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TOPOGRAFÍA - Ing. Baldemar Tene Farfán Msc.

EL RELIEVE DE LA TIERRA
El relieve de la Tierra, es el conjunto de formas que presenta la superficie terrestre tal como lo
conocemos ahora y que tardó millones de años en formarse. Es el objeto de estudio de la
Geomorfología, sobre todo, al referirnos a las tierras continentales e insulares.
De acuerdo a la ubicación de las mismas podemos dividirla en:
-Relieve oceánico o tierras sumergidas: Están cubiertas por agua. Ocupan el 70% de la
superficie terrestre.
-Relieve continental o tierras emergidas: Están en contacto con la atmósfera. Ocupan el 30%
de la superficie terrestre.
El relieve de la corteza continental y la corteza oceánica es distinto, debido a que cada zona se
encuentra sometida a procesos geológicos diferentes.
Las alturas de las tierras emergidas y las profundidades de las tierras sumergidas se miden en
relación al nivel del mar o cero metro, que corresponde a la superficie del mar supuesto en
equilibrio.
En el Hemisferio Norte se encuentra la mayor concentración de tierras, por lo que también
recibe el nombre de Hemisferio continental.
En el Hemisferio Sur, en cambio, predomina la presencia de las aguas por lo cual se lo llama
Hemisferio Marítimo.

FACTORES Y PROCESOS QUE MODELAN E INTERVIENEN EN LA FORMACIÓN
DEL RELIEVE TERRESTRE
El modelamiento que presenta el relieve terrestre es el resultado de los procesos geológicos
ocurridos, tanto en el interior de la corteza terrestre como en su superficie, con la ayuda de los
correspondientes agentes geológicos, a lo largo de millones de años en tiempo geológico. El
proceso permanente de construcción y destrucción del relieve terrestre a lo largo de millones
de años se denomina CICLO GEOLÓGICO.
Estos procesos se dividen en dos grandes grupos:
A.- Los procesos geológicos internos o endógenos: Los procesos internos son el
resultado de la dinámica interna del planeta. Esta dinámica se manifiesta principalmente a
través de la actividad volcánica, la actividad sísmica y los orogénesis en definitiva la actividad
tectónica.

TOPOGRAFÍA . así como de temperatura y la erosión que es la disgregación y el arrastres o transporte de las partículas fracturadas por agentes externos. se enfría y solidifica lentamente para constituir masas de rocas de diferentes formas y tamaños llamadas intrusiones magmáticas. El relieve se transforma como resultado de la acción de la meteorización. B. . de humedad. depresiones.. que alcanzaron gran intensidad en épocas geológicas anteriores. El magnetismo abarca los procesos asociados a la manifestación de la energía en el interior de la Tierra. el agua y el hielo sobre la superficie terrestre. lo que demuestra que la Tierra se encuentra en constante desarrollo. Los procesos endógenos se presentan mediante tectonismo o diastrofismo y el magmatismo o vulcanismo.. la hidrosfera y la biosfera. además de desmenuzarlas. Las regiones de América del Sur constituyen ejemplos donde se manifiestan grandes movimientos tectónicos. A. Otras manifestaciones del vulcanismo son los géiseres y las fumarolas.Ing. por los cambios químicos. también erosiona. en ella se producen movimientos de ascenso y descenso. sino que también se observan en el presente. La diferencia entre las dos primeras es que por la acción de la primera (tanto física como química) las rocas solo se desintegran y descomponen.. Se diferencian dos procesos exógenos principales: la meteorización de las rocas y la denudación del relieve. deformaciones y rupturas. al intervenir el paisaje natural. Por el contrario. como el viento. El hombre. B. si las rocas llegan en estado de función a la superficie a través de las grietas de la litosfera. fenómeno natural impresionante y de gran violencia. bien sea de la actividad del magma sobre la superficie terrestre o en el interior de esta. Se produce una erupción volcánica. Este proceso en conjunto se denomina denudación. sismos.PROCESOS EXTERNOS O EXÓGENOS Son aquellos que actúan constantemente sobre la superficie. o disgregación de las rocas en el lugar. El magma que asciende a través de la corteza terrestre en la mayoría de los casos no alcanza la superficie. Sin embargo. El tectonismo origina dislocaciones. mientras que la erosión. consiste en dos tipos de movimientos: epirogénicos y orogénicos. en la erosión no solo actúan elementos naturales. así se puede comprender que la corteza terrestre no se mantiene estable. entre los procesos exógenos están: la meteorización. la erosión y la deposición. Esta acción se manifiesta a través de la acción conjunta de los vientos.Los procesos geológicos externos o exógenos: Los procesos geológicos se deben a la interacción de la corteza terrestre con la atmósfera. en las rocas. Baldemar Tene Farfán Msc. actividad volcánica y muchas veces. Estos procesos no pertenecen solo al pasado geológico. el agua y los seres vivos.PROCESOS INTERNOS O ENDÓGENOS Son manifestaciones de la actividad interna de la Tierra que al deformar o fragmentar la corteza terrestre origina elevaciones. cambio en la disposición de los estratos de rocas. de modo que quedan al descubierto masas de rocas antes ocultas. La deposición ocurre cuando las partículas se acumulan en las partes bajas del terreno. sobre todo cuando deforesta amplias zonas de vegetación o construye en lugares inapropiados. Entre otros fenómenos. que moldean y transforman poco a poco el relieve. las transporta.

que crean otras formas de relieve.Ing. la denudación se produce además por la acción de microorganismos. que erosionan esos terrenos. Si en la formación del relieve solo actuaron los agentes externos. guijarros. Los animales y las plantas también son activos agentes en la transformación que sufren la corteza terrestre. Erosión por acción del agua: Desgasta la superficie de distintas formas de acuerdo al tipo de contacto.1. los vientos y los glaciares. arena. Los factores externos que influyeron y siguen tendiendo influencia sobre la superficie terrestre se dividen en:     Meteorización mecánica: Destrucción de las rocas por rotura. Baldemar Tene Farfán Msc. erosión.AGENTES EXTERNOS a) La erosión Sobre la superficie terrestre se siguen produciendo cambios permanentemente. el transporte y la sedimentación. deltas y meandros entre otras formas de relieve. la superficie de la Tierra llegaría a ser una gran llanura al nivel del mar. que posteriormente. transporta las partículas y las acumula. Erosión por acción del viento: Pule las rocas. Meteorización química: Destrucción de las rocas por alteración de sus componentes químicos. donde intervienen olas. acantilados. B. las olas. Así se puede apreciar en la naturaleza como el agua de los ríos arrastra arcilla. entre otros. son realizados por los agentes del modelado. pero éstos son muy lentos y se notan luego de varios siglos. Son poderosos transformadores del relieve que a la vez originan nuevas formas. Cuando los fragmentos rocosos llegan al mar. limo. . La acción de estos agentes modela lentamente el relieve de forma tal que pueden rebajar las zonas elevadas y rellenar las deprimidas. El mar ejerce una actividad continua de desgaste en las costas que es la superficie de contacto en la cual tiene lugar la acción de modelado denominada erosión litoral. Los agentes externos actúan por la acción de la radiación solar y de la atracción de la Tierra (gravedad). Las aguas procedentes de las lluvias se deslizan por la zona de pendientes y al arrastrar las rocas abren surcos. Los materiales acarreados por los cursos fluviales se depositan en las zonas bajas de la superficie terrestre o sobre la plataforma continental o insular. arcos. animales y plantas.TOPOGRAFÍA . al depositarse formas llanuras aluviales. que junto con el viento cambian su configuración al formar playas. Estos son los ríos.. Esta es la etapa que se conoce como sedimentación. corrientes marinas y mareas. se acumulan como sedimentos en capas llamadas estratos. La meteorización.

Erosión de material mar rocoso en la orilla del b) Meteorización mecánica La meteorización mecánica o por rotura de las rocas se manifiesta de forma diferente de acuerdo al elemento que actúe sobre ellas:  Temperatura: Las amplias variaciones de temperatura entre el día y la noche que se producen en las zonas de clima árido provoca la contracción y dilatación de las rocas produciendo grietas y fisuras en las mismas. el agua que se filtra entre las rocas se congela y dilata.Ing. De esta forma actúa como cuña y parte las rocas.TOPOGRAFÍA .  Hielo: En los climas fríos. Grietas generadas en suelo arcilloso debido a la pérdida de agua c) Meteorización química .  Vegetales: Las raíces de los vegetales se introducen en las fisuras de las rocas y al crecer las van partiendo en trozos más pequeños. Baldemar Tene Farfán Msc.

formando nuevos elementos compuestos. Si a su paso encuentra un camino propicio. La meteorización química o por alteración de los componentes químicos se divide en dos formas:  Oxidación: La acción del oxígeno sobre los componentes metálicos de las rocas producen la oxidación de los mismos. Este sedimento termina depositándose en lugares de poca pendiente donde el curso del río se hace más lento. éste continúa desgastando el terreno y arrastrando el material a través de su curso. Al caer el agua en los ríos subterráneos van formando grutas al solidificarse la caliza en forma de estalactitas y estalagmitas.TOPOGRAFÍA . d) Erosión por acción del viento La acción del viento sobre terrenos desprotegidos o carentes de vegetación se manifiesta de tres formas:    Transporte de partículas: Los vientos levantas polvo y otras partículas de la superficie trasladándolas a otras zonas. . Esta constante erosión se denomina abrasión.  Río: Una vez formado el río.  Mar: El oleaje del mar choca contra las costas y retrocede permanentemente. Pulido de superficies: Las partículas que transporta el viento van puliendo y esculpiendo diferentes superficies que encuentran a su paso. Acumulación de partículas: Cuando los vientos encuentran un obstáculo o cesan depositan las partículas transportadas. Erosión por acción del viento e) Erosión por acción del agua El agua desgasta la superficie terrestre de diferentes formas de acuerdo a la forma en que entra en contacto con ella:  Lluvia: El agua que no se infiltra en el suelo se desplaza sobre la superficie arrastrando partículas y produciendo un aplanamiento o nivelación del terreno.Ing. Baldemar Tene Farfán Msc. El mayor desgaste se produce en las zonas de mayor pendiente. el desgaste continuo produce la formación de ríos y arroyos.  Disolución: La filtración de agua en suelos calcáreos disuelve la caliza. De esta forma desgasta la superficie y remueve las partículas hacia el mar. regularizando las formas costeras.

TOPOGRAFÍA . Las más nuevas. en forma menos brusca que las montañas. Las más antiguas son bajas y redondeadas debido al desgaste que han sufrido durante el tiempo. Baldemar Tene Farfán Msc. Son las formas más elevadas del relieve. Al retirarse dejan profundos valles en forma de U. Se deslizan muy lentamente arrastrando rocas de las laderas de las montañas. Pueden tener forma . Lo común es que estén dispuestas en cadenas de gran longitud. son las más grandes elevaciones del terreno. La mayoría se distribuye en la periferia. Altiplano: Meseta situada a gran altura. Llanura: Terreno plano y extenso con escaso desnivel que se ubican a una altura menor de 200 metros respecto del nivel del mar. Son un punto intermedio entre las llanuras y las mesetas. Los lugares elevados donde parecen converger varias cadenas se llaman nudos..RELIEVE CONTINENTAL Se diferencia una gran cantidad de tipos diferentes de formaciones. que suelen estar limitadas por montañas. Las principales son: Montaña: Elevación rocosa de la superficie terrestre de forma cónica. Se formaron por la erosión de las montañas o el levantamiento del terreno. el alejamiento de los mares o la sedimentación de sustancias arrastradas por los ríos. llamadas Cordilleras. Erosión por acción del mar. Plenillanura: Ondulación suave del terreno que no superan los 400 metros. Es muy raro que las cadenas montañosas ocupen el centro de los continentes. Surgen de un intenso desgaste de las montañas. material rocoso curvando la base del TIPOS DE RELIEVE I. son transformadas por aguas superficiales. Picos.Ing. son altas y puntiagudas. es decir. Estructuras muy antiguas que han sido erosionadas a lo largo de millones de años. En algunos casos de una cordillera principal se desprenden cordones que se extienden en diversas direcciones. Surgieron por evaporación de algunos lagos.  Glaciar: Los glaciares son ríos de hielo ubicados en las montañas que se forman por acumulación de nieve. constituyen un macizo. casi siempre al borde del océano. Valles: Depresiones entre montañas por donde suele discurrir el agua. cumbres o cimas: Son los puntos más altos de las montañas. y aunque forman una alineación continuada nunca conservan una dirección recta. depresiones que forman lagos y colinas formadas por sedimentos llamadas morenas. Meseta: Terreno plano y extenso ubicado a alturas de más de 200 metros sobre el nivel del mar. Cuando las montañas de una región forman un conjunto poco definido en cuanto a su dirección y disposición.

bajo este nivel. Lomada: Ondulación del terreno de poca altura. formando lagos como el Lago Victoria en África. de V. Baldemar Tene Farfán Msc. Bad Rock Canyon. Cerro: Elevación aislada de poca altura. y todos son muy montañosos. al irse erosionando el cauce aguas abajo queda aislada y suspendida la terraza que se había formado. Otro ejemplo es el estrecho de Hudson. por lo tanto. es . este rejuvenecimiento de los relieves más antiguos de la corteza terrestre se realiza por levantamientos generales en amplias zonas debido a la acción de las fuerzas internas sobre las propias placas de la Litosfera. sobre las cuales se ha ejercido una acción muy larga e intensa de las fuerzas erosivas y. y forma de U. los rejuvenecieron. Por ejemplo. Estrecho: Es un cuerpo de agua estrecho que conecta dos grandes cuerpos de agua. Depresiones: Zonas llanas situadas a poca altura sobre el nivel del mar o. Colina: Elevación redondeada de menos de 400 metros de altura. si el agente geológico modelador es el agua superficial (ríos). que son inundadas por el mar.TOPOGRAFÍA . Istmo: Un istmo es una estrecha franja de tierra que conecta dos masas de tierra más grandes. en algunos casos. un famoso y bien conocido estrecha el Estrecho de Gibraltar (que está entre España y Marruecos). a menudo tallada en la tierra por un río. Nudo: Lugar donde se encuentran dos o más sistemas de montañas. incluso. Por regla general. si el agente erosivo es el hielo de un glaciar. y el Cañón Negro. Cordillera: Cadena montañosa de considerable altura y longitud. Posteriormente. Las terrazas aluviales (también llamadas terrazas fluviales): Constituyen pequeñas plataformas sedimentarias o mesas construidas en un valle fluvial por los propios sedimentos del río que se depositan a los lados del cauce en los lugares en los que la pendiente del mismo se hace menor. con lo que su capacidad de arrastre también se hace menor. que se extiende entre la provincia de Quebec y el territorio de Nunavut. Ejemplos de algunos de los grandes cañones en el mundo son: El Gran Cañón. Duna: Colina de arena formada por acción del viento. Sierras: Cadena montañosa baja y de mediana extensión. Algunos son muy profundos con una gran cantidad de roca. Cañón: Depresión abrupta de paredes casi verticales en terrenos montañosos. Otro ejemplo de los estrechos es el Estrecho de Bering. fuerzas internas que realzaron esos relieves y. ya que el propio río profundiza fácilmente su cauce en dicha terraza por la constitución de los materiales poco consolidados de la misma. Un istmo tiene agua en dos lados. Es el caso de los Países Bajos o las marismas del Guadalquivir. *Como tipos secundarios de relieve se define: Macizos antiguos y escudos: Constituyen las formas de relieve de formación más antigua que existen. con lados muy empinados. Las depresiones también pueden inundarse de agua dulce.Ing. Duna: Colina de arena formada por acción del viento.

.TOPOGRAFÍA . Corte transversal de la corteza continental Formas del relieve continental I.1. la erosión realizada por el mar da lugar a formas de relieve propias.EL RELIEVE COSTERO En las costas.Ing. entre las que destacan: . Baldemar Tene Farfán Msc.

menos por una (itsmo) Punta: Porción de tierra más angosta que un cabo que penetra en el mar. Cabo: parte de la costa que se adentra en el mar. Bahía: Abertura costera amplia y curva.TOPOGRAFÍA . se denomina bahía. Golfo: entrada del mar en la tierra de forma redondeada. Playa: zona de costa baja y suave donde el mar deposita arenas y gravas. rodeada de agua por todas partes. Si es de pequeñas dimensiones. Acantilado: zona de costa elevada y rocosa que forma paredes escarpadas. Isla: porción de tierra rodeada Península: porción de de tierra agua por todas partes. Archipiélago: conjunto de islas Agentes externos e internos cercanas unas de otras. Baldemar Tene Farfán Msc.Ing. costera características diferentes: que le dan a cada área .

también llamadas cordilleras submarinas. En ellas se da la extensión del fondo oceánico. Fondo abisal: Llanura que forma el fondo oceánico.EL RELIEVE OCEÁNICO Es mucho menos irregular que el relieve continental debido a que actúan sobre él los agentes externos. Se localizan en los bordes de placa. A medida que aumenta la profundidad también crece la quietud de las aguas. animales y el hombre. -Dinámica interna: Acción de los agentes internos. mares. -Dinámica externa: Acción de agentes externos erosivos. Fosas abisales: son fisuras estrechas y profundas donde se acumula gran cantidad de sedimentos. no Costa: Línea de contacto de la superficie continental y el mar. ascensos y descensos de masas continentales. glaciares. cerca de un continente o de una zona insular. II. Fosa oceánica: Cavidad estrecha y alargada en el fondo oceánico que presenta las mayores profundidades. La plataforma es amplia cuando es continuación de una llanura y estrecha cuando lo es de un relieve montañoso.000 metros sobre el fondo oceánico. como los ríos. Baldemar Tene Farfán Msc. Se encuentran en los bordes de placas litosféricas asociadas a volcanes submarinos. Talud continental: Pendiente en forma de barranca que llega al fondo oceánico. Dorsal oceánica: Son grandes elevaciones de unos 3.TOPOGRAFÍA .. Están asociadas a la presencia de terremotos. Forma la pared del continente. Borde continental: Punto donde la plataforma continental cae abruptamente formando el talud continental.Ing. Corte transversal de la corteza oceánica . Plataforma continental: Continuación del declive del continente que se encuentra bajo las aguas oceánicas hasta una extensión de 200 metros pero con poca pendiente.

más próximas aparecen las curvas de nivel entre sí. Mapa topográfico de Haleakala (escala 1:250. pues aunque las cotas estén bien distribuidas. El sistema más elemental de representar el relieve es escribir al lado de los puntos más importantes su cota de altitud expresada en metros. .000) del USGS Maui. Este sistema se emplea poco. Poco a poco se utilizaron mejores técnicas. Hawaii.Ing. Los mapas del siglo XVIII representaban las montañas por dibujos más o menos fantásticos. Las curvas de nivel proporcionan una imagen más precisa y más completa del relieve. es decir. Cuanto más fuerte es la pendiente. es preciso conocer de antemano la equidistancia de las mismas.TOPOGRAFÍA . Son líneas que unen puntos de la misma altitud. Para leer un mapa con curvas de nivel. la diferencia de altitud que separa dos curvas de nivel seguidas. que no daban más que una idea mediocre del relieve. Formas del relieve submarino u oceánico REPRESENTACIÓN DEL RELIEVE EN TOPOGRAFÍA Durante mucho tiempo se representó el relieve mediante procedimientos elementales. no son expresivas ni sugieren el relieve. Baldemar Tene Farfán Msc.