utiliza
cuando existe gran cantidad de compuestos orgnicos biodegradables, con
muy buenos resultados en suelos contaminados con HAP. Tambin se puede
utilizar en el tratamiento de explosivos. Por otro lado, una excesiva presencia
de COV hace necesario el control y tratamiento de las emisiones gaseosas.
3.3.2.2.4. Biodegradacin ex situ off site
Esta tcnica implica la excavacin del suelo y su transporte a instalaciones
especficas donde va a ser tratado en bio-reactores.
En primer lugar el suelo es sometido a un proceso fsico en el que se separan
escombros y otros elementos gruesos. A continuacin se mezcla con agua para
llevar el contaminante a una concentracin predeterminada, dependiente de la
tasa de biodegradacin y de las propiedades fsicas del suelo.
El suelo se introduce en el bio-reactor, que normalmente consiste en un
fermentador cilndrico horizontal que gira sobre su eje favoreciendo la mezcla
de la masa contaminada (como se muestra en la figura). Se introducen
nutrientes, oxgeno y microorganismos en caso de que fuera necesario.
Tambin se suelen aadir materiales inertes de elevada superficie especfica,
sobre los que los microorganismos se desarrollan con mayor facilidad. En caso
de que fuera necesario ajustar el pH se adicionar un cido o una base.

Antiespuma

cido/Ba

Vapo

Manmet

Nutrien

Gases
residuales

Medio nutriente
estril

Toma de agua

Impulsor

Sonda de

Sonda de
concentracin de

Sonda de

Camisa de
refrigeracin
Entrada de agua
fra

Rociad
Aire
comprimido

Vapo

Tubo de la
cosecha
Cuando la biodegradacin se ha completado, la mezcla de suelo puede ser
devuelta a su lugar de origen, previo secado.
La utilizacin de bio-reactores es ms conveniente que otras tcnicas de bioremediacin en los casos en que el suelo sea heterogneo, la permeabilidad
sea baja, en las reas donde las aguas subterrneas son difciles de extraer, o
cuando se requiera una velocidad de tratamiento mayor.
La tcnica est especialmente indicada en el tratamiento de COV no
halogenados y residuos de artillera. Si se cuenta con microorganismos
especficos tambin se obtienen buenos resultados en el tratamiento
de COV halogenados, pesticidas y PCB. Estos compuestos tambin pueden ser
tratados en bio-reactores secuenciales en los que se alternan procesos
aerobios con procesos anaerobios.
3.3.2.2.5. Fitorremedeacin in situ
Esta tecnologa consiste en la utilizacin de las plantas para llevar acciones de
eliminacin, transferencia, estabilizacin o degradacin de contaminantes
presentes en el suelo. Las plantas van a actuar como filtros biolgicos que
descomponen o estabilizan metales o bien degradan contaminantes orgnicos.
La fitocorreccin o fitorremediacin se suele combinar con otros mtodos de
limpieza en las etapas finales y sus caractersticas principales son:

Es una tcnica de limpieza


dependiente de la energa solar.

pasiva,

estticamente

agradable

El tiempo de aplicacin es ms largo que en otro tipo de tecnologas de


descontaminacin.
Los costes econmicos que conlleva son bajos.
Se emplea cuando la contaminacin es superficial y la zona no es muy
extensa.
Se aplica a un rango amplio de contaminantes, pero principalmente se
utiliza en la extraccin de metales.

Aunque las medidas fitocorrectoras son mucho ms lentas que otros mtodos y
llegan solamente a la profundidad hasta la cual llegan las races, pueden
eliminar los ltimos restos de contaminantes atrapados en el suelo que a veces
quedan con las dems tcnicas de tratamiento. Lgicamente, cuando se
utilizan rboles en lugar de plantas pequeas, las races pueden penetrar ms
en el perfil del suelo, pudindose tratar contaminacin ms profunda.
A continuacin se describen las principales tcnicas fitocorrectivas empleadas
en la descontaminacin de suelos:
3.3.2.2.5.1.

Fitoextraccin

Tambin conocida como fitoacumulacin consiste en la absorcin de


contaminantes especficos (metales) por las races de las plantas y su
acumulacin en tallos y hojas.
En primer lugar, se seleccionan las especies ms adecuadas, segn los metales
presentes y las caractersticas del emplazamiento, y se cultivarn en la zona
contaminada. Una vez completado el crecimiento vegetativo de la planta el
siguiente paso es cortarlas y proceder a su incineracin y traslado de las
cenizas a un vertedero de seguridad. Estas cenizas apenas ocuparn un 10 %
del volumen que ocupara el suelo si se excavar para su tratamiento. Otra
alternativa es transformar las plantas en abono vegetal para reciclar
los metales. El proceso se repite hasta que se alcance la reduccin de
concentracin de metales deseada.
Ms de 400 plantas pueden absorber grandes cantidades
de cinc, nquel y cobre y la fitoextraccin tambin se realiza con xito en
presencia de plomo y cromo:

3.3.2.2.5.2.

Rizofiltracin

Es una tcnica parecida a la fitoextraccin, pero en este caso se procede al


cultivo de las plantas en invernaderos con las races sumergidas en agua en
vez de en tierra. Cuando el sistema reticular de la planta est bien desarrollado
se trasplanta rpidamente a la zona contaminada para que absorba el agua
contaminada del suelo. A medida que las races se van saturando en agua, se
cortan y se eliminan. Otra opcin es recoger el agua contaminada y llevarla al
invernadero donde estn las plantas en cultivo.
Esta tcnica se utiliza en el tratamiento de suelos contaminados con metales,
residuos industriales, escorrentas de procesos agrcolas, drenajes cidos de
minas y contaminantes radiactivos.
3.3.2.2.5.3.

Fitodegradacin

Mediante esta tcnica se van a degradar contaminantes orgnicos gracias al


uso de determinadas plantas. Estas plantas van a producir enzimas que
catalizan la degradacin de los compuestos orgnicos y los productos
obtenidos van a ser utilizable por el metabolismo de la planta para el
crecimiento y desarrollo de sus tejidos.
Se utiliza en la degradacin de HAP y compuestos clorados como
el tricloroetileno (TCE).

3.3.2.2.5.4.

Biodegradacin estimulada por la rizosfera

Consiste en la liberacin de sustancias naturales ricas en carbono orgnico al


medio por parte de las races, tales como azcares, cidos o alcoholes, que van
a ser utilizadas por los microorganismos. La proliferacin de microorganismos
va a acelerar el proceso de biodegradacin de contaminantes que llevan a
cabo los mismos.
El proceso de biodegradacin tambin se ve favorecido gracias a que las races
ayudan a airear el terreno y tienden a conducir el agua ms profunda a esta
zona.
3.3.2.2.5.5.

Fitoestabilizacin

La fitoestabilizacin es el fenmeno de produccin de compuestos qumicos por


la planta que actan inmovilizando los contaminantes en la interfaz racessuelo.
3.3.2.2.5.6.

Fitovolatilizacin

Este proceso consiste en la absorcin por parte de rboles y plantas de agua


junto con contaminantes orgnicos, los cuales pueden llegar a las hojas y
evaporarse o volatilizarse a la atmsfera. Los lamos, por ejemplo, volatilizan
el 90 % del TCE que absorben.
El rbol ms comnmente empleado en los proyectos de fitorremediacin es el
lamo, que es capaz de adaptarse en un amplio rango de condiciones
climticas y que puede absorber una gran cantidad de agua, disminuyendo la
tendencia de los contaminantes superficiales a desplazarse a las aguas
subterrneas por descenso del nivel fretico.
La fitorremediacin se puede usar satisfactoriamente para tratar la
contaminacin superficial de suelos con metales, pesticidas, disolventes,
explosivos, hidrocarburos del petrleo y HAP.
3.3.3. Trmicas
3.3.3.1. Incineracin
El suelo se quema a temperaturas entre 870C y 1200 C en presencia de
oxgeno para volatilizar y, posteriormente, destruir por oxidacin trmica,
compuestos
halogenados
y
otros compuestos
orgnicos refractarios
principalmente, mientras que los metales no son destruidos. A menudo es
necesario combustible adicional para iniciar la oxidacin.
No se trata de una incineracin comn, sino que se trata de superponer al
efecto clsico de la incineracin la posibilidad de hacer reaccionar en la fase
gaseosa,
a
elevadas
temperaturas,
el
hidrgeno
con
los
contaminantes orgnicos para producir molculas ms pequeas y ligeras, y
menos txicas.

El proceso se lleva a cabo ex-situ, es decir, se excava el suelo y se lleva a los


incineradores. Los gases residuales procedentes de la combustin
generalmente requieren ser tratados para eliminar cualquier metal, cido o
partcula de ceniza remanente. Tales desechos son nocivos y deben desecharse
en forma adecuada en un vertedero autorizado. Los otros gases ms limpios,
como el vapor de agua y el dixido de carbn, se liberan al aire a travs de una
chimenea. El suelo o la ceniza remanente despus de la incineracin se pueden
eliminar en un vertedero o enterrar en el sitio. La cantidad de material que
requiere eliminacin es muy inferior a la cantidad inicial de material
contaminado.
A continuacin se muestra un esquema del funcionamiento del proceso:

Los tipos de incineradores ms comnmente empleados son:


Circulating Bed Combustor (CBC): Utiliza aire a alta velocidad para
arrastrar la fuente alimento con los residuos y crear una zona de combustin
sumamente turbulenta que destruya los hidrocarburos txicos. Esta turbulencia
produce una temperatura uniforme alrededor de la cmara de combustin, de
unos 760C-870 C, inferior a la de los incineradores convencionales. En el CBC
se mezcla completamente el material durante la combustin. La mezcla eficaz
y la temperatura de combustin baja reducen gastos de operacin y las
emisiones potenciales de gases como el xido de nitrgeno (NOx) y el
monxido de carbono (CO).
Lecho Fluidizado: Utiliza aire a alta velocidad para difundir y
suspender las partculas como si se trataran de un fluido y funciona a
temperaturas mayores a 870 C. Otras unidades experimentales, como la

unidad infrarroja, usa una resistencia elctrica para calentar elementos o


tubos, que a su vez calientan el material que pasa por la cmara sobre una
cinta transportadora y funciona en temperaturas similares (mayores a 870 C).
Combustin Infrarroja: La tecnologa de combustin infrarroja es un
sistema de tratamiento trmico mvil que utiliza barras de carburo de silicio
calentadas elctricamente para elevar la temperatura de los compuestos
orgnicos hasta la de combustin. Los residuos se alimentan a la cmara
primaria sobre la cinta transportadora y son expuestos al calor infrarrojo
radiante (1000 C) proporcionado por las barras de carburo de silicio. Un
soplante proporciona aire en determinados puntos del recorrido seleccionados
con anterioridad para controlar la tasa de oxidacin. Cualquier residuo que
quede sin quemar es incinerado en un dispositivo de postcombustin.
Hornos Rotatorios: Estn equipados de un dispositivo de
postcombustin y un sistema de control de la contaminacin atmosfrica. El
horno rotatorio es un cilindro ligeramente inclinado que gira y que sirve como
una cmara de combustin y funciona a una temperatura de ms de 1000C.
La eficiencia de destruccin de residuos peligrosos est en torno al 99,99 %,
elevndose est a cifra hasta 99,9999 % para los PCB y las dioxinas.
3.3.3.2. Desorcin Trmica
Es un tratamiento ex-situ que consiste en calentar el suelo a temperaturas
intermedias que varan de 250C-600 C para evaporar los compuestos
orgnicos voltiles o los metales voltiles como el mercurio (Hg).
Los gases contaminados que se generan se separan del aire limpio utilizando
un equipo de recoleccin de gases. Los gases se convierten nuevamente en
lquidos y/o materiales slidos. Esos lquidos o slidos contaminados son
eliminan de manera segura. El polvo y las sustancias qumicas dainas se
separan de los gases y se eliminan con seguridad y el suelo limpio se regresa
su lugar de origen, siendo previamente rociado de agua para controlar el polvo.
El esquema del proceso se presenta a continuacin:

Los sistemas de desorcin trmica varan en eficacia dentro del rango de los
compuestos orgnicos:

Los procesos que emplean una temperatura de aplicacin ms baja


estn indicados para la eliminacin de COV no halogenados y
combustibles. Para otros COV la eficacia se reduce.

Si la temperatura de desorcin es moderadamente alta, la tecnologa se


aplica en la eliminacin de compuestos orgnicos semivoltiles
(SVOC), HAP,PCB, pesticidas y metales voltiles (como el Hg). Los COV y
combustibles tambin pueden ser tratados, pero puede resultar menos
rentable. La presencia de cloro puede afectar a la volatilizacin de
algunos metales como el plomo (Pb).

El
proceso
es
aplicable
para
la
separacin
de compuestos
orgnicos procedentes de residuos de refinera, residuos de alquitrn, residuos
de
la
industria
de
la
madera,
suelos
contaminados
por
creosota, hidrocarburos, pesticidas y desechos de pintura.
En la siguiente tabla se muestran las temperaturas de desorcin de algunas
especies de Hg:
TEMPERATURAS DE DESORCIN DE COMPUESTOS DE
MERCURIO (Hg)
Compuesto

Temperatura de liberacin del Hg (C)

HgO
Hg2Cl2
HgCl2
HgO
HgS

< 150
170
< 250
270-535
280-400

Hg en pirita
Hg en blenda
Hg en sustancias hmicas

450
600
200-300

4. Conclusin
La rehabilitacin de suelos contaminados comprende un conjunto de
procedimientos que, mediante la contencin, retirada o destruccin de las
sustancias contaminantes, permite la recuperacin total o parcial de las
funciones del suelo. El gran nmero de tcnicas existentes puede agruparse en
funcin de sus caractersticas de operacin o finalidad. As, segn el objetivo
del tratamiento, un grupo est formado por las tecnologas de inmovilizacin o
contencin de los contaminantes, mientras que otro comprende los diferentes
tratamientos para eliminarlos, mediante su retirada (lavado, extraccin de
vapores, arrastre con vapor, etc.) o su transformacin (incineracin,
vitrificacin, biodegradacin, etc.).
Por otro lado, de acuerdo con la ubicacin del suelo durante su tratamiento,
existen dos tipos de tcnicas, las que se aplican sobre el suelo contaminado en
su posicin de origen, in situ, y las que se emplean con posterioridad a la
excavacin del terreno, ex situ. Adems, los tratamientos ex situ pueden
llevarse a cabo sobre el propio terreno (on site) o en otro lugar (off site). Los
tratamientos ex situ presentan, entre otros inconvenientes, la emisin
incontrolada de partculas o vapores provocada por la excavacin y la dificultad
de llevarla a cabo si la contaminacin se extiende cerca de tuberas, lneas
elctricas o cimentaciones de edificios. Otro inconveniente es el
encarecimiento derivado de sta y del transporte, si el tratamiento se efecta
fuera del emplazamiento, as como de los costes del vertido del suelo y del
material de relleno, si ste se deposita en un vertedero. A pesar de todos estos
inconvenientes los tratamientos ex situ todava se utilizan con cierta asiduidad
porque la excavacin es fcil de llevar a cabo, puede ser efectuada
rpidamente y es capaz de eliminar la contaminacin de forma clara y
demostrable, garantizando la ausencia de responsabilidad legal en el futuro.
En cualquier caso, existe una clara evolucin hacia un empleo creciente de las
tcnicas de descontaminacin, mediante retirada o destruccin de los
contaminantes, frente a la inmovilizacin o contencin, as como de la
aplicacin de las tcnicas in situ frente a su aplicacin ex situ. Los tratamientos
de inmovilizacin o contencin de los contaminantes pueden consistir desde el
empleo de barreras impermeables hasta la estabilizacin qumica. La
contencin puede ser un procedimiento eficaz y econmico para lograr la
disminucin del riesgo al impedir la migracin de los contaminantes. Sin
embargo, dado que no produce su eliminacin, si los resultados no son
satisfactorios, se puede incurrir en futuras responsabilidades legales.
Por su parte, la rehabilitacin mediante la retirada de los contaminantes
consiste en su extraccin del suelo, excavado o no, por arrastre en el seno de
una fase gaseosa (contaminantes voltiles y semivoltiles) o lquida,
utilizndose como vehculos de transporte el aire, vapor de agua y disoluciones
acuosas, entre otros, que se ponen en contacto con el suelo contaminado.

Como fuerzas impulsoras del movimiento de dichas fases fluidas se utilizan


gradientes de presin o diferencias de potencial elctrico.
Los tratamientos de descontaminacin que persiguen la eliminacin del riesgo
mediante la transformacin de los contaminantes del suelo en productos no
peligrosos emplean fundamentalmente procesos trmicos o biolgicos. Los
procesos trmicos ms conocidos son la incineracin y la vitrificacin. La
incineracin opera calentando el suelo excavado hasta temperaturas a las
cuales se produce, primero, la volatilizacin de los contaminantes y, despus,
su destruccin por oxidacin trmica. Durante la vitrificacin (aplicada ex
situ o in situ) se calienta el suelo hasta temperaturas tan elevadas como para
producir su fusin, generando una masa vtrea inerte donde se retienen la
mayor parte de los contaminantes inorgnicos, al tiempo que los
contaminantes orgnicos son destruidos por pirlisis o combustin.
Los procesos biolgicos persiguen la biotransformacin de los contaminantes
en productos inocuos. Dichos procesos permiten el tratamiento tanto de la
zona saturada del suelo como de la zona insaturada, y pueden aplicarse sobre
el suelo excavado y el agua subterrnea bombeada a la superficie o in situ. La
rehabilitacin biolgica de los suelos presenta, normalmente, la ventaja de
producir una menor alteracin de las caractersticas naturales de los mismos
que la mayora de las otras tcnicas. Su inconveniente suele ser su lentitud,
sobre todo si se trata de procesos anaerobios, mientras que, cuando se trata
de tratamientos aerobios, en general ms recomendables, suelen aparecer
dificultades en el suministro del oxgeno necesario.
No existe una tcnica claramente superior en prestaciones a las dems, sino
que su competitividad depende bsicamente del binomio suelo-contaminante.
Es decir, solamente tras el conocimiento de las caractersticas del vertido, del
contaminante y del medio fsico implicados resulta posible seleccionar el
procedimiento idneo para la rehabilitacin de un suelo contaminado.

CARACTERSTICAS DE LAS TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO DE


SUELOS
Lugar
Velocid
Coste
Tcnica
de
ad de
econ
Contaminantes
aplica
tratami
mico
tratables
cin
ento
Tecnologas de
In situ
Lenta
Bajo
Contaminantes muy
pantalla
txicos
Vitrificacin in
In situ
Media
Alto
Contaminantes muy
situ
txicos
Reduccin de la
In situ
Solucin
Bajo
COV
volatilizacin
temporal
Estabilizacin/so
In situ
Rpida
Bajo
Metales
lidificacin
ex situ
pesados, materiales
radiactivos

Extraccin de
vapores
Inyeccin de
aire
Aireacin
Bombeo de agua
Enjuague de
suelos

In situ

Media

Bajo

In situ

Media

Bajo

Ex situ
In situ
In situ

Lenta
Rpida
Media

Bajo
Bajo
Medio

Lavado de
suelos

Ex situ

Rpida

Medio

Tratamiento
electrocintico
Tratamientos
qumicos

In situ

Media

Alto

In situ

Rpida

Medio

Barreras
reactivas

In situ

Lenta

Medio

Bioestimulacin
in situ

In situ

Lenta

Bajo

Bioventing

In situ

Media

Bajo

Bioslurping

In situ

Media

Bajo

Landfarming
Biopilas

Ex situ
Ex situ

Media
Media

Bajo
Bajo

Compostaje

Ex situ

Media

Bajo

Biodegradacin
off site

Ex situ

Media

Alto

Fitorremediaci

In situ

Lenta

Bajo

COV, algunos derivados


del petrleo
COV
COV
Compuestos solubles
Fenoles, metales,
aceites, contaminantes
solubles, compuestos
orgnicos
Metales, derivados del
petrleo, COV,
plaguicidas
Metales, compuestos
orgnicos
PCB,
otros contaminantes
orgnicos
Metales, halocarbones, hi
drocarburos derivados
del petrleo,
otros compuestos
orgnicos
Hidrocarburos, derivados
del petrleo, pesticidas,
disolventes,
conservantes de la
madera, otras sustancias
qumicas orgnicas.
Hidrocarburos derivados
del petrleo, disolventes
no clorados,
algunos pesticidas,
conservantes de la
madera,
otros compuestos
orgnicos
Hidrocarburos derivados
del petrleo
Lodos de refinera
COV, hidrocarburos, pesti
cidas
Explosivos, HAP, compue
stos orgnicos
biodegradables
Residuos de
artillera, COV, PCB, pesti
cidas
Metales, pesticidas,

n in situ
Incineracin

Ex situ

Rpida

Alto

Desorcin
trmica

Ex situ

Rpida

Medio

disolventes, explosivos,
hidrocarburos del
petrleo, HAP
Todo tipo de compuestos
orgnicos
Compuestos
orgnicos procedentes
de residuos de refinera,
residuos de alquitrn,
residuos de la industria
de la madera, suelos
contaminados por
creosota, hidrocarburos,
pesticidas, desechos de
pinturas