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EL PRINCIPE

QUE HA DE VENIR
LA MARAVILLOSA PROFECIA
DE LAS SETENTA SEMANAS
DE DANIEL, CON RESPECTO
AL ANTICRISTO.

Por
Sir Robert Anderson
Prologo
Evis L. Carballosa

PUBLICACIONES PORTAVOZ EVANGLICO

ndice
Prlogo Evis L. Carballosa ...............................................

Prefacio a la dcima edicin inglesa .....................................

Prefacio a la quinta edicin inglesa .......................................

1. INTRODUCCIN...............................................................

23

2. DANIEL Y SU POCA ....................................................

30

Prlogo

3. EL SUEO DEL REY Y LAS VISIONES DEL PROFETA

.......................................................................

33

4. LA VISION JUNTO AL RIO ULAY ...............................

38

5. EL MENSAJE DEL NGEL ...........................................

41

6. EL AO PROFETICO .....................................................

47

7. EL TIEMPO MSTICO DE LAS SEMANAS ..................

50

8. EL MESAS PRINCIPE ...............................................

54

9. LA CENA PASCUAL ......................................................

60

10. EL CUMPLIMIENTO DE LA PROFECA

64

11. PRINCIPIOS DE INTERPRETACIN ............................

68

12. LA PLENITUD DE LOS GENTILES .............................

75

13. EL SEGUNDO SERMN DEL MONTE

......................

79

14. LAS VISIONES DE PATMOS........................................

84

15. EL PRINCIPE QUE HA DE VENIR ....

90

CUANDO SE PUBLICA un libro nuevo, lee uno viejo. Ese


pensamiento de la pluma de un literato que vivi hace ms de un
siglo es, en cierto sentido, apropiado para la obra El Prncipe que ha
de Venir. Dicha obra es vieja porque vio la luz por primera vez en el
idioma ingls en el ao 1882, pero es nueva porque su contenido es
tan pertinente en nuestros das como lo fue hace un siglo.
Sir Robert Anderson, autor de El Prncipe que ha de Venir, fue, sin
duda, un hombre extraordinario. Nacido en Inglaterra en el ao
1841, Anderson procede de un trasfondo presbiteriano. Su
instruccin no fue en el campo de la teologa, sino ms bien en
asuntos legales. Trabaj como abogado en Dubln y en Londres.
Entre los aos 1868-1888 fue consejero de la oficina britnica de
Asuntos Internos en el rea de crmenes polticos. Tambin trabaj
como comisionado asistente de la polica metropolitana de Londres y
como jefe del departamento de investigacin criminal de Scotland
Yard de 1888 a 1901.
Aunque Sir Robert Anderson no podra clasificarse como un telogo
profesional, no cabe duda que fue un estudiante ferio de la Palabra
de Dios. En medio de sus ocupaciones fue un conferenciante muy
solicitado y un escritor de pluma gil.
Sus trabajos trataron principalmente temas de apologtica y profeca
bblica, aunque dio atencin tambin a otros temas. Las obras ms
conocidas de Anderson fueron El Evangelio y sus ministerios (1876),

El Prncipe que ha de Venir (1882), El Silencio de Dios (1897), La


Biblia y la Crtica Moderna (1902) y Racionalismo Cristianizado y la
Alta Crtica,* escrito poco antes de su muerte, en 1918.
El lector de habla castellana, no importa su persuasin teolgica,
debe sentirse complacido con la publicacin de El Prncipe que ha de
Venir. Esta obra consiste de un estudio esmerado y sobrio de la
profeca de Daniel 9:24-27, con particular nfasis en lo relacionado
a la septuagsima semana y ms concretamente las enseanzas
tocantes a la persona del Anticristo.
Varios son los mritos del trabajo de Sir Robert Anderson.
Primeramente, el hecho de que vivi y escribi en una poca en que
el mundo teolgico estaba embriagado con el vino que llenaba el
cliz de la alta crtica y que era vidamente ingerido por los
racionalistas europeos. Es muy notable que Anderson no cayera
vctima del desatino teolgico de su tiempo sino que defendi con
valenta la integridad las Sagradas Escrituras.
En segundo lugar, el autor de El Prncipe que ha de Venir aboga por
un sistema congruente de interpretacin 'bblica. Un mtodo que sea
aplicable de manera consecuente a la totalidad de la Palabra de
Dios sin exceptuar la profeca. O como l mismo afirma: No hay
una sola profeca cuyo cumplimiento se registre en las Escrituras,
que no se haya cumplido con absoluta exactitud, y en cada detalle; y
es totalmente injustificable asumir que un nuevo sistema de
cumplimiento haya sido inaugurado despus de haberse cerrado el
canon sagrado (p. 147).
Adems, Sir Robert Anderson estaba interesado en exponer el Texto
Sagrado. De modo que su trabajo es eminentemente exegtico. Es
evidente que Anderson estaba interesado en descubrir qu ensea la
Palabra de Dios. Su mente analtica e investigadora lo llev tambin
a trazar una cronologa de las setenta semanas de Daniel, trabajo
ste que ha servido de base para muchos estudiosos de temas
profticos

Puede observarse, adems, que Sir Robert Anderson estaba


compenetrado tanto con la historia bblica como con la historia
secular. Prueba de esto es el uso constante de fuentes bibliogrficas
apropiadas y los apndices cronolgicos al final de la obra. Sin
embargo, su obra est saturada de un tinte pastoral y a veces hasta
devocional.
Finalmente, debe recordarse que la obra El Prncipe que ha de Venir
fue escrita originalmente en el ao 1882. Es decir, hace casi un
siglo. Su autor muri en 1918, o sea hace ms de seis dcadas.
Muchas cosas han pasado desde entonces. Algunas como el
establecimiento del estado moderno de Israel, la situacin en l
Oriente Medio y la formacin de cuatro esferas de influencia
mundial han fortalecido lo que Sir Robert Anderson escribi hace
ms de medio siglo. Seguramente si viviese, Anderson hubiese
revisado y aclarado algunos de los detalles de su obra. Pero generalmente hablando hubiese podido decir lo mismo que escribi hace un
siglo.
Recomendamos, pues, a todos los estudiosos de la Biblia en l mundo
de habla castellana la obra El Prncipe que ha de Venir. No importa
la persuasin teolgica del lector, debe prestar atencin cuidadosa a
este trabajo. Nuestra felicitacin sincera a Publicaciones Portavoz
Evanglico por l esfuerzo realizado. Quiera Dios usar esta obra
para estimular a muchos a un estudio ms profundo del Texto
Sagrado.
Evis L. CARBALLOSA
Guatemala, C A., 14 de julio de 1980

* Estos libros han sido editados en ingls por Kregel Publications,


Grand Rapids, Michigan, EE.UU.

Prefacio a la dcima edicin inglesa

EL PRNCIPE QUE HA DE VENIR ha estado agotado por ms de un ao;


no pareca adecuado reimprimirlo durante la guerra 1. Pero la guerra
parece haber creado un mayor inters hacia las profecas de Daniel; y
como este libro est en demanda, se ha decidido publicar una nueva
edicin sin ms tardanza. No es debido a que estas pginas contengan
ninguna teora sensacional respecto a Armagedn. Porque el
lugar que en hebreo se llama Armagedn no est situado
Ni en Francia ni en Flandes, sino en Palestina; y el futuro de la tierra
y del pueblo del pacto ser el asunto principal en la gran batalla que
todava debe librarse en aquella histrica llanura.
Los estudiosos de la profeca son susceptibles de adherirse a una u
otra de las escuelas rivales de interpretacin.
La enseanza de los futuristas sugiere que esta dispensacin
cristiana es un blanco completo en el esquema divino de la profeca.
Y los historicistas desacreditan las Escrituras frivolizando con el
significado de palabras llanas a fin de hallar el cumplimiento de las
mismas en la historio. Evitando los errores de ambas escuelas, este
volumen ha sido escrito siguiendo el aforismo de Lord Bacon, de que
las profecas divinas tienen cumplimiento inicial y germinal a lo
largo de muchas pocas, aunque su cumbre o plenitud pueda
pertenecer a una poca determinada.

1. Se refiere a la Primera Guerra Mundial. (N. del T.)

Y esta guerra mundial pertenece, indudablemente, al esquema


proftico, aunque no constituya el cumplimiento de ningn pasaje
especial de las Escrituras.
Hace ya muchos aos que mi atencin fue atrada hacia un volumen
de sermones de un devoto rab judo de la sinagoga de Londres, en el
cual l intentaba desacreditar la interpretacin cristiana de ciertas
profecas mesinicas. Y al tratar de Daniel 9, acusaba a los
expositores cristianos de entremeterse no ya tan slo con la
cronologa, sino con las mismas Escrituras, en sus esfuerzos de
aplicar la profeca de las Setenta Semanas al Nazareno. Mi
indignacin ante tan grave acusacin dio paso al dolor cuando el
proceso de estudio al que me aboc me provey de pruebas de que no
se trataba en absoluto de un libelo infundado. Mi fe en el libro de
Daniel, ya perturbada por la incrdula cruzada alemana de la Alta
Crtica, fue as ms socavada. Y decid asumir el estudio de este
asunto con la fija determinacin de aceptar sin reserva alguna no
solamente el lenguaje de las Escrituras, sino tambin las fechas
normativas de la historia tal como han sido establecidas por nuestros
mejores cronlogos.2
Lo que sigue a continuacin es un breve resumen de los resultados de
mi indagacin por lo que respecta a la gran profeca de las Setenta
Semanas. Empec con la asuncin, basada en la lectura de muchas
obras clsicas, de que la era en cuestin se refera a los setenta aos
de la cautividad de Jud, y que tena que finalizar con la Venida del
Mesas. Pero pronto hice el sorprendente descubrimiento de que esto
era totalmente errneo.

Porque la Cautividad dur tan slo sesenta y dos aos; y las setenta
semanas estaban relacionadas con el juicio totalmente distinto de las
Desolaciones3 en Jerusaln. Y adems de ello, el perodo hasta el
Mesas Prncipe, como Daniel 9:25 afirma de una manera tan llana,
no era de setenta semanas, sino de 7 + 62 semanas.
El fallo de no distinguir entre los diversos juicios de la Servidumbre,
de la Cautividad y de las Desolaciones, constituye una fructfera
fuente de error en el estudio de Daniel y de los libros histricos de las
Escrituras. Y es extrao que esta distincin sea ignorada, no tan slo
por parte de los crticos, sino tambin por parte de los cristianos.
Debido a su pecado nacional, Jud fue sometido a servidumbre bajo
Babilonia durante setenta aos; esto sucedi en el tercer ao del rey
Joacim (606 a.C). Pero el pueblo continu endurecido, y en el ao
598 a.C. cay sobre ellos el juicio mucho ms severo de la
Cautividad. En la primera conquista de Jerusaln, Nabucodonosor
dej intocada la ciudad y sus habitantes, siendo sus nicos
prisioneros Daniel y otros jvenes de familias principales. Pero en
esta segunda ocasin deport a la masa de los habitantes a Caldea.
No obstante, los judos permanecan impenitentes a pesar de las
amonestaciones divinas por boca de Jeremas en Jerusaln y por
medio de Ezequiel entre los cautivos; y despus de un lapso de otros
nueve aos, Dios trajo sobre ellos el terrible juicio de las
Desolaciones, que fueron decretadas para una duracin de setenta
aos. As, para el ao 589 a.C. los ejrcitos babilnicos invadieron
Judea de nuevo, y la ciudad fue devastada e incendiada.
Ahora bien, tanto la Servidumbre como la Cautividad
finalizaron con el decreto de Ciro en 536 a.C, que permita el retorno
de los expatriados. Pero como bien claramente lo indica el lenguaje
de Daniel 9:2, fueron los setenta aos de las Desolaciones que
sirvieron de base a la profeca de las setenta semanas.

2. No obstante, por lo que se refiere a los aos de reinado de los reyes judos, las
fechas de los meses de Fynes Clinton quedan aqu modificadas siguiendo la
Mishn hebrea, que era un libro cerrado, para los lectores ingleses cuando el Fasti
Hellenici fue escrito. Por lo que respecta a una fecha de importancia fundamental
estoy especialmente en deuda con el difunto cannigo Rawlinson y con el difunto
Sir George Airey.

3. A lo largo de este libro, y siempre que aparezca, se utilizar el juicio de las


Desolaciones como un trmino tcnico. Este trmino no aparece en la versin
Reina-Valera en Jeremas 25:11-12, pero s en la Versin Moderna, y naturalmente
en la versin inglesa Revised Versin de la que se sirvi el autor. (N. del T.)

Y la poca de los setenta aos se inici en el da en que Jerusaln fue


sitiado el dcimo de Tabeth en el noveno ao de Sedequas da
ste que se observa desde entonces como da de ayuno por los judos
en todos los pases en que estn (2 Reyes 25:1). Daniel y el
Apocalipsis indican definitivamente que el ao proftico es un ao de
360 das. As, adems, era el ao sagrado del calendario judo; y,
como es bien sabido, as era el ao antiguamente en las naciones del
Oriente. (Ver el captulo 6: El ao proftico). Pero setenta aos de
360 das consisten exactamente de 25.200 das; y como el Ao
Nuevo judo dependa de la luna equinoccial, podemos asignar el 13
de diciembre como la fecha Juliana del dcimo de Tabeth del 589
a.C. Y 25.200 das contados a partir de esta fecha finalizaron el 17 de
diciembre del 520 a.C, que fue el da veinticuatro del mes noveno del
segundo ao del rey Daro de Persia el mismo da en que se
echaron los cimientos del segundo Templo (Hag. 2:18-19. Ver pp. 94
y ss.).
Aqu hay algo que debera hacer pensar tanto a crticos como a
cristianos. Un decreto de un rey persa era tenido como divino, y
cualquier intento de obstaculizarlo era objeto generalmente de un
castigo rpido y drstico; y, no obstante, el decreto que ordenaba la
reconstruccin del Templo, emitido por el rey Ciro en el cnit de su
poder, fue frustrado durante diecisiete aos por insignificantes
gobernadores locales. Cmo piulo ser esto? La explicacin es que
hasta que no hubiera expirado el ltimo da de las Desolaciones,
Dios no iba a permitir que se pusiera piedra sobre piedra en el monte
Moriah.
As, pues, apartando de nuestras mentes todas las meras teoras
respecto a este asunto, llegamos a los siguientes hechos
definitivamente averiguados:
1. La poca de las Setenta Semanas arranca de la emisin de un
decreto para restaurar y edificar a Jerusaln. (Dn. 9:25.)
2. Nunca ha habido ms de un decreto para la reconstruccin de
Jerusaln. (Ver p. 94.)
3. El dicho decreto fue emitido por Artajerjes, rey de Persia, en el
mes de Nisn en el ao 20 de su remado, o sea, en el 445 a.C. (Ver
pp. 95-97.)

4. La ciudad fue realmente construida en obediencia a la orden


dada.
5. La fecha juliana del 1 de Nisn del 445 fue el 14 de marzo. (Ver
p. 140.)
6. Sesenta y nueve semanas de aos o sea, 173.880 das
contados a partir del 14 de marzo del 445 a.C. finalizaron el 6 de
abril del 32 d.C. (Ver p. 143.)
7. Aquel da, en el que tuvieron su fin las sesenta y nueve semanas,
fue el da fatal en que el Seor Jess cabalg a Jerusaln en
cumplimiento de la profeca de Zacaras 9:9; cuando por primera y
nica vez en toda su peregrinacin terrena le aclamado como
Mesas, Prncipe, el Rey, el Hijo de David. (Ver p. 142.)
Y aqu, de nuevo, debemos limitarnos a las Escrituras. Aunque Dios
no ha registrado en ningn sitio la fecha del nacimiento de Cristo en
Beln, ninguna fecha en la historia, sea sta sagrada o profana, est
fijada con mayor precisin que la del ao en el que el Seor empez
Su ministerio pblico. Me refiero, naturalmente, a Lucas 3:1-2. (Ver
pp. 117-118.) Afirmo esto enfticamente, debido a que expositores
cristianos han intentado de manera persistente establecer una fecha
lie Licia para el reino de Tiberio. Por lo tanto, la primera Pascua del
ministerio del Seor cay en Nisn del 29 d.C; y podemos fijar la
fecha de la Pasin como Nisn del 32 d.C. con certeza total. Que
escritores incrdulos o judos se dedicaran a confundir y corromper la
cronologa de estos perodos no sera de sorprender. Pero es a
expositores cristianos a quien debemos esta mala obra. Felizmente,
empero, podemos apelar a las labores de historiadores y cronlogos
seculares para la demostracin de la divina exactitud de las Sagradas
Escrituras.
El ataque general contra el libro de Daniel, brevemente considerado
en el Prefacio a la quinta edicin, es tratado con ms detalle en la
reimpresin de 1902 de Daniel in the Critic's Den (Daniel en el foso
de los crticos). El lector hallar all una respuesta a los ataques de la
Alta Crtica a Daniel, basada en la filologa y la historia; y hallar
tambin que los crticos quedan refutados por sus propias admisiones
con respecto al Carn del Antiguo Testamento.

La mayor parte de los errores histricos de Daniel, que el profesor


Samuel R. Driver copi de la obra de Bertholdt del siglo pasado4 han
sido mostrados no ser tales errores gracias a la erudicin e
investigacin de nuestros propios das. Pero, al escribir sobre este
asunto, me di cuenta de que la identidad de Daro el Meda era todava
una dificultad. Pero desde entonces he hallado una solucin de esta
dificultad en un versculo en Esdras, utilizado hasta ahora por
Voltaire y otros para desacreditar las Escrituras.
Esdras 5 nos dice que en el reino de Daro Histaspes los judos
solicitaron al trono, apelando al decreto por el cual Ciro haba
autorizado la reconstruccin del Templo. La fraseologa de la
peticin indica claramente que, por lo que los lderes judos saban, el
decreto haba sido archivado en la casa de los archivos en Babilonia.
Pero la bsqueda que se hizo all no dio frutos, y al final se encontr
en Ecbatana (o Acmeta: Esdras 6:2). Cmo fue posible que un
documento de estado fuera transferido a la capital de Media?
La nica explicacin razonable de este extraordinario hecho completa
el conjunto de pruebas de que el rey vasallo a quien Daniel denomina
Daro de Media fue Gobryas (o Gubaru), que llev al ejrcito de Ciro
a Babilonia. Como varios autores han sealado, el testimonio de las
inscripciones seala hacia esta conclusin. Por ejemplo, la tablilla de
los Anales de Ciro registra que, despus de tomar la ciudad, fue
Gobryas quien design a los gobernadores o strapas; designaciones
que Daniel afirma haber sido hechas por Daro. El hecho de que era
un prncipe de la casa real de Media, y presumiblemente bien
conocido por Ciro, que haba residido en la corte de Media,
explicara el que se le tuviera en tan alta consideracin. Fue el que
gobern Media como Virrey cuando aquel pas fue reducido a la
posicin de provincia; y para cualquier persona acostumbrada a tratar
con evidencias, parecera natural inferir que, por una u otra razn, fue
enviado de nuevo a su trono provincial y que, al volver a Ecbatana,
se llev consigo los archivos de su breve reinado en Babilonia.

4. O sea, el siglo XVIII, pues la obra est escrita a fines del siglo XIX. (N del T.)

En el intervalo entre la ascensin de Ciro y la de Daro Histaspes, el


decreto referente al Templo pudo haber quedado olvidado por todos
menos para los mismos judos. Y a pesar de que era algo muy grave
impedir la ejecucin de una orden dada por el rey de Persia (Esdras
6:11), no obstante n esta ocasin, como ya se ha sealado, un decreto
divino se sobre impuso al decreto de Ciro, y vet su toma de accin
referente a l.
La elucidacin de la visin de las Setenta Semanas, tal como se
desarrolla en las siguientes pginas, es mi personal contribucin a la
controversia sobre Daniel. Y ya que la investigacin crtica a la que
ha sido sujeto ha sido incapaz de detectar en l un solo error o
defecto5 se puede aceptar en la actualidad sin dudas ni reservas.

5. Un punto puede ser digno de una nota de pie de pgina. La traduccin de la R.


V. de Hechos 13:20 parece eliminar mi solucin del perturbador problema de los
480 aos de 1." Reyes 6:1 (ver pp. 111-112). Pero aqu, siguiendo (los revisores de
la versin inglesa) sus prcticas acostumbradas, y negligiendo los principios por los
cuales los expertos se guan en caso de evidencias en conflicto, los Revisores han
seguido servilmente a ciertos de los MSS (manuscritos) ms antiguos. Y el efecto
obre este pasaje es desastroso. Porque lo cierto es que ni el apstol dijo, ni el
evangelista escribi, que el disfrute de la tierra por parte de Israel estuviera
limitado a 450 aos, ni que transcurrieran 450 aos antes de la poca de los Jueces.
El texto adoptado por los Revisores es, por ello, claramente errneo.
(Desafortunadamente, esta lectura errnea se halla tambin en nuestra excelente
Versin Moderna y en la encomiable Versin 1977 de Reina-Valera, que siguen
este punto la misma lnea que los Revisores de la versin inglesa. (N. del T.) Dean
Alford lo considera como un intento de corregir la difcil cronologa del versculo; y, aade, si se toman las palabras tal como son, no se puede dar otro
sentido que el que el tiempo de los Jueces dur 450 aos. Esta es, como sigue
explicando, la era dentro de la cual tuvo lugar el gobierno de los Jueces. No
significa que los Jueces gobernaran durante 450 aos en cuyo caso se utilizara el
acusativo, como en el versculo 18 sino, como implica la utilizacin del dativo,
que el perodo hasta Sal, caracterizado por el gobierno de los Jueces, dur 450
aos.
Apenas necesito sealar la objecin de que en la pgina dejo de tener en cuenta la
servidumbre mencionada en Jueces 10:7-8. Esta servidumbre afect solamente a las
tribus ms all del Jordn.

El nico comentario despreciativo que el profesor Driver ha podido


ofrecer acerca de el en su Book of Daniel es que es un
reavivamiento en una forma ligeramente modificada del esquema de
Julio Africano, y que deja la septuagsima semana sin explicar. Pero
lo cierto es que el hecho de que mi esquema est en la misma lnea
que la del padre de los cronlogos cristianos crea una muy fuerte
presuncin en su favor. Y bien en contra de dejar la Septuagsima
semana sin explicacin, la he tratado segn la creencia de los padres
primitivos. Porque ellos contemplaban la semana sta como futura,
siendo as que esperaban al Anticristo de las Escrituras una
persona individual, la en carnacin y concentracin del pecado.6
R. ANDERSON

6. Alford's Greek Testament, prlogo a 2 Tesalonicenses, n. 5

Prefacio a la quinta edicin inglesa


Una defensa del libro de Daniel
contra la Alta Crtica

ESTE LIBRO ha sido menospreciado en algunos crculos debido a que,


segn se afirma, ignora la crtica destructiva que supuestamente ha
conducido a todas las personas con discernimiento a abandonar la
creencia en las visiones de Daniel.
La acusacin no es completamente justa. No tan solamente se da
respuesta a algunas de las principales objeciones de los crticos desde
estas pginas, sino que al demostrar la genuinidad de la gran profeca
central de este libro, se establece la autenticidad del todo. Y puede
explicarse la ausencia de un captulo especial sobre este asunto. La
prctica, demasiado Comn en controversia religiosa, de dar una
representacin ex parte de los puntos de vista de los oponentes, en
lugar de Aceptar la propia afirmacin de ellos, nunca es satisfactoria,
y pocas veces honesta. Y no haba ningn tratado disponible de parte
de los crticos que fuera lo suficientemente conciso como para
permitir una consideracin detallada, aunque breve, y lo
suficientemente plena y autorizada como para permitir su aceptacin
como adecuada.
No obstante, esta falta ha sido suplida desde entonces por la
Introduction to the Literatura of the Old Testament,1 del profesor
Driver, obra sta que incorpora los resultados de la denominada
Alta Crtica tal como son aceptados por el sobrio juicio del autor.
Evitando siempre la maliciosa extravagancia de los racionalistas
alemanes y de sus imitadores ingleses, no omite nada que la
erudicin pueda presentar como honestidad en contra de la

autenticidad del Libro de Daniel. Y si se puede demostrar que los


argumentos hostiles que el aduce son errneos y no convincentes, el
lector puede aceptar el resultado, sin ningn tipo de temores, como
un punto final a la controversia sobre este asunto.2
Aqu tenemos la tesis que el autor intenta establecer:
En vista de los hechos presentados por el libro de Da niel, la
opinin de que ste sea obra del mismo Daniel m puede sustentarse.
La evidencia interna muestra, con una fuerza irresistible, que no
puede haber sido escrito antes dj c. 300 a.C., y eso en Palestina y es
como mnimo probable que fuera compuesto bajo la persecucin de
Antoco Epfanes, el 168 167 a.C.
El profesor Drver ordena sus pruebas bajo tres ttulos:
1) hechos de naturaleza histrica; 2) la evidencia lingstica de
Daniel; y 3) la teologa del Libro.

1.

An Introduction to the Lilerature of the Old Testament, por S. R. Driver, D.


D., Profesor Regius de Hebreo, y Cannigo de Christ Church, Oxford. 3a edicin
(T. & T. Clark, 1892). Deseo, desde aqu re conocer la cortesa del profesor Driver
al darme respuesta a varias preguntas que rne aventur a dirigirle.
2. De acuerdo con el plan de la obra, el captulo 11 empieza con un examen del
contenido de Daniel, juntamente con unas nota* exegticas. Estas notas no son de
mi incumbencia, aunque parecen pensadas para preparar al lector para la secuela.
Las dejar de lado con solamente un par de comentarios. Primero, en su crtica de
Dn. 9:24-271 l ignora el esquema de interpretacin que yo he seguido, aunque es
adoptado por algunos escritores de mayor eminencia que algunos de, los que l
cita; y los cuatro puntos que enumera en contra de la interpretacin mesinica
comnmente comprendida son ampliamente, considerados en estas pginas. Y en
segundo lugar, su comentario acerca del cap. 9, de que difcilmente puede ser
legtimo, en una descripcin continua, sin cambio aparente de sujeto, referir una
parte al tipo y otra parte al antitipo; deja de lado con una extraordinaria superficialidad un canon de interpretacin proftica aceptado casi universalmente desde los
das de los Padres post-Apostlicos hasta nuestros das!

Bajo (1) l enumera los siguientes puntos:


(a) La posicin del Libro en el canon judo, no entre los profetas
sino en la coleccin miscelnea de escritos llamados Hagiografa, y
entre los ltimos de stos, cerca de Ester. Aunque es poca cosa
definida lo que se sabe con respecto a la formacin del canon, la
divisin conocida como de los Profetas fue indudablemente
formada antes que la de la Hagiografa; y si el libro de Daniel hubiera
existido en aquel tiempo, es razonable suponer que hubiera tenido el
rango de la obra de un profeta, y que hubiera sido incluido en la
dicha clasificacin.
(b) Jess, el hijo de Sirac (escribiendo alrededor del 200 a.C), en
su enumeracin de dignidades israelitas, captulos 44-50, en la que
menciona a Isaas, Jeremas, Ezequiel y (colectivamente) a los doce
profetas menores, no obstante, guarda silencio con respecto a
Daniel.
(c) Que Nabucodonosor cercara Jerusaln y se llevara parte de
los utensilios sagrados en "el ao tercero del reinado de Joacim" (Dn.
1:1 ss) es aunque no pueda, hablando estrictamente, demostrarse
falso altamente improbable: no solamente guarda silencio sobre
ello el libro de los Reyes, sino que Jeremas, al ao siguiente (cap.
25, etc.), habla de los caldeos en una manera que parece implicar de
una manera clara que sus armas no haban sido todava vistas por
Jud.
(d) Los "caldeos" son sinnimos en Daniel con la casta de
magos. Este sentido "es desconocido en el lenguaje asirio-babilnico,
y, all donde aparece, ha surgido despus del fin del imperio
babilnico, y es por ello una indicacin de la redaccin post-exlica
del Libro" (Schrader).
(e) Se presenta a Belsasar como rey de Babilonia; y se menciona
a Nabucodonosor por el captulo 5 como su padre (vv. 2, 11, 13, 18,
22).
(f) Daro, hijo de Asuero, un Medo, es despus de la muerte
de Balsasar "hecho rey sobre el reino de los caldeos". No parece
haber sitio para este gobernante. Segn todas las otras autoridades,
Ciro es el inmediato sucesor de Nabunahid, y gobernante de todo el
imperio persa.

(g) En 9:2 se afirma que Daniel "mir atentamente en los libros"


el nmero de aos que, segn Jeremas, Jerusaln deba estar
arruinada. La expresin utilizada implica que las profecas de
Jeremas formaban parte de una coleccin de libros sagrados que, no
obstante, se puede afirmar con seguridad que no se form con
anterioridad a; 536 a.C.
(h) Otras indicaciones aducidas para mostrar que el libro no es
obra de un contemporneo son como las que siguen: los puntos son
la improbabilidad, primero, de que un judo estricto hubiera entrado
en la clase de los magos, o de que l hubiera sido admitido por los
mismos magos; segundo, la locura de Nabucodonosor y su edicto;
tercero, los trminos absolutos en los que l y Daro reconocen a
Dios, todo y mantenindose en su idolatra.
Desecho (f) y (h) d inmediato, pues el mismo autor con su
acostumbrada honestidad, renuncia a imponerlas. Deberan
admite ser utilizadas con reserva. La mencin de Daro el Medo
es quiz la mayor dificultad a que se enfrenta el estudiante de Daniel,
y el problema que ella implica espera todava su solucin.3
El rechazo incondicional de la narracin por parte de muchos autores
eminentes demuestra tan slo la incapacidad, incluso por parte de
resultados eruditos de suspender el juicio ante cuestiones de este tipo.
La historia de aquella poca es demasiado incierta y confusa para
justificar dogmatismos, y, como muy justamente remarca el profesor
Driver, una crtica cauta no edificar demasiado sobre el silencio de
las inscripciones, campo ste en la que ciertamente muchas esperan
an ver la luz (p. 469). En la reciente obra del seor Sayce4 se
descuida esta precaucin. An ms, el seor Sayce acepta, con una fe
indebidamente simple, todo lo que Ciro dijo acerca de s mismo.
Evidentemente, le interesaba a Ciro representar la adquisicin de
Babilonia como una revolucin pacfica, y no como una conquista
militar.
3. Esta solucin ya ha llegado. Ver Prefacio a la dcima edicin en esta misma
obra, y el amplio estudio de J. C. Whitcomb: Darius the Mede (Reformed and
Presbyterian Pub. Co., Nutley, N. J., 1977). (N. del T.)

4. The Higher Criticism and the Verdict of the Monuments, A. H. Sayce.

Pero es que el libro de Daniel no entra en conflicto con ninguna de


estas hiptesis. Aqu el seor Sayce introduce sus preconcepciones
en la lectura, como tan constantemente se hace, leyendo ah lo que
de ninguna manera se afirma, ni tan siquiera se implica. No se dice ni
una palabra con respecto a un cerco ni una captura. Belsasar fue
muerto, y Daro tom el reino; pero la forma en que estos eventos
toman lugar tenemos que aprenderlas de otras fuentes. El profesor
Driver admite aqu de una manera expresa que Daro el Medo"
puede mostrarse, despus de todo, como personaje histrico5 y esto
es ya suficiente para nuestro propsito presente.
Y paso a considerar los puntos que quedan, por orden:
(a) Este punto est correctamente colocado en primer lugar, al ser
el ms importante. Pero su aparente importancia disminuye ms y
ms cuando se examina ms de cerca. Nuestra Biblia inglesa (y la
castellana), siguiendo a la Vulgata, divide al Antiguo Testamento en
treinta y nueve libros. El canon judo reconoca solamente
veinticuatro. Estos estaban clasificados bajo tres encabezamientos
la Torah, los Neveeim, v los Kethuvim (La Ley, los Profetas y los
Otros Escritos). El primero contena el Pentateuco.
5. Pgina 479, nota. Pero la apelacin del autor bajo (f) a todas las otras
autoridades es difcilmente honesta, ya que Daniel es el nico historiador
contemporneo, y ya que la exploracin de las ruinas de Babilonia ha de efectuarse
an.
Por lo que respecta a (h), es poco lo que precisa decirse. El profesor Driver admite
cndidamente que existen buenas razones para suponer que la licantropa descansa
sobre una base de hecho. Ningn estudiante de la naturaleza humana hallar nada
extrao en la accin registrada de estos reyes paganos cuando se enfrentaban con
pruebas de la presencia y del poder de Dios. Vemos la contrapartida actual, cada
da, en la conducta de los hombres impos cuando les acontecen sucesos que ellos
consideran como juicios divinos. Y nadie que est acostumbrado a tratar con
evidencias entretendr la sugerencia de que la historia de Daniel viniendo a ser un
Caldeo sera inventada por un judo educado bajo el estricto ritual de los das del
post-exilio. Y la sugerencia de que habra rehusado la admisin en el crculo a
Daniel frente a la orden del gran rey de que se le admitiese no merece ninguna
respuesta.

10

El segundo contena ocho libros, que de nuevo se clasificaban en dos


grupos. Los primeros cuatro esto es, Josu, Jueces, Samuel y
Reyes reciban el nombre de los Profetas Primeros; y los otros
cuatro esto es, Isaas, Jeremas, Ezequiel y los Doce (o sea los
profetas menores, que se contaban como un solo libro) reciban el
nombre de los Profetas Postreros. La tercera divisin contena once
libros esto es, Salmos, Proverbios, Job, el Cantar de los Cantares,
Rut, Lamentaciones, Eclesiasts, Ester, Daniel, Esdras y Nehemas
(que se contaban como uno solo), y Crnicas. Ahora bien, el examen
de la lista hace que sea imposible dejar de aceptar una de las
siguientes dos posiciones. O el canon fue confeccionado bajo
direccin divina, o la clasificacin de los libros entre la segunda y la
tercera divisin fue arbitraria. Si alguien adopta la primera
alternativa, la inclusin de Daniel en el canon decide la cuestin. Si,
por otra parte, se asume que el arreglo fue humano y arbitrario, el
hecho de que Daniel est en el tercer grupo demuestra no que el
libro fuera mirado como de dudosa reputacin, pues en tal caso
habra quedado excluido del canon, sino que el gran expatriado de
la Cautividad no era considerado un profeta.
A personas superficiales esto podr parecerles un completo abandono
del caso. Pero si se utiliza la palabra profeta en su sentido aceptado
ordinario, Daniel no pretende en absoluto a este ttulo, y si no fuera
por Mateo 24:15 es probable que nunca se le hubiera aplicado. Sus
visiones tienen su contra partida en el Nuevo Testamento, pero a
pesar de ello nadie habla del profeta Juan. Segn 2.a de Pedro 1:21
loa profetas hablaron siendo inspirados (griego: movidos) por el
Espritu Santo. Esto caracteriz las declaraciones de Isaas,
Jeremas, Ezequiel y los Doce. Fueron las palabras de Jehov por
boca de los hombres que las proclamaron. Los profetas se mantenan
aparte del pueblo como testigos da parte de Dios; pero la posicin y
el ministerio de Daniel eran totalmente diferentes. No hemos
obedecido a tus siervos loa profetas, que en Tu Nombre hablaron:
tal era su humilde actitud. La alta crtica puede desdear la distincin
en qua aqu insistimos; pero la cuestin es, cmo era l considerado
por los hombres que establecieron el canon; y en el juicio de ellos era
de inmensa importancia. Daniel contiene el registro, no de palabras

inspiradas por Dios proclamadas por el vidente, sino de palabras


dichas a l, y de sueos y visiones que le fueron concedidos. Y las
visiones de la ltima mitad del libro le fueron concedidas despus de
ms de sesenta aos empleados en asuntos de estado-aos que
hubieran registrado en la mente popular su fama como estadista y gobernante.
El lector reconocer as que la posicin de Daniel en el canon es
precisamente la que sera de esperar. El crtico habla de su posicin
en la coleccin miscelnea de escritos llamada la Hagiografa, y
entre los ltimos de stos, cerca de Ester. Pero, al adoptar este punto
de otros autores anteriores el autor citado es culpable de lo que se
podra denominar como deshonestidad inintencionada. Daniel est
situado antes que Esdras, Nehemas, y Crnicas, en un grupo de
libros que incluye a los Salmos aquellos Salmos que los judos
apreciaban ms que ninguna otra parte de su canon aquellos
Salmos, muchos de los cuales, muy correctamente, consideraban
como profticos en el sentido ms elevado y estricto.6
Pero Daniel, se nos dice, fue colocado prximo a Ester. Qu
quiere decir el crtico con esto? No puede querer sugerir con esto que
Ester est teido en baja reputacin por los judos, pues l mismo
declara que lleg a ser considerado por ellos como superior tanto a
los escritos de los profetas como a las otras partes de la Hagiografa
(p. 452). Por lo que respecta al libro de Ester estando situado antes
que el de Daniel, no puede habrsele pasado por alto que est
incluido en el canon con los cuatro libros que le preceden el
Megilloth. No puede significar la implicacin de que los libros de los
Kethuvim estn dispuestos de manera cronolgica; y ciertamente no
puede querer crear un ignorante prejuicio. Por lo tanto su afirmacin
constituye un enigma, y la consideracin bajo este ttulo puede
cerrarse con la siguiente consideracin general de que (a) implica que
los judos estimaban los libros en la tercera divisin de su canon
como menos sagrada que los profetas.
6.

Como los Salmos eran el primer libro en los Kethuvim, dieron su nombre a
toda la seccin; como, por ejemplo, cuando nuestro Seor hablaba de la ley de
Moiss, los Profetas, y los Salmos (Lc. 24:44), se refera a todas, las escrituras.

11

Pero esto no tiene base alguna. Juntamente con el resto, se aceptaban,


como nos dice Josefo, justamente credos ser divinos, por lo que,
antes que hablar en contra de ellos, estaban prontos a sufrir tortura, o
incluso la muerte.7
(b) Poco es lo que tiene que decirse con respecto a esto. El cannigo
Driver admite que este argumento es tal que, si estuviera solo, sera
arriesgado adelantarlo, y esto es precisamente lo que sucede si la
posicin (a) queda refutada. Si el asunto consistiera en la omisin de
Daniel de una lista formal de los profetas, todo lo que se ha dicho
antes se podra aplicar aqu con la misma fuerza; pero el lector no
debe suponer que el hijo de Sirac da ninguna lista de este tipo. Los
hechos son los siguientes: El libro apcrifo del Eclesistico que es el
que aqu se cita, finaliza con una rapsodia en alabanza a varones
gloriosos. Este panegrico, esto es cierto omite el nombre de Daniel.
Pero, en relacin a qu se incluira aqu su nombre? Daniel era un
expatriado en Babilonia desde su temprana juventud, y nunca pas un
solo da de su larga vida entre su pueblo, nunca se asoci
abiertamente en sus luchas ni en sus tristezas. Adems, el crtico deja
de mencionar que el hijo de Sirac deja tambin de mencionar no slo
a dignidades como Abel, y Melquisedec, y Job, y Geden y Sansn,
sino tambin a Esdras, que, a diferencia de Daniel, jug un papel de
capital importancia en la vida nacional, y que tambin dio su nombre
a uno de los libros del canon.
Que el mismo lector decida despus de leer por s mismo el pasaje en
que deberan aparecer los nombres de Daniel y de Esdras.8 Si alguien
est constituido mentalmente de tal manera que la omisin le gua a
decidirse en contra la autenticidad de estos dos libros, ninguna
palabra ma ser capaz de influenciarle.
(c) Se declara improbable la afirmacin histrica con que se inicia
el libro de Daniel, sobre dos bases: primero, a causa de que el libro
de los Reyes guarda silencio sobre ello; y segundo, porque Jeremas
25 parece inconsistente con ella.
7. Contra Apin, i. 8.
8. Esta seccin de Eclesistico empieza con el captulo 44, pero el pasaje en
cuestin es 49:6-16.

El primer punto parece que est sealado de manera equivocada,


puesto que 2 Reyes 24:1 afirma, de manera explcita, en los das de
Joacm, Nabucodonosor vino contra Jerusaln, y que el rey judo
pas a ser vasallo suyo.9
Y el segundo punto est exagerado. Jeremas 25 guarda silencio
sobre el asunto, y esto es todo lo que se puede decir. Ahora bien, el
peso que se le d al silencio de un testigo o documento dado con
respecto a cualquier asunto es un problema familiar al tratar con
evidencias. Depende totalmente de circunstancias el que cuente
mucho, o poco, o nada. Siendo el libro de los Reyes un registro
histrico, su silencio aqu significara algo. Pero por qu una
admonicin y una profeca como el captulo 25 de Jeremas, debera
contener el relato de un suceso anterior en unos meses, suceso que
nadie en Jerusaln podra nunca olvidar?10
Pero es innecesario discutir ms en esta lnea, pues la exactitud de la
afirmacin de Daniel puede establecerse sobre bases que el crtico
ignora completamente. Me refiero a la cronologa de las pocas de la
servidumbre y de las desolaciones. Ambas son comnmente
confundidas con la cautividad, que solamente en parte se solapaba
con ellas. Estas varias pocas representaron tres juicios sucesivos de
Jud (ver p. 92). La cronologa de stas queda completamente
explicada en la secuela, y el examen de la detallada consideracin de
las pp. 216-224, o incluso un solo vistazo a las tablas que siguen (pp.
225-230),
9. Posiblemente el crtico quiere poner en duda el que Jerusaln hubiera sido
realmente tomada, esto es, asaltada, en esta ocasin. Yo, lo admito, lo he asumido
en estas pginas. Pero las Escrituras no lo dicen en ningn lugar. Reuniendo todos
los relatos, podemos solamente afirmar que Nabucodonosor vino contra Jerusaln,
y que la siti, que, de alguna manera, Joacim cay en sus manos y fue encadenado
para llevarlo a Babilonia, y que Nabucodonosor cambi su propsito y lo dej
como rey vasallo en Judea. Puede ser que saliese a encontrarse con el rey caldeo,
como su hijo y sucesor hizo ms tarde (2 R. 24:12); y es muy probable que la
accin de Joaqun a este respecto hubiera sido sugerida por la leniencia mostrada
hacia su padre.
10. las palabras como hasta hoy, en el versculo 18, parecen ser una alusin a
la subyugacin acabada de Judea. Segn el versculo 19, Egipto era el siguiente a
caer bajo Nabucodonosor; y el captulo 46:2 registra la victoria sobre el ejrcito
egipcio en aquel mismo ao.

12

suministrar prueba absoluta y completa de que la servidumbre


empez en el ao tercero de Joacm, precisamente como lo certifica
el libro de Daniel.
(d) Me referir a este tema de la cuestin filolgica aqu involucrada
en el segundo captulo del cuerpo de la obra. No es en ningn
sentido, una dificultad histrica.
(e) El lector hallar este punto tratado a partir de la pgina 211 y ss.
El cannigo Driver remarca: Se puede admitir como probable que
Bel-sar-usur mantuviera el mando de su padre en Babilonia;... pero es
difcil pensar que esto podra darle derecho a ser mencionado como
rey por un contemporneo, Si Belsasar era regente, como indica la
narracin, es difcil que un cortesano hablara de l de otra manera
que como rey. Si hubiera dejado de darle el ttulo ello hubiera
podido costarle la cabeza! Daniel 5:7, 16, 29 lo corrobora de una
manera ms notable de lo que pueda parecer debido a que no est
preparado intencionadamente. Nabucodonosor haba hecho a Daniel
el segundo hombre en el reino: por qu Belsasar le hace el tercero?
Presumiblemente, porque el mismo slo posea el segundo lugar.
Para evitar esto, los crticos, manejando una posible traduccin
alternativa del arameo (como la que se da en el margen de la Revised
Versin), conjeturan un Bur de tres. Pero asumiendo que las
palabras puedan significar un triunvirato en el sentido del captulo
6:2, la cuestin de si ste es su verdadero significado debe ser
apelando a la historia. Y la historia no da una sola indicacin de que
un tal sistema de gobierno prevaleciera en el Imperio Babilnico.
Una verdadera exgesis, por tanto, debe decidirse en favor de la
alternativa ms natural, de que Daniel deba gobernar como tercero,
siendo el primero el rey ausente, y el rey regente el segundo.
Pero Belsasar es llamado el hijo de Nabucodonosor. El lector hallar
esta objecin plenamente contestada por el Dr. Pusey (Daniel, pp.
406-48). El remarca con mucha justicia que el enlace matrimonial
con la familia de un monarca conquistado, o con una lnea lateral, es
evidentemente una manera de fortalecer el trono recientemente
adquirido y es probable a priori que Nabunahit reforzara as su pre
tensin, y el profesor Driver mismo admite (p. 468) que
posiblemente el rey se hubiera casado con una hija de

Nabucodonosor, en cuyo caso este ltimo podra ser mencionado


como padre de Belsasar (= abuelo, por costumbre hebrea). Aadir
tan slo dos observaciones: primera, los crticos olvidan que incluso
desde el propio punto de vista de Daniel la existencia de una
tradicin es prueba prima facie de su verdad; y la segunda, si el
usurpador hubiera elegido ser llamado hijo de Nabucodonosor, aun
sin ninguna base para el ttulo, nadie en Babilonia hubiera osado
impedrselo.
(g) Aqu estn las palabras de Daniel 9:2: Yo Daniel llegu a
entender por medio de los libros, la cuenta de los aos de que haba
revelado Jehov al profeta Jeremas, que hubiesen de cumplirse
setenta aos de las desolaciones de Jerusaln. Reconocidamente, la
profeca que aqu se menciona es Jeremas 25:11-12. Ahora bien, la
palabra sepher, traducida libros en Daniel 9:2, significa
simplemente un rollo. Puede denotar un libro, como es tan a menudo
el caso en las Escrituras, o meramente una carta. Ver, a guisa de
ejemplo, en Jeremas 29:1 (la carta que Jeremas escribi a los
expatriados en Babilonia), o Isaas 37:14 (la carta de Senaquerib al
rey Ezequas). De nuevo, Jeremas 36:1-2 registra que en el cuarto
ao del rey Joacm, el mismo ao en que se proclam la profeca de
Jeremas 25, se registraron todas las profecas dadas hasta aquel
tiempo en un libro. Y en Jeremas 51:60-61 hallamos que unos
diez aos ms tarde se escribi otro libro, y fue enviado a Babilonia.
Dnde, pues, se halla la dificultad? Adems, el profesor Driver
mismo da una completa respuesta a su propia crtica al adoptar la
suposicin de que en algunos casos los escritos de Jeremas
estuvieron en circulacin durante un tiempo como profecas aisladas,
o como pequeos grupos de profecas (p. 254). Estos pueden haber
sido los rollos o libros de Daniel 9. Pero supongamos, por amor
del argumento, que admitamos que los libros tiene que significar
los escritos sagrados hasta aquel perodo, qu justificacin existe
para poder afirmar que no exista una coleccin tal en el ao 536
a.C.? Nunca se ha hecho una afirmacin ms arbitraria, ni dentro del
campo de la controversia. No es absolutamente increble que los
rollos de la Ley no se guardaran juntos? Y considerando la intensa
piedad de Daniel, y los extraordinarios medios y recursos que tena a

13

su disposicin bajo Nabucodonosor, no se puede afirmar con


seguridad que no haba hombre sobre la tierra con ms posibilidades
que el de tener copias de todos los escritos sagrados?11
Paso ahora al segundo argumento del crtico, que est basado en el
lenguaje del libro de Daniel. El apela, primero, al nmero de palabras
persas que contiene; segundo, a la presencia de palabras griegas;
tercero, al carcter del rame en que est escrito parte del libro; y,
por ltimo, al carcter del hebreo.
Sosteniendo el argumento basado en la presencia de palabras
extranjeras est en realidad la asuncin implcita de que los judos
eran una tribu inculta que haba vivido hasta entonces en rstico
aislamiento. Y ello, no obstante, cuatro siglos antes de Daniel se
hablaba de la sabidura y de las riquezas de Salomn por todo el
mundo entonces conocido Era un naturalista, botnico, filsofo y
poeta. Y por qu no tambin un lingista? O es que todas sus
comunicaciones con sus esposas extranjeras fueron efectuadas por
medio de intrpretes? Comerci con naciones cercanas y distantes, y
cada uno de nosotros sabe cmo el lenguaje es influenciado por el
comercio. Y podemos dudar que la fama de Nabucodonosor atrajera
extranjeros a Babilonia? Lo que sus relaciones con las cortes
extranjeras fueran, no lo sabemos. Por qu no pudo Daniel haber
sido un erudito persa? La posicin que se le asign bajo el gobierno
persa muestra que ello es extremadamente probable. Segn el
profesor Driver, el nmero de palabras persas en el libro es de
probablemente de quince por lo menos; y aqu tenemos su
comentario acerca de ellas:
Que tales palabras se tengan que hallar en libros escritos
despus de la organizacin del Imperio Persa, y cuando la influencia
Persa prevaleca, no es ms de lo que sera de esperar (p. 470).
Pero fue precisamente en estas circunstancias que se escribi el libro

de Daniel. La visin del captulo 10 fue dada cinco aos despus del
establecimiento de la dominacin Persa, y estas visiones fueron la
base del libro. Indudablemente, el autor tena registros y notas de las
porciones anteriores e histricas; pero constituye una razonable
asuncin que el todo fuera redactado despus que le fueran
concedidas las visiones.
Por lo que respecta al arameo y al hebreo de Daniel, naturalmente no
puedo expresar ninguna opinin ma propia. Pero mi posicin no
quedar en absoluto prejuzgada por mi incompetencia a este respecto.
En primer lugar, no tenemos aqu nada nuevo. El crtico nos sirve
simplemente de una manera condensada lo que los alemanes han
instado ya; todo este terreno ha sido ya cubierto por el Dr. Pusey y
otros que, habindolo examinado con igual erudicin y cuidado han
llegado a conclusiones totalmente diferentes. Pero, en segundo lugar,
es innecesario; porque la notable honestidad con que el profesor
Driver afirma los resultados de su argumento me posibilita aceptar
todo lo que l dice a este respecto, y dejar la discusin de ello a la
secuela. Aqu estn sus palabras:
As, el veredicto del lenguaje de Daniel es claro. Las palabras
persas presuponen un perodo despus del establecimiento del
Imperio Persa de una manera firme; las palabras griegas demandan,
el hebreo apoya, y el arameo permite, una fecha posterior a la
conquista de Palestina por Alejandro el Grande (332 a.C). Con
nuestro conocimiento actual esto es todo lo que el lenguaje nos
autoriza a afirmar de manera definitiva (p. 476).
Puedo afirmarlo en otras palabras? Los trminos persas suscitan una
presuncin de que Daniel estaba escribiendo despus de una cierta
poca. El hebreo fortalece esta presuncin, el arameo es consistente
con ella, y se utilizan las palabras griegas para establecerla con
certeza. Precisamente problemas similares a ste exigen decisin
cada da en nuestros tribunales.12

11.

La sugerencia del profesor Bevan en este punto es, en mi opinin, Insostenible. Pero
me refiero a ella para mostrar cmo un avanzado exponente de la Alta Crtica puede
desechar (g). Commentary on Daniel, p. 146, No tengo ninguna duda de que si Daniel tuvo
ante s el libro de Levtico, como, bien pudiera haber sido, era la ley de los aos sabticos lo
que tena en mente, y no 26:18, etc.

12. Ser interesante hacer notar en este punto que el autor, Sir Robert Anderson,
caballero comandante de la Orden del Bao (K. C. B.) era doctor en Leyes, y fue
durante muchos aos director de Scotland Yard, (N. del T.)

14

Toda la fuerza del caso depende del ltimo punto afirmado.


Cualquier nmero de presunciones argumentables pueden ser
rechazadas; pero aqu se alega que tenemos una prueba irrefutable:
Las palabras griegas demandan una fecha que destruye la
autenticidad de Daniel.
Podr el lector creer que la nica base sobre la que descansa esta
superestructura es la afirmacin de que se hallan dos palabras griegas
en la lista de instrumentos musicales que se halla en el tercer
captulo? En un bazar que se celebr hace un cierto tiempo en una de
nuestras ciudades diocesanas, bajo el patrocinio del obispo de la
dicesis, se dio la alarma de que un ladrn estaba operando entre los
presentes, y que dos damas presentes haban perdido sus bolsos. En
la confusin consiguiente se hallaron los bolsos robados, vaciados de
sus contenidos, en el bolsillo del obispo! La Alta Crtica le habra
entregado a la polica! Quiz debera pedir perdn por esta
divagacin; pero, con sobria seriedad, lo cierto es que es oportuno
investigar si es que estos crticos comprenden las mismas bases del
arte de ponderar evidencias. La presencia de los dos bolsos robados
no demandaban la culpabilidad del obispo. Ni tampoco la
presencia de dos palabras griegas debera decidir la suerte de
Daniel.13 La cuestin todava permanecera: Cmo llegaron a estar
all? Segn el profesor Sayce, quien era una autoridad hostil, la
evidencia proveniente de monumentos ha refutado enteramente este
argumento de los crticos.14
13. Hablo solamente de dos palabras griegas, porque kitharos est prcticamente
abandonada. El doctor Pusey niega que estas palabras sean de origen griego.
(Daniel, pp. 27-30.) El doctor Driver argumenta que en el siglo V a.C. las artes y
los inventos de la vida civilizada fluyeron as hacia Grecia desde Oriente, y no
desde Grecia hacia Oriente) Pero lo cierto es que la figura que l utiliza aqu
distorsiona su juicio. Las influencias de la civilizacin no fluyen en el sentido en
que el agua fluye. Hay, y siempre debe haber, un intercambio; y las arte y los
inventos que pasan de un pas a otro llevan consigo sus nombres Estoy obligado a
repasar de manera rpida estas cuestiones filolgicas pero el lector las hallar
plenamente discutidas por Pusey y otros. E doctor Pusey seala: Tanto las
palabras arameas como las asiras son apropiadas a su verdadera edad, y, su
hebreo es, precisamente, el que sera de esperar en la poca en la que l vivi (p.
578).

Ahora parece ser que haba colonias griegas en Palestina en tiempos


tan tempranos como los de Ezequas, y que haba relaciones entre
Grecia y Canan en perodos an ms tempranos.
Pero admitamos, por amor del argumento, que las palabras son
realmente griegas, y que no se conociesen tales palabras en Babilonia
en los das del exilio. Es legtima la inferencia hecha basada en su
presencia en el libro? Mientras que algunos apologistas de Daniel han
insistido indebidamente en la hiptesis de una revisin, tal hiptesis
provee una explicacin muy razonable de las dificultades de este tipo
particular. Por qu deberamos dudar de la veracidad de la tradicin
juda de que los hombres de la gran sinagoga escribieron (esto es:
editaron) el libro de Daniel? Y si ello es cierto, estas palabras griegas
pueden ser fcilmente explicadas. Si en la lista de instrumentos
musicales, y en el ttulo de magos, los editores hallaron trminos
que les eran extraos, cuan natural les sera sustituirlos por palabras
que les fueran familiares a los judos de Palestina.15 Cuan natural,
tambin, escribir los nombres de Nabucodosor y de Abed-nego de la
manera que ha venido a ser normal. Este es precisamente el tipo de
cambio que ellos adoptaran; cambios de ninguna importancia vital,
pero adecuados para hacer que el libro fuera ms apropiado para
aquellos para quienes estaban revisando el libro.
La ltima base de ataque del crtico es la teologa del libro de Daniel.
Esta, seala el Dr. Driver, apunta a una poca ms tarda que la del
exilio. No se sugiere ninguna acusacin de error, pues el profesor
Driver tiene cuidado desde el principio de repudiar lo que l
denomina las exageraciones de los racionalistas alemanes y de sus
imitadores ingleses. Pero su alianza con hombres as, distorsiona su
juicio y le obliga a adoptar afirmaciones engendradas de su mescla de
ignorancia y malicia. Un solo ejemplo ser suficiente Es asimismo
notable dice l, que Daniel tan distinto de la generalidad de
los profetas no exhiba ningn inters en el bienestar o esperanzas
de sus contemporneos.
14. Higher Criticism and the Monuments, pp. 424 y 494.
15. Sobre este asunto, ver el artculo del Obispo de Durham en el Smith Bible
Dictionary.

15

Ahora la cuestin aqu es, no si la doctrina del libro es verdadera,


porque esto no est bajo discusin, sino si una verdad de un carcter
tan avanzado y definido podra haber sido revelada en un perodo tan
temprano en el esquema de la revelacin. No es fcil fijar los
principios sobre los que deba ser considerada esta cuestin. Y la
discusin puede ser evitada suscitando otra, la respuesta de la cual
decidir todo el asunto en discusin. Conocemos la posicin
ortodoxa del libro de Daniel. Cul es la alternativa que propone el
crtico a nuestra aceptacin? Aqu l hablar por s mismo, y las dos
citas siguientes sern suficientes:
Daniel, esto es indudable, fue una persona histrica, uno de los
judos expatriados a Babilonia que, juntamente con sus tres
compaeros, sobresali de su fiel adhesin a los principios de su
religin, que consigui una posicin de influencia en la corte de
Babilonia, que interpret los sueos de Nabucodonosor, y que
predijo como vidente algo de la suerte futura de los imperios
caldeo y persa (p; 479).
Por otra parte, si el autor hubiera sido un profeta viviendo en la
poca misma de los infortunios, se pueden explicar de manera
consistente todas las caractersticas de libro. l vive en la poca por
la que manifiesta su inters y que necesita los consuelos que tiene
que proveerle. No escribe despus del final de las persecuciones (en
cuyo caso las profecas no tendran objeto), sino al principio, cuando
su mensaje de aliento tendra valor para los judos piadosos en el
tiempo de su afliccin. As, l proclama: predicciones genuinas; y la
llegada de la era mesinica sigue de cerca al final de Antoco, as
como en Isaas o Miqueas sigue de cerca a la cada del Asirio: en
ambos casos el futuro es abreviado (p. 478).
La primera de estas citas se refiere a Daniel mismo, el doble del
supuesto autor del libro que lleva su nombre. En esta primera cita
pasamos por un momento afuera de la niebla de meras teoras y
argumentos a la clara y transparente luz del hecho. Esto es
indudable, o, en otras palabras, es absolutamente cierto, que no tan
slo Daniel fue una persona histrica sino adems un vidente
esto es, un profeta. Pero volviendo de nuevo a las oscuridades,

vamos a conjeturar la existencia de otro profeta en los das de


Antoco un profeta real, porque proclama predicciones
genuinas para alentar a los judos piadosos en el tiempo de su
afliccin.
Ahora, la posicin del escptico es, en cierto sentido, inacatable. Es
como el individuo del jurado que arrima su espalda contra la pared y
rehsa aceptar la evidencia. Pero obsrvese lo que este compromiso
aqu sugerido involucra. Como ya se ha sealado, Daniel no tena
pretensiones al manto del profeta en el sentido en que Jeremas y
Ezequiel lo llevaron. El mismo no hizo ninguna pretensin de serlo
(ver Dn. 9:10). Adems, su vida transcurri en el esplndido
aislamiento de la corte de Babilonia, mientras que ellos eran figuras
centrales entre su pueblo uno de ellos en medio de aflicciones de
Jerusaln, el otro entre los expatriados. No sera extrao, por ello, si
el nombre y la fama de Daniel no tenan el mismo lugar que el de
ellos en la memoria popular. Pero aqu se nos pide que creamos que
otro profeta, surgido en tiempos histricos, cuyo mensaje de
aliento puede haber estado en boca de todos a travs de la noble
lucha macabea, qued limpiamente olvidado de la memoria de la
nacin. El historiador de esta lucha no puede haber vivido ms que
una generacin despus, y a pesar de ello ignora su existencia,
aunque se refiere en los trminos ms concretos al Daniel de la
Cautividad.16 La voz del profeta haba estado callada durante siglos.
Con qu desenfrenado y apasionado entusiasmo la nacin no habra
saludado el surgimiento de un nuevo vidente en un momento tal! Y
cuando el resultado de aquella fiera lucha coloc el sello de la verdad
sobre sus palabras, su fama hubiera eclipsado la de los viejos profetas
de la antigedad. Pero el hecho es que no sobrevivi ni un vestigio de
su fama ni de su nombre. Ningn escritor, sagrado o secular, parece
haber odo hablar de l. No qued ninguna tradicin referente a l.
Se ha visto una invencin ms insostenible que sta?
No es posible un compromiso tal entre fe e incredulidad. No hay
escape posible a aceptar una de las dos alternativas.
16. 1 Mac. 2:60; ver tambin 1:51. El primer libro de los Macabeos es una
historia de la mejor reputacin, y su exactitud es universalmente admitida.

16

O el libro de Daniel es lo que proclama ser, o es totalmente invlido.


Tiene que ser o todo verdad o todo impostura.
Es en vano hablar de l como constituyendo la obra de algn profeta
de una poca posterior. Data de Babilonia en los das de la
Deportacin, o es un fraude literario, forjado despus de la poca de
Antoco Epfanes. Pero entonces, Cmo lleg a ser citado en el
libro de los Macabeos y ello no de una manera incidental, sino en
uno de los pasajes ms solemnes y notables de todo el libro las
ltimas palabras del viejo Matatas antes de su muerte? Y cmo
lleg a quedar incluido en el canon? Los crticos hablan mucho de su
posicin en el canon: cmo explican ante todo el que tenga su lugar
all?
Es razonablemente cierto que las primeras dos divisiones del canon
fueron establecidas por la Gran Sinagoga mucho antes de los
macabeos, y que su finalizacin fue la obra del Gran Sanedrn, no
ms tarde que el segundo siglo antes de Cristo. Y se nos pide que
supongamos que esta gran institucin, compuesta de los ms eruditos
varones de la nacin habra aceptado un fraude literario de reciente
factura, o que podra haber sido engaada por l. Esta es una de las
hiptesis ms desenfrenada y arbitrarias que se pueda imaginar. Y
tampoco queda este argumento debilitado si los crticos insistieran
que el canon podra haber quedado abierto todava durante unos
cien aos despus de la muerte Antoco.17 Si hubiera quedado as
abierto, el hecho hubiese constituido otra prenda y prueba de que
hubieran estado ejerciendo el cuidado ms vigilante y celoso de
manera incesante. La presencia del libro de Daniel en el canon es un
hecho de ms peso que todas las crticas de los crticos. Son miles
los que se adhieren al libro de Daniel, y que a pesar de ello sienten
espanto de tener que enfrentarse a esta crtica destructiva, por temor
de que la fe sucumbiera ante su influencia. Y a pesar de ello, esto es
todo lo que los crticos pueden exponer, tal y como lo formula

uno de sus mejores portavoces. De todos estos argumentos no hay ni


siquiera uno que no pueda quedar refutado en cualquier momento por
el descubrimiento de ms inscripciones. En presencia de algn
cilindro que pueda descubrirse pronto de las an inexploradas ruinas
de Babilonia18 todas estas teorizaciones acerca de improbabilidades y
frivolidades acerca de palabras pudieran ser acalladas en un solo da.
Y siendo as, es evidente, en cualquiera que no le falte la facultad de
juzgar, que los crticos exageran la importancia de su crtica. Incluso
si todo lo que ellos alegan fuera verdadero y tuviera entidad, slo
debera guiarnos a suspender el veredicto. Pero los crticos son
especialistas, y es cosa proverbial que los especialistas son malos
jueces. Y aqu es posible que alguien que no pueda alardear de ser
telogo o erudito pueda enfrentarse con ellos sobre mejores bases que
la de la igualdad. Para ellos es suficiente con que la evidencia de un
cierto tipo seale en una direccin. Pero en aquellos en quienes se ha
desarrollado la facultad judicial se detendrn y pedirn, y qu es lo
que se puede decir desde el otro lado? y la decisin propuesta
armoniza con todos los hechos? No obstante, las cuestiones de este
tipo no existen para los crticos. Y si jams se han presentado en la
mente del profesor Driver, es de lamentar que dejara de tenerlas en
cuenta al afirmar los resultados generales de sus investigaciones. Y si
fueron ignoradas por un autor tan dispuesto a llegar a la verdad, es
intil tratar de verlas mencionadas en los escritos de los escpticos y
de los apstatas.
Hasta aqu he estado tratando con presunciones, inferencias y
argumentos. Negar que tengan entidad sera a la vez deshonesto e
intil. Se podra conceder que si el libro de Daniel hubiera salido a
luz dentro de la era cristiana, podran ser suficientes para impedir su
admisin al canon. Pero para el cristiano el libro de Daniel est
acreditado por el mismo Seor Jess; y ante este hecho toda la fuerza
de estas crticas se desvanece como la niebla ante el sol.

17. El Sanedrn, aunque dispersado durante la revuelta macabea fue reconstituido

18. Las ruinas de Borsippa estn prcticamente inexploradas; y considerando el

a su finalizacin. Ver los artculos del doctor Ginsburg Sanedrn y Sinagoga


en la Cyclopedia de Kitto.

carcter de las inscripciones halladas en otras localidades caldeas, podemos esperar


hallar en el futuro registros estatales muy completos de la capital.

17

La misma prediccin ante la cual los racionalistas presentan tantos


reparos, la adopta El en aquel discurso que es la clave a toda la
profeca pendiente de cumplimiento;19 y si se puede demostrar que
Daniel es un fraude, Aquel a quien reconocemos Seor queda
tambin desacreditado por lo mismo.
Los racionalistas de la escuela alemana desprecian este tipo de
razonamiento. Y para ellos no cuenta para nada el lecho de que
Daniel est mencionado en el libro de Ezequiel, aunque segn sus
propios cnones debera contrapesar en mucho la evidencia negativa
que ellos aducen. Daniel no es mencionado por otros profetas; por lo
tanto, argumentan, Daniel es un mito. En tres ocasiones hablan de l
las profecas de Ezequiel; por lo tanto, se est tratando de algn otro
Daniel. Su argumento est basado en el silencio de los libros
sagrados, y otros, de los judos. Un hombre tan eminente como el
Daniel del exilio no habra sido ignorado de esta manera, adelantan
ellos. Y a pesar de ello conjeturan la carrera de otro Daniel de igual,
o mayor, eminencia, cuya mismsima existencia ha quedado
olvidada! No es fcil tratar con casuistas como ellos. Pero hay un
argumento, por lo menos que no nos pueden arrebatar.
Ellos se han librado del segundo captulo y del sptimo y de la visin
que cierra el libro, pero la gran profeca de las Setenta Semanas
permanece; y sta da prueba de la autoridad divina de Daniel, que no
puede ser destruida. Que fijen la fecha del libro cuando quieran, no
pueden dar cuenta de ella, no pueden explicarla. Porque a partir de un
suceso histrico definitivamente registrado el edicto de reconstruir
Jerusaln, hasta otro suceso histrico definitivamente registrado la
manifestacin pblica del Mesas, hay un intervalo de tiempo que fue
predicho de antemano; y es con total exactitud y da por da se
cumpli la prediccin. Este volumen se ha escrito con el fin de
dilucidar esta profeca, y como el resultado constituye mi
contribucin personal a la controversia, se me podr perdonar que
explique los pasos por medio de los cuales he llegado a l. La visin
se refiere a 70 hebdmadas de aos, pero tratar aqu solamente de
las 69 semanas del versculo veinticinco. Aqu estn las palabras:
19.

Mateo 24.

Sabe, pues, y entiende, que desde la salida de la orden para


restaurar y edificar a Jerusaln hasta el Mesas Prncipe, habr siete
semanas, y sesenta y dos semanas; se volver a edificar la plaza y el
muro, pero esto en tiempo angustiosos.
Ahora bien, es un hecho indiscutido que Jerusaln fue reconstruida
por Nehemas, bajo un edicto emitido por Artajerjes (Longimano), en
el ao vigsimo de su reinado. Por lo tanto, a pesar de las dudas que
la controversia arroja sobre todo, la conclusin es obvia e irresistible
que sta era la poca del perodo proftico. Pero el mes era el de
Nisn y el ao sagrado de los judos empezaba con la fase de la luna
pascual. Solicit entonces al Astrnomo Real, el difunto George
Airy, que me calculase la posicin de la luna en marzo del ao en
cuestin, y consegu as la fecha que precisaba, 14 de marzo del 445
a.C.
Teniendo esto establecido, tan slo quedaba una cuestin pendiente:
de qu tipo de aos consiste la era? Y la respuesta a ello es
definitiva y clara. Es el antiguo ao de 360 dias,20 lo que puede
quedar llanamente probado de dos maneras. Primero, porque segn
Daniel y el Apocalipsis, 3 aos y medio profticos equivalen a 1.260
das; y segundo, porque se puede demostrar que los 70 aos de las
Desolaciones tienen este carcter; y la conexin entre el perodo de
las Desolaciones y la era de las semanas es uno de los pocos
hechos universalmente admitidos en esta controversia.
Las Desolaciones tuvieron su comienzo en 10 de Tebeth de 589
a.C. (un da que ha sido conmemorado por los judos durante
veinticuatro siglos con ayunos), y finalizaron el 24 de Quisleu de 520
a.C.21
Habiendo as establecido el terminas a quo de las semanas, y el
tipo de ao de que estn compuestas, tan slo queda calcular la
duracin de la era. As, se puede calcular con certeza su terminus ad
quem. Ahora bien, 483 aos de 360 das contienen 173.880 das.

20. Ver p. 102. .


21. Ver pp. 91, 103-104, 222.

18

Y un perodo de 173.880 das, principiando el 14 de marzo del 445


a.C, finalizan en aquel domingo de la semana de la crucifixin
cuando, por primera y ltima vez a lo largo de Su ministerio, el Seor
Jesucristo, en cumplimiento de la profeca de Zacaras, hizo una
entrada pblica en Jerusaln, e hizo que su mesiazgo fuera
proclamado abiertamente por toda la multitud de los discipulos.22
No es necesario discutir ms este asunto de momento.
En los siguientes captulos se considera cada cuestin que
Incide en este asunto, y se da respuesta a cada objecin.23
Es suficiente repetir que en presencia de los hechos y de las cifras as
detalladas no es posible la mera negacin de creer. Estos tienen que
explicarse de alguna manera. Existe un punto ms all del cual la
incredulidad es imposible, y la mente al rehusar la verdad, tiene que
buscar refugio en un tipo de incredulidad que constituye una mera
credulidad.
No fue hasta despus de tener las pginas anteriores en prensa que
lleg a mis manos el libro Daniel del arcediano Farrar. Quiz se
deben pedir excusas al profesor Driver por poner juntamente con el
suyo una obra tal, pero The Expositor's Bible ser ledo por muchos
para los que The Introduction (libro escrito por el doctor Driver) es
un libro desconocido. Ambos autores concuerdan en impugnar la autenticidad del libro de Daniel; pero sus posiciones relativas son
ampliamente diferentes, y no lo son menos sus argumentos y sus
mtodos. El erudito cristiano escribe para eruditos, deseoso tan slo
de determinar la verdad. El telogo popular escribe detalladamente
las extravagancias del escepticismo alemn para la ilustracin de un
pblico fcilmente engaado. Al pasar de un libro al otro, nos viene a
la mente la diferencia entre un proceso criminal cuando est a cargo
de un fiscal responsable de la Corona, y cuando lo promueve un
acusador privado vengativo.
En el primer ejemplo el nico propsito del abogado es el de asistir al
tribunal a llegar a un veredicto justo. En el segundo ejemplo podemos
prepararnos a or argumentos temerarios, o incluso desaprensivos.
22. Lucas 19. ,
23. Ver captulos 5-10, especialmente, pp. 138-143.

Y aqu es donde debemos trazar la distincin entre la Alta Crtica


cuando es utilizada legtimamente por eruditos cristianos en inters
de la verdad, y el movimiento racionalista que se atribuye este
nombre. Si este movimiento lleva a la incredulidad, es obedeciendo a
la ley de que de tal palo tal astilla. Es en s mismo hijo del
escepticismo. Su reconocido fundador lo inici con el deliberado
designio de eliminar a Dios de la Biblia. Desde el punto de vista del
escptico las teoras de Eichorn eran inadecuadas, y De Wette y otros
las han mejorado. Pero su intencin y objetivo son los mismos. Se
tiene que dar cuenta de la Biblia, y se tiene que explicar la existencia
del cristianismo, en base a principios naturales. Los milagros, por
ello, tenan que ser eliminados, y la profeca es el mayor de los
milagros. En el caso de la mayor parte de las Escrituras Mesinicas el
escepticismo que se haba depositado como una niebla nocturna
sobre Alemania hizo que la tarea fuera cosa fcil; pero Daniel
constitua una dificultad. Pasajes tales como los del captulo
cincuenta y tres de Isaas se podan eliminar a la ligera, pero el
incrdulo no poda hacer nada con las visiones de Daniel. El libro
permanece como testigo de Dios, y tiene que ser silenciado no
importa por qu medios, limpios o sucios. Y hay tan slo un mtodo
para conseguirlo. Los conspiradores se impusieron la tarea de
demostrar que fue escrito despus de los sucesos que predice. La
evidencia que han reunido es de un tipo que no sera suficiente para
demostrar la culpabilidad de un reconocido ladrn de un pequeo
latrocinio y desde luego, muchas de estas evidencias han sido ya
descartadas; pero cualquier tipo de evidencias sern suficientes
para un tribunal prejuiciado, y desde el primer momento el libro de
Daniel estaba ya sentenciado.
El libro del doctor Farrar reproduce cada fragmento de estas
evidencias en su forma ms desnuda y cruda. Su contribucin
original a la controversia se limita a la retrica que cubre la debilidad
de argumentos falaces, y el dogmatismo con que a veces deja de lado
resultados acreditados por el juicio de autoridades de la mayor
eminencia. Dos ejemplos tpicos de ello sern suficientes. El primero
se relaciona con una cuestin de pura erudicin. Refirindose al
quinto captulo de Daniel, escribe as:

19

Agarrndose a un clavo ardiendo, aquellos que intentan vindicar


la exactitud del autor ... creen que mejoran el caso al adelantar que
Daniel fue hecho el tercer gobernante del reino siendo
Nabunaid el primero, y Belsasar el segundo! Desdichadamente para
su muy precaria hiptesis, la traduccin tercer gobernante se
presenta sin fundamento alguno. El significado es uno de un
triunvirato.
Sin fundamento alguno! En vista de la decisin de la compaa
de Revisiones del Antiguo Testamento, la afirmacin denota un
extraordinario descuido o una arrogancia intolerable. Y estoy
completamente autorizado a afirmar que los revisores dieron a esta
cuestin una exhaustiva consideracin, y que fue tan slo en la ltima
revisin que se admiti en el margen la versin alternativa, gobernar
dentro de un triunvirato. En ningn momento se consider la
posibilidad de aceptar esta versin en el texto.24
La correcta traduccin de 5:29 es, admitidamente, el tercer
gobernante en el reino; pero las autoridades difieren con respecto a
los versculos 7 y 16. El profesor Driver me dice que, en su opinin,
la traduccin absolutamente literal all es gobernar como una tercera
parte en el reino, o parafraseando ligeramente las palabras
gobernar dentro de un triunvirato (como en el margen de la
Versin Revisada). El profesor Kirkpatrick, de Cambridge, ha sido lo
bastante amable como para referirme al Die Heilige schrift des alten
Testaments, de Kautzsch, como representante de la mejor y ms
reciente erudicin alemana, y su traduccin del versculo 7 es el
tercer gobernante en el reino, con la nota, esto es, ya como uno
entre tres sobre todo el reino (cp. 6:3), o como tercero al lado del rey
y de la reina madre. Y el Gran Rabino (cuya cortesa hacia m
quiero aqu reconocer) escribe:
No puedo encontrar ninguna falta en absoluto con----por traducir las palabras la tercera parte del reino, ya que sigue
con ello a dos de nuestros comentaristas hebreos de gran reputacin,
Rashi y Ibn Ezra.
24. Al haber asumido este asunto como uno de ensayo crucial, lo he investigado

Por otra parte, otros de los comentaristas, como Saadia, Jachja, etc.,
traducen el pasaje como l ser el tercer gobernante en el reino.
Esta traduccin parece estar ms estrictamente de acuerdo con el
significado literal de las palabras, como lo muestra el doctor Winer
en su Grammatik des Chldaismus. Tambin recibe confirmacin
gracias al notable descubrimiento de Sir Henry Rawlinson, por la
cual Belsasar era el hijo mayor del rey Nabnido, y que estaba
asociado con l en el gobierno, por lo que la persona que le siguiera
en honor sera la tercera
Queda as perfectamente claro que la afirmacin del doctor Farrar es
totalmente injustificable. Se tiene que atribuir a falta de erudicin o
a falta de integridad? De nuevo, y refirindose a la tercera visin del
profeta el arcediano Farrar escribe:
El intento de relacionar la profeca de las setenta semanas
primaria o directamente a la venida y muerte de Cristo... se puede
apoyar solamente por medio de inmensas manipulaciones, y por
hiptesis tan crudamente imposibles que hubieran conducido a una
profeca prcticamente sin significado tanto para Daniel como para
el lector posterior (p. 287).
No es fcil tratar con esta afirmacin siquiera con un respecto
convencional. Ninguna persona honesta negar que, ya sea que el
noveno captulo de Daniel sea profeca o fraude, las bendiciones
especificadas en el versculo 24 son mesinicas. En este punto
coinciden todos los expositores cristianos. Y a pesar de que los
puntos de vista de algunos de ellos estn marcados por chocantes
excentricidades incluso el ms desatinado de ellos contrastar
favorablemente frente a la exgesis de Kuenen que, en toda su cruda
extravagancia, adopta el arcediano Farrar.25
25. Su captulo acerca de Las Setenta Semanas provoca la exclamacin Esto es a
dnde ha venido a parar la teologa inglesa! No aludo a los vulgares fallos de
llamar a Gabriel el Arcngel (p. 275), ni a su confusin de la era de la
Servidumbre con la de las Desolaciones (p. 289), sino al estilo y al espritu de
estudio como un todo. Ningn tratado reciente ingls se puede comparar con ste
con respecto a inmensas manipulaciones y a hiptesis crudamente imposibles.

con sumo cuidado.

20

Las opiniones del profesor Driver son de la mayor autoridad dentro


de la esfera en la que l posee una tal erudicin.26 Pero aqu he
aventurado la sugerencia de que su eminencia como erudito da un
peso indebido a sus declaraciones sobre las generalidades
involucradas, y que l sufre de la proverbial incapacidad de los
expertos al tratar con una masa de evidencia aparentemente en
conflicto. El tono y manera en que su investigacin ha sido efectuada
muestran una prontitud a reconsiderar su posicin a la luz de
cualquier tipo de descubrimientos posteriores. En contraste a ello no
hay reserva alguna en las denuncias de Farrar. Para l es imposible la
retirada, sin importar lo que el futuro pueda descubrir. Pero no es mi
propsito analizar su libro. Ya se ha pasado revista a lo nico que
cuenta seriamente en la acusacin contra Daniel. No obstante, su
tratado suscita una cuestin general de importancia trascendente, y a
ella me quiero referir para concluir.
Para l el libro de Daniel es una mera ficcin, difiriendo de otras
ficciones del mismo tipo slo en razn de la multiplicidad de sus
inexactitudes y errores. Su historia es una vana leyenda. Sus milagros
son tan slo fbulas sin fundamento. Es, en cada seccin, una obra de
la imaginacin. Ficcin reconocida (p. 43), la llama, porque es tan
evidentemente un romance que la acusacin de fraude es debida tan
slo a la estupidez de la Iglesia Cristiana al no reconocer el propsito
del santo y dotado judo (p. 119) que lo escribi.
Tal es el resultado de su crtica. Qu accin debemos tomar en vista
de ello? No deberamos, tristemente, pero con firme propsito,
arrancar el libro de Daniel del sagrado canon? No, en absoluto.
26. Aludo a su intento de fijar la fecha del libro por el carcter de su hebreo y
arameo. Este es, adems, un punto en el que los eruditos disienten. Ya he citado la
afirmacin del doctor Pusey. El profesor Cheyne afirma: No se puede hacer
ninguna inferencia importante a partir del hebreo del libro de Daniel con respecto a
su edad con alguna certeza (Encyc Brit., Daniel, p. 804); y una de las ms
eminentes autoridades en Inglaterra, que ha sido citado en favor de la asignacin de
una fecha tarda para el libro de Daniel, escribe, en respuesta a una pregunta que le
dirig: Soy ahora de la opinin de que es muy difcil establecer la edad de
cualquier porcin de este libro por medio de su lenguaje. No creo, por lo tanto, que
debiera citar ms mi nombre en esta discusin.

Estos resultados afirma el doctor Farrar no son en absoluto


detractores de la preciosidad de este Apocalipsis del Antiguo
Testamento. Ninguna palabra ma puede describir el alto valor que
asigno a esta porcin de nuestras Escrituras Cannicas... Su derecho
a un puesto en el canon es indiscutible e indiscutido, y apenas hay un
solo libro del Antiguo Testamento que pueda hacerse ms ricamente
aprovechable para ensear, para redargir, para corregir, para
instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios se enteramente
apto, bien pertrechado para toda buena obra (p. 4).
Esta no es una afirmacin aislada que la caridad pudiera atribuir a un
desliz del pensamiento. Parecidas palabras son utilizadas una y otra
vez en alabanza de este libro.27 Daniel no es nada ms que una
novela religiosa, y con todo y esto apenas hay un solo libro del
Antiguo Testamento que sea de ms vala!
La cuestin aqu no es la de la autenticidad de Daniel, sino del
carcter y valor de las Sagradas Escrituras. Los eruditos cristianos
cuyos estudios les guen a rechazar alguna porcin del canon tienen
que actan confesando que, al hacer esto, aumentan la autoridad, y
subrayan la vala del resto.
Pero el arcediano de Westminster, al impugnar el libro de Daniel,
aprovecha la ocasin para degradar y menospreciar la Biblia como un
todo.
El obispo Westcott afirma que ningn escrito del Antiguo
Testamento tuvo una parte tan importante en el desarrollo del
cristianismo como Daniel.28 O, citando a un testigo hostil, el
profesor Bevan escribe: En el Antiguo Testamento se menciona a
Daniel en una sola ocasin, pero la Influencia de su libro es evidente
casi en todas partes.29 Son pocos los libros --dice Hengstenberg-cuya autoridad divina queda tan plenamente establecida por el
testimonio del Nuevo Testamento, y en particular por nuestro mismo
Seor, como la del libro de Daniel.
27. Ver ex. gr., pp. 36-37, 90, 118, 125.
28. Smith, Bible Dictionary, Daniel.
29. Commentary on Daniel, p. 15.

21

As como la niebla y la tormenta pueden esconder la roca slida de la


vista, as esta verdad puede quedar oscurecida por el casuismo y la
retrica; pero cuando stos se han agotado aqulla se mantiene llana
y clara. En toda esta controversia se pasa comnmente por alto, o se
esconde muy estudiadamente, uno de los resultados del rechazo del
libro de Daniel. Si el Apocalipsis del Antiguo Testamento es
excluido del canon, el Apocalipsis del Nuevo debe participar en esta
exclusin. Las visiones de san Juan estn tan inseparablemente
entrelazadas con las visiones del gran profeta expatriado que se
mantienen o caen juntas. El crtico tiene el derecho de ignorar este
resultado, pero el predicador no puede ignorarlo en absoluto. Y ello
da importancia al hecho, tan a menudo olvidado, de que la Alta
Crtica pretende una posicin que no se le puede acordar en absoluto.
Su verdadero puesto no est en el sitial del juez, sino en el estrado de
los testigos. El telogo cristiano tiene que tomar en cuenta muchas
cosas que la crtica no puede sin abandonar enteramente su esfera y
funcin legtimas.
Nadie se apropia de esta posicin con ms libertades que el arcediano
Farrar. El evade el testimonio del captulo 24 de san Mateo al rehusar
creer que nuestro Seor pronunciara las palabras que se le atribuyen a
l. Pero esto socava el cristianismo; porque, repito, el cristianismo
reposa sobre la Encarnacin, y si los Evangelios no son inspirados, la
Encarnacin es un mito. Cul es su respuesta a esto? Cito sus
palabras:
Pero nuestra fe en la Encarnacin, y en los milagros de Cristo,
descansa sobre una evidencia que, despus de repetidos exmenes,
es para nosotros abrumadora. Aparte de todas las cuestiones de
verificacin personal, o del Testimonio Interno del Espritu, podemos
mostrar que esta evidencia est apoyada, no solamente por los
registros existentes, sino, adems, por miradas de testimonios
externos e independientes.
Esto merece una atencin ms cuidadosa, no solamente a causa de su
relevancia con respecto a lo que se est considerando en este
momento, sino como una buena muestra del razonamiento de este
autor en esta extraordinaria contribucin a nuestra literatura
teolgica. Aqu tenemos el argumento cristiano: El Nazareno era

reconocidamente el hijo de Mara. Los judos declararon que l era


hijo de Jos; el cristiano le adora como el Hijo de Dios. El fundador
de Roma fue declarado ser el hijo divinamente engendrado de una
virgen vestal. Y en los antiguos misterios babilnicos se adscriba
una paternidad similar al hijo martirizado de Semramis, proclamada
Reina del Cielo. Qu base tenemos entonces para distinguir entre el
milagroso nacimiento en Beln de estas y otras leyendas parecidas
del mundo antiguo? Sealar la resurreccin es una peticin de
principio transparente. Apelar al testimonio humano sera una total
necedad. En este punto nos encontramos cara a cara con aquello que
ningn mero testimonio humano podra proveernos siquiera con una
probabilidad a priori.30
Sobre qu, entonces, basamos nuestra fe en el gran hecho central del
sistema cristiano? Aqu el dilema es inexorable: el desprecio de los
Evangelios, como el que este autor evidencia, implica la admisin de
que el fundamento de nuestra fe es simplemente una leyenda galilea.
En absoluto, nos dice el doctor Farrar, tenemos solamente la
verificacin personal, y el Testimonio Interno del Espritu, sino que
adems tenemos miradas de testigos externos e independientes.
Ningn cristiano ignorar el Testimonio del Espritu. Pero
recordemos que la cuestin aqu es una de hechos. Todo el sistema
cristiano depende de la veracidad del ltimo versculo del primer
captulo de san Mateo no lo voy a citar. De qu otra manera
puede el Espritu Santo impartirme el conocimiento del hecho all
afirmado, si no es por la Palabra escrita? Acepto este hecho porque
acepto el registro como la escritura inspirada de Dios, una revelacin
autorizada y verdadera que procede del cielo. Pero hablar de
verificacin personal, o apelar a algn instinto trascendental, o de
decenas de millares de testigos externos, es divorciar las palabras de
los conceptos, y salir de la esfera de la afirmacin inteligente y del
sentido comn.31
R. ANDERSON
30. A Doubter's Doubts, p. 76.
31. El profesor Driver me ha llamado la atencin, desde entonces, a una nota en
la Addenda a la tercera edicin de su Introduction, en la que condiciona sus

22

admisiones con respecto a Belsasar. Me ha informado tambin que el profesor


Sayce es la eminente autoridad en Asiriologa a que all se refiere. Esto nos
permite descontar su retractacin. Cuando estaba escribiendo mis comentarios
acerca de (e) en este Prefacio, tena ante m las pginas 524-529 del Higher
Criticism and the monuments, y me impresion la fuerza de los argumentos que se
adelantaban all en contra de la historia de Belsasar en Daniel. Fue grande la
reaccin de mis sentimientos cuando descubr que los argumentos del profesor
Sayce dependan de su mala lectura de la tablilla nnalstica de Ciro, Es cosa
reconocida que la tablilla se refiere continuamente a Belsasar como el hijo del
rey, pero cuando registra su muerte en la toma de Babilonia, el profesor Sayce lee
esposa del rey en lugar de hijo del rey, y de aqu pasa a argumentar que, como
Belsasar no est mencionado en este pasaje, no puede haber estado en Babilonia
en aquella ocasin! Que las tablillas de contratos estn fechadas con referencia al
reinado del rey, y no del regente, es precisamente lo que sera de esperar.
He tratado exhaustivamente la cuestin de Belsasar en mi libro Daniel in the
Critics' Den, al que quisiera referir para una rplica ms completa al libro del Den
Farrar. Si se considera el testimonio de la tablilla Annalstica, se puede considerar
el caso como cerrado. Y si, al escribir esta obra, hubiera tenido ante m lo que el
Rev. J. Urquart saca a luz en su Inspiration and Accuracy of Holy Scripture,
debera haber considerado que sta, la nica dificultad que permaneca en pie en la
controversia acerca de Daniel, ya no lo era ms de una manera seria
.

1
Introduccin
PARA LOS HOMBRES VIVIENTES ningn momento puede ser tan
solemne como el presente vivo sean cuales sean sus caractersticas;
y esta solemnidad queda inmensamente ahondada en una poca de
progreso sin paralelo en la historia del mundo. Pero surge la cuestin
de si estos das en que vivimos son sin comparacin, por causa de
ser, en el sentido ms estricto, los ltimos? Est a punto de cerrarse
la historia del mundo? Est casi agotada la arena de su reloj, y est a
mano el choque final de todas las cosas?
Los pensadores profundos no permitirn que las disparatadas
afirmaciones de los alarmistas, ni las extravagancias de los traficantes
de profecas, les separen de una investigacin que es a la vez tan
solemne y tan razonable. Es solamente el incrdulo que duda que
haya un lmite predeterminado a este presente siglo malo. Que
Dios impondr un da Su poder para asegurar el triunfo del bien es,
en cierto sentido, digo evidente. El misterio de la revelacin es, no
que l lo har, sino que espera hacerlo. Si juzgramos por los hechos
que vemos a nuestro alrededor, l es un espectador indiferente de la
desigual lucha entre el bien y el mal sobre la tierra. Me volv y vi
todas las violencias que se hacen debajo del sol; y he aqu las
lgrimas de los oprimidos, sin tener quien los consuele; y la fuerza
estaba en la mano de sus opresores, y para ellos no haba
consolador.1Y cmo pueden ser estas cosas as, si realmente el
Dios que rige sobre todo es todopoderoso y totalmente bueno?

1. Ec. 4:1.

23

El vicio, la impiedad, la violencia y la injusticia crecen lozanos por


todas partes, y a pesar de ello los cielos arriba guardan silencio.
El incrdulo apela a ello como prueba de que el Dios de los cristianos
es tan slo un mito.2 El cristiano halla en ello prueba adicional de
que el Dios a quien adora es paciente y lento para la ira paciente
porque l es eterno y lento para la ira porque l es todopoderoso,
y porque la ira es un ltimo recurso del poder.
Pero se est acercando el da cuando vendr nuestra Dios, y no
callar?3 Esta no es una opinin, sino un asunto de fe. El que lo
ponga en tela de juicio no puede tener pretensin alguna al nombre
de cristiano, pues es una verdad tan esencial del cristianismo como lo
es el registro de la vida y de la muerte del Hijo de Dios. Las viejas
escrituras rebosan de ello, y de todos los escritores del Nuevo
Testamento no hay ni siquiera uno que no hable explcitamente de
ello. Fue el asunto de que trat la primera proclamacin proftica que
las Sagradas Escrituras registran;4 y el libro que cierra el sagrado
canon, desde el primer captulo hasta el ltimo, confirma y amplifica
el testimonio.
As, la nica investigacin que nos concierne se refiere a la
naturaleza de la crisis y a la poca de su cumplimiento.
2. Segn Mill, el curso del mundo da prueba de que tanto el poder como la
bondad de Dios estn limitadas. Sus Essays on Religin muestran de una manera
evidente que el escepticismo es una actitud mental prcticamente imposible de
mantener. Incluso con un razonador tan claro y capaz como Mill, degenera
inevitablemente a una forma degradante de fe. La actitud racional de una mente
pensante hacia lo sobrenatural (dice Mili) es la de escepticismo, distinguindose
ste de la creencia, por una parte, y del atesmo por otra; y a pesar de ello procede
a continuacin a formular un credo: no es que no haya un Dios, pues ello es tan
slo probable, pero si hubiera un Dios l no es todopoderoso, y su bondad hacia el
hombre es limitada (Essays. etc., pp. 242-243). El no da una demostracin a este
credo, naturalmente. Su verdad es evidente a una mente pensante. Es tambin
evidente que el sol se mueve alrededor de la tierra. Un hombre slo necesita
ignorar tanto de astronoma como el incrdulo del cristianismo, y hallar la ms
indiscutible prueba de este hecho cada vez que examine los cielos!

3. Sal. 50:3.

As, la nica investigacin que nos concierne se refiere a la


naturaleza de la crisis y a la poca de su cumplimiento. Y la clave de
esta investigacin es la visin de las Setenta Semanas del profeta
Daniel. No es que una correcta comprensin de la profeca nos
capacitar a profetizar. Este no el propsito para el cual fue dada.5
Pero demostrar ser una suficiente salvaguardia durante el estudio.
Lo notable es que nos librar de los desatinos a que inevitablemente
conducen los falsos sistemas de cronologa proftica a aquellos que
los siguen. No es solamente en nuestra poca que se ha predicho el
fin del mundo. Se esperaba su consumacin con mucha ms certeza a
principio del siglo vi. Toda Europa vibraba de ello durante los das
del papa Gregorio el Grande. Y al final del siglo x la aprensin lleg
a desembocar en un verdadero pnico general Fue entonces
predicho a menudo, y escuchado por multitudes sin aliento; el asunto
en que todos meditaban, y de que todos conversaban Bajo esta
impresin, innumerables multitudes dice Mosheim, habiendo
donado sus propiedades a monasterios o Iglesias, viajaron a
Palestina, donde esperaban que Cristo descendiera en juicio. Otros se
ataron a s mismos con solemnes juramentos a ser siervos de las
iglesias o de los sacerdotes, con la esperanza de una sentencia ms
suave al ser siervos de los siervos de Cristo. En muchos lugares se
dejaron edificios a perder, como cosas que en el futuro ya no seran
necesarias. Y en las ocasiones de eclipses de sol y de luna, la gente
hua a esconderse a las cavernas y a las rocas.6
Y as en aos recientes, fecha tras fecha ha sido emitido de manera
confiada como la de la crisis suprema; pero el mundo contina. El
ao 581 d.C. fue una de las primeras fechas determinadas para este
evento,7 y 1881 entre las ltimas.

4. Jud. 14.
5. La profeca no nos es dada para profetizar, sino como testigo de Dios cuando
venga el tiempo. Pusey, Daniel, p. 80.

6.
7.

Elliot, Horae Apoc. (3.a ed.), I, 446; ver tambin cap. iii, pp. 362-376.
Elliot, op. cit., p. 373. Hiplito predijo el ao 500 d.C.

24

Estas pginas no llevan el designio de perpetuar los dislates de este


tipo de predicciones, sino de intentar de una manera humilde la
elucidacin del significado de una profeca que debera librarnos de
todos estos errores y rescatar esta rea de estudio del descrdito que
le ha sido impuesto.
No sera necesario tener que decir nada para reforzar la importancia
de este asunto, y a pesar de todo el descuido de las Escrituras
profticas, incluso por parte de aquellos que profesan creer que toda
la Escritura est inspirada, es cosa proverbial. Poniendo el argumento
en su nivel ms elemental, se podra mencionar que si es necesario un
conocimiento del pasado, un conocimiento del futuro tiene que ser
an de mayor valor, al ampliar los horizontes de la mente y al
remontarla por encima de la estrechez producida por una
contemplacin limitada y sin luz del presente. Si Dios ha concedido
una revelacin a los hombres, su estudio debera ciertamente producir
un inters entusiasta, y atraer el ejercicio de todos nuestros talentos
que puedan ser tiles en su aprovechamiento.
Y esto sugiere otro terreno sobre el cual, en nuestros das especialmente, el estudio proftico proclama especial prominencia; esto es, el
testimonio que provee al carcter divino y al origen de las Escrituras.
A pesar de que la infidelidad fue muy grande en tiempos pretritos,
entonces tena sus propias banderas en su propio terreno, y chocaba
contra la masa de la humanidad que, aunque ignorante del poder
espiritual de la religin, no obstante, se aferraba con gran tenacidad a
sus dogmas. Pero la especial caracterstica de nuestra poca, y muy
apropiada para provocar ansiedad y alarma a todos los hombres que
piensen es el surgir de lo que podra ser denominado escepticismo
religioso, un cristianismo que niega la revelacin --una forma de
piedad que niega aquello que es el poder de la piedad.8
La fe no es la actitud normal de la mente humana hacia las cosas de
Dios; por lo tanto, el que duda honestamente merece respeto y
simpata. Pero, de qu calificacin sern dignos aquellos que se
deleitan en proclamarse personas que dudan, afirmando a la vez ser
ministros de una religin en la que la FE es la caracterstica esencial?

No son pocos en la actualidad aquellos cuya fe en la biblia es an


ms profunda y firme precisamente porque han tomado parte en la
revuelta general en contra del clericalismo y de la supersticin; y
para stos no hay discusin real de tomar ningn lado en la lucha
entre la libertad de pensamiento y la servidumbre de los credos y de
los clrigos. Pero en el conflicto entre fe y escepticismo dentro de la
cristiandad, sus simpatas no estn tan divididas. Por un lado puede
haber mojigatera, pero, por lo menos, hay honestidad; y en un caso
as ciertamente se ha de considerar el elemento moral procediendo a
las pretensiones de vigor mental e independencia. Adems, cualquier
pretensin de este tipo precisa de investigacin. La persona que
afirma su libertad de recibir y de ensear lo que l considera la
verdad, sea la que sta sea, no debe ser acusado a la ligera de vanidad
ni de ser voluntarioso. Sus motivos pueden ser rectos y veraces, y
dignos de alabanza. Pero si l se ha suscrito a un credo, debera ser
muy cuidadoso al afirmar un terreno tal. No es precisamente en el
terreno de las vaguedades que nuestros credos britnicos tienen sus
fallos, y los hombres que se vanaglorian de ser librepensadores
mereceran ms respeto si mostraran su independencia rehusando
suscribirse a ellos, en lugar de socavar las doctrinas a las que se han
comprometido defender, y por lo cual reciben un sueldo para
ensearlas. Pero lo que aqu nos concierne es el indiscutible hecho
de que el racionalismo, en su forma ms sutil, est leudando la
sociedad. Las universidades son sus principales seminarios. Los
pulpitos le sirven de plataforma. Algunos de los lderes religiosos
ms populares estn entre sus discpulos. Ninguna clase est libre de
su influencia. E incluso si se pudiera fijar el presente, estara bien as;
pero hemos entrado en una pendiente, y tienen que ser ciegos los que
no ven a donde ella lleva. Si no se socava la autoridad de las
Escrituras se pueden perder verdades vitales por una generacin, y la
siguiente recobrarlas; pero si se toca sta, se socava el fundamento de
toda verdad, y se pierde todo el poder de recuperacin. El escptico
cristianizado de hoy dar lugar al incrdulo cristianizado, cuyos
discpulos y sucesores sern incrdulos a su vez, pero sin ningn
barniz de cristianismo sobre ellos. Algunos, indudablemente,

8. 2.' Ti. 3:5.

25

escaparn; pero para la mayora Roma ser el nico refugio para


escapar de la meta a la que esta sociedad se est apresurando.
As, se estn formando las fuerzas para la gran lucha profetizada del
futuro entre la apostasa de una falsa religin y la apostasa de la
incredulidad abierta.9
Es la Biblia una revelacin de Dios? Esta se ha convertido ahora
en la cuestin ms importante y urgente. Podemos rechazar de una
vez el sofisma de que se reconoce que las Escrituras contienen una
revelacin. Es que el sagrado volumen no es mejor cosa que un
tambor de lotera del que se sacan premios y perdidas al azar, sin
poder distinguir entre ellos hasta el da que el descubrimiento habr
llegado demasiado tarde?
9. No puedo dejar de dar el siguiente extracto de un artculo del profesor Goldwin
Smith, en Macmillan's Magazine de febrero de 1878: La negacin de la existencia
de Dios y de un estado futuro, en una palabra, constituye el destronamiento de la
conciencia; y la sociedad pasar, por decir poco, a travs de un peligroso intervalo
antes de que la ciencia social pueda ocupar el trono vacante... Pero en el nterin, la
humanidad, o algunas porciones de ella, pueden estar en peligro de una anarqua de
intereses propios, reducida, por el propsito de orden poltico, por un despotismo
brutal. Que la ciencia y la crtica, actuando --gracias a la libertad de opinin
ganada por el esfuerzo poltico-- con una libertad nunca antes conocida, nos han
librado de una masa de supersticiones oscuras y degradante, lo reconocemos con
una gratitud cordial a los liberadores, y en la firme conviccin de que la
eliminacin de las falsas creencias, y de las autoridades e instituciones fundadas
sobre ellas, no va a resultar al final que en otra cosa que en una bendicin para la
humanidad. Pero al mismo tiempo han sido sacudidas, inevitablemente, las bases
de la moralidad general, y se ha suscitado una crisis cuya gravedad nadie puede
dejar de ver, y que nadie, excepto un fantico del materialismo, puede ver sin
sentir los ms serios recelos. No ha habido nada en la historia del hombre como
la situacin actual. La decadencia de las antiguas mitologa est muy lejos de darnos un paralelo... La Reforma fue un tremendo terremoto: sacudi la fbrica de la
religin medieval, y como consecuencia de la perturbacin de la esfera religiosa,
llen al mundo de revoluciones y de guerras. Pero dej inamovible la autoridad de
la Biblia, y los hombres podan sentir que el proceso destructivo tena un lmite, y
que tenan una base de diamante bajo sus pies. Pero un mundo intelectual y
agudamente despierto al significado de estas cuestiones, y que lee todo lo que se
escribe acerca de ellas con avidez casi apasionada, se ve abocado a una crisis de
cuyo carcter cada uno puede darse cuenta si se presenta a s mismo de una manera
clara la idea de una existencia sin un Dios.

Y en la fase actual de la cuestin no es menos sofisma aducir que hay


pasajes, e incluso libros, que pueden haber sido introducidos errneamente en el canon. Rehusamos someter las Sagradas Escrituras a los
tiernos cuidados de aquellos que la manejan con la ignorancia de los
paganos y con el nimo de apstatas. Pero para el propsito de la
presente controversia podramos consentir en dejar de lado aquello
sobre lo cual la ilustrada crtica haya arrojado la sombra de una duda.
Pero esto solamente servira para allanar el camino a la verdadera
cuestin que se debate, y que no es la de la autenticidad de una
porcin o de otra, sino del carcter y valor de lo que admitida mente
es autntico. Ahora estamos mucho ms all de la discusin de las
teoras rivales acerca de la inspiracin; lo que nos importa es considerar si las Sagradas Escrituras son lo que ellas proclaman ser, los
orculos de Dios.10
En medio del error y de la confusin e incertidumbre que van en
aumento por todos los lados, pueden las almas devotas y honestas
volverse a una Biblia abierta, y hallar all palabras de vida eterna?
La actitud racional de una mente pensante hacia lo sobrenatural es
la de escepticismo11 La razn puede inclinarse ante los shilobets y
trucos del clericalismo la voz de la Iglesia, como es llamada;
pero esto es pura credulidad. Pero si DIOS habla, entonces el escepticismo da paso a la fe. Y esto no es meramente una peticin de
principio.
10.

(Ro. 3:2). Las viejas Escrituras hebreas estaban as consideradas por aquellos hombres
que eran los custodios divinamente sealados para ello (ib.). No solamente era por los
devotos entre los judos sino, como Josefo testifica, por todos, que eran tenidas con justicia
como Divinas, de tal manera que los hombres estaban dispuestos a sufrir torturas de todo
tipo antes que hablar en contra de ellas, incluso a morir decididamente por ellas (Josefo,
Contra Apin,, I, 8). Este hecho es de inmensa importancia en relacin con la propia
enseanza del Seor sobre este asunto. En su trato con una nacin que crea en la santidad y
el valor de cada palabra de las Escrituras, nunca perdi ni una oportunidad para confirmarles
en esta creencia. El Nuevo Testamento nos ofrece pruebas abundantes de cmo dio esta
enseanza sin ningn tipo de reservas a Sus discpulos. (Por lo que respecta a los lmites y
fecha de cierre del canon de la Escritura, ver Pusey Daniel, p. 294, etc.)

11.

Mill, Essays on Religin.

26

La prueba de que la voz es

realmente divina tiene que ser absoluta y


concluyente. En tales circunstancias, el escepticismo revela una
degradacin mental o moral, y la fe no es la negacin de la razn,
sino el ms elevado acto de la razn. Mantener que una prueba tal es
imposible es equivalente a afirmar que el Dios que nos ha hecho no
nos puede hablar de manera que la voz lleve con ella la conviccin de
que es de l; y esto no es en absoluto escepticismo, sino incredulidad
y atesmo. Dios ...tuvo a bien revelar a su Hijo en m, fue el relato
de San Pablo de su conversin. Las bases de su fe eran subjetivas, y
no podan sacarse a luz. En demostracin a otros de su realidad poda
apelar tan slo a los hechos de su vida; aunque stos eran eternamente el resultado, y en ningn sentido ni en ningn grado la base, de
su conviccin. Tampoco su caso fue excepcional, San Pedro fue uno
de los tres que fue testigo de cada milagro, incluyendo el de la transfiguracin, y a pesar de ello su fe no fue el resultado de ellos, sino
que surgi de una revelacin dada a l. En respuesta a su confesin,
T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente, el Seor afirm: No
te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos.12
Tampoco fue esta gracia exclusiva de los apstoles. A lo que habis
alcanzado... una fe igualmente preciosa que la nuestra,13 fue el
saludo de san Pedro a los fieles en general. Les describe cmo
habiendo renacido de nuevo... por medio de la Palabra de Dios.
As, tambin san Juan habla de los tales como los que no han sido
engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de
varn, sino de Dios.14 El, por designio de Su voluntad, nos hizo
nacer por la palabra de verdad es la parecida afirmacin de
Santiago.15
Sea cual fuere el significado de estas palabras, de cierto que significan algo ms que la simple llegada a una correcta conclusin a
partir de las suficientes premisas, o que la aceptacin de los hechos a
partir de la suficiente evidencia. Ni tampoco valdr para nada aducir
12.
13.
14.
15.

Mt. 16:16-17.
2.a P. 1:1.
Jn. 1:13.
Stg. 1:18.

que este nacimiento lo constituye simple simplemente el cambio


moral o mental provocado naturalmente por la verdad a la que se
haya as llegado por medios naturales. El lenguaje de las Escrituras es
inequvoco de que el poder del testimonio para producir este cambio
depende de la presencia y de la operacin de Dios.
Se podran rellenar pginas con citas para demostrar este extremo,
pero con dos ser suficiente. San Pedro declara que ellos predicaban
el Evangelio por el Espritu Santo enviado del cielo;16 y las
palabras de san Pablo son todava ms definitivas: Nuestro
Evangelio no lleg a vosotros solamente en palabras, sino tambin en
poder, en el Espritu Santio,17
Y si el nuevo nacimiento y la fe del cristianismo fueron as producidas en el caso de personas que recibieron el evangelio directamente
de los apstoles, no ser menos lo que nos ser suficiente a nosotros,
que vivimos dieciocho siglos despus de los testigos y de su testimonio. Dios est an con su pueblo. Y El habla a los corazones de
los hombres, ahora, con tanta realidad como lo haca en los tiempos
antiguos; desde luego no por medio de apstoles inspirados, y an
menos por sueos y visiones, sino por medio de los Saudos Escritos
que El mismo inspir;18 y como resultado de ello los creyentes son
nacidos de Dios, y obtienen el conocimiento del perdn de los
pecados y de la vida eterna.
Este fenmeno no es natural, como resultado del estudio de las
evidencias; es totalmente sobrenatural.
16. 1.a P. 1:12.
17. (1.a Ts. 1:5). Pero tambin en poder, s, en el Espritu Santo. No hay aqu
ningn contraste entre Dios por una parte y poder por otra, ni tampoco entre
diferentes tipos de poder. Objetar que esto se refiere a los milagros que
acompaaban la predicacin es evidenciar ignorancia de las Escrituras. Hechos 17
representa el tipo de predicacin al que aluda el apstol, Que el poder milagroso
exista en las iglesias de los gentiles queda evidente en 1.a Corintios 12; pero la
cuestin es: El evangelio que produjo estas iglesias apel a los milagros para
confirmarlo? Puede alguien leer los primeros cuatro captulos de 1.a Corintios y
retener alguna duda con respecto a la respuesta?
18. Dios es omnipresente; pero existe un sentido real en el cual el Padre y el Hijo
no estn en la tierra, sino en el cielo, y en aquel mismo sentido el Espritu Santo no
est en el cielo, sino en la tierra.

27

Las mentes pensantes, considerndolo objetivamente, pueden, si


as lo quieren, mantener hacia ello lo que ellas denominan una
actitud racional; pero por lo menos que reconozcan que existen
miles de personas crebles que pueden testificar de la realidad de la
experiencia de que aqu se habla, y adems que reconozcan que est
totalmente en consecuencia con las enseanzas del Nuevo
Testamento.
Y estas personas poseen una prueba trascendental de la verdad del
cristianismo. Su fe descansa, no sobre el fenmeno de la propia
experiencia que han tenido, sino sobre las grandes verdades objetivas
de la revelacin. Pero su conviccin primaria de que son verdades
divinas no depende de las evidencias que el escepticismo se
complace en criticar, sino de algo que el escepticismo no tiene en
cuenta.19
No se puede escribir ningn libro en defensa de la Biblia como
la misma Biblia. Las defensas humanas son la palabra del hombre;
pueden servir de ayuda para vencer los ataques, pueden exponer
alguna parte de su significado. La Biblia es la Palabra de Dios, y
por medio de ella Dios el Espritu Santo, que la ha hablado, habla al
alma que no se cierra frente a ella.20
Pero an ms, el creyente bien instruido hallar dentro de ella
pruebas inagotables de que es de Dios. La Biblia es mucho ms que
un texto de teologa y de moral, e incluso ms que una gua al cielo.
Es el registro de la progresiva revelacin que Dios ha concedido al
hombre, y la historia divinamente dada de nuestra raza en relacin a
Su revelacin. La ignorancia puede fallar en no ver en ella ms que la
literatura religiosa de la raza hebrea, y de la iglesia de los tiempos
apostlicos; pero el estudiante inteligente que pueda leer entre lneas
hallar all diagramado, algunas veces de manera patente, otras veces
19. Tal fe est inseparablemente conectada con la salvacin, y la salvacin es el
don de Dios (Ef. 2:8). De ah las solemnes palabras de Cristo: Te alabo, Padre,
Seor del cielo y de la tierra, porque ocultaste estas cosas a los sabios y a los
entendidos, y las revelaste a los nios. (Mt. 11:25.)
20. Pusey, Daniel, pref., p. xxv.

oscuramente, pero siempre discernible al investigador devoto y


paciente, el gran esquema de los consejos y actos de Dios en y para
este mundo nuestro de eternidad a eternidad. Y el estudio de la
profeca rectamente entendido tiene un campo no menos extenso que
ste. Su valor principal no es el de darnos un conocimiento de los
eventos del porvenir, contemplados como sucesos aislados, a pesar
de la importancia que ello tiene; sino el de capacitarnos a conectar el
futuro con el pasado como parte del gran propsito y plan de Dios
revelado en las Sagradas Escrituras. Los hechos de la vida y de la
muerte de Cristo fueron una abrumadora prueba de la inspiracin del
Antiguo Testamento. Cuando, despus de Su resurreccin, El
buscaba confirmar la fe de Sus discpulos, comenzando desde
Moiss, y siguiendo por todos los profetas, se puso a explicarles en
todas las Escrituras lo referente a l.21 Pero se haban dado muchas
promesas, y se haban registrado muchas profecas, que parecan
haberse perdido en la oscuridad de la extincin nacional de Israel y
de la apostasa de Jud. El cumplimiento de ellas dependa del
Mesas; pero ahora el Mesas haba sido rechazado, y Su pueblo
estaba a punto de ser entregado, y los gentiles podan ser admitidos
en la bendicin. Tenemos que llegar a la conclusin de que el
pasado ha sido borrado para siempre, y que los grandes propsitos de
Dios para la tierra han quedado frustrados debido al pecado del hombre? De la manera como los hombres juzgan la revelacin en la
actualidad, el cristianismo se encoge hasta llegar a ser un mero plan
de salvacin para individuos, y si se les deja con el evangelio de san
Juan y unas pocas de las epstolas se quedan satisfechos. Cun
diferente fue la actitud de la mente y el corazn mostrada por san
Pablo! Desde el punto de mira del apstol, la crisis, que pareca una
catstrofe para todo lo que los profetas antiguos haban predicho
acerca de los propsitos divinos para la tierra, abra un propsito an
ms amplio y ms glorioso, que incluira el cumplimiento de todos
ellos; y extasiado en su contemplacin, exclam: Oh profundidad
de las riquezas de la sabidura y del conocimiento de Dios! Cun
inescrutables son sus juicios, e insondables sus caminos!22
21. Le. 24:27.
22. Ro. 11:33

28

El verdadero estudio proftico es una investigacin de estos


inescrutables consejos, estas profundas riquezas de sabidura y
conocimientos divinos. Bajo la luz que ste da, la Escritura ya no es
ms una heterognea compilacin de libros religiosos, sino un todo
armonioso, del que no se podra omitir ninguna parte sin destruir la
plenitud de la revelacin. Y aun as se desprecia su estudio en las
iglesias como careciendo de importancia prctica. Si las iglesias estn
leudadas con escepticismo en este momento, su negligencia en el
estudio proftico, en ste su aspecto ms verdadero y amplio, ha
hecho ms que todo el racionalismo alemn para promover el mal.
Los escpticos pueden vanagloriarse de poseer eruditos profesores y
doctores entre sus filas, pero podemos desafiarles a que nos nombren
a uno solo de ellos que haya dado pruebas de que conoce algo d
estos ms profundos misterios de la revelacin.
El intento de detener la inundacin en crecida del escepticismo es
vano. Lo cierto es que este movimiento es tan slo una de las muchas
fases de intensa actividad mental que marcan esta edad. El reinado de
los credos ha pasado. Han pasado los das, para siempre, en los que
los hombres crean, sin suscitar dudas, lo que sus padres crean.
Roma, en alguna de las fases de su desarrollo, muestra un extrao
atractivo para las mentes de una cierta casta, y el racionalismo es
fascinante para no pocos; pero la ortodoxia en el sentido antiguo ha
muerto, y si algunos han de ser librados de estas tendencias, ello ser
tan slo por medio de una comprensin ms profunda y ms
completa de las Escrituras.
Estas pginas son tan solamente esfuerzo en este sentido; pero si son
tiles en alguna medida para promover el estudio de las Sagradas
Escrituras su principal propsito se habr cumplido. El lector puede
as esperar hallar vindicada la exactitud de la Biblia en puntos que
parecen de valor insignificante. Cuando David lleg al trono de Israel
y fue a elegir a sus generales, nombr como jefes supremos a los
hombres que se haban distinguido por sus actos de valor. Entre los
tres ms importantes haba uno de ellos de quien el registro afirma
que defendi un pequeo terreno lleno de lentejas, y que rechaz y
derrot a una tropa de filisteos.23

Para otros esto hubiera podido parecer poco ms que un campo de


malas hierbas, e indigno de ser defendido, pero era muy precioso
para el israelita, como porcin que era de la herencia dada por Dios,
y, adems, el enemigo lo hubiera podido utilizar como base de
futuras incursiones desde la cual conquistar fortalezas. As es con la
Biblia. Toda ella es de valor intrnseco si ciertamente es de Dios; y,
adems, la afirmacin objeto de ataque, y que puede parecer que
carece de importancia, puede mostrarse como un eslabn en la
cadena de verdad de la que dependemos para la vida eterna.

23. 2. S. 23:11-12.

29

2
Daniel y su poca

DANIEL el profeta. Nadie tiene un derecho ms elevado


A este ttulo, pues as es como el Mesas lo denomin. Y an as es
indudable que el gran prncipe de la Cautividad no lo hubiera
pretendido. Isaas, Jeremas, Ezequiel, y el resto hablaron siendo
inspirados por el Espritu Santo;1 pero Daniel no proclam tales
palabras inspiradas por Dios.2
Como el discpulo amado de los tiempos mesinicos, l contempl
visiones, y registr lo que vio. La gran prediccin de las Setenta
Semanas fue un mensaje que le fue entregado por un ngel, que habl
con l como un hombre habla con otro hombre. Un extrao a la
mesa3 y al vestido de un profeta, vivi en medio de todos los lujos y
de 1a pompa de una corte oriental. Despus del rey, fue el hombre
ms destacado del mayor imperio de la antigedad; no fue hasta el
1. 2.a P. 1:21.
2. Mi creencia en el carcter divino del libro de Daniel aparecer, espero yo, de manera
llana en estas pginas. La distincin que deseo subrayar aqu es entre profecas de hombres
que fueron inspirados a pronunciar y profecas como las de Daniel y S. Juan, que fueron
simplemente receptores de la revelacin. Con ellos, la inspiracin empez al registrar por
escrito lo que haban recibido.

3. Citar Dn. 1:12 en oposicin a esto involucra un evidente anacronismo. La


palabra legumbre, adems, se refiere generalmente a alimentos vegetales, e
incluira platos tan sabrosos como aquel a causa de cual Esa vendi su
primogenitura (cp. Gn. 25:34). Comer alimento y animales procedentes de la mesa
de los gentiles hubiera significado una violacin de la ley; por ello Daniel y sus
compaeros se volvieron vegetarianos.

final de una larga vida dedicada al servicio del Estado que recibi las
visiones registradas en los ltimos captulos de su libro.
Para comprender correctamente estas profecas, es esencial no perder
de vista los eventos principales de la historia poltica de aquellos
tiempos.
El verano de la gloria nacional de Israel demostr ser tan breve
como brillante. El pueblo nunca se inclin de corazn al decreto
divino que, en la distribucin de dignidades tribales, entreg el cetro
a la casa de Jud, mientras que pas el derecho de primogenitura a la
casa de Jos;4 sus celos mutuos y sus feudos, aunque mantenidos a
raya por la influencia personal de David, y por el inmenso esplendor
del reino de Salomn, produjeron una disgregacin de la nacin
cuando la ascensin de Roboam. Al rebelarse contra Jud, los
israelitas tambin cometieron apostasa contra Dios; y al abandonar
la adoracin a Jehov, cayeron en una idolatra abierta y flagrante.
Despus de dos siglos y medio de una historia sin un rayo de luz en
toda su historia, pasaron a cautividad a Asira;5 y cuando Daniel
naci ya haba transcurrido un siglo desde la fecha de su extincin
nacional. Jud todava retena una independencia nominal, aunque,
de hecho, la nacin haba cado en un estado de vasallaje total. La
posicin geogrfica de su territorio la sealaba particularmente para
esta suerte. Extendindose a medio camino entre el Nilo y el
ufrates, la soberana sobre Judea iba a ser de manera inevitable la
prueba de la supremaca entre el viejo enemigo al sur de la frontera y
el imperio que el genio de Nabopolasar estaba suscitando en el norte.
El nacimiento del profeta cay sobre la mitad del mismo ao que
abri la poca del segundo Imperio Babilnico.6 Era todava un
muchacho en la poca de la fracasada invasin de Caldea por parte
del faran Necao. En aquella lucha el buen rey Josas se puso del
4. Jud lleg a ser el mayor sobre sus hermanos, y prncipe sobra ellos; mas el
derecho de primogenitura fue de Jos. (1. Cr. 5:2.)
5. La separacin tuvo lugar en 975 a.C, la cautividad a Asiria e 721 a.C.
6. 625 a.C.

30

lado del rey de Babilonia, y no solamente perdi su vida sino que


comprometi an ms la suerte de su casa y la libertad de su pas.7
Apenas haba finalizado el luto pblico por Josas cuando el faran,
en su retorno a su patria, apareci ante Jerusaln para reafirmar su
soberana exigiendo un fuerte tributo sobre la tierra y decidiendo la
sucesin al trono. Joacaz, un hijo joven de Josas, haba recibido la
corona a la muerte su padre, pero fue depuesto por el faran en favor
de Eliaquim, que, indudablemente, cay en favor del rey de Egipto
por las mismas cualidades que probablemente indujeran a su padre a
desheredarle. El faran cambi su nombre por el de Joacim, y lo
estableci en el reino como vasallo de Egipto.8
El tercer ao despus de estos sucesos, Nabucodonosor, prncipe
Real de Babilonia,9 se puso en expedicin de conquista, al mando de
los ejrcitos de su padre; y entrando en Judea demand la sumisin
del rey de Jud. Despus de un sitio del que la historia no nos ofrece
ningn detalle, captur la ciudad y se llev al rey como prisionero de
guerra. Pero Joacim volvi a conseguir su libertad y su trono comprometindose con Babilonia en una alianza; y Nabucodonosor se fue
sin ms despojos que una parte de los utensilios del Templo, que se
llev a la casa de su dios, y no se llev ms cautivos que unos pocos
jvenes de la simiente real de Jud, grupo al que Daniel perteneca, y
que fueron seleccionados para adornar su corte como prncipes
vasallos.10
Tres aos ms tarde Joacim se rebel; pero aunque su territorio fue
escenario de mltiples incursiones de tropas de caldeos, cinco aos
ms tuvieron que transcurrir antes de que los ejrcitos de Babilonia
asegurasen la conquista de Judea.11
7. 2. R. 23:29; 2." Cr. 35:20.
8. 2. R. 23:33-35; 2. Cr. 36:3,4.
9. Beroso afirma que la expedicin fue en tiempo de Nabopolasar (Josefo Contra
Apin, i, 19), y la cronologa lo demuestra. Ver Apndice I por lo que respecta a las
fechas de estos sucesos y su cronologa.
10. 2. R. 24:1; 2. Cr. 36:6,7; Dn. 1:1,2.
11. 2. R. 24:1, 2. Segn Josefo (Antigedades, x, 6,3). Nabucodonosor hall a
Joacim todava en el trono durante su segunda invasin, y fue l el que lo hizo
ejecutar y puso a su hijo en el trono. Contina diciendo que pronto el rey de

Joaqun, un joven de dieciocho aos, que acababa de subir al trono,


se rindi en el acto con su familia y su corte,12 y de nuevo quedaba
Jerusaln a discrecin de Nabucodonosor. En su primera invasin
mostr ser magnnimo y clemente, pero ahora no tena solamente
que afirmar su supremaca, sino adems castigar la rebelin. As,
saque la ciudad despojndola de todo lo que hubiera de valor, y
llev en cautiverio a toda Jerusaln, no dejando tras si nada ms
que los pobres del pueblo de la tierra.13 Sedequas, to de Joaqun,
fue dejado como rey o gobernador de la despoblada y despojada
ciudad, habiendo jurado por Jehov ser leal a su soberano. Esta fue
la deportacin del rey Joaqun, correspondiente con la era del profeta Ezequiel, quien estuvo entre los cautivos.14
La servidumbre a Babilonia haba sido predicha con tanta antelacin
como la poca del rey Ezequas;15 y despus del cumplimiento de la
profeca de Isaas a este respecto, se le encomend a Jeremas un
mensaje divino de esperanza a los deportados, de que cuando se
cumplieran setenta aos seran vueltos a su tierra.16
Pero mientras que los deportados reciban este aliento con
promesas de bien, el rey Sedequas y el resto de Jerusaln que
qued en esta tierra fueron advertidos de que la resistencia al
decreto divino que les sujetaba al yugo de Babilonia les conllevara
unos juicios mucho ms terribles que los que haban conocido.
Nabucodonosor volvera para exterminarlos, y hacer de toda la
tierra horror y calamidad.17 No obstante, surgieron falsos profetas
Babilonia empez a sospechar de la fidelidad de Joaqun, y volvi de nuevo a
destronarle, y puso a Sedequas en el trono. Estas afirmaciones, aunque no son
inconsistentes con 2 Reyes 24 de una manera total, se ven bastante improbables al
comparar ambos registros. Esta posicin es la adoptada por el Cannigo Rawlinson
en Five Great Monarchies (vol. iii, p. 491), pero el doctor Pusey se adhiere a la
narracin de las Escrituras {Daniel, p. 403).
12. 2 R. 24:12.
13. 2 R. 24:14.
14. Ez. 1:2.
15. 2 R. 20:17.
16. Jer. 29:10
17. Jer. 24:8-10; 25:3-8.

31

para alimentar la vanidad nacional prediciendo una pronto


recuperacin de su independencia,18 y a pesar de las advertencias
solemnes y repetidas y las recomendaciones de Jeremas, el dbil y
malvado rey fue engaado por el testimonio de ellos, y habiendo
recibido una promesa de apoyo militar de Egipto,19 se rebel
abiertamente.
A causa de ello, los ejrcitos caldeos volvieron a sitiar Jerusaln.
Los sucesos parecieron al principio justificar la conducta de
Sedequas, porque las fuerzas egipcias se apresuraron a asistirle, y los
babilonios se vieron obligados a levantar el sitio y a retirarse de
Judea.20 Pero este triunfo momentneo de los judos sirvi solamente
para exasperar al rey de Babilonia, y para hacer la suerte de ellos an
ms terrible cuando al final cayeron en sus manos. Nabucodonosor
determin infringir un escarmiento sealado a la ciudad y a la gente
rebelde; y ponindose al frente de todas las fuerzas de su imperio,21
invadi Judea una vez ms y puso sitio a la Santa Ciudad.
Los judos resistieron con fanatismo ciego como el que solo las falsas
esperanzas inspiran; y es una prueba clara de la inexpugnabilidad de
la antigua Jerusaln el que mantuvieron al enemigo a raya durante
dieciocho meses,22 y que al final sucumbieron al hambre, y no a la
fuerza. La ciudad fue as entregada al fuego y a la espada.
Nabucodonosor mat a espada a sus jvenes en la casa de su
santuario, sin perdonar joven ni doncella, anciano ni decrpito; todos
los entreg en sus manos. Asimismo todos los utensilios de las casas
de Dios, grandes y chicos, los tesoros de la casa de Jehov, y los
tesoros de la casa del rey y de sus prncipes, todo lo llevo a
Babilonia. Y quemaron la casa de Dios, y rompieron el muro de
Jerusaln y consumieron a fuego todos sus palacios, y destruyeron
todos sus objetos deseables.
18.
19.
20.
21.
22.

Jer. 28:1-4.
Ez. 17:15.
Jer. 37:1,5, 11.
2 R. 25:1; cp., Jera. 34:1.
2 R. 25:1-3.

Los que escaparon de la espada fueron llevados cautivos a Babilonia,


donde fueron esclavos de l y de sus hijos, hasta que vino el reino de
los persas; para que se cumpliese la palabra de Jehov por boca de
Jeremas.23
As como l haba sobrellevado a sus padres durante cuarenta aos
en el desierto, as durante cuarenta aos aplaz su juicio definitivo,
porque l tena misericordia de su pueblo y del lugar de su
morada.24 Durante cuarenta aos no haba callado la voz del profeta
en Jerusaln; mas ellos hacan escarnio de los mensajeros de Dios, y
menospreciaban sus palabras, burlndose de sus profetas, hasta que
subi la ira de Jehov contra Su pueblo, y no hubo ya remedio.25
Tal es la descripcin del cronista sagrado de la primera destruccin
de Jerusaln, rivalizada en tiempos posteriores por los horrores de
aquel evento bajo cuyos efectos an yace postrada, 26 y destinado a
ser todava sobrepasado en magnitud en das todava futuros, cuando
se cumplirn las predicciones de la suprema catstrofe de Jud.27
23. 2 Cr. 36:17-21.
24. 2 Cr. 36:15.
25. 2 Cr. 36:16. Este perodo es, indudablemente, el de los cuarenta aos del
pecado de Jud, especificado en Ezequiel 4:6. Jeremas profetiz desde el ao
decimotercero de Josas (627 a.C.) hasta la cada de Jerusaln en el ao undcimo
de Sedequas (587 a.C). Ver Jer. 1:3 w 25:3.
Los 390 aos del pecado de Israel, segn Ezequiel 4:5, parecen haber sido contados
desde la fecha del pacto de bendicin a las diez tribus, hechos por el profeta Ahtas
con Jeroboam, por lo que parece el segundo ao antes de la divisin (esto es, 977
a.C, 1 R. 11:29-39).
26. Recordemos que el autor estaba escribiendo por el ao 1882.
27. Los horrores del sitio y de la captura de Jerusaln por Tito sobrepasan todo lo
que la historia recuerda de eventos similares. Josefo, que fue l mismo testigo de
ellos, los narra en todo su terrible detalle. Su estimacin del nmero de judos que
perecieron en Jerusaln es de 1.100.000. La sangre se enfra, y el corazn se
enferma, ante estos horrores sin ejemplo; y nos refugiamos en la esperanza de que
hayan sido exagerados por el historiador. Podra parecer que Jerusaln es un
lugar sobre el que cae una maldicin peculiar; probablemente haya sido testigo de
ms miserias humanas que cualquier otro lugar sobre la tierra. Milman, History of
the Jews.

32

3
El sueo del rey y las visiones del profeta

No obstante, el segundo captulo es de gran importancia, al dar la


base de las ltimas visiones.2
En un sueo, el rey Nabucodonosor vio una gran estatua, cuya
cabeza era de oro, su pecho y sus brazos de plata, su vientre y caderas
de bronce, sus piernas de hierro, y sus pies en parte de hierro y en
parte de barro cocido. Despus, una piedra, sin intervencin de mano,
golpe a la estatua en sus pies, y cay y qued hecha polvo, y la
piedra fue hecha un gran monte que llen toda la tierra.3
La interpretacin se da en estas palabras:
T, oh rey, eres rey de reyes; porque el Dios del cielo te ha dado
reino, poder, fuerza y majestad. Y dondequiera que habitan hijos de
hombres, bestias del campo y aves del cielo, l los ha entregado en tu
mano, y te ha dado el dominio sobre todo, t eres aquella cabeza de
oro. Y despus de ti se levantar otro reino inferior al tuyo; y luego
un tercer reino de bronce, el cual dominar sobre toda la tierra.
Habr un cuarto reino fuerte como hierro, semejante al hierro que
2. El siguiente anlisis del Libro de Daniel puede ser de ayuda para su estudio:

LA DISTINCIN entre las porciones hebreas y caldeas de los escritos


de Daniel1 permite una divisin natural, la importancia de la cual
aparecer evidente ante una cuidadosa consideracin del todo. Pero
por lo que respecta al propsito de la presente investigacin, el libro
queda dividido, de manera ms conveniente, entre los seis primeros
captulos y los ltimos, constituyendo la primera seccin una porcin
principalmente histrica y didctica, y recogiendo la ltima el
registro de las cuatro grandes visiones concedidas al profeta en sus
aos finales. Aqu nos ocupamos de manera especial de esas visiones.
La narracin de los captulos, tercero, cuatro, quinto y sexto queda
fuera del propsito de estas pginas, al no tener relacin directa con
la profeca.

1. La seccin caldea de Daniel comienza en el cuarto versculo del segundo


captulo, y contina hasta el final del sptimo captulo Tregelles, Daniel, p. 8.

Captulo 1. La captura de Jerusaln. La cautividad de Daniel y de sus tres


compaeros, y la suerte de ellos en Babilonia (ao 606 a.C.).
Captulo 2. El sueo de Nabucodonosor de UNA GRAN ESTATUA aos 603602 a.C).
Captulo 3. La estatua de oro erigida por Nabucodonosor para ser objeto de
adoracin por parte de todos sus sbditos. Los tres compaeros de Daniel son
arrojados al horno de fuego.
Captulo 4. El sueo de Nabucodonosor acerca de su propia locura, y su
interpretacin por parte de Daniel. Su cumplimiento.
Captulo 5. La fiesta de Belsasar. Babilonia tomada por Daro el Medo (538 a.C).
Captulo 6. Daniel es promovido por Daro; rehsa adorarle, y es arrojado a un
foso de leones. Su liberacin y consiguiente prosperidad (? 537 a.C).
Captulo 7. La visin de Daniel de LAS CUATRO BESTIAS (? 541 a.C).
Captulo 8. La visin de Daniel de EL CARNERO Y EL MACHO CABRIO
(?539 a.C).
Captulo 9. La oracin de Daniel: La profeca de LAS SETENTA SEMANAS
(538 a.C).
Captulos 10-12. ULTIMA VISION de Daniel (534 a.C).
Captulos 10-12. ULTIMA VISION de Daniel (534 a.C)

3. La dificultad relacionada con la fecha de esta visin (el segundo ao de


Nabucodonosor) se considera en el Apndice I.

33

rompe y desmenuza todas las cosas; como el hierro que todo lo hace
pedazos, as l lo quebrantar todo. Y lo que viste a los pies y los
dedos, en parte de barro cocido de alfarero y en parte de hierro, ser
un reino dividido; mas habr en l algo de la fuerza de hierro, as
como viste hierro mezclado con barro cocido. Y por ser los dedos de
los pies en parte de hierro y en parte de barro cocido, el reino ser
en parte fuerte, y en parte frgil. As como viste el hierro mezclado
con barro, se mezclarn por medio de alianzas humanas; pero no se
unirn el uno al otro, como el hierro no se mezcla con el barro. Y en
los das de estos reyes el Dios del cielo levantar un reino que no
ser jams destruido, ni ser el reino dejado a otro pueblo;
desmenuzar y consumir a todos estos reinos, pero l permanecer
para siempre, de la manera que viste que del monte fue cortada una
piedra, sin intervencin de manos humanas, la cual desmenuz el
hierro, el bronce, el barro, la plata y el oro. El gran Dios ha
mostrado al rey lo que ha de acontecer en lo por venir; el sueo es
verdadero, y fiel su interpretacin.4
La profetizada soberana de Jud pasaba mucho ms all de una mera
supremaca entre las tribus de Israel. Era un Cetro imperial que
estaba confiado al Hijo de David. Yo tambin le nombrar mi
primognito, el ms excelso de los reyes de la tierra.5 Todos los
reyes se postrarn delante de l; todas las naciones le servirn.6
Tales eran las promesas que hered Salomn; y la breve gloria de su
reinado dio prueba cabal de la plenitud con que se hubieran
realizado,7 si no hubiera ido tras de necedades, y no hubiera
cambiado por placeres sensuales presentes las perspectivas ms
esplndidas que jams se abrieron ante el hombre mortal. El sueo de
Nabucodonosor de la gran estatua, y la visin de Daniel dando la
interpretacin de esta imagen, constituan una revelacin divina de
que el cetro haba sido arrebatado a la casa de David, y que haba
4. Dn. 2:37-45
5. Sal. 89:27
6. Sal. 72:11
7. 2 Cr. 9:22-28

pasado a manos de gentiles, para permanecer en ellas hasta el da en


que el Dios del cielo levantar un reino que no ser jams
destruido8
Es innecesario discutir aqu detalladamente las secciones ms tempranas de esta profeca. De hecho, no hay controversia alguna con
respecto a su carcter y extensin generales; y si se mantiene en la
mente la distincin entre las cosas que son dudadas y las cosas que
son dudosas, no es preciso que exista ninguna controversia con
respecto a la identificacin de los reinos all descritos con Babilonia,
Persia, Grecia y Roma. Que el primero fuera el reino de Nabucodonosor queda definitivamente afirmado,9 y una visin posterior
nombra con la misma claridad al imperio medo-persa y al imperio de
Alejandro como imperios distintos dentro del campo de la profeca.10
Por tanto, el cuarto imperio tiene que ser necesariamente Roma. Pero
es suficiente enfatizar aqu el hecho, revelado en los trminos ms
claros a Daniel en su exilio, y a Jeremas en medio de las aflicciones
de Jerusaln, que as la soberana de la tierra, a cuyo ttulo haba
perdido Jud todo derecho, haba sido solemnemente encomendada a
los gentiles.11

8. Dn. 2:44
9. Dn. 2:37- 38.
10. Dn. 8:20- 21.
11. Cp. Dn. 2:38, y Jer. 27:6, 7. La afirmacin de Gn. 49:10 puede parecer chocar con
esto a primera vista: No ser quitado el cetro de Jud, ni el legislador de entre sus
pies, hasta que venga Siloh. Pero, como lo demuestran los sucesos, esto no puede
significar que se tuviese que ejercer el poder real por la casa de Jud hasta la venida de
Cristo. Hengstenberg lo ha interpretado de una manera correcta (Christology, traduccin
de Arnold, n. 78): Jud no dejar de existir como tribu, ni perder su superioridad,
hasta que sea exaltada a un honor ms elevado y mayor gloria por el gran Redentor,
que surgir de ella, y a quien no solamente los judos, sino adems, todas las naciones
obedecern. Como l seala, no es infrecuente que hasta signifique hasta entonces y
despus. (Ver. ex. gr. Gn. 28:15.) Por lo tanto, el significado de la profeca no es
que Jud tuviera que ejercer poder real hasta Cristo, y entonces perderlo, que es la
coja e insatisfactoria glosa frecuentemente adoptada; sino que la preeminencia de Jud
ha de ser irrevocablemente establecida en Cristo no espiritualmente, sino de hecho,
en el reino acerca del cual Daniel profetiza.

34

Las nicas cuestiones que se suscitan se refieren, primero al carcter


de la catstrofe final simbolizada por la cada y la destruccin de la
imagen, y segundo al tiempo de su cumplimiento; y todas las dificultades que aqu se han suscitado no se refieren al lenguaje de la
profeca, sino que tan solamente dependen de las preconcepciones de
los intrpretes. Ningn cristiano duda que la piedra cortada sin
intervencin de manos humanas es un tipo ya de Cristo mismo o de
Su reino. Es igualmente claro que la catstrofe deba ocurrir cuando
el imperio quedase dividido, y fuera en parte fuerte, y en parte
frgil. Por lo tanto, su cumplimiento no poda tener lugar en el
tiempo de la primera venida. No es menos claro que su cumplimiento
tena que ser por medio de una crisis repentina, que sera seguida por
el establecimiento de un reino que no ser jams destruido. Por
ello, se trata de eventos an por venir. Aqu estamos tratando, no de
teoras profticas, sino del significado de las palabras; y lo que la
profeca nos predice no es el surgimiento y expansin de un reino
espiritual en medio de los reinos terrenos, sino el establecimiento de
un reino que desmenuzar y consumir a todos estos reinos.12
La interpretacin del sueo real elev de golpe al exiliadlo cautivo
al puesto de Gran Visir de Babilonia,13 posicin de confianza y de
honor que probablemente posey hasta que fuera destituido o l
mismo se retirara del cargo bajo uno u otro de los dos ltimos reyes
que sucedieron a Nabucodonosor en el trono. La escena de la noche
fatal de la fiesta de Belsasar sugiere que haba estado retirado durante
tanto tiempo, que el joven rey-regente no saba nada de su fama.14
Pero a pesar de ello, su fama era tan grande entre los hombres de ms
edad, que a pesar de su edad avanzada, fue de nuevo llamado a

ocupar el cargo ms elevado por Daro, cuando el rey medo se hizo el


dueo de la ciudad amurallada.15
Pero fuera que l estuviera en prosperidad o en retiro, Era fiel al
Dios de sus padres. Los aos en que transcurri su niez en Jerusaln, aunque polticamente oscuros y angustiosos, constituyeron el
perodo del mayor avivamiento espiritual que su nacin hubiera
nunca disfrutado, y l haba llevado consigo a la corte de Nabucodonosor una fe y una piedad que se mantuvo frente a todas las influencias adversas que abundan en tal escena.16
El Daniel del segundo captulo era un hombre joven que recin
entraba en el ejercicio de un cargo de extraordinaria dignidad y
poder, tal como pocas personas lo hayan conocido. El Daniel del
captulo sptimo era un santo envejecido, que, habiendo pasado
inclume por la prueba, posea todava un corazn tan devoto hacia
Dios y hacia Su pueblo como cuando, unos sesenta aos antes, haba
entrado por las puertas de las anchas murallas de la ciudad, cautivo,
extranjero y sin amigos. La fecha de la primera visin fue alrededor
del tiempo de la revuelta de Joacim, cuando su ingobernable orgullo
de raza y de credo impulsaba an a los judos a soar con la independencia. Hacia el tiempo de la ltima visin haban transcurrido ms
de cuarenta aos desde que Jerusaln haba sido asolada, y que el
ltimo rey de la casa de David hubiera entrado por las puertas de
bronce de Babilonia cargado de cadenas. Aqu de nuevo aparecen
con claridad los principales trazos de la profeca. As como los cuatro
imperios que fueron destinados a ejercer sucesivamente poder soberano durante los tiempos de los gentiles estn representados en el
15. Dn. 6:1, 2. Daniel no puede haber tenido menos de ochenta aos por esta

12. Creer que tal profeca puede llegar a realizarse puede denotar lunatismo y necedad,
pero, por lo menos, aceptemos el lenguaje de las Escrituras, y no caigamos en la
absurda ceguera de esperar el cumplimento de teoras basadas en lo que los
hombres conjeturan que los que los profetas hubieran debido predecir.
13. Dn. 2:48.
14. Ello se deduce de la manera de hablar de la reina madre, Dn. 'i: 10-12. Pero el
captulo 8:27 muestra que incluso entonces Daniel mantena algn cargo en la
corte.

poca. Ver tabla cronolgica, Apndice I.


16. Es improbable que Daniel tuviera menos de veintin aos de edad cuando fue
puesto a la cabeza del imperio al segundo ao de Nabucodonosor. La edad hasta la
que vivi hace tambin improbable que fuera de ms edad. As, la fecha de su
nacimiento caera, como se ha sugerido antes, alrededor del 625 a.C, durante el
tiempo de Nabopolasar, teniendo lugar unos tres aos despus la pascua de Josas,
que fue como ninguna otra haba tenido lugar desde los tiempos de Samuel en todo
Israel (2. Cr. 35:18-19).

35

sueo de Nabucodonosor por las cuatro secciones de la gran estatua,


quedan en esta visin tipificados por cuatro animales salvajes.
A continuacin citamos la visin relatada en Daniel 7: 2-14:
Daniel comenz su relato diciendo:
Miraba yo en mi visin de noche, y he aqu que los cuatro vientos
del cielo irrumpieron en el gran mar. Y cuatro bestias grandes,
diferentes la una de la otra, salieron del mar. La primera era como
un len, y tena alas de guila. Mientras yo la miraba le fueron
arrancadas las alas, fue levantada del suelo y se puso erguida sobre
sus patas a manera de hombre, y le fue dado un corazn de hombre.
A continuacin, otra segunda bestia, semejante a un oso, la cual se
alzaba de un costado ms que del otro, y tena en su boca tres
costillas entre los dientes; y le fue dicho as: levntate, devora mucha
carne.
Despus de esto, yo segua mirando y vi otra, semejante a un
leopardo, con cuatro alas de ave en sus espaldas; esta bestia tena
cuatro cabezas; y le fue dado poder. Despus de esto segu mirando
en las visiones de la noche, y he aqu una cuarta bestia, espantosa y
terrible y en gran manera fuerte, la cual tena unos dientes grandes
de hierro; devoraba y desmenuzaba, y lo sobrante lo pisoteaba con
sus patas, y era muy diferente de todas las bestias que vi antes de
ella, y tena diez cuernos. Mientras yo contemplaba los cuernos, he
aqu que otro cuerno pequeo sali de entre ellos, y delante de l
fueron arrancados tres cuernos de los primeros; y he aqu que este
cuerno tena ojos como de hombre, y una boca que hablaba con gran
arrogancia. Estuve mirando hasta que fueron puestos tronos, y se
sent un Anciano de muchos das, cuyo vestido era blanco como la
nieve, y el pelo de su cabeza como lana limpia; su trono, llama de
fuego, y las ruedas del mismo, fuego ardiente. Un ro de fuego
proceda y sala de delante de l; millares de millares le servan, y
miradas de miradas asistan delante de l; el Juez se sent, y los
libros fueron abiertos. Yo entonces mir atrado por el sonido de las
grandes palabras que hablaba el cuerno; estuve mirando hasta que
mataron a la bestia, y su cuerpo fue destrozado y arrojado al fuego
para que se quemase. Haban tambin quitado a las otras bestias su
dominio, pero les haba sido prolongada la vida hasta cierto tiempo.

Segua yo mirando en la visin de la noche, y he aqu con las nubes


del cielo vena uno como un hijo de hombre, que vino hasta el
Anciano de das, y le hicieron acercarse delante de l. Y le fue dado
dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y
lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca
pasar, y su reino, un reino que no ser destruido jams.
Los diez dedos de los pies de la imagen en el segundo captulo tienen
correlacin con los diez cuernos de la cuarta bestia del sptimo
captulo. El carcter y la carrera del cuatro imperio son el asunto
prominente en esta otra versin, pero ambas profecas son igualmente
explcitas acerca de que aquel imperio, en su ltima y definitiva fase,
terminar de una manera repentina y sealada por una manifestacin
de poder divino sobre la tierra.
Los detalles de la visin, aunque son interesantes e importantes,
pueden aqu ser pasados por alto, porque la interpretacin que
reciben es tan sencilla y tan definitiva que las palabras no pueden
dejar lugar a ninguna duda para una mente sin prejuicios. Estas
cuatro grandes bestias son cuatro reyes (reinos; cp. con el v. 23), que
se levantarn en la tierra. Despus recibirn el reino los santos del
Altsimo, y poseern el reino eternamente, por eternidad de
eternidades. I7
El profeta procede a continuacin a recapitular la visin, y su manera
de hablar ofrece una respuesta explcita a la nica cuestin que pueda
suscitarse de una manera razonable acerca de las palabras que se
acaban de citar; o sea, si el reino de los santos seguir de manera
inmediata a la finalizacin del cuarto imperio gentil.18
17. Vv. 17, 18.
18. Ciertos autores abogan por una interpretacin de estas visiones que distribuye
los cuatro reinos entre Babilonia, Media, Persia, y Grecia. Este punto de vista,
con el que se identifica el profesor Westcott, reclama atencin aunque slo sea para
distinguirlo de otro con el que ha sido confundido, incluso en una obra de tantas
pretensiones como la del The Speaker's Commentary(vol. VI, p. 333, Excursus on
the Four Kingdoms). El erudito autor de Ordo Saeculorum (n. 616, etc.), citando a
Maitland, que a su vez sigue a Lacunza (Ben Ezra), argumenta que la ascensin de
Daro el Medo al trono de Babilonia no implic un cambio de imperio. (sigue pie)

36

Luego, tuve deseo de saber la verdad acerca de la cuarta bestia,


que era tan diferente de todas las otras, espantosa en gran manera,
que tena dientes de hierro y uas de bronce, que devoraba y
desmenuzaba, y pisoteaba con sus patas lo sobrante; asimismo
acerca de los diez cuernos que tena en su cabeza, y del otro que le
haba salido, delante del cual haban cado tres; el mismo cuerno
que tena ojos, y boca que hablaba con gran arrogancia, y cuya
apariencia era mayor que la de los otros. Y vea yo tambin que este
cuerno haca guerra contra los santos, y los venca, hasta que vino el
Anciano de muchos das, y se dio el juicio a los santos del Altsimo; y
lleg el tiempo en que los santos recibieron en posesin el reino (Dn.
7:19-22).
Tal era el interrogante del profeta. Y aqu tenemos la Interpretacin
que se le dio como respuesta:
La cuarta bestia ser un cuarto reino en la tierra, el cual ser
diferente de todos los otros reinos; devorar toda la tierra, la
pisotear y la triturar. Y los diez cuernos significan que de aquel
reino se levantarn diez reyes; y tras ellos se levantar otro, el cual
ser diferente de los primeros, y derribar a tres reyes. Y hablar
palabras contra el Altsimo, y tratar duramente a los santos del Altsimo, y pretender cambiar los tiempos y la ley; y sern entregados
en su mano hasta un tiempo, y tiempos, y medio tiempo. Pero se
sentarn los jueces, y le ser quitado su dominio para que sea
destruido y arruinado totalmente, y que el reino, y el dominio y la
majestad de los reinos debajo de todos los cielos sean dados al
pueblo de los santos del Altsimo, cuyo reino es un reino eterno, y
todos los imperios le servirn y obedecern (Dt. 7:23-27).19
Viene 18.
Estos autores argumentan, adems, que la descripcin del tercer reino se parece
ms a Roma que a Grecia. Segn este punto de vista, por ello, los reinos son, el 1.
Babilonia, incluyendo Persia, el 2. Grecia, el 3. Roma, el 4. un reino futuro que
ha de surgir en los ltimos tiempos. Pero como ya se ha sealado (p. 74), el libro de
Daniel distingue claramente a Babilonia, Media-Persia, y Grecia como reinos
dentro del campo proftico.

19. Acerca de esta visin, ver Pusey, Daniel, pp. 78, 79.

El que la historia registre algn evento que pueda quedar dentro del
campo de esta profeca es asunto de opiniones. Que no ha sido an
cumplida es un hecho evidente.20 La tierra romana quedar un da
distribuida entre diez reinos separados, y de uno de stos surgir el
terrible enemigo de Dios y de Su pueblo, cuya destruccin ser uno
de los eventos de la segunda venida de Cristo.

20. Se ha apelado al estado de Europa durante o despus de la divisin del


Imperio Romano como su cumplimiento, ignorando el hecho de que el territorio
que Augusto gobern inclua una considerable seccin de frica y de Asia. Y esto
no es todo. No existen presunciones en contra de hallar en el pasado un
cumplimiento parcial de tal profeca, pero el hecho de que se han preparado
veintiocho diferentes listas, incluyendo sesenta y cinco reinos, en esta
controversia, constituye una prueba de cuan poco valor posee la evidencia de que
haya habido an un cumplimiento. La verdad es que la escuela histrica de
interpretacin ha hecho caer el descrdito sobre todo su sistema, a pesar de
contener tantas cosas que reclaman atencin (ver Apndice II, nota C).

37

4
La visin junto al rio Ulay
Los TIEMPOS de los gentiles; as es como Cristo mismo describi
la era de la supremaca gentil. Los hombres han llegado a considerar
la tierra como el propio dominio de ello, y se ofenden con el pensamiento de que Dios intervenga en sus asuntos. Pero a pesar de que
parezca que los monarcas deben sus tronos a derechos dinsticos, a la
espada, o a la urna electoral y en su capacidad individual sus
derechos slo pueden descansar sobre stos el poder que esgrimen
es delegado divinamente, porque el Altsimo tiene el dominio sobre
la realeza de los hombres, y .la da a quien l quiere.1 En el
ejercicio de esta elevada prerrogativa Dios volvi a tomar el cetro
que haba confiado a la casa de David, y lo puso en manos gentiles; y
la historia de este cetro durante todo este perodo, desde aquella
poca hasta la finalizacin de los tiempos de los gentiles, es el sujeto
de las primeras visiones del profeta.
La visin del captulo 8 de Daniel tiene un campo ms restringido.
Trata solamente de los dos reinos que estaban representados en la
seccin central, o sea brazos y tronco, de la imagen del segundo
captulo. El Imperio Medo-Persa, y la relativa superioridad de la
1. Dn. 4:25.

nacin ms joven, quedan representados en la visin del carnero de


dos cuernos, uno de los cuales era ms alto, aunque el ltimo en
crecer. Y el surgimiento del Imperio Griego bajo Alejandro, seguido
por su divisin entre sus cuatro sucesores, queda tipificado por un
macho cabro con un solo cuerno entre sus ojos, cuerno este que se
quebr, dando lugar a cuatro cuernos que surgieron en su lugar. De
uno de estos cuernos surgi un cuerno pequeo, representando a un
rey que se hara infame como blasfemo de Dios y perseguidor de Su
pueblo.
Que el curso de Antoco Epfanes estuvo de una manera especial
dentro del campo y del significado de esta profeca es algo indiscutido. Que su cumplimiento definitivo pertenezca a un tiempo futuro
es cosa que, aunque no est generalmente admitida, est lo suficientemente clara. La prueba es doble. Primero, no puede por menos que
reconocerse que sus detalles ms notables permanecen completamente sin cumplir.2 Y, segundo, se afirma expresamente aqu que los
sucesos han de tener lugar al fin de la ira,3 que es la gran tribulacin de los l t i m os das,4 tiempo de angustia que debe
preceder inmediatamente a la completa liberacin de Jud.5
Es necesario recargar ms el especial asunto de estas pginas con
ms consideraciones de este tipo. Por ahora, la investigacin que nos
concierne, la visin del carnero y del macho cabro es importante
principalmente como explicacin de las visiones que la preceden. Lo
que sigue es la visin del captulo 8:
Mir durante la visin y me vi yo en Susa, que es la plaza fuerte de la
provincia de Elam; vi, pues, en visin que me hallaba junto al ro
Ulay. Alc los ojos y mir, y vi un carnero que estaba delante del
2. Me refiero a los 2.300 das del versculo 14, y a la afirmacin del versculo 25,
y se levantar contra el Prncipe de los prncipes, pero ser quebrantado, aunque
no por mano humana.
3. Dn. 8:19.
4. Mt. 24:21.
5. Y ser tiempo de angustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta
entonces; pero en aquel tiempo ser libertado tu pueblo (esto es, los judos, Dn.
12:1, RV. 1960).

38

ro; tena dos cuernos, y aunque ambos cuernos eran altos, uno era
ms alto que el otro, aunque el ms alto haba empezado a crecer
despus del otro. Vi que el carnero acometa con los cuernos contra
el poniente, el norte y el sur, y que ninguna bestia poda resistirle, ni
haba quien escapase de su poder, y haca conforme a su voluntad, y
se engrandeca. Mientras yo consideraba esto, he aqu que un macho
cabro vena del lado del poniente sobre la superficie de toda la
tierra, pero sin tocar el suelo; y aquel macho cabro tena un cuerno
bien visible entre sus ojos, y vino hasta el carnero de dos cuernos,
que yo haba visto de pie delante del ro, y corri contra l con la
furia de su fuerza. Y lo vi que alcanzaba al carnero, y se levant
contra l y le acometi, quebrndole sus dos cuernos, y el carnero no
tena fuerza para resistirle; lo derrib, por tanto, en tierra, y lo pisote, y no hubo quien librase al carnero de su poder. Y el macho
cabro se engrandeci en gran manera; pero estando en su mayor
fuerza, aquel gran cuerno fue quebrado, y en su lugar le salieron
otros cuatro cuernos bien visibles hacia los cuatro vientos del cielo.
Y de uno de ellos sali un cuerno pequeo, que creci mucho hacia
el sur y el oriente, y hacia la tierra gloriosa. Y se engrandeci hasta
el ejrcito del cielo; y parte del ejrcito y de las estrellas ech por
tierra, y las pisote. Aun contra el prncipe de los ejrcitos se irgui
y por l le fue quitado el continuo sacrificio, y el lugar de su santuario fue echado por tierra. Y a causa de la iniquidad le fue entregado junto con el continuo sacrificio; y ech por tierra la verdad, e
hizo cuanto quiso, y le acompa el xito. Entonces o a un santo que
hablaba; y otro de los santos pregunt a aquel que hablaba: Hasta
cundo durar la visin del continuo sacrificio abolido, y la iniquidad asoladora puesta all, y del santuario y el ejrcito pisoteados? Y
l dijo: Hasta dos mil trescientas tardes y maanas; luego el santuario ser purificado. Y aconteci que mientras yo, Daniel, contemplaba la visin y procuraba comprenderla, he aqu que se puso delante de m uno con apariencia de hombre. Y o una voz de hombre
entre las riberas del ro Ulay, que grit y dijo: Gabriel, explcale a
ste la visin. Vino luego cerca de donde yo estaba; al acercarse, me
sobrecog y me postr sobre mi rostro. Pero l me dijo: Presta atencin, hijo de hombre, porque la visin es para el tiempo del fin.

Mientras hablaba conmigo, perd el conocimiento y ca en tierra


sobre mi rostro. El me toc, y me hizo estar en pie. Y dijo: He aqu,
voy a ensearte lo que ha de venir al fin de la ira; porque el fin est
fijado. En cuanto al carnero que viste, que tena dos cuernos, stos
son los reyes de Media y de Persia. El macho cabro es el rey de
Grecia, y el cuerno grande que tena entre sus ojos es el primer rey.
Y en cuanto al cuerno que fue quebrado, y sucedieron cuatro en su
lugar, significa que se levantarn de esa nacin cuatro reinos,
aunque no con la fuerza de l. Y al fin del reinado de stos, cuando
las transgresiones lleguen a su colmo, se levantar un rey altivo de
rostro y experto en intrigas. Y su poder se fortalecer, mas no con
fuerza propia; y causar grandes ruinas, y se alcanzar xitos en sus
empresas, y destruir a los fuertes y al pueblo de los santos. Con su
sagacidad har prosperar la intriga en su mano; y se ensoberbecer
en su corazn, y destruir a muchos por sorpresa, y se levantar
contra el Prncipe de los prncipes, pero ser quebrantado, aunque
no por mano humana. La visin de las tardes y maanas que se ha
referido es verdadera; y t guarda la visin, porque es para das
lejanos (Dn. 8:2-26).
Un punto de contraste con la profeca del cuarto reino gentil demanda
un reconocimiento muy enftico. La visin del reino de Alejandro,
seguido por la divisin de su imperio en cuatro, sugiere una rpida
secuencia de eventos, y la historia de los treinta y tres aos que transcurrieron entre las batallas de Issos y de Ipsos6 comprenden el total
cumplimiento de la profeca, pero el surgimiento de diez cuernos
sobre la cuarta bestia en la visin del sptimo captulo parece tener
6. Fue la batalla de Issos el ao 333 a.C, no la victoria de Granico el ao anterior,
lo que hizo de Alejandro el dueo de Palestina. La batalla definitiva, que marc el
fin del imperio Persa, fue la de Arbela el ao 331 a.C. Alejandro muri el 323 a.C,
y la distribucin definitiva de sus territorios fue entre sus cuatro generales principales, seguida de la batalla de Ipsos el 301 a.C. En esta particin, la parte de
Seleuco incluy a Siria (el rey del norte), y Ptolomeo retuvo la Tierra Santa con
Egipto (el rey del sur); pero ms tarde Palestina fue conquistada y mantenida por
los selucidas. Casandro obtuvo Macedonia y Grecia, y Lismaco se qued con
Tracia, partes de Bitinia, y los territorios entre sta y los de Menandro.

39

lugar en un perodo tan breve como el del surgimiento de los cuatro


cuernos sobre el macho cabro en el captulo octavo; mientras que es
evidente en las pginas de la Historia que esta divisin del imperio
romano no ha tenido todava lugar. Se pueden dar fechas definidas al
surgimiento de los tres primeros reinos de la profeca; y si se asigna
la fecha de la batalla de Accio como la del principio de la poca del
monstruo hbrido que llenaba las escenas finales de la visin del
profeta y no se le puede asignar ninguna fecha ms tarda se
sigue de ello que, al interpretar la profeca, podemos eliminar la
historia del mundo desde la poca de Augusto hasta la actualidad, sin
perder la secuencia de la visin.7 O, en otras palabras, la percepcin
del profeta hacia el futuro pas completamente por alto estos
diecinueve siglos de nuestra Era. As como los picos de montaas se
ven juntos en el horizonte, pareciendo casi tocarse, aunque un gran
valle de ros, campos y colinas puede extenderse entre ellas, as se
presentaron ante la visin del profeta estos eventos de pocas ya en el
pasado remoto, y de tiempos todava futuros.
Y con el Nuevo Testamento en nuestras manos, traicionara la
realidad de una extraa y voluntaria ignorancia si pusiramos en duda
el deliberado designio que ha dejado este largo intervalo de nuestra
era cristiana como un espacio en blanco en las profecas de Daniel.
La revelacin ms lcita del captulo 9 cuenta los aos antes de la
primera venida del Mesas. Pero si estos diecinueve siglos hubieran
sido aadidos a la cronologa del perodo. Cmo hubiera podido el
haber tomado el testimonio del prximo cumplimiento de estas
mismas profecas, y haber proclamado que el reino se haba
acercado?8 Aquel que conoce todos los corazones, conoca bien este
asunto; pero es impo pensar que la proclamacin no era genuina en
el sentido ms estricto y verdadero; y hubiera sido engaosa e
incierta si la profeca hubiera predicho un largo intervalo de rechazo
7. La misma observacin se aplica a la visin del segundo captulo, el surgimiento
del imperio Romano, su futura divisin, y su condenacin final, que se presentan
como una sola figura.
8. Esto es, el reino tal como Daniel lo haba profetizado. Acerca de esto, ver
Pusey, Daniel, p. 84.

de Israel antes de que pudiera llevarse a cabo lo prometido.


Es por ello que las dos venidas de Cristo parecen estar tan juntas
en las Escrituras. Las corrientes superficiales de la responsabilidad y
culpabilidad humanas no quedan afectadas por la presciencia y
soberana inmutables y subyacentes de Dios. La responsabilidad de
ellos era real, y su culpabilidad era inexcusable, al haber rechazado a
su largamente prometido Rey y Salvador. Ellos no eran vctimas de
un hado inexorable que les arrastrase a su condenacin, sino los
agentes libres que haban utilizado de su libertad para crucificar al
Seor de la gloria. Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros
hijos, fue el terrible e impo clamor ante el sitial de Pilato, y durante
dieciocho siglos les ha cado encima este juicio, que llegar a su
aterradora culminacin en aquel tiempo de angustia, cual nunca lo
hubo hasta entonces, desde que existen las naciones.9
Estas visiones estaban impregnadas de misterio para Daniel, y
llenaron la mente del viejo profeta de angustiosos pensamientos.10
Una larga Lista de sucesos parecan as interponerse antes de la
consecucin de las bendiciones prometidas a su nacin, y aun as
estas mismas revelaciones hacan que estas bendiciones fueran ms
seguras. No pas mucho tiempo sin ser testigo de la cada del
Imperio Babilnico, y ver a un extranjero entronizado dentro de la
amurallada ciudad. Pero el cambio no trajo esperanzas para Jud.
Daniel fue desde luego restaurado al puesto de poder y de dignidad
que haba ejercido durante tanto tiempo bajo Nabucodonosor,11
9. Dn. 12:1; Mt. 24:21. Discutir lo que hubiera sido el curso de los eventos si los
judos hubieran aceptado a Cristo es una mera ligereza. Pero es legtimo inquirir
cmo el judo creyente, inteligente en las profecas, hubiera esperado el reino,
sabiendo que tena que tener lugar primero la divisin del Imperio Romano en diez
partes y el surgimiento, del cuerno pequeo. La dificultad desaparecer si vemos
cuan repentinamente se desmembr el imperio de Alejandro a su muerte. De la
misma manera, la muerte de Tiberio hubiera podido llevar a la inmediata fragmentacin del Imperio Romano, y al surgimiento del perseguidor predicho. En una
palabra, todo lo que permaneca sin cumplir de la profeca de Daniel podra haberse
cumplido en los aos que tenan que pasar an para cumplir las setenta semanas.
10. Dn. 7:28; 8:27.
11. Dn. 2:48; 6:2.

40

pero

no por ello dej de ser un exilado; su pueblo estaba en cautividad, su ciudad permaneca asolada, en ruinas, y su tierra era un
desierto. Y el misterio slo qued acrecentado cuando consider la
profeca de Jeremas, que fijaba en setenta aos el tiempo dispuesto
para las desolaciones de Jerusaln.12 As, en oracin y ruego, en
ayuno, cilicio y cenizas, se present ante Dios; como prncipe de su
pueblo, confesando su apostasa nacional, y orando por su restauracin y perdn. Y quin puede leer aquella plegaria sin conmoverse?
Oh Seor, conforme a todos tus actos de justicia, aprtese ahora tu
ira y tu furor de sobre tu ciudad Jerusaln, tu santo monte; porque a
causa de nuestros pecados, y por la maldad de nuestros padres,
Jerusaln y tu pueblo son el oprobio de todos los que nos rodean.
Ahora pues, Dios nuestro, escucha la oracin de tu siervo, y sus ruegos; y haz que tu rostro resplandezca sobre tu santuario asolado, por
amor de ti mismo, oh Seor. Inclina, oh Dios mo, tu odo, y escucha;
abre tus ojos, y mira nuestras ruinas, y la ciudad sobre la cual es
invocado tu nombre; porque no elevamos nuestros ruegos ante ti
confiados en nuestras justicias, sino en tus grandes misericordias.
Seor, escucha! Seor, perdona! Seor, presta atencin y acta!
No tardes ms, por amor de ti mismo, Dios mo! Porque tu nombre
es invocado sobre tu ciudad y sobre tu pueblo (Dn. 9:16-19).
Mientras que Daniel estaba as hablando y orando Gabriel aquel
mismo mensajero anglico que llev el anuncio del nacimiento del
Salvador en Beln, se le apareci una vez ms,13 y, en respuesta a
sus splicas, dio al profeta la gran prediccin de las setenta semanas.

5
El mensaje del ngel
Setenta semanas estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu
santa ciudad, para acabar con las prevaricaciones y poner fin al
pecado, y sellar la visin y la profeca, y ungir al santo de los
santos.1 Sabe, pues, y entiende, que desde la salida de la orden2
para restaurar y edificar a Jerusaln hasta el Mesas Prncipe, habr
siete semanas, y sesenta y dos semanas, se volver a edificar la plaza
y el muro, pero esto en tiempos angustiosos. Y despus de las sesenta
y dos semanas se quitar la vida al Mesas, y no por l mismo; y el
pueblo de un prncipe que ha de venir destruir la ciudad y el
santuario; y su fin ser en una inundacin, y hasta el fin de la guerra
durarn las devastaciones. Y har que se concierte un pacto3 con
muchos por una semana; y a la mitad de la semana har cesar el
1. La expresin no se aplica en un solo caso a ninguna persona. Tregelles,

12. Dn. 9:2.


13. Dn. 9:21. Ver 8:16.

Daniel, p. 98.
Estas palabras son aplicadas al Nazareno, a pesar de que esta expresin nunca
se aplica a ninguna persona a travs de toda la Biblia, sino que invariablemente
denota una parte del templo, el lugar santsi m o . Doctor Hermn Adler, Sermons,
p. 109 (Trbner, 1869).
2. A partir de la promulgacin de la orden. Tregelles, Daniel, pg. 96.

41

sacrificio y la ofrenda; y en el ala del templo estar la abominacin


horrible, hasta que la ruina decretada se derrame sobre el desolador
(Dn. 9:24-27).
TAL FUE EL MENSAJE confiado al ngel en respuesta a la oracin del
profeta por misericordia sobre Jud y Jerusaln.
A quin deberemos apelar para tener una interpretacin de este
anuncio? Desde luego, no al judo, pues aunque l mismo es el objeto
de esta profeca, y de todos los hombres el ms interesado en su
significado, est obligado, al rechazar el cristianismo, a falsificar no
solamente su propia historia, sino, adems, sus propias Escrituras.
Tampoco el telogo que tiene teoras profticas que defender, y que
al descubrir, quizs, alguna era de siete veces setenta en la historia de
Israel, llega a la conclusin de que ha resuelto el problema, ignorando el hecho de que la extraa historia de este maravilloso pueblo est
marcada a lo largo de todo su curso por ciclos cronolgicos de
setentas y de mltiplos de setentas. Pero cualquier hombre sin
prejuicios que lea las palabras sin otro comentario aparte del que dan
las mismas Escrituras y la historia de aquellos tiempos, admitir prestamente que en ciertos puntos clave su significado es inequvoco y
claro.
I. Se revel as que toda la provisin de bendiciones prometida a
los judos sera suspendida hasta el final de un perodo de tiempo
descrito como setenta sietes, despus de los cuales la ciudad y el
pueblo de Daniel4 han de ser establecidos en una bendicin de la
mxima plenitud.
II. Otro perodo compuesto de siete semanas y de sesenta y dos
semanas se especifica con la misma certeza.
3. No el pacto (RV. 1960), sino un pacto (RV. 1977). Esta palabra se traduce
pacto cuando se trata de cosas divinas, y liga cuando se trata, como aqu, de un
tratado ordinario (Cp. ex. gr., Jos. 9:6, 7, 11, 15, 16, donde se usa la palabra
alianza).
4. S las palabras del versculo 24 y del 25 no llevan por s mismas la conviccin
de que son Jud y Jerusaln los sujetos de la profeca, el lector slo tiene que
compararlos con los versculos precedentes, especialmente el 2, 7, 12, 16, 18 y 19.

III. Esta segunda era data desde la emisin de un edicto para


reconstruir Jerusaln no el templo, sino la ciudad, porque para
impedir cualquier tipo de dudas, la plaza y el muro 5 son mencionados de una manera expresamente enftica; y un evento definido,
descrito como quitarle lo vida al Mesas, marca su final.
IV. El comienzo de la semana precisa (que se ha de aadir a las
sesenta y nueve) para completar las setenta, debe quedar sealada por
el establecimiento de un pacto o tratado por una persona descrita
como el Prncipe que ha de Venir, pacto que l violar a la mitad
de la semana con la supresin de la religin de los judos.6
V. Y de esta manera el tiempo completo de las setenta semanas, y
el perodo ms corto de las sesenta y nueve semanas, datan a partir de
la misma poca.7
Por lo tanto, la primera cuestin que se suscita es si existen
registros histricos que marquen el principio de dicho tiempo.
Ciertos autores, tanto cristianos como judos, han asumido que las
setenta semanas empezaron el primer ao de Daro, la fecha en que
se emiti la profeca; y as, al caer en un craso error en el mismo
principio de su investigacin, todas sus conclusiones son necesariamente errneas. Las palabras del ngel son inequvocas: Desde la
salida de la orden para restaurar y edificar a Jerusaln hasta el Mesas
Prncipe, habr siete semanas, y sesenta y dos semanas.

5. Literalmente, el foso o escarpa. Tregelles, Daniel, p. 90.


6. La persona mencionada en el versculo 27 no es el Mesas, sino el segundo
prncipe nombrado en el versculo 26. La teora, que ha ganado seguidores en la
actualidad, de que el Seor hizo un pacto durante siete aos con los judos al
principio de Su ministerio, merecera un importante lugar en una enciclopedia de
extravagancias del pensamiento religioso. Conocemos el antiguo Pacto, que ha sido
abrogado, y el nuevo Pacto, que es eterno, pero la extraordinaria idea de un pacto
de siete aos entre Dios y los hombres no tiene ni una sombra de base sobre la letra
de las Escrituras, y est totalmente opuesta a su espritu.
7. El perodo entero de setenta semanas queda dividido en tres periodos sucesivos:
siete, sesenta y dos, una. Y la ltima semana se divide en dos partes. Es evidente
por s mismo que ya que estas partes, siete, sesenta y dos, y una, son iguales al
total, o sea, setenta, es que as estaba dispuesto que fuera. Pusey, Daniel, p. 170.

42

Que Jerusaln fue, de hecho, reconstruida como ciudad fortificada es


cosa totalmente cierta e indudable; y el nico punto que aqu nos
concierne es si la historia nos registra el edicto de su restauracin.
Cuando nos volvemos al libro de Esdras, hay tres decretos de
varios reyes persas que reclaman nuestra atencin. Los versculos
iniciales nos hablan del extrao edicto por el que Ciro autoriz la
reconstruccin del templo. Pero la casa a Jehov Dios de Israel
queda especificada con una claridad tan excluyente que no puede, en
manera alguna, satisfacer las palabras de Daniel. Verdaderamente, la
fecha de aquel decreto da prueba concluyente de que no constitua el
principio de las setenta semanas. Setenta aos era la duracin determinada de la servidumbre en Babilonia.8 Pero se decret otro juicio
de setenta aos, de desolaciones durante el reinado de Sedequas,9
debido a la continua desobediencia y rebelin. As como transcurri
un intervalo de diecisiete aos entre la fecha de la servidumbre y la
poca de las desolaciones, as el segundo perodo finaliz diecisiete aos despus del primero. La servidumbre finaliz con el
decreto de Ciro. Las desolaciones continuaron hasta el segundo ao
de Daro Histaspes.10 Y era el tiempo de las desolaciones, y no de la
servidumbre lo que Daniel tena ante s.11
8. Jer. 27:6-17; 28:14; 29:10.
9. Fue profetizado en el cuarto ao de Joacim, esto es, el ao despus que tuviera
lugar el principio de la servidumbre (Jer. 25:1, 11).
10. Las Escrituras distinguen as tres distintos tiempos, que se solapan entre ellas,
y que han llegado a recibir el nombre de la cautividad. Primero, la servidumbre;
despus, la cautividad de Joacim; y tercero, las desolaciones. La servidumbre
tuvo su comienzo en el tercer ao de Joacim, esto es, el 606 a.C, o antes del 1 de
Nisn (Abril) del ao 605 a.C, y lleg a su trmino con el decreto de Ciro setenta
aos ms tarde. La cautividad empez en el octavo ao de Nabucodonosor,
segn el tiempo escritural de su reinado, o sea, el ao 598 a.C; y las desolaciones
empezaron en su decimosptimo ao, el 589 a.C, y finalizaron el segundo ao de
Daro Histaspes de nuevo otro perodo de setenta aos. Ver Apndice I acerca de
las cuestiones cronolgicas aqu involucradas.
11. Dn. 9:2 es explcito a este respecto: Yo, Daniel, mir atentamente en los
libros sagrados el nmero de los aos de que habl Jehov al profeta Jeremas, que
haban de cumplirse sobre los ruinas de Jerusaln: setenta aos [ruinas: desolaciones en otras versiones. Son sinnimos].

El decreto de Ciro era el cumplimiento divino de la promesa dada a


los de la cautividad en el captulo 29 de Jeremas, y de acuerdo con la
promesa se garantiz la mxima libertad a los deportados para su
retorno a Palestina. Pero hasta que no hubiera finalizado el tiempo de
las desolaciones no se iba a poder poner piedra sobre piedra sobre el
Monte Moriah. Y esto explica el hecho aparentemente inexplicable
de que el firman para construir el templo, concedido a agentes deseosos de cumplirlo por Ciro en lo ms exaltado de su poder, permaneci inefectivo hasta su muerte; porque les fue permitido a un puado
de samaritanos reluctantes que impidiesen la ejecucin del edicto
ms solemne jams emitido por un dspota oriental, un edicto
adems que pareca estar confirmado por una sancin divina apoyando la voluntad inalterable de un rey Medo-Persa.12
Cuando expiraron los aos de las desolaciones, se promulgo un
mandato divino para la construccin del santuario, y en obediencia a
este mandato y sin esperar permisos de la capital, los judos retornaron a la obra que tan a menudo les haba sido impedida.13 La oleada
de excitacin poltica que llev a Daro al trono de Persia, fue engrosada con un fervor religioso en contra de la idolatra mgica.14 As,
aquellos momentos eran oportunos para los Israelitas, cuya adoracin
a Jehov atraa las simpatas de la fe zorostrica; y cuando las noticias llegaron a palacio acerca de su aparente sedicin en Jerusaln,
12. La ley de Media y de Persia, la cual no puede ser abrogada (Or. 6:12). El
cannigo Rawlinson asume que el templo estuvo quince o diecisis aos construyndose, antes de que la obra cesase por el decreto de Artajerjes mencionado en
Esdras 4. (Five Great Mon., vol. iv. Pag 398.) Pero ello es enteramente opuesto a
las Escrituras. Los cimientos del templo se echaron en el segundo ao de Ciro (Esd.
3:8-11), pero no se hizo ningn progreso hasta el segundo ao de Daro, cuando se
volvieron a echar los cimientos, pues, todava no se haba levantado ni una sola
piedra de la casa (Hag. 2:10, 15, 18). El edificio, una vez empezado, fue finalizado
en cinco aos (Esd. :15).Se debe tener en mente que el altar fue establecido, y el
sacrificio fue renovado inmediatamente a la vuelta de los deportados (Esd. 3:3-6).
13. Esd. 5:1, 2, 5.
14. Five Great Mon., vol. 4, p. 405. Pero el cannigo Rawlinson est totalmente
equivocado al deducir que fue el sabido celo religioso de Daro el motivo que puso
en marcha a los judos. Ver Esd. 5.

43

Daro hizo una investigacin en archivos babilnicos de Ciro, y


hallando el decreto de su predecesor, emiti a su vez un firman
propio para darle efecto.15
Y este es el segundo suceso que permite un posible comienzo de
las setenta semanas.16 Pero, aunque se puedan presentar argumentos
plausibles con el fin de demostrar, ya sea considerndolo como un
edicto independiente, o como dando efecto prctico al decreto de
Ciro, que el acto de Daro dio comienzo al perodo proftico, hay una
respuesta clara y contundente a ello, en que deja de satisfacer las
palabras del ngel. Sea como se quiera dar cuenta de los hechos, lo
cierto es que, a pesar de que se haban cumplido las desolaciones,
aun as el alcance del edicto real, y la accin de los judos en el
cumplimiento de este edicto, no fueron ms all de construir el
Templo Santo, mientras que la profeca predeca un decreto para la
construccin de la ciudad; no tan slo de la calle, sino de las fortificaciones de Jerusaln.
Cinco aos fueron suficientes para la construccin del edificio que
sirvi de santuario a Jud durante los cinco siglos que siguieron.17
Pero, en notable contraste con el templo que haban erigido en los
das cuando la magnificencia de Salomn hizo que en Jerusaln el
oro fuera tan barato como el bronce, ningn ornamento costoso
adornaba la segunda casa, hasta que en el sptimo ao de Artajerjes
Longimano los judos obtuvieron un firmn para honrar [hermosear]
la casa de Jehov que est en Jerusaln.18 Esta carta autorizaba,
adems, a Esdras a volver a Jerusaln con todos los judos que
deseasen volver con l, y all restaurar de una manera total la adoracin del templo y las ordenanzas de su religin. Pero este tercer
decreto no hace referencia alguna a la construccin, y podra haber
sido pasado por alto si no fuera porque muchos autores lo han
sealado como el comienzo de la poca de la profeca.

El templo haba sido reconstruido haca muchos aos ya, y la ciudad


permaneca desolada despus de trece aos. Es en vano investigar en
el libro de Esdras por un decreto de restaurar y construir Jerusaln.
Pero tan slo tenemos que ir al libro que le sigue en el canon de la
Escritura para hallar el registro que buscamos.
El libro de Nehemas abre sus pginas relatndonos que estando l en
Susa,19 donde l era el copero del gran rey, un honor nada pequeo
en Persia,20 ciertos de sus hermanos llegaron de Judea, y l pregunt
por los judos que haban escapado, que haban quedado de la
cautividad, y por Jerusaln. Los emigrantes declararon que todos
estaban en gran mal y afrenta, el muro de Jerusaln derribado, y
sus puertas quemadas a fuego.21 El primer captulo concluye con el
dato de las splicas de Nehemas al Dios de los cielos. El segundo
captulo narra cmo en el mes de Nisn, en el ao veinte del rey
Artajerjes, l estaba cumpliendo los deberes de su oficio, y que
mientras l estaba ante el rey, su cara traicion su pesar, y Artajerjes
le dijo que le explicara su angustia. Para siempre viva el rey,
respondi Nehemas. Cmo no estar triste mi rostro, cuando la
ciudad, casa de los sepulcros de mis padres, est desierta, .y sus
puertas consumidas por el fuego? Qu es lo que deseas? le
pregunt el rey. Con lo que Nehemas le respondi as: Si le place al
rey, y tu siervo ha hallado gracias delante de ti, envame a Jud, a LA
CIUDAD de los sepulcros de mis padres, y LA REEDIFICARE.22
Artajerjes concedi la peticin, y emiti las rdenes necesarias para
su ejecucin. Cuatro meses ms tarde, manos bien dispuestas estaban
ocupadas en las arruinadas murallas de Jerusaln, y antes de la Fiesta
de los Tabernculos la ciudad estaba de nuevo rodeada de muros con
puertas y baluartes.23

19. Para una descripcin de las ruinas del gran palacio de Susa, ver W. Kennett
15. Esd. 6.
16. Esta es la poca asignada por el seor Bosanquet en su Mesiah the Prince.
17. El Templo fue empezado en el segundo ao de Daro, y finalizado en el sptimo (Esd.
4:24; 6:15).
18. Esd. 7. Ver vv. 19 y 27.

Loftus, Travels and Researches in Chaldea and Susiana, cap. 28.


20. Herodoto, iii, 34.
21. Neh. 1:2.
22. Neh. 2:5.
23. Neh. 6:15.

44

Pero se ha alegado que el decreto del ao vigsimo del rey


Artajerjes es tan slo una extensin y una renovacin del primer
decreto, as como el decreto de Daro confirmaba el de Ciro.24 Si
esta afirmacin no estuviera apoyada por un gran nombre, no
merecera ni tan siquiera dar cuenta de ella de pasada. Si se
mantuviera que el decreto del sptimo ao de Artajerjes era tan
solamente una ampliacin y renovacin de los edictos de su
predecesor, la afirmacin sera estrictamente exacta. El decreto
autorizaba a los judos principalmente a honrar [hermosear] la casa
de Jehov que est en Jerusaln,25 extendiendo los decretos de Ciro
y de Daro por los que se permiti su construccin. El resultado fue
el de tener un maravilloso santuario en medio de una ciudad en
ruinas. El movimiento que tuvo lugar en el ao sptimo de Artajerjes
fue simplemente un avivamiento religioso,26 aprobado y financiado
con el favor real; pero el suceso que tuvo lugar en el ao vigsimo de
24. Pusey, Daniel, p. 171. El doctor Pusey aade: La pequea colonia que
Esdras llev consigo de 1.683 varones (y si aadimos mujeres y nios la cantidad
se aumenta a unas 8.400 almas) era en s misma una adicin considerable a
aquellos que ya haban retornado antes, e implic una reconstruccin de
Jerusaln. Esta reconstruccin de la ciudad y reorganizacin de la poltica,
principiada por Esdras, y continuada y perfeccionada por Nehemas, se corresponde
con las palabras de Daniel, "desde la salida de la orden para edificar y restaurar
Jerusaln" (p. 172). Este argumento es el ms dbil que se pueda imaginar, y
ciertamente esta referencia al decreto del ao sptimo de Artajerjes es una mancha
en el libro del doctor Pusey. SI Una emigracin de 8.400 almas involucr la
reconstruccin de la ciudad, y por ello marc el principio de las setenta semanas,
qu deberemos decir de la emigracin de 49.697 almas setenta y ocho aos antes?
(Esd. 2:64, 65.) No implic ello una reconstruccin? Pero el doctor Pusey
contina afirmando: El trmino tambin se corresponde, esto es, los 483 aos, al
tiempo de Cristo. Aqu tenemos evidentemente la base, el motivo real, de que l
haya fijado la fecha en el 457 a.C, o, ms apropiadamente, 458 a.C., segn
Prideaux, a quien desafortunada-mente Pusey ha seguido en este punto. Con mucha
simpleza el autor de la Connection argumenta que los aos no concordarn si se los
asigna otra fecha, y, por ello, el decreto del ao sptimo de Artajerjes tiene que ser
el referenciado! (Prid ., Con., I, 5, 458 a.C.) Este tipo de sistemas de interpretacin
han hecho mucho para provocar el descrdito total del estudio proftico.
25. Esd. 7:27.
26. Esd. 7:10.

Artajerjes fue nada menos que la restauracin de la autonoma de


Jud. La ejecucin de la obra que Ciro autoriz fue detenida bajo la
falsa acusacin que los enemigos de los judos llevaron al palacio, de
que su objeto no era meramente el de construir el Templo, sino la
cuidad. La ciudad rebelde como se haba mostrado hacia cada
soberano sucesivo, por lo que esta ciudad fue destruida, declararon
ellos correctamente. Hacemos saber al rey que si esta ciudad es
reedificada, aadieron ellos, y son levantados sus muros, la regin
de ms all del ro no ser tuya.27 Permitir la construccin del
templo significaba simplemente permitir a una raza conquistada el
derecho de adorar siguiendo la ley de su Dios, pues la religin de los
judos no conoce ninguna adoracin aparte del monte Sin. Fue un
evento muy diferente en carcter cuando se les permiti erigir de
nuevo las muy famosas fortificaciones de su ciudad, y, atrincherados
tras aquellas murallas, restaurar bajo Nehemas la antigua poltica de
los Jueces.28 Este fue el avivamiento de la existencia nacional de
Jud, y por ello se escoge apropiadamente como el comienzo de la
poca de las setenta semanas.

27. Esto es, el ufrates, Esd. 4:16.


28. Este ltimo es el nico decreto que hallamos registrado en las escrituras que
se relaciona con la restauracin y la reconstruccin de la ciudad. Se tiene que tener
presente que la misma existencia del lugar como ciudad dependa de la existencia
de tal decreto; pues antes de ello cualquiera que volviera de la tierra del cautiverio
sala tan solo en la condicin de transentes; fue el decreto lo que les dio una
existencia poltica reconocida y distinta. Tregelles, Daniel, p. 98.
No obstante, de repente, en el vigsimo ao de Artajerjes, Nehemas, un
hombre de linaje judo, copero del rey, recibi el mandato de reconstruir la ciudad
con toda la urgencia posible. La causa de este cambio en la poltica persa debe
buscarse, no tanto en la influencia personal del copero, como en la historia exterior
de aquellos tiempos. El poder de Persia haba recibido un golpe fatal en la victoria
obtenida en Cnido por Conon, el almirante ateniense. El gran rey se vio obligado a
someterse a una paz humillante, entre cuyos artculos se hallaba el abandono de las
ciudades martimas, y la condicin de que el ejrcito persa no debera aproximarse
ms que a tres jornadas del mar. Jerusaln, estando a esta distancia, aproximadamente, de la costa, y estando tan cerca de la lnea de comunicaciones con Egipto,
lleg a ser un puesto de suma importancia. Milman, History of the Jews (3.a ed.),
i., 435.

45

La duda que se ha suscitado acerca de este punto puede servir como


ilustracin del extraordinario prejuicio que parece gobernar la
interpretacin de las Escrituras, en consecuencia del cual se deja de
lado el significado llano de las palabras en favor de lo remoto e
improbable. Y a la misma causa se debe atribuir la duda que algunos
han sugerido con respecto a la identidad del rey que aqu se menciona
co m o Artajerjes Longimano.29
La cuestin permanece en pie, de si la fecha de este edicto puede
ser determinada de una manera exacta. Y aqu un hecho muy notable
nos llama la atencin. En la narracin sagrada la fecha del suceso que
marc el principio de las setenta semanas se da solamente con
referencia el tiempo del reinado de un rey de Persia. As, tenemos
que dirigirnos a la historia secular a fin de conseguir determinar la
poca, y la Historia data de este mismo perodo. Herodoto, el padre
de la historia, fue contemporneo de Artajerjes, y visit la corte
persa.30 Tucdides, el prncipe de los historiadores, fue tambin su
contemporneo. En las grandes batallas de Maratn y de Salamis, la
historia de Persia qued entrelazada con los sucesos de Grecia, por
los que se puede conocer su cronologa y se puede comprobar su
certeza; y las principales eras cronolgicas de la antigedad estaban
ya funcionando en aquellos tiempos.31 No nos falta entonces
ningn elemento para facilitamos la exactitud y la certeza para poder
fijar la fecha del edicto de Nehemas.
Es cierto que en historia ordinaria la mencin del ao vigsimo
de Artajerjes nos dejara en la duda de si se refera a su ascensin
real, o a la muerte de su padre;32 pero la narrativa de Nehemas evita
toda ambigedad a este respecto. El asesinato de Jerjes y el comienzo
del reino del usurpador Artaban (o (Gautama), de siete meses de
duracin, fue en julio del 465 a.C; la ascensin de Artajerjes tuvo
lugar en febrero del 464 a.C.33 Una u otra de estas fechas, por tanto,
tiene que ser la del comienzo del reinado de Artajerjes. Pero como
Nehemas menciona el mes de Quisleu (Noviembre) de un ao, y el
siguiente Nisn (Marzo) como perteneciendo al mismo ao del reino
de su seor, es evidente que, como hubiera sido de esperar de un
miembro de la corte, l cuenta a partir de la fecha de la ascensin de
derecho, esto es, desde julio del 465 a.C. As, el ao vigsimo del

reinado de Artajerjes empez en julio del 446 a.C, y el mandato de


reconstruir Jerusaln fue dado el siguiente Nisn. La poca del ciclo
proftico queda as definitivamente fijada en su comienzo en el mes
judo de Nisn del ao 445a.C34.

29. Artajerjes I, rein cuarenta aos, desde el 465 hasta el 425 a.C. es
mencionado en una ocasin por Herodoto (vi. 98), y por Tucdides con frecuencia.
Ambos escritores fueron sus contemporneos. Todas las razones nos indican que l
fue el rey que envi a Esdras y a Nehemas a Jerusaln, y que dio su aprobacin a
la restauracin de las fortificaciones. Rawlinson, Herodotus, vol. iv., p. 217.
30. El ao en que se dice que recit sus escritos en los juegos olmpicos fue el
mismo ao en que le fue encomendada a Nehemas su misin.
31. La era de las Olimpiadas empez el 776 a.C. La era de Roma (A. U. C.) el
753 a.C; y la era de Nabonasar, 747 a.C.
32. Los siete meses de Artaban fueron aadidos por algunos al ltimo ao de
Jerjes, y otros lo incluyeron en el reino de Artajerjes. Clinton, Fasti Hellenici, vol.
i, p. 42.
33. Ya se ha mostrado que la ascensin de Jerjes queda determinada al comienzo
del 485 a.C. Su ao vigsimo fue completado al principio del 465 a.C, y su muerte
hubiera tenido lugar al principio del arcontado de Lisiteo. Los siete meses de
Artabn, completando los veintin aos, rebajaran la ascensin de Artajerjes
(despus de la eliminacin de Artabn) al principio del 464, en el ao 284 de
Nabonasar, donde est situado por el canon. Podemos colocar la muerte de Jerjes
en el primer mes de aquel arcon (esto es, del de Lisiteo), julio del 465 a.C, y la
sucesin de Artajerjes en el mes octavo, febrero del 464 a.C. Clinton, Fasti
Hellenici, vol. ii, p. 380.
34. Ver Apndice II, nota A, acerca de la cronologa del reinado de Artajerjes
Longimano.

46

6
El ao proftico

PUEDE QUE SUENE a pedante en odos castellanos el que se hable de


semanas en otro sentido que no sea el generalmente aceptado. Pero
para el judo era muy distinto. El efecto de sus leyes era que se
pudiera traducir la palabra semana de manera que pudiera significar
siete aos de una manera tan natural como siete das. Y, desde luego,
la generalidad de la palabra tendra de cualquier manera este efecto.
De ah que su utilizacin en profeca no sea un mero simbolismo
arbitrario, sino que constituye el empleo de una manera de hablar
familiar y fcil de comprender.1
La oracin de Daniel se refera a setenta aos cumplidos: la
profeca que vino como respuesta a aquella oracin predijo un
perodo de setenta veces siete todava por venir.
Pero aqu se suscita la cuestin que nunca ha recibido la suficiente
atencin en la consideracin de este asunto.

Nadie dudar que el perodo de que se trata sea un perodo de aos;


pero, qu tipo de aos? Que el ao judo era lunisolar parece ser
razonablemente cierto. Si se puede confiar en la tradicin, Abraham
conserv con su familia el ao de 360 das, que l haba conocido en
su hogar caldeo.2 Las fechas mensuales del diluvio (se especifican
150 das como el intervalo transcurrido entre el da decimosptimo
del segundo mes, y el mismo da del mes sptimo) parece indicar quo
esta forma de ao es la ms antigua conocida en nuestra raza. Sir
Isaac Newton afirma que todas las naciones, antes de que fuera
conocida la verdadera duracin del ao solar, contaban los meses por
el curso de la luna, y los aos por el retorno del invierno y verano,
primavera y otoo; y al hacer calendarios para sus fiestas, contaron
treinta das para el mes lunar, y doce meses lunares por ao,
aceptando los nmeros redondos ms prximos, de donde proviene
la divisin de la eclptica en 360 grados. Y al adoptar esta
afirmacin, sir G. C. Lewis afirma que todo el testimonio creble y
toda la probabilidad antecedente nos lleva al resultado de que el ao
solar, conteniendo doce meses lunares, y determinado dentro de
ciertos lmites de error, fue generalmente reconocido por las naciones
de alrededor del Mediterrneo, desde la antigedad ms remota.3
Pero las consideraciones de este tipo no van ms all de demostrar la
importancia de la cuestin aqu planteada. Contina pendiente el que
exista alguna base para rechazar la presuncin que existe en favor de
que sea el ao civil normal. Ahora bien, el tiempo proftico es
claramente siete veces los setenta aos de las desolaciones que
estaban ante la mente de Daniel cuando se dio la profeca. Es, pues,
posible, aclarar el carcter de los aos de este ltimo tiempo?
Una de las ordenanzas caractersticas de la ley juda era que cada
sptimo ao la tierra tena que quedar sin cultivar, y es en relacin a
esta negligencia con respecto a esta ordenanza que fue decretada la
era de las desolaciones.
2. Enciclopedia Britnica (6.a ed.). Ttulo Chronology. Ver tambin Smith,

1. Smith, Bible Dictionary, III, 1726, Week. Los filsofos griegos y latinos
conocieron tambin las "semanas de aos." Pusey, Daniel, pg. 167.

Bible Dictionary, ttulo Chronology, p. 314.


3. Astronomy of the Ancients, cap. I, n. 7. Y no se ve que los ciento ochenta
das de la gran fiesta de Jerjes implican la equivalencia a seis meses? (Est. 1:4.)

47

Tena que durar hasta que la tierra haya disfrutado de sus Sbados
todo el tiempo de su asolamiento repos, hasta que los setenta aos
fueron cumplidos.4 El elemento esencial en este juicio fue, no una
ciudad arruinada, sino una tierra yaciendo asolada por la terrible
plaga de una invasin hostil, 5 cuyos efectos fueron perpetuados por
el hambre y la pestilencia, las pruebas continuadoras del enojo
divino. Es as evidente que el verdadero tiempo de este juicio no
tiene, Como se ha asumido generalmente, su comienzo en la captura
de Jerusaln, sino en la invasin de Judea. A partir del tiempo en que
los ejrcitos babilnicos entraron en la tierra, se suspendieron todas
las actividades agrcolas, y por ello se pueden contar las desolaciones
a partir del da en que Jerusaln fue sitiada, o sea, el da dcimo del
dcimo mes del ao noveno de Sedequas. Esta fue la fecha que le
fue revelada al profeta Ezequiel en su exilio en las riberas del
Eufrates,6 y durante veinticuatro siglos este da ha sido observado
por los judos con ayunos en todos los pases.
El final del tiempo queda indicado en las Escrituras con igual
claridad, como desde el da veinticuatro del noveno mes en el
segundo ao de Daro.7 Considerad, pues deca la palabra del
profeta] desde este da en adelante, desde el da veinticuatro del
noveno mes, desde el da que se ech el cimiento del templo de
Jehov; considerad ...desde este da os bendecir. Ahora, desde el
da dcimo de Tebeth de 589 a.C.8 hasta el da vigesimocuarto del
Quisleu de 520 a.C.9 transcurrieron 25.202 das; y setenta aos de
360 das contienen exactamente 25.200 das. Podemos as concluir en
que el tiempo de las desolaciones fue un periodo de setenta aos de
360 das, empezando el da despus de que el ejrcito Babilnico
4.
5.
6.
7.

2. Cr. 36:21. Cp. Lv. 26:34, 35.


Cp. con Jer. 27:13; y Hag. 2:17.
Ez. 24:1, 2.
Hag. 2:10, 15-19. Los libros de Hageo y Zacaras registran in toto las
proclamaciones profticas que la narracin de Esdras menciona (4:24; 5:1-5) como
la autorizacin y el incentivo bajo el cual los |judos volvieron a la obra de erigir su
templo.
8. El ao noveno de Sedequas. Ver Apndice I.
9. El segundo ao de Daro Histaspes.

sitio Jerusaln y finalizando el da antes de que se echaran los


cimientos del segundo templo.10
Pero es posible llevar esta bsqueda an ms lejos. Ya que el
tiempo de las desolaciones fue fijado en setenta aos, debido a
haber dejado de celebrar los aos sbaticos,11 podramos esperar
hallar que un perodo de setenta veces siete aos, contados a partir
del final de los setenta aos de ira contra Jud, y contados hacia
atrs, nos llevara al tiempo en que Israel entr al disfrute de sus
privilegios nacionales de manera plena, y as incurri en una plena
responsabilidad. E investigndolo se demuestra que este es el caso.
Desde el ao que sigui a la dedicacin del Templo de Salomn
hasta el ao anterior al que se echaran los cimientos del segundo
templo, transcurri un perodo de 490 aos de 360 das.12
No obstante, se debe admitir que ningn argumento basado en
clculos de este tipo es definitivo.13 Los nicos datos que nos
autorizaran a decidirnos sin reservas de ningn tipo de que el ao
proftico consta de 360 das, sera si hallsemos alguna porcin del
tiempo subdividido en los das de lo que est compuesto. No hay otra
prueba que pueda ser totalmente satisfactoria, pero si sta apareciese
sera absoluta y concluyente. Y esto es precisamente lo que el libro
del Apocalipsis nos provee.
Como ya hemos sealado, el tiempo proftico queda dividido en
dos perodos, el primero de 7 + 62 hebdmadas, el otro de una sola
10. La fecha de la luna nueva pascual, por la que se regula el ao Judo, fue por la
tarde del 14 de marzo de 589 a.C, y alrededor del medioda del 1 de abril de 520
a.C. Segn la fase de la Luna, el l de Nisn correspondi probablemente al 15 o 16
de marzo en el primer caso, y al 1 o 2 de abril en el segundo.
11. 2 Cr. 36:21; Lv.-26:34, 35.
12. El templo fue dedicado en el ao undcimo de Salomn, y el segundo templo
fue fundado en 520 a.C. El perodo intermedio fue de 483 aos = 490 aos lunisolares de 360 das. Es cosa digna de sealarse que el intervalo entre la dedicacin del
templo de Salomn y la dedicacin del segundo templo (515 a.C), fue de 490 aos.
Un perodo igual haba transcurrido entre la entrada de los israelitas en Canan y el
establecimiento de la monarqua bajo Sal. Estos ciclos de 70, y de mltiples de 70,
en la historia hebrea son notables e interesantes. Ver Apndice I.
13. Aunque queda confirmado de una manera sealada por el hecho indudado de
que el ao judo sabtico era coincidente con el ao eclesistico, no con el solar.

48

hebdmada.14 Relacionados con estas dos eras hallamos a dos


prncipes mencionados muy especialmente; primero, al Mesas, y
segundo, a un prncipe de aquel pueblo por el cual Jerusaln sera
destruida un personaje de tal preeminencia que, a su venida, su
identidad ser tan cierta como la de Cristo mismo. El primer perodo
se cierra con el arrebatamiento de la vida al Mesas, el principio del
segundo perodo data a partir de la firma de un pacto, o tratado,
por este segundo prncipe, con, o quizs en favor, de los
muchos,15 esto es, la nacin juda como distinguida probablemente
de un sector de personas piadosas entre ellos que se mantendr al
margen. A la mitad de la hebdmada habr de ser violado el tratado
con la supresin de la religin de los judos, y seguir un tiempo de
persecucin.
La visin de Daniel de las cuatro bestias nos da un notable
comentario acerca de ello. La identificacin de la cuarta bestia con el
Imperio Romano no es dudosa, y leemos que un rey se levantar,
relacionado territorialmente con aquel Imperio, pero perteneciendo
histricamente a un tiempo posterior; ser un perseguidor de los
santos del Altsimo, y su cada deber ser seguida inmediatamente
por el cumplimiento de las bendiciones divinas sobre el pueblo
favorecido el evento preciso que marca el final de las setenta
semanas. La duracin de aquella persecucin, adems, se afirma
que es de tiempo, tiempos, y medio tiempo, expresin mstica,
cuyo significado podra ser dudoso, si no fuera que se utiliza de
nuevo en las Escrituras como sinnimo de tres aos y medio, o media
semana proftica.16 Tampoco puede haber dudas razonables de la
identidad del rey de Daniel 7:25 con la primera bestia del captulo
13 de Apocalipsis.
En Apocalipsis se le asemeja a un leopardo, un oso y un len las
14. La divisin de las 69 semanas en 7 + 62 tiene su explicacin en el hecho de
que los primeros 49 aos, durante los que se complet la restauracin de Jerusaln,
finalizaron con una gran crisis en la historia juda, el cierre del testimonio
proftico. El transcurso de cuarenta y nueve aos a partir de 445 a.C, nos lleva a la
fecha de la profeca de Malaquas.
15. La multitud. Tregelles, Daniel, p. 97.
16. Ap. 12:6, 14.

figuras utilizadas para las tres primeras bestias de Daniel. En Daniel


hay diez reinos, representados por diez cuernos. As es tambin en
Apocalipsis. Segn Daniel, hablar palabras contra el Altsimo, y
tratar duramente a los santos del Altsimo. Segn Apocalipsis,
abri su boca en blasfemias contra Dios, y se le permiti hacer
guerra contra los santos, y vencerlos. Segn Daniel, sern entregados en su mano hasta un tiempo, y tiempos, y medio tiempo, o tres
aos y medio: segn Apocalipsis, se les dio autoridad para actuar
durante cuarenta y dos meses.
Naturalmente, es posible que la profeca pudiera predecir la carrera
de dos hombres distintos, respondiendo a la misma descripcin, que
seguirn un curso similar en circunstancias similares por un perodo
similar de tres aos y medio; pero la suposicin ms evidente y
natural es que los dos son el mismo. Debido a la misma naturaleza
del asunto, su identidad no se puede demostrar por lgica, pero
descansa precisamente sobre el mismo tipo de prueba por la que los
jurados exponen la conviccin de crmenes a sus autores, y por la que
se castiga a los convictos. Ahora bien, admitidamente esta semana
septuagsima es un perodo de siete aos, y la mitad de este perodo
es descrito en tres ocasiones como un tiempo, tiempos, y medio
tiempo, o la divisin de un tiempo.17 En dos ocasiones como
cuarenta y dos meses;18 y en dos ocasiones como 1,260 das.19 Pero
1,260 das son exactamente equivalentes a cuarenta y dos meses de
t r e i n t a das, o a tres aos y medio de 1,360 das, mientras que tres
aos y medio julianos contienen 1.278 das. De ello se sigue que el
ao proftico no es el ao juliano, sino el antiguo ao de 360 das.20
17. Dn. 7:25; 12:7; Ap. 12:14.
18. Ap. 11:2; 13:5.
19. Ap. 11:3; 12:6.
20. Es cosa digna de sealarse que la profeca fue dada en Babilonia, y que el
ao babilnico consista de doce meses de treinta das. Que el ao proftico no es el
ordinario no es ningn descubrimiento nuevo. Ya fue sealado hace diecisis siglos
por Julio Africano en su Cronografa, en la que l replica las setenta semanas como
semanas de aos judos (lunares), empezando con el ao vigsimo de Artajerjes, el
cuarto ao de la 83 Olimpada, y terminando en el segundo ao de la 202
Olimpada; 475 aos julianos equivalen a 490 aos lunares.

49

7
El tiempo mstico
de las semanas
LAS CONCLUSIONES a las que se ha llegado en el captulo interior
sugieren un notable paralelo entre las primeras visiones de Daniel y
la profeca de las setenta semanas. La historia no posee ningn relato
que pueda satisfacer el curso preanunciado de la septuagsima
semana. El libro de Apocalipsis no estaba ni tan siquiera escrito
cuando aquel perodo hubiera debido cerrarse cronolgicamente, y
aunque dieciocho siglos han transcurrido desde entonces, la restauracin de los judos parece todava la quimera de unos fanticos
optimistas.1 Pero recurdese que el propsito de la profeca no es el
de satisfacer el inters de los curiosos ni el de divertir o entretener. Es
preciso que las proclamaciones profticas estn caracterizadas por un
cierto misticismo, pues de otra manera hubieran podido ser
cumplidas bajo peticin por hombres calculadores; pero una vez
que tenemos la profeca al lado de los sucesos de los que habla,
dejara de cumplir uno de sus principales propsitos si la relacin que

tiene con ellos fuera dudosa. Si alguien quiere aprender la relacin de


la profeca con su cumplimiento, que lea el captulo cincuenta y tres
de Isaas, y que lo compare con la historia de la pasin: tan desdibujado y figurativo que nadie hubiera podido haber fabricado el drama
que predeca; pero a pesar de ello tan definido y claro que, una vez
cumplido, un nio puede comprender su propsito y significado. As,
si el suceso que constituye el principio del tiempo de las setenta
semanas tiene que ser tan pronunciado y cierto como la comisin
encargada a Nehemas y como la muerte del Mesas, es necesariamente an futuro.
Y esto es precisamente lo que el estudio del sptimo captulo de
Daniel nos hubiera debido de hacer esperar. Todos los intrpretes
cristianos estn de acuerdo en que entre el surgimiento de la cuarta
bestia y el crecimiento de los diez cuernos hay una discontinuidad o
parntesis en la visin; y, como ya se ha sealado, esta discontinuidad incluye todo el perodo entre el tiempo de Cristo y la divisin de
la tierra romana en diez reinos, de entre los cuales deber surgir el
gran perseguidor del futuro. Adems, se admite que este perodo no
queda sealado con las otras visiones del libro. Haba as una gran
probabilidad, a priori, de que no fuera incluido en la visin del
captulo noveno.
Pero an ms, no slo existen las mismas razones para este acortamiento mstico en la visin de las setenta semanas, como en las otras
visiones,2 sino que, adems, estas razones se aplican aqu con una
fuerza especial. Las setenta semanas fueron interpuestas como el
perodo durante el cual se posponan las bendiciones de Jud. En
comn con toda la profeca, el significado de esta profeca ser
inequvoco cuando tenga lugar su cumplimiento definitivo, pero fue
emitida necesariamente en forma mstica, a fin de encerrar a los
judos en la responsabilidad de aceptar a su Mesas. La inspirada
proclamacin de san Pedro a la nacin en Jerusaln, relatada en el
tercer captulo de los Hechos, estaba de acuerdo con esto. Los judos
esperaban meramente un retorno a su supremaca nacional, pero el
principal propsito de Dios era la redencin por medio de la muerte

1. Esto fue escrito a finales del siglo xix. Pero el estado de Israel fue proclamado
por Ben Gurin en mayo de 1948. (N. del T.)

2. Ver pp. 84-85.

50

del gran Sustituto por el pecado. Ahora, el sacrificio haba sido


cumplido y san Pedro seal al Calvario como el cumplimiento de
aquello que Dios haba antes anunciado por boca de tollos los
profetas, que su Cristo haba de padecer; y a conminacin aadi
este testimonio, as que, arrepentos y convertos, para que sean
borrados vuestros pecados; para que vengan de la presencia del Seor
tiempos de refrigerio, y l enve a Jesucristo, designado de antemano
para vosotros.3 La realizacin de estas bendiciones hubiera constituido el cumplimiento de la profeca de Daniel, y la semana septuagesima hubiera corrido su curso sin interrupcin. Pero Jud se mostr
impenitente y endurecida, y las promesas de bendicin quedaron de
nuevo pospuestas hasta la finalizacin de esta extraa era de la dispensacin gentil. Pero se puede preguntar: No fue la Cruz de Cristo
el cumplimiento de estas bendiciones? Un cuidadoso estudio de las
palabras del ngel4 nos mostrar que ni tan slo una de ellas ha sido
todava cumplida. La semana sexagsimo novena tena que finalizar
con la muerte del Mesas; el final de la semana septuagsima tena
que traer sobre Jud el total disfrute de las bendiciones que
resultaban de aquella muerte. La transgresin de Jud tiene que ser
an acabada, y sus pecados no han sido an suprimidos. Todava es
futuro el da en que se abrir un manantial para la iniquidad del
pueblo de Daniel,5 y cuando la justica les ser introducida. En qu
sentido les ha sido sellada la visin y la profeca a la muerte de
Cristo, considerando que la mayor de todas las profecas tena an
que ser proclamada,6 y que todava tenan que llegar los das en que
se tenan que cumplir las palabras de los profetas?7 Y, sea el que
fuere el significado que se le aplique a ungir al Santo de los santos,
est claro que el Calvario no fue su cumplimiento.8
3.
4.
5.
6.

Hch. 3:18-20.
Dn. 9:24.
Zac. 13:1.
El Apocalipsis.
7. Le. 21:22.
8. Ver la p. 89. Todas estas palabras sealan los beneficios prcticos a ser
concedidos, de una manera prctica sobre el pueblo, a la segunda venida de Cristo.
Isaas 1:26 es un comentario acerca de traer la justicia. Tomar esto como sin-

Pero es consecuente con una correcta argumentacin o con el sentido comn argir que un tiempo as definido cronolgicamente
debiera quedar interrumpido indefinidamente en su curso? La rpida
respuesta que se podra dar es, que si el sentido comn y la correcta
argumentacin --si el juicio humano--, deben decidir la cuestin, la
nica duda debe ser si el ltimo perodo del ciclo, y las bendiciones
prometidas a su finalizacin, no deben quedar para siempre abrogado
nimo de declarar la justicia de Dios (Ro. 3:25) es doctrinalmente un error y un
anacronismo. Para cualquiera cuyos puntos de vista acerca de la reconciliacin
no estn basados en la utilizacin de dicha palabra en las Escrituras, expiar [hacer
reconciliacin] la iniquidad podr parecer una excepcin. La palabra hebrea
caphar (verbo que significa hacer expiacin, o reconciliacin) significa literalmente cubrir el pecado (ver su utilizacin en Gn. 6:14), anular la acusacin en
contra de una persona mediante el derramamiento de sangre, o en otras maneras (p.
ej., por intercesin, Ex. 32:30), a fin de asegurar su aceptacin al favor divino. A
continuacin sigue una lista de pasajes donde se utiliza esta palabra en los primeros
tres libros de la Biblia: Gnesis. 6:14 (brea); 32:20 (apaciguar); xodo. 29:33,
36, 37; 30:10, 15, 16; 32:30; Levtico. 1:4; 4:20, 26, 31, 35; 5:6, 10, 13, 16, 18; 6:7,
30; 7:7; 8:15, 34; 9:7; 10:17; 12:7, 8; 14:18, 19, 20, 21, 29, 31, 53; 15:15, 30;
16:6, 10, 16, 17, 18, 20, 24, 27, 32, 33, 34; 17:11; 19:22; 23:28. Se ver que nunca
se utiliza caphar de la expiacin o del derramamiento de sangre considerado objetivamente, sino de los resultados que de ella se deriva para el pecador, algunas
veces inmediatamente despus de la muerte de la vctima, otras veces condicionado
a la accin del sacerdote que estaba encargado de la funcin de aplicar la sangre. El
sacrificio no constitua por s mismo la expiacin, sino el medio por el que se lograba la expiacin. Por ello, la preposicin que marca la sustitucin no se utiliza
nunca en relacin con la palabra caphar. (Synonyms, de Girdlestone, p. 214.)
Hacer reconciliacin, o expiacin, por lo tanto, si ha de ser en el sentido escritural
de la palabra, implica la eliminacin del alejamiento de hecho entre el pecador y
Dios, la obtencin del perdn de los pecados; y las palabras en Daniel 9:24 sealan
al tiempo en que este beneficio ser aplicado a Jud. En aquel tiempo habr un
manantial abierto... para los habitantes de Jerusaln, para la purificacin del pecado
y de la inmundicia (Zac. 13:11); esto es, las bendiciones del Calvario sern suyas,
la reconciliacin habr sido cumplida para el pueblo. De acuerdo con ello, la prevaricacin ser acabada (ver la utilizacin de la misma palabra en Gn. 8:2; Ex. 36:6);
en otras palabras, dejarn de transgredir; los pecados sern puestos a su fin,
sellados en el original, la palabra ordinaria para cerrar una carta (1. R. 21:8), o una
bolsa de tesorera (Job 14:17); o sea, los pecados se habrn acabado y habrn sido
alejados en un sentido real; y la visin y la profeca sern asimismo cerradas, o sea,
sus funciones tendrn su fin, pues todo habr sido cumplido.

51

y perdidos a causa de la abrumadora culpabilidad de aquel pueblo


que mato al autor de la vida.9 De cierto, que no existe ninguna
presuncin en contra de suponer que el flujo del tiempo proftico
queda detenido durante todo este intervalo de la apostasa de Jud.
Permanece la cuestin de si puede hallarse algn precedente a esto en
la cronologa mstica de la historia de Israel.
Segn el libro de los Reyes, Salomn empez a construir el
templo en el ao 480 despus de que los hijos de Israel hubieran
salido de Egipto.10 Esta afirmacin, que por lo que parece no podra
ser ms exacta, ha perturbado amargamente a los cronlogos. Por
algunos de ellos ha sido condenada como una falsificacin, por otros
ha sido rechazada como un error; pero todos estn de acuerdo en
rechazarla. Adems, la misma Escritura parece chocar con ella. En su
sermn en Antioqua de Pisidia,11 Pablo compendia as la cronologa
de este perodo de la historia de la nacin: cuarenta aos en el
desierto; 450 aos bajo los jueces, y cuarenta aos del reinado de
Sal; hacen un total de 530 aos. A ellos se les tiene que aadir los
cuarenta aos del reinado de David y los tres primeros aos de
Salomn, con lo que se llega a 573 aos para el mismo perodo que
se describe en Reyes como de 480 aos. Se pueden compaginar
estas conclusiones, aparentemente tan inconsistentes?12

Si seguimos la historia de Israel tal y como queda detallada en el


libro de Jueces, hallaremos que por cinco perodos su existencia nacional como pueblo de Jehov estuvo en suspenso. En castigo por su
idolatra, Dios los entreg una y otra vez, y los vendi en manos de
sus enemigos. Fueron a ser esclavos del rey de Mesopotamia durante ocho aos, del rey de Moab durante dieciocho aos, del rey de
Canan por veinte aos, de los madianitas por siete aos, y finalmente de los filisteos durante cuarenta aos.13 Pero la suma de 8 + 18 +
20 + 7 + 40 son 93 aos, y si a 573 aos se le restan 93, el resultado
es 480 aos. Es evidente entonces que los 480 aos del libro de
Reyes desde el xodo hasta el Templo es el tiempo mstico formado
eliminando cada perodo durante el cual el pueblo haba sido rechazado por Dios.14 As, si este principio fuera inteligible para el judo
por lo que respecta a la historia, sera a la vez natural y legtimo
introducir ste en relacin con un tiempo esencialmente mstico
como el de las setenta semanas.
Pero esta conclusin no depende de argumentos, por fuertes que
stos sean, ni de deducciones, por muy justas que resulten. Queda
indiscutiblemente establecido por el mismo Cristo. Cul ser la
seal de tu venida, y del final de esta poca? le preguntaron los
discpulos cuando se reunieron con el Seor en uno de los ltimos

9.
10.
11.
12.

revisa los argumentos de Clinton, en Ordo Saec, n. 6, etc. Las conclusiones de


Browne tienen mucho de recomendables. Pero si otros estn en lo cierto al insertar
perodos conjeturales, mi argumento permanece igual, pues .si tales perodos
existieron, fueron evidentemente excluidos de los 480 aos bajo el mismo principio
en que lo fueron los tiempos de las servidumbres. (Este .asunto se considera con
ms extensin en el Apndice I.)
13. Jue. 3:8, 14; 4:2, 3; 6:1; 13:1. La servidumbre de Jueces 10:7, 9 afect tan
slo a las tribus ms all del Jordn, y no suspendi la posicin nacional de Israel.
14. Los israelitas eran, nacionalmente, el pueblo de Dios de una manera en que
ninguna otra nacin puede serlo; por ello recibieron un trato en algunos conceptos
sobre principios similares a aquellos que se utilizan en el caso de individuos. Una
vida sin Dios es muerte. La justicia tiene que mantener un registro estricto y juzgar
con severidad; o la gracia puede perdonar. Y si Dios perdona, El adems olvida el
pecado (He. 10:17); lo que indudablemente significa que el registro queda borrado,
y el perodo de que se trata es considerado como un espacio en blanco. Asimismo,
los das de nuestra servidumbre a la maldad son ignorados en la cronologa divina.

Hch. 3:15.
1. R. 6:1.
Hch. 13:18-21.
Segn Browne (Ordo Saec, n. 254 y 268), el xodo tuvo lugar el viernes, 10
de abril del ao 1586 a.C; el paso del Jordn fue el 14 de abril del 1546 a.C. La
ascensin de Salomn fue en 1016 a.C., y los cimientos del Templo fueron echados
el 20 de abril de 1013 a.C. As, l acepta las afirmaciones de Pablo sin reservas de
ningn tipo. Clinton conjetura que hubo un intervalo de unos veintisiete aos antes
del tiempo de los jueces, y otro de doce aos antes de la eleccin de Sal, fijando
as el ao 1625 a.C. como la fecha del xodo, extendiendo todo el periodo a 612
aos. La cuenta de Josefo es de 621 aos, y esto lo adopta Hules, que dice que la
afirmacin de Reyes es una falsificacin. Otros cronlogos asignan perodos que
varan desde 741 aos para Julio Africano hasta los 480 aos para Ussher, cuya
fecha para el xodo ha sido adoptada en nuestra Biblia --1491 a.C.-- aunque es
claramente errnea, por lo menos, por noventa y tres aos. El asunto es totalmente
considerado por Clinton en Fasti Hell., vol. i, pp. 312-313, y por Browne, que

52

das de su ministerio sobre la tierra.15 Como contestacin les habl de


la tribulacin predicha por Daniel, y les amonest que la seal de
aquella temible persecucin iba a ser precisamente el evento que
marca la mitad de la septuagsima semana, o sea, la contaminacin
del lugar santo por la abominacin de la desolacin probablemente
una imagen que el falso prncipe erigir de s mismo en el templo,
violando su tratado y sus obligaciones de respetar y defender la
religin de los Judios.16 Que esta profeca no fue cumplida por Tito
es una cosa tan cierta que la historia puede certificarlo;17 pero,
adems, las Escrituras mismas no dejan ningn margen de duda
acerca de este punto.
Parece, por los pasajes ya citados, que la predicha tribulacin
tiene que durar tres aos y medio, y que tendr su principio en la
violacin del tratado a la mitad de la septuagsima semana. Lo que
tiene que seguir queda as descrito por el mismo Seor en palabras de
una solemnidad peculiar:
E inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el
sol se oscurecer, y la luna no dar su resplandor, y las estrellas
caern del cielo, y las potencias de los cielos sern sacudidas.
Entonces aparecer la seal del Hijo del Hombre en el cielo; y
entonces harn duelo todas las tribus de la tierra, y vern al Hijo del
Hombre viniendo sobre las nubes del cielo, con poder y gran
gloria.18
Se asume aqu que esta profeca se relaciona con las ltimas escenas
de la dispersacin.19 Y como que estas escenas tienen que seguir
15. Mt. 24:3.
16. Mt. 24:15. Cp. con 1 Macabeos 1:54, este pasaje en Mateo nos da prueba
irrefutable de que todos los sistemas de interpretacin que hacen que las setenta
semanas finalicen con la venida o muerte de Cristo, y por ello antes de la destruccin de Jerusaln por Tito, son completamente errneos. Y que aquel suceso no
fue de hecho, el trmino del tiempo, queda evidente de Mt. 24: 21-29, y Dn. 9:24.
17. Teniendo en cuenta la despreciable contemporizacin de Josefo y su admiracin por Tito, su testimonio acerca de este extremo es demasiado pleno y explcito
como para admitir alguna duda (Guerra de los judos, vi, 2, 4).

18. Mt. 24:29.

inmediatamente despus de una persecucin, que queda dentro de la


septuagsima semana, la irrefutable deduccin es que los eventos de
aquella semana pertenecen a una poca an futura.20
Podemos as concluir en que, cuando manos malvadas erigieron la
cruz en el Calvario, y Dios pronunci su temido Lo-ammi21 sobre
Su pueblo, el curso de la era proftica dej de fluir. Y no volver a
fluir de nuevo hasta que se restaure la autonoma de Jud; y, con una
evidente propiedad, esto suceder a partir de que su readmisin en la
familia de las naciones sea reconocida por un tratado.22 As, sea pues
decidido aqu que la primera porcin del tiempo proftico ha corrido
su curso, pero que los sucesos de los ltimos siete aos tienen todava
que ser cumplidos. Por lo tanto, el ltimo punto necesario para
completar la cadena es averiguar la fecha de el Mesas Prncipe.

19. Estoy al corriente de los sistemas de interpretacin que disuelven el significado de todas estas Escrituras, pero no se cumplira ningn propsito tratndolos
de refutar en detalle (ver cap. 11, y el Apndice, nota C).
20. Tal era la creencia de la iglesia primitiva; pero se ha discutido profundamente
debido a nuestra deferencia a autores modernos que han abogado por una interpretacin diferente de Dn. 9:27. Hiplito, obispo y mrtir, que escribi a principios del
siglo III, es bien definitivo a este respecto. Citando el versculo, l dice: Por una
semana l significaba la ltima semana, que tiene que ser al final de todo el
mundo; de esta semana los profetas Enoc y Elas tomarn la mitad; porque ellos
predicarn durante 1.260 das, vestidos de saco (Hiplito en Christ and
Antichrist). Segn Browne (Ordo Saec., p. 386, nota), esta era tambin la posicin
del padre de los cronlogos cristianos, Julio Africano. Que la mitad de la semana
ha sido cumplida, pero que los siguientes tres aos y medio son an futuros es cosa
que mantiene el mismo Browne (n. 339), que nota lo que tantos autores modernos
han pasado por alto, que los sucesos que pertenecen a este perodo estn conectados
con el tiempo del Anticristo.
21. Ro. 9:25, 26; cp. Os. 1:9, 10.
22. O sea, el pacto mencionado en Dn. 9:27

53

8
El Mesas Prncipe

ASI COMO VEMOS que en ciertos crculos personas de piadosa repu-

tacin corren el riesgo de ser tenidos por sospechosos, as parece que


cualquier escrito que proclame la autoridad o aprobacin divinas
inevitablemente suscita desconfianza. Pero si los evangelistas
pudieran ganar la misma atencin justa que los historiadores profanos
reciben; en sus afirmaciones fueran contrastadas por los mismos
sobre los que se juzgan los registros del pasado por parte de los
eruditos, y como se juzga la evidencia en nuestros tribunales de
justicia, se aceptara como un hecho bien establecido por la historia
que nuestro Salvador naci en Beln, en la poca en que Cirenio era
gobernador de Siria, y Herodes era rey en Jerusaln. La narracin de
los dos primeros captulos de san Lucas no es como la pgina ordinaria de la historia que no lleva consigo otra garanta de exactitud
excepto la que pueda suministrar el crdito general del autor. El
evangelista est tratando de hechos de los que l ha investigado todo
con esmero desde su origen;1 en los cuales, adems, su propio
inters personal era bien intenso, y con respecto a lo cual un solo
error evidente hubiera provocado prejuicios no slo acerca del valor
de su libro, sino contra el triunfo de aquella causa a la cual su vida
estaba dedicada, y con la cual se identificaban sus esperanzas de
felicidad eterna.
El asunto ha sido tratado como si su referencia a Cirenio fuera
simplemente una alusin incidental, con respecto a lo cual un error
1. Lc. 1:3.

no tendra ninguna importancia; mientras que, de hecho, sera absolutamente vital. Que el verdadero Mesas debe nacer en Beln era
cosa afirmada por el judo y concedida por el cristiano: que el
Nazareno naci en Beln el judo lo negaba persistentemente. Si
incluso en la actualidad l pudiera demostrar que este hecho fuera
falso, justificara su incredulidad; porque si el Cristo que nosotros
adoramos no fuera heredero por derecho de nacimiento al trono de
David, l no es el Cristo de la profeca. Muy pronto olvidaron esto
los cristianos cuando ya no tenan que mantener su fe frente a una
lnea juda monoltica, sino que slo tenan que proclamarlo al mundo pagano. Pero no fue olvidado por los inmediatos sucesores de los
apstoles, As fue como al escribir a los judos, Justino Mrtir afirm
con tanto nfasis que Cristo naci durante el censo de Cirenio, apelando a las listas de aquel censo como documentos entonces existentes y disponibles para referencia, para demostrar que, aunque Jos y
Mara vivan en Nazaret, fueron a Beln a ser censados, y que as fue
cmo sucedi que el Nio naci en la ciudad real, y no en el
despreciado pueblo galileo.2
Y estos hechos del linaje y del nacimiento del Nazareno ofrecan
prcticamente el nico terreno sobre el que se podra debatir el
asunto, donde un lado mantena, y el otro lado negaba, que Su
carcter y misin divinos quedaban establecidos por pruebas
trascendentes. Nadie podra poner en tela de juicio que Sus actos eran
ms que humanos, pero la ceguera y el odio podan adjudicarlos al
poder satni co; y las sublimes proclamaciones que en cada poca
sucesiva han atrado la admiracin de millones, incluso por parte de
aquellos que le han rehusado el homenaje ms profundo de su fe, no
poda tener ningn atractivo para hombres con prejuicios tan fuertes.
2. Beln, en la que Jess naci, como puedes tambin aprender de las listas del
censo que fue hecho en el tiempo de Cirenio, el primer gobernador vuestro en
Judea. Apol., i, n. 34.
Afirmamos que Cristo naci hace ciento cincuenta aos, bajo Cirenio. Ibid., n.
46.
Pero cuando hubo un censo en Judea, que se hizo primeramente entonces bajo
Cirenio, El subi de Nazaret, donde viva, a Beln, el lugar de donde era, para ser
censado, etc. Dial. Trifo, n. 78.

54

Pero estas afirmaciones acerca del censo que llev a la Madre Virgen
a Beln no preciaban de una adecuacin moral para que pudieran ser
apreciadas. Que en un asunto tal un escritor como Lucas pudiera
haber cado en error es totalmente improbable, pero que el error
hubiera permanecido sin recusacin es absolutamente increble; y
hallamos a Justino Mrtir escribiendo cerca de cien aos despus del
evangelista, apelando al hecho como irrefutable. As, se puede
aceptar como uno de los hechos mejor establecidos de la historia que
el primer censo de Cirenio se hizo antes de la muerte de Herodes, y
que mientras que ste estaba en marcha Cristo naci en Beln.
No hace muchos aos esta afirmacin hubiera sido recibida con
ridculo o con indignacin. La mencin por parte del evangelista de
Cirenio pareca ser un anacronismo imposible de reconciliar; y, segn
la indiscutida historia, el perodo de su gobierno y la fecha de su
censo tuvieron lugar nueve o diez aos despus de la natividad.
Denigrado y ridiculizado por Strauss y otros de su misma laya, y
rechazado por innumerables autores ya como un enigma o como un
error, el pasaje ha sido vindicado y explicado en aos recientes con
los trabajos del doctor Augustus Zumpt de Berln.
Por una extraa razn, hay una discontinuidad en la historia de
este perodo, por siete u ocho aos empezando con el 4 a.C.3 Por
ello, la lista de gobernantes de Siria nos falla, y durante el mismo
intervalo P. Sulpicio Quirino, el Cirenio de los griegos, desaparece de
la historia. Pero gracias a una serie de investigaciones y argumentos
separados, todos ellos independientes de las Escrituras, el doctor
Zumpt ha establecido que Quirino fue gobernador de la provincia en
dos ocasiones, y que su primer trmino en el cargo tuvo su principio
a ltimos del ao 4 a.C, cuando sucedi a Quintilio Varo. La unanimidad con que se ha aceptado esta conclusin hace innecesario
discutir aqu este asunto.
Pero no estar fuera de lugar una observacin al respecto. Las bases
de las conclusiones del doctor Zumpt pueden ser adecuadamente
3. Josefo deja aqu un hueco en su narracin; y por medio de la prdida del
manuscrito, la historia de Din Cassio, la nica otra autoridad para este perodo, no
es asequible para suplir la omisin.

descritas como una cadena de evidencias circunstanciales, y sus


crticos estn de acuerdo en que el resultado es razonablemente
cierto.4 Para hacer que ello fuera absolutamente cierto, nada falta
excepto el testimonio positivo de algn historiador de reputacin. Si,
por ejemplo, uno de los fragmentos perdidos de la historia de Din
Cassio saliera a la luz, conteniendo la mencin de Quirino como
gobernador de la provincia durante los ltimos meses del reinado de
Herodes, se tendra por cierto el hecho, tanto como que Augusto era
el emperador de Roma. Un escritor cristiano puede ser perdonado si
le otorga el mismo peso al testimonio de Lucas. Por ello, se acepta
como absolutamente cierto que el nacimiento de Cristo tuvo lugar en
alguna fecha no anterior al otoo del ao 4 a.C.5
La sentencia de nuestro ms eminente cronlogo, no habiendo nadie
4. Los trabajos del doctor Zumpt sobre este asunto fueron hechos pblicos por
primera vez en un tratado en Latn que apareci en 1854. Ms recientemente los ha
publicado en Das Geburtsjahr Christi (Leipzig, 1869). El lector ingls hallar un
resumen de sus argumentos en el Greek Testament del Den Alford (nota sobre
Lucas 2:1), y en su artculo sobre Cyrenius en el Smith's Bible Dictionary los
describe como muy notables y satisfactorios. El doctor Farrar seala: Zumpt,
con una diligencia y una investigacin increble, ha llegado casi a establecer a este
respecto la exactitud, de Lucas, al demostrar la extrema probabilidad de que
Quirino fuera gobernador de Siria en dos ocasiones (Life of Christ, vol., i, p. 7,
nota). Ver tambin un artculo en el Quarerly Review de abril de 1871, que
describe las conclusiones de Zumpt como muy posiblemente ciertas, casi
ciertas. La cuestin es tambin discutida en la Chron. Syn, de Wieseler
(traduccin al ingls de Venable). En su historia de Roma, el seor Merivale adopta
estos resultados sin ninguna reserva. Dice l (vol. 4, p. 457): Una luz notable ha
sido arrojada acerca de este punto por la demostracin, por lo que parece ser, de
Augustus Zumpt en su segundo volumen de Commentationes Epigra-phicae, de
que Quirino (El Cirenio de Lucas 2) fue primeramente gobernador de Siria a partir
del final del ao 750 A.U. (4 a.C), hasta el ao 753 A.U. (1 a.C.).
5. El nacimiento de nuestro Seor es asignado al 1 a.C. por Pearson y Hug; 2 a.C.
por Scaliger; 3 a.C. por Baronius, Calvisius, Sskind, y Paulus; 4 a.C. por Lamy,
Bengel, Anger, Wieseler, y Greswell; 5 a.C. Ussber y Petavius; 7 a.C. por Ideler y
Slanclementi (Smith, Bible Wclionary, Jess Christ, p. 1.075). Se debera aadir
que la fecha de Zumpt para la Natividad queda ligada sobre una base independiente
en el 7 a.C. Siguiendo a Ideler, l concluye en que la conjuncin de los planetas
Jpiter y Saturno, que tuvo lugar en aquel ao, fue la estrella que gui a los
magos a Palestina.

55

ms digno de confianza que l en estas materias, es una suficiente


garanta de que esta conclusin es consecuente con todo lo que la
erudicin pueda aportar en relacin a este asunto. Fynes Clinton
resume esta conclusin de la siguiente manera: La natividad tuvo
lugar no ms de dieciocho meses antes de la muerte de Herodes, y no
menos de cinco o seis. La muerte de Herodes tuvo lugar en la
primavera del ao 4, o del 3 a.C. As, la fecha ms temprana posible
para la natividad es el otoo del ao 6 a.C. (748 A.U.), dieciocho
meses antes de la muerte de Herodes el 4 a.C. La ms tarda sera
el otoo del 4 a.C. (750 A.U.), unos seis meses antes de su muerte,
asumiendo que sta hubiera ocurrido en la primavera del ao 3 a.C.6
Esta opinin es de peso, no slo debido a la eminencia del autor
como cronlogo, sino tambin debido a que su propia posicin acerca
del nacimiento de Cristo le hubiera guiado a ajustar an ms los
lmites dentro de los cuales tuvo que ocurrir, si su sentido de justicia
se lo hubiera permitido. Adems, Clinton escribi sin saber nada de
lo que Zumpt ha sacado desde entonces a la luz con respecto al censo
de Quirino. La introduccin de este nuevo elemento en la
consideracin de este asunto nos permite asignar con total confianza,
utilizando la sentencia de Clinton, la fecha de la muerte de Herodes
al mes de Adar del ao 3 a.C, y la Natividad al otoo del ao 4 a.C.
El hecho de que la ms mnima incertidumbre hubiera de existir
con respecto a la fecha de un suceso de un inters tan trascendente
para la humanidad constituye un hecho de extrao significado. Pero
sea la que fuere la duda acerca de la fecha del nacimiento del Hijo de
Dios, no se debe a ninguna omisin si se sienten algunas dudas
acerca de la poca de su ministerio sobre la tierra. No existe en todas
las Escrituras una afirmacin cronolgica ms definida que la que
est contenida en los versculos introductorios del tercer captulo de
Lucas.
En el ao decimoquinto del reinado de Tiberio Csar, siendo
Poncio Pilato gobernador de Judea, Herodes tetrarca de Galilea, su
hermano Felipe tetrarca de la regin do Iturea y de Tracontide, y
Lisanias tetrarca de Abilene, durante el sumo sacerdocio de Anas y
de Caifs, vino palabra de Dios sobre Juan el hijo de Zacaras, en el
desierto.

Ahora bien, la fecha del reinado de Tiberio Csar se conoce con total
exactitud; y su ao decimoquinto, contado a partir de su ascensin,
empez el 19 de agosto del ao 28 d.C. Y adems, se sabe tambin
que durante aquel ao, as contado, cada uno de los personajes
mencionados en el pasaje ejercan los cargos all asignados a ellos.
As, se podra suponer que ninguna dificultad ni dudas se le presentan
a nadie. Pero el evangelista contina hablando del principio del
ministerio del Seor mismo, y menciona que al comenzar, tena
unos treinta aos.7 Esta afirmacin tomada en relacin con la fecha
comnmente asignada a la Natividad, haba hecho suponer que el
ao decimoquinto de Tiberio tena que referirse, no a la poca de su
reinado, sino a una fecha ms temprana, cuando la historia testifica
que Augusto le confiri ciertos poderes durante sus dos ltimos aos.
Pero todas estas hiptesis estn sujetas a una objecin abrumadora,
cual es la de que el reinado de Tiberio, empezando el 19 de agosto
del ao 14 d.C, era una fecha tan bien conocida en los tiempos de
Lucas como el reinado de la reina Victoria lo es en nuestros propios
das; y no se ha hallado ni tan slo un caso en que se trate los aos de
Tiberio de cualquier otra manera.8
6. Fasti Romani, 29 d.C.
7. Lucas 3:23. Tal es la correcta traduccin del versculo, que se podra poner de
otra manera: Y Jess mismo, cuando empez a ensear, tena alrededor de treinta
aos.
8. Lewin, Fasti Sacri, p. lii Diss., cap. vi. La teora de la coprincipalidad del reinado de Tiberio, argida de manera muy elaborada por Greswell, es esencial para
autores como l, que asignan la fecha de la crucifixin a 29 30 d.C. San Clementi
mismo, al hallar que ni en historias, ni en monumentos, ni en monedas, hay un
solo vestigio que nos diga la manera de contar sus aos de emperador, se libra de
esta dificultad tomando la fecha en Lucas 3:1 como refirindose, no al ministerio
de Juan el Bautista, sino a la muerte de Cristo. Browne adopta esta hiptesis en una
forma modificada, reconociendo que la hiptesis referida cae bajo fatales
objeciones. Seala l que es improbable en grado sumo que Lucas, que escriba
especialmente para un funcionario romano, y en general para los gentiles, se
hubiera expresado de manera como para que le malinterpretasen. Por ello, aunque
la afirmacin del evangelista choca con sus conclusiones referentes a la fecha de la
Pasin, reconoce su obligacin de aceptarla. Ver Ordo Saec, n. 71 y 95.

56

Tampoco existe ninguna incoherencia entre estas afirmaciones de


Lucas y la fecha de la Natividad (tal como la fija el mismo evangelista), bajo Cirenio, en el otoo del ao 1 a.C.; porque el ministerio
del Seor, datando del otoo del ao 28 d.C, puede de hecho haber
empezado antes de que expirara su ao trigsimo, y no puede haber
ido ms que unos meses ms all de este ao. La expresin unos
treinta aos implica un margen as. Ya que por ello es completamente innecesario, llega a ser totalmente injustificable asignar un
significado especial a las palabras del evangelista; y al mencionar el
ao decimoquinto de Tiberio Csar tiene que haber querido decir lo
que todo el mundo estara asumiendo que quera decir, o sea, que se
trataba del ao que empez el 19 de agosto del ao 28 d.C. As,
saliendo del campo de la discusin y de la controversia, llegamos a
una fecha bien precisada, de importancia vital en esta investigacin.
La primera Pascua del ministerio pblico del Seor en la tierra
queda as definitivamente fijada por la misma narracin evanglica,
en Nisn del ao 29 d.C. Y podemos as filar el ao 32 d.C. como la
fecha de la crucifixin.9
Esto se opone, indudablemente, a las tradiciones incorporadas de la
esprea Acta Pilati que tan a menudo se cita en esta controversia, y
9. A m me parece absolutamente cierto que el ministerio del Seor dur por un
perodo alrededor de tres aos (Pusey, Daniel, p. 176, y ver nota 7 en p. 177).
Esta opinin se mantiene ahora con tanta universalidad, que ya no es necesario
presentar con detalle las bases sobre las que descansa; de cierto, autores recientes
asumen por lo general, sin prueba alguna, que el ministerio incluy cuatro Pascuas.
La discusin ms satisfactoria de esta cuestin que yo conozca es la de
Hengstenberg en su Christology (traducida al ingls por Arnold, n. 755-765). Juan
menciona expresamente tres Pascuas a las que el Seor estuvo presente; y s la
fiesta de Juan 5:1 fue una Pascua, la cuestin queda cerrada. En la actualidad se
admite por lo general que la fiesta era o Purim o la Pascua, y las pruebas de
Hengstenberg a favor de la ltima son abrumadoras. La fiesta de Purim no tena
sancin divina. Fue instituida por un decreto de Ester, reina de Persia, en el ao
13. de Jerjes (437 a.C), y era ms bien una fiesta social y poltica que religiosa, en
la que el servicio en la sinagoga era ms bien secundario frente a los excesos en
comer y en beber que caracterizaban el da. Es dudoso que el Seor hubiera
observado esta fiesta; pero que, saliendo de la prctica normal, hubiera subido a
Jerusaln especialmente a celebrarla, es cosa totalmente increble.

en los escritos de algunos de los padres, para quienes el ao decimoquinto de Tiberio era precisamente la fecha de la muerte de Cristo;
por algunos, porque confundieron la fecha del bautismo con la fecha
de la Pasin; por otros, porque transcribieron de sus predecesores sin
examinarlo.10
Se puede citar un impresionante cmulo de nombres en apoyo de
cualquiera de los aos entre 29 d.C. y 33 d.C; pero tal testimonio
tiene fuerza solamente si no se encuentra otro mejor. As como una
cadena aparentemente perfecta en evidencias circunstanciales cae
ante el testimonio de un solo testigo de veracidad y valor reconocidos, y la voz unida de medio pas no apoyar un derecho prescriptivo, si se opone una sola hoja de pergamino, as las tradiciones acumuladas de la Iglesia, incluso si fueran definidas y claras, cuando de
hecho son contradictorias y vagas, no podran contrapesar las pruebas
a las que se ha apelado aqu.
No obstante, otro punto reclama nuestra atencin. Numerosos escritores, algunos de ellos eminentes, han discutido el asunto como si
no se necesitara nada ms para establecer la fecha de la Pasin que la
de hallar un ao, dentro de ciertos lmites, en el cual la luna pascual
estuviera llena en un viernes. Pero ello traiciona un extrao olvido de
la complicacin del problema. Cierto es que si el sistema por el cual
se establece el ao judo en la actualidad hubiera estado vigente hace
dieciocho siglos, toda la controversia girara en torno a la fecha semanal de la Pascua en un ao determinado; pero a causa de nuestra
ignorancia del tema embolismal utilizado entonces, no se le puede
dar ningn peso.11
10. Clinton, Fasti Rom., 29 d.C.
11. El mes empezaba con la fase de la luna...y ello sucede cuando, segn
Newton, la luna tiene dieciocho horas. As, el decimocuarto da de Nisn pudiera
empezar cuando la luna era de 13 das y 18 horas, y le faltaban 1 da, 0 horas y 22
minutos para llegar a llena. [La edad de la luna cuando est llena ser de 14 das,
18 horas, 22 minutos.] Pero en algunas ocasiones la fase era retrasada hasta que la
luna tena 1 da y 17 horas; y as, si el primero de Nisn se pospona hasta la fase,
el decimocuarto empezara slo a 1 da y 22 minutos despus de la luna llena. No
obstante, esta precisin para ajustar el mes con la luna no exista en la prctica. Los
judos, como otras naciones que adoptaron el ao lunar, y que suplan el defecto

57

Mientras que el ao judo era el antiguo ao lunisolar de 360 das, no


es improbable que los ajustaran, como durante siglos lo haban hecho
con probabilidad en Egipto, aadiendo anualmente los das de
costumbre de los que habla Herodoto.12 Pero no debe de suponerse
que cuando adoptaron la forma presente de ao que continuaron
corrigindolo de la misma manera. Su utilizacin del ciclo metnico
para estos propsitos es comparativa-mente moderno.13 Y es probable que con el ao lunar obtuvieran tambin bujo los Selucidas el
antiguo ciclo de ocho aos para su ajuste. El hecho de que este ciclo
estaba en uno entre los cristianos primitivos para sus clculos de la
Pascua.14 suscita la presuncin de que estaba tomado de los judos;
pero no tenemos un conocimiento cierto acerca de ello.
Realmente, la nica cosa razonablemente cierta acerca de este
asunto es que la Pascua no cay dentro de los das que son asignados
por autores cuyos clculos acerca de ello se hacen con una exactitud
astronmica estricta,15 porque la Mishn nos da la prueba clara de
que el principio del mes no quedaba determinado por la verdadera
luna nueva, sino por la primera aparicin de su disco; y a pesar de
que en un clima como el de Palestina esto quedara en raras ocasiones
Viene 11.
con los meses intercalados, no obtenan una exactitud total. No sabemos cul era su
mtodo de clculo cuando empez la era cristiana. (Fasti Rom., vol. ii, p. 240); 30
d.C. es el nico ao entre el ao 29 y 33 en el que la fase de la luna llena cay en
viernes. En el ao 29 d.C. la luna llena cay en sbado, y la fase en lunes. (Ver la
Tabla de Wurms, en la Chron. Syn., de Wieseler, traduccin al ingls de Venable,
p. 407).
12. Herodoto, ii, 4.
13. Fue alrededor del ao 360 d.C. cuando los judos adoptaron el ciclo metnico
de diecinueve aos para el ajuste de su calendario. Antes de esta poca utilizaban
un ciclo de ochenta y cuatro aos, que era, evidentemente, el perodo calpico de
setenta y seis aos con un octaeterio griego aadido. Algunos autores afirman que
estaba en uso en tiempos de nuestro Seor, pero la afirmacin es muy dudosa.
Parece descansar en el testimonio de los ltimos rabinos. Julio Africano afirma, por
su parte, en su Cronografa, que los judos insertan tres meses intercalados cada
ocho aos. Para una descripcin del calendario judo moderno, Ver la Encyclopedia Britnica (9.a ediciones, vol. v, p. 714).
14. Browne, Ordo Saec, n. 424.

retardado por causas que operaran en latitudes ms lbregas, es


indudable que en algunas ocasiones no aparecan ni sol ni estrellas
por muchos das.16 Estas consideraciones justifican la afirmacin de
que en cualquier ao el 15 de Nisn hubiera podido caer en un
viernes.17
Por ejemplo, el ao 32 d.C, la fecha de la luna nueva verdadera,
por la cual se regulaba la Pascua, cay en la noche (10 h 57 m) del 29
de marzo. La fecha ostensible del 1 de Nisn, entonces, segn la
fase, fue el 31 de marzo.18 Puede que hubiera sido retardado, a pesar
de todo, hasta el 1 de abril; y en este caso el 15 de Nisn hubiera
15. Por ejemplo, ver Browne, Ordo Saec, n. 64. El afirma que si en un ao dado
la luna pascual estuvo llena en cualquier instante entre la puesta de sol de un jueves
y la puesta del sol de un viernes, el da incluido entre las dos puestas de sol era el
15 de Nisn; y sobre este terreno l afirma que el ao 29 d.C. es el nico posible
de la crucifixin. Pero como su propia tabla muestra, ninguno de los aos posibles
(esto es, ningn ao entre el 28 y 33) satisface esta condicin; porque la luna
pascual de 29 d.C. fue el sbado, 16 de abril, y no el viernes 18 de marzo. Esta
posicin tambin la mantienen Ferguson y otros. Se puede explicar quiz por el
hecho de que no ha sido hasta hace poco que la Mishn no ha sido traducida al
ingls.
16. Hch. 27:20. El tratado Rosh Hashanah de la Mishn trata del modo en que,
en los das del segundo templo, se regulaba la fiesta de la luna nueva. La
evidencia de dos testigos competentes era demandada por el Sanhedrn teniendo
que declarar que haban visto la luna, y las numerosas, reglas para el viaje y
examen de estos testigos demuestran que con no poca frecuencia venan de una
buena distancia. Verdaderamente, se tiene en cuenta el hecho de poder estar todo
un da y una noche en camino (cap. i, n. 9). As, la proclamacin por parte del
Sanhedrn puede haber quedado retrasada, en ocasiones, por un da e incluso dos
despus de la fase, y en algunas ocasiones la fase se retrasaba hasta que la luna
tena 1 da y 17 horas de edad [Clinton, Fasli Rom., vol. ii, p. 20]; con lo que el 1.
de Nisn puede haber cado ms tarde, por algunos das, que la verdadera luna
nueva. Adems, es posible que hubiera estado ms retrasado por la operacin de
normas tales como las del moderno calendario judo a fin de impedir que ciertas
fiestas caigan en das incompatibles. Por lo que se ve de la Mishn (Pesachim),
estas normas no estaban an en vigor; pero podran haber existido reglas similares
en vigor.
17. Ver Fasti Rom., vol ii, p. 240, acerca de la imposibilidad de determinar en
qu aos cay la Pascua en viernes.
18. Ver p. 122 (nota 12).

58

cado por lo que parece en el martes 15 de abril. Pero, adems, el


calendario hubiera podido quedar perturbado por intercalaciones.
Segn el sistema del ciclo de ocho aos, el mes embolico se intercalaba en los aos tercero, sexto y octavo, y un examen de los calendarios desde 22 d.C. hasta 45 d.C. mostrar que 32 d.C. era el tercero
de un ciclo as. Ya que la diferencia entre el ao solar y el lunar es de
11 1/4 das, llegara en tres aos a ser de 33 3/4 das, y la intercalacin de un decimotercer mes (Ve-adar) de treinta das dejara todava
un sobrante de 3 3/4 das; y la luna eclesistica caera antes que la
luna real, con lo que el da de la fiesta hubiera cado el viernes (11 de
abril), exactamente como lo demanda la narracin de los evangelios.19
Esto, adems, explicara lo que, a pesar de toda la poesa utilizada
acerca de las arboledas y grutas del Getseman, contina constituyendo una dificultad. Judas no necesit ninguna antorcha ni linterna a fin de poder localizar a su Maestro en medio de las ms
oscuras sombras y recovecos del huerto, ni tampoco se acerc all

la multitud, por lo que parece, a prender a su vctima hasta que l


cumpli su rastrera y malvada misin. Y el Sanedrn no hubiera
necesitado sobornar a un traidor para que les entregase a medianoche
al objeto de su ira, si no fuera que no se atreva a prenderlo excepto
furtivamente.20 Cada antorcha y linterna les hubiera hecho correr el
riesgo de despertar a los millones de durmientes alrededor de ellos,
porque en aquella noche todo Jud estaba reunido en la capital para
guardar la fiesta de la Pascua.21 Entonces, si la luna llena estaba alta
sobre Jerusaln, no se necesitaba de ninguna otra luz para guiarlos en
su culpable comisin; pero si, por otra parte, la luna pascual hubiera
tenido solamente diez u once das en aquella noche de jueves, hubiera
estado muy baja en el horizonte, si es que ya no se hubiera puesto,
antes de que ellos salieran. Estas sugerencias no se presentan con el
nimo de confirmar la prueba ya ofrecida de la fecha del ao de la
muerte de Cristo, sino meramente para mostrar lo fcil que es responder a objeciones que parecen fatales a primera vista

19. Lo que sigue es el esquema del octaeterio: El ao solar tiene una duracin de
365 1/4 das; 12 meses lunares hacen 354 das. La diferencia, que recibe el nombre
epacta o epagomen, es de 11 1/4 das. Esta es la epacta del primer ao. De ah que
la epacta del segundo ao sea = 22 1/2 das; del tercero 33 3/4. Estos 33 3/4 das
hacen un mes lunar de 30 das, que se aaden al tercer ao lunar como mes intercalar o decimotercer mes, y un resto, o epacta de 3 3/4 das. De ah la epacta del
cuarto ao = 11 1/4 + 3 3/4 = 15 das; el del quinto ao = 26 1/4; del sexto, 37 1/2,
que da el segundo embolismo de 30 das con una epacta de 7 1/2. La epacta, por
tanto, del ao sptimo. 18 3/4, y la del octavo =18 3/4+11 1/4 = 30 exacto, con lo
que el tercer embolismo queda sin ninguna epacta. Browne, Ordo Saec, n. 424.
Los das de la luna llena pascual en los aos 22-37 d.C. fueron como sigue; se
marcan los aos embolsmicos, segn el octaeterio, con una E:
d.C.
d.C.
22......
5 de abril
30...... 6 de abril
23...... 25 de marzo
31...... 27 de marzo
24...... 12 de abril
32 E... 14 de abril
25......
1 de abril
33...... 3 de abril
26...... 21 de marzo
34...... 23 de marzo
27 E 9 de abril
35 E.... 11 de abril
28...... 29 de marzo
36. 30 de marzo
29 E 17 de abril
37 E... 18 de abril

20. Lucas 22:2-6.


21. Josefo testifica que multitud innumerable se congregaba a la fiesta
(Antigedades, xvii, 9, n. 3); y l computa que en la Pascua anterior al asedio de
Jerusaln hasta unas 2.700.200 personas realmente participaron de la cena pascual,
adems de los extranjeros presentes en la ciudad (Guerra, vi, 9, n. 3).

59

9
La Cena Pascual

LA CONFIABILIDAD de

los testigos es comprobada, no por la cantidad


de verdad que su evidencia contiene, sino por la ausencia de errores.
Un solo error craso puede servir para desacreditar un testimonio que
pareca de la mayor credibilidad. Este principio tiene aplicacin para
estimar la credibilidad de las narraciones de los Evangelios, y le
asigna una importancia que difcilmente puede ser exagerada a la
cuestin que se suscita en esta controversia, tuvo lugar la traicin en
la noche de la Cena Pascual? Si, como se mantiene tan comnmente,
uno o todos los evangelistas cayeron en error en un asunto real tan
definido y llano, es en vano pretender que sus escritos sean inspirados por Dios.1
1. 2 Ti. 3:16. Ver Ordo Saec, de Browne, n. 65-70, para una discusin exhaustiva de esta cuestin, para demostrar que los tres primeros evangelios muestran su
diferencia con el cuarto en este punto. Este asunto est tratado en libros sin
cuenta. Me ocupo aqu solamente de los puntos ms importantes de esta
controversia. Siendo inconsecuentes los argumentos basados en el cumplimiento
sabtico del 15 de Nisn con los sucesos de la maana de la crucifixin, no tienen
valor. Colar el mosquito y tragar el camello era caracterstico de los hombres que
fueron los actores de estas escenas. Si alguien duda de ello, que lea la Mishn. Y
puntos tales como que los judos tenan prohibido dejar sus casas en la noche de la
Cena dependen de la confusin de los mandatos dados para la noche del xodo con
la ley referente a su celebracin anual. Igual se podra aducir que el Seor tuvo
parte y aprob la violacin de la ley a causa de que se reclin a cenar, en lugar de
sentarse ceido y calzado tal como est ordenado en Ex. 12!

El testimonio de los primeros tres evangelios es unnime, en cuanto a


que la Ultima Cena fue celebrada en la Pascua juda. El intento de
demostrar que fue una celebracin anticipada, sin el sacrificio
pascual, aunque hecho con el mejor de los motivos, es totalmente
ftil. El primer da de la fiesta de los panes sin levadura (afirma
Mateo),2 se acercaron los discpulos a Jess y le dijeron: Dnde
quieres que te hagamos los preparativos para comer la pascua? Fue
propuesta, no del Seor, sino de los discpulos, que, con el conocimiento del da y de los ritos que le eran propios, se dirigieron al
Maestro en busca de instrucciones. Con una claridad an ms grande,
Marcos narra que esto tuvo lugar en el primer da de la fiesta de los
panes sin levadura, cuando estaban sacrificando el cordero
pascual.3 Y el lenguaje de Lucas es quiz todava ms inequvoco:
Lleg el da de los panes sin levadura, en el cul se deba sacrificar
el cordero de la pascua.4
Pero afirman confiadamente que el testimonio de Juan es claro y
sin ambigedades que la crucifixin tuvo lugar precisamente aquel
mismo da, y se insiste en ocasiones que en la misma hora que el
sacrificio pascual. Muchos autores eminentes se podran citar en
apoyo de esta posicin, y la controversia desarrollada en su defensa
no tiene fin. Pero no se puede tolerar ninguna apelacin a grandes
nombres por un solo momento cuando lo que est en juego es la
integridad de las Sagradas Escrituras; y a pesar de la erudicin que se
ha invertido para demostrar que en este punto los Evangelios estn en
desesperada contradiccin, nadie que haya aprendido a valorarlos
como revelacin divina se sorprender de que la mayor dificultad se
apoya en la prevaleciente ignorancia acerca de las ordenanzas judas
y de la ley de Moiss
2. Mt. 26:17. En la Versin Autorizada (el autor se refiere a la versin inglesa del
Rey Jaime I). (N. del T.), nuestros traductores han pervertido el versculo. No era el
primer da de la fiesta, sino el da en que se sacaba la levadura de sus casas, el 14
da Nisn, por la noche en el que se coma la Pascua.
3. Mr. 14:12.
4. Le. 22:7.

60

Todos estos escritores confunden la Cena Pascual con la fiesta que


le segua, y a la que le daba su nombre. La cena era un memorial de
la redencin de los primognitos de Israel en la noche anterior al
xodo; la fiesta era el aniversario de su verdadera liberacin de la
casa de esclavitud. La cena no era una parte de la fiesta; era moralmente la base sobre la que la fiesta se sostena, as como la Fiesta de
los Tabernculos estaba basada en la gran ofrenda por el pecado del
da de la expiacin que la preceda. Pero de la misma manera que la
Fiesta de las Semanas vino a ser comnmente designada Pentecosts,
la Fiesta de los Panes sin Levadura vino a ser llamada popularmente
la Pascua.5 Aquel ttulo era comn a la cena y a la fiesta, y las inclua
a ambas; pero el judo inteligente nunca confundira las dos; y si l
hablaba enfticamente de la Fiesta de la Pascua, con ello estara
hablando de la fiesta con exclusin de la cena.6
No hay palabras que puedan expresar con ms claridad esta distincin que aqullas que nos da el Pentateuco en la promulgacin final
de la Ley: Pero en el mes primero, a los catorce das del mes, ser la
Pascua de Jehov. Y a los quince das de este mes, la fiesta solemne;
por siete das se comern panes sin levadura.7
Abriendo el captulo decimotercero de Juan a la luz de esta sencilla
explicacin, toda dificultad desaparece. La escena es la de la Cena
Pascual, en la vspera de la fiesta, antes de la fiesta de la pascua;8 y
despus de la narracin del lavamiento de pies, el evangelista conti-

na explicando la apresurada salida de Judas, explicando que, para


algunos, lo que el Seor le quera decir era, compra lo que necesitamos para la fiesta.9 El da de la fiesta era un sbado, en el que era
ilcito comerciar, y puede parecer que los suministros necesarios para
la festividad podan an ser comprados la noche precedente; porque
otro de los errores en los que esta controversia abunda es la asuncin
de que el da judo era invariablemente contado, empezando por el
anochecer.10
Tal, indudablemente, era la norma acostumbrada, y notablemente
en cuanto a la ley de limpieza ceremonial. Ciertamente, este mismo
hecho nos capacita para concluir sin dudas de ningn tipo que la
Pascua, a causa de la cual los judos rehusaron entrar en el pretorio, a
fin de no contaminarse, no era la Cena Pascual, porque aquella cena
no se coma hasta despus de la hora en que hubiera cesado la contaminacin. En el lenguaje de la Ley, cuando el sol so ponga, ser
limpio; y despus podr comer las cosas sagradas, porque su
alimento es.11 Pero ste no era el caso con las ofrendas santas del
da de la fiesta, que de necesidad tenan que comer antes de la hora
en que hubiera cesado su contaminacin.12 La nica cuestin pendiente, por lo tanto, es el que la participacin de los sacrificios de
paces de la fiesta pudiera o no designarse con el trmino de comer
la Pascua. La misma ley de Moiss nos da la respuesta:
Sacrificaras la Pascua a Jehov tu Dios, de las ovejas y de las vacas

5. Ver Lucas 22:1, y comparar con Josefo, Antigedades, xiv, 2,1, y xvii, 9, 3:

9. Jn. 13:29.
10. De esta manera era, por ejemplo, el da de la expiacin (Lv 23:32) y tambin

La fiesta de los panes sin levadura, que nosotros llamamos la Pascua.


6. O, si el nfasis descansaba sobre la palabra fiesta, la distincin seria entre la
Pascua y Pentecosts o Tabernculos.
7. Nm. 28:16, 17. Comparar con Ex. 12:14-17, y Lv. 23:5-6, y ver que en la
enumeracin de fiestas en xodo 23 se omite la Pascua (o sea, la cena Pascual)
totalmente.
8. Jn. 13:1. El lector debe distinguir cuidadosamente entre versculos tales como
ste y aquellos versculos donde en nuestra versin inglesa la palabra fiesta est
en cursiva, denotando que no est en el original. (Lamentablemente, en la mayor
parte de las versiones castellanas no se sigue esta recomendable prctica, ni en la
Reina Valera revisin 1960 ni siquiera en la revisin 1977. S lo hacen la Reina
Valera 1909 y la Versin Moderna de Pratt. (N. del T.)

el sbado semanal. Pero, aunque la Pascua se coma entre las seis de la tarde y la
medianoche, este perodo quedaba destinado por la ley, no como el principio del 15
de Nisn, sino como la tarde o noche del 14 (cp. con Ex. 12:6-8, y Lv. 23:5). El 15,
o da de la fiesta, se contaba, indudablemente, desde las seis de la maana siguiente
porque, segn la Mishn (tratado Berachoth), el da empezaba a las seis de la
maana. Estos autores nos quisieran hacer creer que los discpulos suponan que
estaban all comiendo, la Pascua, y que a pesar de ello supusieron que Judas fue
enviado a comprar lo que se necesitaba para la Pascua!
11. Lv. 22:7.
12. Debido a que el da acababa a las seis. Adems, sabemos por escritores judos
que estas ofrendas (llamadas Chagigah en el Talmud) se coman entre las tres y las
seis, y que la impureza ceremonial permaneca hasta las seis de la tarde.

61

... No comers con ella pan con levadura; siete das comers con ella
pan sin levadura.13
As, si las palabras de Juan son inteligibles tan slo cuando se
interpretan de esta manera, y si cuando se interpretan de esta manera
son consistentes con el testimonio de los otros tres evangelistas, no
nos queda ningn elemento de duda, llegando a la absoluta certeza de
que los sucesos del captulo decimoctavo tuvieron lugar en el da de
la fiesta. O, si an se necesitase confirmacin, los versculos finales
de este mismo captulo la dan, pues, segn la costumbre citada, era
en la fiesta que el gobernador le soltase un preso al pueblo.14 Temiendo, a causa del populacho, prender al Seor durante el da de la
fiesta,15 los fariseos estaban ansiosos de buscar su entrega por la noche de la Cena Pascual. Y as vino a suceder que la presentacin ante
Pilato tuvo lugar en el da de la fiesta, como todos los evangelistas
declaran. Pero no afirma Juan de una manera expresa qu era la
prepa-racin de la Pascua, y no tiene que significar ello necesariamente el catorce de Nisn? La llana respuesta es que no se ha hallado
ni tan slo un pasaje, ni de escritos sagrados ni profanos, en los que
se describa as este da; mientras que entre los judos la preparacin era el nombre usual para el da antes del sbado, y as lo utilizan todos los evangelistas. Y, teniendo esto en mente, compare el
lector el versculo 14 del captulo 19 de Juan con los versculos 31 y
42 del mismo captulo, y no hallar ninguna dificultad en traducir las
palabras de que estamos tratando as: Era el viernes de la Pascua.16
13.
14.
15.
16.

Dt. 16:2, 3, y cp. 2 Cr. 35:7, 8.


Jn. 18:39. Cp. Mt. 27:15; Mr. 15:6; y Le. 23:17.
Mt. 26:5; Mr. 14:1, 2.
Cp. Los versculos 31 y 42, y tambin Mt. 27:62; Mr. 15:42; Le. 23:54.
Josefo (Antigedades, xvi, 6,2) cita un edicto imperial eximiendo a los judos de
comparecer ante tribunales tanto en sbado como a partir de la novena hora del da
de la preparacin. Es injustificable decir que la ausencia del artculo en Juan 19: 14
impide que le podamos dar este significado a la palabra napacxeu en este pasaje.
En tres de los otros cinco versculos citados esta palabra carece de artculo, pues de
hecho haba llegado a ser el nombre usual del da, y la expresin viernes de
Pascua era tan natural para el judo como para nosotros lunes de pascua. (Ver la
nota de Alford en Mr. 15:42. Todava ms valiosa es su explicacin de Mt. 27:62.)

Pero an se cita otra afirmacin de Juan en esta controversia.


Aquel sbado era de gran solemnidad, declara, y, por ello, se
insiste, tiene que haber sido el 15 de Nisn. La fuerza de este .por
ello depende en parte de pasar por alto el hecho de que los grandes
sacrificios a los cuales el 15 de Nisn deba mayormente su
solemnidad distintiva, se repetan diariamente a lo largo de toda la
fiesta.17 Tan slo por este motivo aquel sbado era de gran solemnidad. Pero, aparte de ello, era un da especialmente sealado al ser
el da en el que se ofrecan las primicias en el Templo; porque, por lo
que respecta a esta ordenanza, como en la mayora de puntos de
divergencia entre los judos caratas, que mantenan las Escrituras
como su sola gua, y los judos rabnicos, que seguan las tradiciones
de los ancianos, estos ltimos siempre estaban en error.
La ley ordenaba que se debera mecer la gavilla de las primicias
delante del Seor el da siguiente del da de reposo la mecer,18 y a
partir de aquel da se tenan que contar las siete semanas que
culminaban en la fiesta de Pentecosts. Pero como el libro de Deuteronomio ordena expresamente que las semanas se deberan contar
desde el primer da de la cosecha,19 es evidente que el da siguiente
al sbado no debera ser l mismo un sbado, sino un da laborable.
As, el verdadero da para la ordenanza era el da de la resurreccin,
el primer da de la semana despus de la Pascua,20 cuando, segn
17.
18.
19.
20.

Nm. 28:19-24. Cp. Josefo, Antigedades, iii, 10, 5.


Lv. 23:10-11.
Dt. 16:9, y cp. Lv. 23:15, 16.
El calendario judo actual est ajustado de tal manera que el 14 de Nisn
nunca coincidir con su Sabbath (ver Encyclopedia Britnica, 9a ed., artculo
Hebrew Calendar); y esto, indudablemente, so hizo de intento, porque los deberes
del da eran inconsistentes con la debida observacin del cuarto mandamiento. Por
ello, el da siguiente del da de reposo sera, invariablemente, un da laborable,
con lo que la ley es perfectamente consistente en procurar que la gavilla fuera
mecida el primer da de la cosecha. Es tan slo en un ciclo de aos, por esto, que la
ofrenda de las primicias cae realmente en el tercer da a partir de la Pascua; pero en
el ao de la crucifixin, el gran anti tipo, la resurreccin de Cristo de entre los
muertos (1.a Co. 15:20, 23), tuvo lugar en el mismo da que Dios haba sealado
para el rito. De ello se sigue que el verdadero Pentecosts debe siempre caer en el
primer da de la semana (ver Lv. 23:15, 16), y por ello en aquel mismo ao el

62

el propsito de la ley, se debera empezar la cosecha de la cebada, y


cuando debera llevarse la primera gavilla recogida al santuario, y
mecerse solemnemente ante Jehov.
Pero con los judos todo esto se haba perdido en el vaco rito de
ofrecer en el templo una medida de alimento preparado de maz que,
adems, violando la ley, haba sido recogido haca das. Este rito se
celebraba invariablemente en el 16 de Nisn; as, sincronizando con
las solemnidades tanto de la fiesta de la Pascua como del sbado,
aquel da no poda dejar de ser de gran solemnidad.21 El
argumento que intenta demostrar que la muerte de Cristo tuvo lugar
en el mismo da en que se sacrificaba el
Cordero pascual ha conseguido un inters y valor ficticio a partir de
la aparente oportunidad del sincronismo involucrado. Pero una investgacin ms ajustada del asunto, combinada con una visin ms
amplia de los tipos mosaicos, dispara la fuerza de esta conclusin.
La enseanza distintiva del calvinismo est basada en darle un lugar
exclusivo a la gran ofrenda por el pecado de Levtico, en la que la
sustitucin, en su sentido ms claro y definido, es esencial. Por el
otro lado, la Pascua ha sido siempre el ms popular de los tipos. Pero,
aunque se han ignorado casi completamente los otros sacrificios
tpicos en nuestras escuelas ms importantes de pensamiento
teolgico, se les da no poca importancia en las Escrituras. Las
ofrendas que se presentan en primer lugar en el libro de Levtico
tienen una amplia representacin en la teologa de la epstolas a los
Hebreos el Levtico del Nuevo Testamento, mientras que la
Pascua no es siquiera mencionada.22 Ahora bien, estas ofrendas
.Viene 20.
verdadero Pentecosts fue, no el da de sbado en el cual los judos observaban la
fiesta, sino el da que le segua, un hecho que confirma la presuncin de que la
palabra a propsito ambigua que se utiliza en lechos 2:1 significa cumplido (ver
RV 1977, margen) en el sentido de pasado, y que fue cuando estaban reunidos en
el primer da de la semana que la Iglesia recibi el don del Espritu Santo.
21. La verdad es que no hubiera podido dejar de ser el mayor sbado del ao, y es
vano pretender que no es suficiente de explicar por la mencin que se hace de l.
22. La mencin histrica de la Pascua en Hebreos 11:28 no es ninguna excepcin. No tiene un lugar en la doctrina de la epstola.

levticas23 sealan al da de la fiesta23 en la cual, segn los evangelios, se quit la vida al Mesas.
Y no faltan otros sincronismos, an ms notables y significativos.
Durante todo Su ministerio en la tierra, aunque transcurri en
humillacin y vituperio, no se le ech mano al Bendito, excepto en
splica insistente o en servicio devoto. Pero en ocasiones en que Sus
enemigos bien hubieran deseado apresarle, se hablaba de una misteriosa hora a venir, en la cual se desatara sin obstculos el odio de
ellos. Esta es vuestra hora, y la potestad de las tinieblas, exclam
El, mientras que Judas y los impos compaeros de maldad le rodeaban en el huerto.25 Su hora, l la llamaba, cuando l pensaba en Su
misin en esta tierra: la hora de ellos, cuando en el cumplimiento de
su misin se encontr a su alcance.
Las agonas infligidas sobre El por los hombres han capturado las
mentes de la cristiandad; pero ms all y por encima de todo ello el
misterio de la Pasin es que l fue abandonado y maldecido de
Dos.26 Ciertamente, en cierto sentido Sus sufrimientos por parte de
los hombres eran slo una consecuencia de ello; de ah viene Su
respuesta a Pilato: No tendras ninguna autoridad contra m, si no te
fuere dado de arriba. Si los hombres le haban apresado y lo
mataron, fue porque Dios le entreg en sus manos. Cuando aquella
hora sealada lleg, la poderosa mano dej de mantener lo que hasta
entonces le haba escudado de ultraje. Su muerte no fue el principio,
sino el final de Sus sufrimientos; la verdad es que fue la hora de Su
triunfo.
La agona en la media noche en Getseman fue as el gran antitipo
de aquella escena de la medianoche en Egipto cuando el ngel destructor recorri la tierra.
23. El holocausto, con su ofrenda, el sacrificio de paz (la Chagigah del Talmud), y
la ofrenda por el pecado (Lv. 1-4).
24. Nm. 28:17-24.
25. Le. 22:53.
26. Ninguna mente reverente intentar analizar el significado de tales palabras,
excepto hasta all donde testifican del gran hecho de que Sus sufrimientos y muerte
fueron en expiacin por nuestros pecados. Pero el creyente no tolerar una sola
duda con respecto a la realidad y profundidad de su significado.

63

Y as como Su muerte era el cumplimiento de la liberacin de Su


pueblo, as tuvo lugar en el aniversario de aquel mismo da (que)
sac Jehov a los hijos de Israel de la tierra de Egipto en orden de
campaa.27

10
El Cumplimiento de la Profeca

27. Ex. 12:51. La Pascua anual era tan slo una celebracin en memoria de la
Pascua en Egipto, la cual era el verdadero tipo. Adems, se sacrificaba no a la hora
en que el Seor muri, sino despus de aquella hora, entre la hora novena y la
undcima (Josefo, Guerra, vi, 9, 3). La elucidacin de la doctrina de los tipos,
ahora totalmente descuidada, es un importante problema para los telogos futuros.
Esta sentencia de Hengstenberg [Christology (edicin de Arnold) n. 765] puede
todava citarse como un merecido reproche a la teologa, y mucho de lo que se ha
escrito en esta controversia podra citarse para demostrar su veracidad.
El da de la crucifixin fue el aniversario no solamente del xodo, sino de la
promesa a Abraham (cp. Ex. 12:41).
El da de la resurreccin fue el aniversario del paso del mar Rojo, y de nuevo el
del asentamiento del Arca sobre Ararat (Gn. 8:4). Nisn, que haba sido el mes
sptimo, pas a ser el mes primero al tiempo del xodo. (Ver Ex. 12:2; cp. Ordo
Saec, n. 299.) En el 17 de Nisn la tierra renovada emergi de las aguas del
diluvio; el pueblo redimido emergi de las aguas del mar; y el Seor Jess resucit
de entre los huertos.

LAS COSAS SECRETAS pertenecen a Jehov nuestro Dios, ms las


reveladas son para nosotros y para nuestros hijos para siempre.1 Y
entre las cosas reveladas la profeca cumplida tiene un lugar
prominente. A la vista de los eventos en los que ha sido cumplida, su
significado sale a la superficie. Admitamos los hechos de la Pasin, y
su relacin con el Salmo 22 es indiscutible. Hay profundidades de
significado espiritual en las palabras del salmista, debido a la naturaleza de los hechos que las han cumplido; pero el testimonio que la
profeca da se dirige a todos, y el que se apresure puede leerlo. Es
posible, preguntar alguien, que esta profeca de las Setenta Semanas
exija tanta investigacin y discusin?
Tal objecin es perfectamente legtima; pero la respuesta que se le d
depender de la distincin que se haga entre las dificultades que
surgen de la profeca misma, y aquellas que dependen completamente
de la controversia a la que ha dado origen. Los escritos de Daniel han
sido ms el objeto de la crtica hostil que cualquier otra parte de las
1. Dt. 29:29.

64

Escrituras, y los versculos finales del captulo 9 han sido siempre un


punto principal de ataque. Y ello por necesidad, porque si este solo
pasaje se puede comprobar como profeca genuina, ste establece el
carcter del libro como revelacin divina. Reconocidamente, las
visiones de Daniel describen eventos histricos desde los das de
Antoco Epfanes; por ello el escepticismo asume que el autor vivi
en los das de los macabeos. Pero esta asuncin, que se arguye sin tan
siquiera una pretensin decente de pruebas, queda totalmente refutada al sealar una porcin de la profeca cumplida en una fecha ms
posterior; y por ello es de necesidad vital al escptico poder desacreditar la prediccin de las Setenta Semanas.
La profeca no ha sufrido nada de los ataques de sus enemigos, pero
mucho a manos de sus amigos. No se precisara de ningn argumento
elaborado para dilucidar su significado, si no fuera por las dificultades suscitadas por los expositores cristianos. Si todo lo que los
autores cristianos han escrito acerca de este tema pudiera ser borrado
y olvidado, el cumplimiento de la visin, hasta all donde ha sido
cumplido, quedara claro sobre la pgina abierta de la Historia. Por
respeto a estos autores, y tambin con la esperanza de eliminar
prejuicios que son fatales a la recta comprensin del asunto, se han
considerado aqu estas dificultades. Ahora solamente queda recapitular las conclusiones que se han registrado en las anteriores
pginas.
El cetro del poder terreno que haba sido confiado a la casa de
David fue traspasado a los gentiles en la persona de Nabucodonosor,
para permanecer en manos gentiles hasta que se cumplan los
tiempos de los gentiles.
Las bendiciones prometidas a Jud y a Jerusaln fueron pospuestas hasta despus del perodo descrito como setenta semanas; y al
final de las sesenta y nueve semanas se le quitara la vida al
Mesas. Estas setenta semanas representan setenta veces siete aos
prof-ticos de 360 das, a ser contados a partir de la promulgacin del
decreto mandando la reconstruccin de Jerusaln la plaza y el
muro de Jerusaln. El edicto de referencia fue el decreto promulgado por Artajerjes Longimano en el ao vigsimo de su reinado,
autorizando a Nehemas a reconstruir las fortificaciones de Jerusaln.

La fecha del reinado de Artajerjes puede determinarse de una


manera cierta, no por medio de elaboradas disquisiciones de comentaristas bblicos, sino por la voz unida de los historiadores y cronlogos seculares. La afirmacin de Lucas es explcita e inequvoca,
que el ministerio pblico de nuestro Seor empez en el ao decimoquinto del reinado de Tiberio Csar. Es igualmente claro que
empez poco antes de la Pascua. As, se puede fijar su fecha entre
agosto de 28 d.C. y abril de 29 d.C. La Pascua de la crucifixin fue
entonces el ao 32 dic., cuando Cristo fue traicionado en la noche de
la Cena Pascual, y llevado a la muerte el da de la Fiesta Pascual.
As, si las anteriores conclusiones estuviesen bien fundadas,
deberamos esperar que el perodo intercalado entre el edicto de
Artajerjes y la Pasin fuera de 483 aos profticos. Y una exactitud
tan absoluta como la que lo permite la naturaleza misma del caso es
todo lo que se est aqu permitido esperar. No puede existir ninguna
cuenta inexacta en la cronologa divina; y si Dios se ha dignado
sealar en calendarios humanos el cumplimiento de Sus propsitos,
tal como stos estn predichos en la profeca, el escrutinio ms
cuidadoso no detectar fallos ni equivocaciones en los clculos.
El edicto persa que restaur la autonoma a Jud fue promulgado
en el mes judo de Nisn. De hecho, bien pudo haber sido fechado
desde el 1 de Nisn, pero no mencionndose otro da, el perodo
proftico tiene que contarse, segn la prctica comn entre los judos,
a partir del da de Ao Nuevo judo.2 As, las setenta semanas se
tienen que contar a partir del primero de Nisn del ao 445 a.C.3
2. El primero de Nisn es un ao nuevo para el clculo del reinado de los reyes,
y para las fiestas. Mishn, tratado Rosh Hash. (Ver p. 124, nota.)
3. Fue terminado, pues, el muro el veinticinco del mes de Elul, en cincuenta y
dos das (Neh. 6:15). Cincuenta y dos das, contados a partir del da veinticinco
del mes de Elul, nos llevan hacia atrs al 3 de abril. Por ello, Nehemas no pudo
haber llegado ms tarde que el 1 de abril, por lo que parece lleg varios das antes
(Neh. 2:11). Comprese esto con el viaje de Esdras trece aos antes. Pues haba
fijado para el da primero del primer mes su salida de Babilonia, y al primer da del
mes quinto [el mes de abril], lleg a Jerusaln, estando con l la buena mano de
Dios (Esd. 7:9). De ello deduzco que Nehemas tambin parti tempranamente en
el primer mes.

65

Ahora bien, la gran caracterstica del ao sagrado judo ha permanecido sin cambios desde aquella memorable noche cuando la luna
llena lanzaba sus rayos sobre las chabolas de Israel en Egipto, ensangrentadas por el sacrificio pascual; y ah no hay dudas ni dificultades
en fijar dentro de lmites muy estrechos la fecha juliana del 1 de
Nisn en cualquier ao. En el ao 445 a.C. la luna nueva por la que la
Pascua se regulaba tuvo lugar el 13 de marzo a las 7 h. 9 m. de la
maana.4 Y por ello el 1 de Nisn se puede asignar al 14 de marzo.
Pero el modo de hablar de la profeca es claro: Desde la salida de la
orden para edificar y restaurar a Jerusaln hasta el Mesas Prncipe,
habr siete semanas y sesenta y dos semanas. Por lo tanto, una era
de sesenta y nueve semanas, o 483 aos profticos contados a
partir del 14 de marzo de 445 a.C, deberan consumarse con algn
suceso que satisfaciese las palabras, hasta el Mesas Prncipe.
Viene 3
Los paralelismos cronolgicos entre los viajes respectivos de Esdras y Nehemas
han sugerido la ingeniosa teora de que ambos subieron a Jerusaln juntos, siendo
Esdras 7 y Nehemas 2 dos relatos del mismo acontecimiento. Ello se basa sobre la
suposicin de que los aos del reinado de Artajerjes, segn el clculo persa, eran
contados a partir de su nacimiento, suposicin sta, no obstante, que es caprichosa
y arbitraria, aunque su autor la describa como en absoluto improbable (Trans.
Soc. Bib. Arch., ii, 110: Rev. D. H. Haigh, 4 de febrero, 1873)
4. Para estos clculos, tengo pendiente una deuda de gratitud al Astrnomo Real,
cuya respuesta a mi pregunta sobre este asunto adjunto a continuacin:
ROYAL OBSERVATORY, GREENWICH.
26 junio, 1877
Seor. He hecho calcular las posiciones de la luna de las Tablas de Largetau,
Adicin a la Connaisance des Temps, 1846, por uno de mis ayudantes, y no tengo
ninguna duda de su exactitud. Habindose calculado la posicin para el ao -444,
12 de marzo a las 20 h, por la norma francesa, o 12 de marzo a las 8 de la tarde, se
ve que en este momento le faltaba para ser Luna Nueva unas 8 horas 47 minutos, y
por ello la Luna Nueva tuvo lugar a las 4 h 47 m de la maana el 13 de marzo, hora
de Pars.
Quedo suyo, etc.
(Firmado), G. B. Airy.
Por lo tanto, la Luna Nueva tuvo lugar en Jerusaln el 13 de marzo de 445 a.C.
(444 astronmico) a las 7 h 9 m de la maana.

La fecha de la Natividad no hubiera podido ser la culminacin de


este perodo, porque entonces la finalizacin de las sesenta y nueve
semanas hubieran tenido que terminar treinta y tres aos antes de la
muerte del Mesas.
Si el principio del ministerio pblico de Cristo es el que se toma
como punto de partida, se presentan dificultades de otro tipo. Cuando
el Seor empez a predicar, no se presentaba al reino como un hecho
ya cumplido en Su venida, sino que era una esperanza, el cumplimiento de la cual, aunque a las puertas, tena todava que cumplirse.
l tom sobre s el testimonio del Bautista: el reino de los cielos se
ha acercado. Su ministerio fue de una preparacin para el reino,
guiando hacia el tiempo cuando en cumplimiento de las Escrituras
profticas l se proclamara a S mismo el Hijo de David, el Rey de
Israel, y reclamara el homenaje de la nacin. Fue la culpa de la
nacin que la Cruz y no el trono fuera la culminacin de Su vida en
la tierra.
Ningn estudioso de la narracin del evangelio puede dejar de ver
que la ltima visita del Seor a Jerusaln fue no slo de hecho, sino
en su mismo propsito, la crisis de Su ministerio, la meta hacia la
cual aquella haba estado preparada. Despus de que haban aparecido las primeras indicaciones de que la nacin rechazara Su proclamacin mesinica, El rehuy cualquier reconocimiento pblico de tal
cosa. Pero ahora l haba dado el doble testimonio de Sus palabras y
de Sus obras de una manera plena, y Su entrada en la Ciudad Santa
era para proclamar Su mesianismo y para recibir Su sentencia. Una y
otra vez les haba mandado a Sus apstoles que no le dieran a conocer. Pero ahora El aceptaba las aclamaciones de toda la multitud de
los discpulos, y silenci el reproche de los fariseos con la indignada
respuesta: Os digo que si stos callan, las piedras clamarn.5
El pleno significado de las palabras que siguen en el Evangelio de
san Lucas queda escondido por una ligera interpolacin en el texto.
Mientras que los discpulos prorrumpan en gritos:
Hosanna al Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre del
Seor! Bendito el rey que viene en nombre del Seor!
5. Lc. 19:30-40.

66

El mir hacia la Ciudad Santa y exclam:


Si tambin t conocieses, y de cierto en este tu da, lo que es para
tu paz! Mas ahora est oculto a tus ojos.6
El tiempo de la visitacin de Jerusaln haba venido, y ella no lo
conoci. Mucho antes la nacin ya le haba rechazado, pero ste era
el da predestinado cuando la eleccin de ellos se hara irrevocable
aquel da tan claramente sealado en las Escrituras como el cumplimiento de la profeca de Zacaras:
Algrate mucho, hija de Sin; da voces de jbilo, hija de Jerusaln;
he aqu que tu rey viene a ti, justo y victorioso, humilde y cabalgando
sobre un asno, sobre un pollino, hijo de asna.7
De todos los das del ministerio de Cristo sobre la tierra, ningn
otro satisfar tan bien las palabras del ngel, hasta el Mesas
Prncipe. Y la fecha de aquel da se puede determinar. De acuerdo
con las costumbres judas, el Seor fue a Jerusaln alrededor del 8 de
Nisn, seis das antes de la Pascua.8 Pero como el 14, en el que se
coma la Cena Pascual, caa aquel da en jueves, el 8 era el viernes
anterior. Tiene que haber pasado el sbado en Betania, y en la noche
del 9, despus de que el sbado hubiera finalizado, tuvo lugar la cena
en casa de Marta. El da siguiente, el 10 de Nisn, El entr en
Jerusaln tal como est registrado en los Evangelios.9
La fecha juliana de aquel 10 de Nisn era el domingo 6 de abril
del ao 32 d.C. Cul fue entonces el perodo entre la salida del
decreto para reconstruir Jerusaln y el advenimiento pblico del
Mesas Prncipe entre el 14 de marzo de 445 a.C, y el 6 de abril
de 32 d.C?
6. Lucas 19:42, T tambin, como stos mis discpulos. incluso (Alford, Gr.
Test, in loco). La Versin Revisada (inglesa) dice: Si t hubieras sabido en este
da, etc.
7. Zac. 9:9.
8. Cuando la multitud vino en gran nmero a la fiesta de los panes sin levadura
en el octavo da del mes Xantico, o sea, Nisn (Josefo, Guerra, vi, 5, 3).
Y estaba cerca la Pascua de los judos; y muchos subieron de aquella regin a
Jerusaln antes de la Pascua para purificarse... Seis das antes de la Pascua, vino
Jess a Betania (J. 11:55; 12:1).
9. Lewin, Fasti Sacri, p. 230.

EL INTERVALO CONTENA EXACTAMENTE, Y DA POR DA


173.880 DAS; O SEA, SESENTA Y NUEVE VECES SIETE
AOS PROFETICOS DE 360 DAS, las primeras sesenta y nueve
semanas de la profeca de Gabriel.10
10. El 1 de Nisn en el ao vigsimo de Artajerjes (el edicto para reconstruir
Jerusaln) fue el 14 de marzo de 445 a.C. [En base de un trabajo posterior de
Harold W. Hoehner, se revel una discrepancia de 10 das en la Cronologa con
respecto al comienzo de las hebdmadas. Ver esquema en Carballosa, E. L., Daniel
y el Reino Mesinico, Barcelona: Publicaciones Portavoz Evanglico, 1979, p. 284.
(N. del T.)] El 10 de Nisn de la Semana de Pasin (la entrada de Cristo en
Jerusaln) fue el 6 de abril de 32 d.C.
El perodo entre estas dos fechas fue de 476 aos y 24 das (contndose los das de
una manera inclusiva, tal como lo requiere la forma de hablar de la profeca, y
conforme a la prctica juda).
Ahora bien: 476 X 365 =
173.740 das
Adanse del 14 de marzo al 6 de abril (ambos inclusive)
24 das
Adanse por aos bisiestos
116 das
173.880 das
Y 69 semanas de aos profticos de 360 das (69 X 7 x 360) = 173.880 das.
Ser aqu conveniente ofrecer las siguientes aclaraciones.
Primera: al contar los aos desde a.C. hasta d.C, siempre se tiene que omitir un
ao; porque es evidente, por ejemplo, que del ao 1 a.C. al ao 1 d.C. no hubo dos
aos, sino tan solo uno.
1 a.C. debera ser denominado con propiedad como 0 a.C, y as es denotado por los
astrnomos, que denotaran la fecha histrica 445 a.C. como 444 (ver nota en p.
141).
Y, segunda, el ao Juliano tiene 11 minutos 10,46 segundos ms que el ao solar
medio. Por ello, el ao Juliano contiene tres aos bisiestos de ms cada cuatro
siglos, un error que se acumul a once das en 1752 d.C, cuando se corrigi
nuestro calendario al declarar al 13 de septiembre como 1 de septiembre, y al
introducir la reforma Gregoriana que tres aos seculares de cada cuatro como aos
normales; por ej.: 1700, 1800 y 1900 son aos comunes, y el 2000 es un ao
bisiesto. El antiguo da de Navidad est an sealado en nuestros calendarios, y
se observa en algunas localidades, en el 6 de enero; y hasta nuestros das el
calendario contina sin corregir en Rusia. (El autor est hablando de Inglaterra con
respecto a la tarda reforma del calendario, y desde que l escribi esta obra se
corrigi el calendario en lo que ahora es la Unin Sovitica. (N. del T.)

67

Hay muchas cosas en las Sagradas Escrituras que la incredulidad


puede tener en valor y reverenciar, aun sin aceptarlas en absoluto
como divinas; pero la profeca no admite media fe. La prediccin de
las setenta semanas era ya una burda e impa impostura, ya en el
sentido ms pleno y estricto inspirada por Dios.11 Bien podra ser
que en aos todava por venir, cuando la gran llegada de Jud a su
hogar restaurar a Jerusaln a los verdaderos dueos de su suelo,12
los judos mismos escarbarn de debajo de las ruinas los registros del
decreto del gran rey y del rechazamiento del Nazareno, y aquellos
para quien se escribi la profeca se quedarn enfrentados con las
pruebas de su cumplimiento. Entretanto, qu decisin deberan
tomar ante esto las personas reflexivas y rectas? Creer que los hechos
y cifras aqu barajados no constituyen ms que afortunadas coincidencias envuelve el ejercicio de una fe mucho mayor que la del
cristiano que acepta el libro de Daniel como divino. Se llega a un
punto en el que la incredulidad es imposible, y en el que la mente, al
rehusar la verdad, tiene que buscar refugio en una forma de falsa
creencia que es tan slo una desnuda credulidad.

11. 2.a Ti. 3:16.


12. Reiteramos que desde que este autor escribi esta obra (1882) ha tenido lugar
la restauracin de Jud en Palestina, con el advenimiento del Estado de Israel en
mayo de 1948. (N. del T.)

11
Principios de Interpretacin

ESTA ES UNA OBRA que hallo deficiente; pero se tiene que hacer con
sabidura, sobriedad, y reverencia, o no debe hacerse en absoluto.
As escriba Lord Bacon al tratar de lo que l denominaba como
historia de la profeca.
La naturaleza de una obra as, contina explicando, debera ser
que cada profeca de las Escrituras se seleccionase con el suceso que
la cumpliese, a travs de las edades del mundo, a la vez para la mejor
confirmacin de la fe y para la mejor iluminacin de la Iglesia en lo
que toca a aquellas partes que no estn an cumplidas: permitiendo,
no obstante, aquella amplitud que corresponde a las profecas
bblicas; siendo ellas de la naturaleza de su Autor, para quien mil
aos son como un da, y por lo cual no se cumplen al momento, sino
que tienen cumplimientos embrionarios y germinales a lo largo de
muchas edades, aunque la culminacin o plenitud de ellas pueda
referirse a alguna edad concreta.
Si los muchos autores que han contribuido desde entonces a cubrir
la necesidad que Lord Bacon seal hubieran prestado la debida
atencin a estas sabias y pertinentes palabras, posiblemente el estudio
proftico hubiera podido escapar al vituperio que ahora le alcanza
debido a la divisin de sus seguidores en campos hostiles. Para el
cristiano el cumplimiento de la profeca no pertenece al campo de lo

68

opinable, ni tampoco meramente al de los hechos; es un asunto de fe.


Por ello tenemos derecho a esperar que sea definido y claro.
Pero aunque los principios y mximas de interpretacin conseguidos
por medio del estudio de aquella parte de la profeca que se ha
cumplido dentro de la era de las Sagradas Escrituras no debe en
absoluto de echarse a un lado cuando pasamos a nuestros tiempos
post-apostlicos, ciertamente que no puede esgrimirse ninguna
presuncin en contra de hallar escondidos en estos dieciocho siglos
un cumplimiento parcial y primario de profecas, incluso de aquellas
que sin duda alguna tendrn su cumplimiento pleno y definitivo en
das an por venir.
Tan slo no olvidemos la sabidura, sobriedad y reverencia que
una investigacin de esta clase demanda. En nuestros das, los estudiosos de las profecas se han tornado profetas, y con mezcla de
necedad y atrevimiento han tratado de fijar la fecha del mismsimo
ao del retorno de Cristo a la tierra, predicciones stas que posiblemente los hijos de nuestros hijos tendrn que recordar cuando otro
siglo se haya aadido a la historia de la cristiandad. Si tales divagaciones tan slo atrajeran descrdito sobre sus autores, ello estara
bien. Pero a pesar de que ello est en directa oposicin a las
Escrituras, han atrado reproche sobre las mismas Escrituras, y han
dado estmulo al activo escepticismo de nuestros das. Pudiramos
haber esperado que, aunque se hubieran podido olvidar otras cosas,
las ltimas palabras que nuestro Seor Jess pronunci estando an
en esta tierra no hubieran sido echadas a un lado de esta manera:
No os toca a vosotros conocer los tiempos o las sazones que el
Padre puso en Su sola potestad.1
Pero lo que se neg a los inspirados apstoles en los das de fe y
poder prstinos, los fabricantes de profecas de estos ltimos tiempos
se atreven a pretenderlo; y el resultado ha sido que la solemne y
bendita esperanza del retorno del Seor ha sido denigrada al nivel de
las predicciones de los astrlogos, para confusin y dolor de
corazones fieles, y para diversin del mundo.
1. Hch. 1:7.

Cualquier persona que, evitando extravagancias o posturas imaginativas, tanto acerca de la Historia como de las Escrituras, seala a
eventos del presente o del pasado como los correlativos de una
profeca, merece una consideracin calmada y sin prejuicios por parte
de las personas reflexivas. Pero que no se olvide que, aunque las
Escrituras a las que l apela puedan as recibir un cumplimiento
germinal, la culminacin o plenitud de ellas pueda referirse a una
edad an futura. Lo que es verdadero de las Escrituras es particularmente cierto de la profeca. Es asunto nuestro asignarle un significado; pero el que realmente crea que la profeca es divina titubear
antes de limitar su significado a la medida de su propia comprensin
de ella.
Las profecas del Anticristo nos ofrecen una ilustracin muy apta
y sealada a este respecto. Si no fuera por el prejuicio creado por
afirmaciones extremas, los estudiosos de las profecas probablemente
coincidiran en que la gran apostasa de la Cristiandad desarrolla en
sus lneas generales muchas de las caractersticas del Hombre de
Pecado. Existe desde luego, en nuestros das, un falso liberalismo que
nos enseara a abandonar la acusacin que la historia presenta contra
la Iglesia Romana; pero mientras que ninguna mente generosa
rehusar reconocer la dignidad moral de aquellos que, por lo menos
en Inglaterra, conducen ahora los asuntos de esta Iglesia, la verdadera
cuestin de que se trata es con respecto al carcter, no de individuos,
sino de un sistema.
Es la parte que le toca, entonces, no a la mojigatera intolerante, sino
a la sabidura verdadera, la de investigar los registros del pasado,
terribles registros, como medios para juzgar aquel sistema. La investigacin que nos ocupa no trata de si se hallan hombres buenos bajo
el palio de Roma como si toda la excelencia de la tierra pudiera
cubrir los anales de la abominable culpa que ella tiene sobre s! Nuestra verdadera investigacin es acerca de si ella ha sufrido un
verdadero cambio en estos das de ilustracin. Est reformada la
Iglesia de Roma? Con qu vehemencia se gritara la respuesta desde
cada altar bajo su mando! Y si no se acepta como cierto, dejemos que
vengan de nuevo tiempos oscuros, y algunas de las escenas ms viles
y negros crmenes en la historia de la cristiandad podran repetirse en

69

Europa. La verdadera prueba de una persona no consiste en lo que


hace, sino en, dados los principios que sustenta, lo que hara; y si
ello es cierto de individuos, es an ms intensamente cierto de comunidades. Hacen, pues, un buen servicio, los que mantienen ante la
mente del pblico el verdadero carcter de Roma como el desarrollo
de la apostasa en nuestro da presente.
Pero, cuando estos autores continan hasta llegar a afirmar que las
predicciones respecto al Anticristo tienen su realizacin plena y final
en el Papado, su posicin viene a ser de peligro positivo para la
verdad. Se mantiene al precio de rechazar algunas de las profecas
ms definidas, y de imponer una interpretacin laxa o imaginativa
sobre estas mismas Escrituras a las que apelan.
Ciertamente, el peor mal prctico de este sistema de interpretacin
es que crea e impulsa un hbito de leer las Escrituras de una manera
laxa y superficial. Se toman impresiones generales, derivadas de una
lectura de corrido y superficial de las profecas, y se sistematizan, y
sobre este fundamento se construye un sistema lleno de pretensiones.
Como ya hemos sealado, la Iglesia de Roma exhibe las principales
caractersticas del Hombre de Pecado. Y por ello constituye un
axioma para esta escuela de interpretacin que la Bestia de diez
cuernos es el Papado. Pero de la Bestia se escribe que se le dio
autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin. Y la adorarn
todos los moradores de la tierra cuyos nombres no estn escritos
desde la fundacin del mundo en el libro de la vida.2 Estn
conscientes estos comentaristas de que la mitad de la Cristiandad est
afuera del campo de Roma y que es antagnica a las pretensiones del
Papado? 0 suponen ellos que todos los que pertenecen a las iglesias
griegas o protestantes estn escritos en el libro de la vida? En
absoluto. Pero ellos nos diran que este versculo no significa
exactamente lo que dice?3

2. Ap. 13:7, 8.
3. Segn estos intrpretes, tal afirmacin debe tomarse cum grano salis, como se
dice vulgarmente; y la misma observacin se aplica a su posicin acerca de cada
versculo de Apocalipsis 13.

De nuevo, la Bestia de diez cuernos es el Papado; la segunda


Bestia, el falso profeta, es la clereca Papal; Babilonia es la Roma
Papal. Y a pesar de ello, cuando contemplamos la visin del juicio de
Babilonia, vemos que ste se cumple mediante la instrumentalidad
de la Bestia!
Y los diez cuernos que viste, y la bestia, stos aborrecern a la
ramera [Babilonia], y la dejarn desolada y desnuda; y comern sus
carnes, y la quemarn con fuego; porque Dios ha puesto en sus
corazones el ejecutar lo que l se propuso: ponerse de acuerdo, y dar
su reino a la bestia, hasta que se cumplan las palabras de Dios.
Estos tienen un mismo propsito, y entregarn su poder y autoridad
a la bestia.4
As, los gobiernos de la cristiandad van a entregar su poder al
Pontfice Romano y al sacerdocio a fin de poder destruir la Roma
Papal!5 Pueden haber contrasentidos ms transparentes y
completos?
La cuestin de que aqu se trata no debe ser prejuzgada por falsas
representaciones, ni echada a un lado pasando a puntos colaterales de
importancia secundaria. No se trata de si las grandes crisis en la historia de la cristiandad, tales como la cada del paganismo, el surgimiento del Papado y del poder del Islam, y la Reforma protestante
del siglo xvi quedan dentro del campo de las visiones de Juan. Esto
puede concederse sin problemas. Tampoco se trata del hecho de que
la cronologa de algunos de estos eventos est marcada por ciclos de
aos compuestos de los mltiplos precisos de setenta especificados
en el libro de Daniel y en el Apocalipsis, lo que constituira una
4. Ap. 17:16, 17, 13. En el versculo 16 la mejor versin, como la que se da en la
Versin Revisada, es y la bestia, en lugar de en la Bestia. (Cp. las versiones
RV 1960 y RV 1977 que tambin presentan esta diferencia, con la correcta versin
en RV 1977. N. del T.)
5. La novela del seor Elliot acerca de este asunto queda eliminado por los
sucesos de los ltimos aos, que han hecho de Roma la capital pacfica de Italia.
De la bestia y del falso profeta se escribe: Estos dos fueron lanzados vivos dentro
de un lago de fuego que arde con azufre (Ap. 19:20). Puede ser placentero para el
celo protestante suponer que la jerarqua y el sacerdocio romano tienen reservada
esta suerte.

70

prueba de que todo forma parte de un gran plan. Cada nuevo


descubrimiento de este tipo debera ser bienvenido por todos los
amantes de la verdad. En lugar de debilitar la confianza en la
exactitud y claridad de las profecas, debera reforzar la fe que espera
su cumplimiento absoluto y literal. La cuestin no es de si la historia
de la cristiandad estaba o no dentro de la visin del Divino Autor de
las profecas, sino de si estas profecas han sido cumplidas; no de si
estas Escrituras tienen o no el alcance y significado que los intrpretes histricos les asignan, sino si su alcance y significado han sido
cumplidos y satisfechos por los eventos a los cuales ellos apelan
como el cumplimiento de ellos. As, es innecesario entrar en consideracin detallada del sistema histrico de interpretacin, porque s
fracasa al ensayarlo en algn punto crucial, fracasa totalmente.
Entonces, pertenece el Apocalipsis a la esfera de la profeca
cumplida? O, para reducir esta controversia a un asunto an ms
limitado, se han cumplido las profecas de los sellos, trompetas y
copas? Nadie discutir la rectitud de este modo de presentar la
cuestin, y la manera ms recta de tratar el tema ser exponer una de
las visiones principales, y a continuacin citar plena y fielmente lo
que los intrpretes histricos exponen como su significado.
La apertura del sexto sello es relatado por Juan de la siguiente
manera:
Mir cuando abri el sexto sello, y se produjo un gran terremoto;
y el sol se puso negro como un saco hecho de crin, y la luna se volvi
toda como sangre; y las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra,
como la higuera deja caer sus higos cuando es sacudida por un
fuerte viento. Y el cielo desapareci como un pergamino que se
enrolla; y todo monte y toda isla fueron removidos de su lugar. Y los
reyes de la tierra, los magnates, los ricos, los tribunos, los poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre
las peas de los montes; y decan a los montes y a las peas: Caed
sobre nosotros, y escondednos del rostro del que est sentado sobre
el trono, y de la ira del Cordero; porque el gran da de su ira ha
llegado: y quin podr sostenerse en pie?6
6. Ap. 6:12-17.

Lo que sigue es el comentario del seor Elliot acerca de visin:


Cuando consideramos --declara l-- los terrores de estos reyes
blasfemos anticristianos de la tierra romana, as derrotados junto
con sus partidarios frente al ejrcito cristiano, y huyendo y pereciendo miserablemente, de cierto que haba aquello en este suceso
que, de acuerdo a la construccin general de estas figuras escritrales bien merecera corresponderse a los smbolos de la visin
prefigurativa que tenemos ante nosotros: en cuya visin reyes y
generales, libres y siervos, aparecen en huida, buscando las cuevas
de las peas para esconderse: para esconderse del rostro de Aquel
que se sienta en el trono del poder, de la ira del Cordero.
As, bajo los primeros choques de este gran terremoto, se agit la
tierra romana, y los enemigos de los cristianos fueron destruidos o
puestos en huida y confusin. As, en los cielos polticos se haba
oscurecido el sol de la supremaca pagana, la luna se haba ensangrentado, y no pocas estrellas haban sido arrojadas violentamente a
la tierra. Pero la profeca no haba recibido an su pleno cumplimiento. Las estrellas del cielo pagano no haban cado todas, ni el
cielo mismo haba sido completamente enrollado como un pergamino
y desaparecido. En el primer triunfo de Constantino, y despus de los
primeros terrores por parte de los emperadores opuestos al cristianismo y por parte de sus ejrcitos, aunque su edicto imperial dio al
cristianismo todos sus derechos y libertad, permita an a los paganos una libre tolerancia en su adoracin. Pero muy pronto siguieron
medidas de marcada preferencia hacia los cristianos y su fe. Y al
final, conforme Constantino iba avanzando en la vida, a pesar de la
indignacin y de los resentimientos de los paganos, promulg edictos
para la supresin de sus sacrificios, la destruccin de sus templos, y
la intolerancia de toda forma de adoracin pblica excepto la cristiana. Sus sucesores en el trono siguieron el mismo objetivo, imponiendo graves penas a la profesin pblica del paganismo. Y el resultado fue que, antes que hubiera finalizado aquel siglo, sus estrellas haban cado al suelo, su mismo cielo, o sistema poltico religioso, haba desaparecido, y en la tierra las antiguas instituciones
paganas, leyes, ritos, y adoracin, haban sido completamente
aniquiladas.7
7. Horae Apoc, vol. i, pp. 219-220.

71

No se puede imaginar ningn ejemplo ms notable de interpretacin


inadecuada.8 Cmo nos vamos a asombrar si hay personas que se
burlan de las terribles advertencia de la ira que ha de venir, cuando
se les dice que EL GRAN DA DE SU IRA ya ha pasado, y que no
consisti en nada ms que en la derrota de los ejrcitos paganos ante
los ejrcitos de Constantino suceso ste que ha tenido su paralelo
en miles de ocasiones en la historia del mundo?9 Pero dejemos que
el asunto en juego permanezca bien enfocado. Si el reinado de
Constantino, o alguna otra era en la historia de la cristiandad, fuera
presentada como constituyendo un cumplimiento intermedio de la
visin, podra pasar como una exposicin dbil, pero inocua; pero
estos expositores aseveran atrevidamente que la profeca no tiene
otro alcance ni otro significado.10 Con ello se comprometen a probar
que la visin del sexto sello ha tenido su cumplimiento; o resulta
evidente que todo lo que sigue espera an su cumplimiento tambin.
8. Otro punto distintivo se halla, creo yo, en la interpretacin del sexto sello: si es
que no estuviese ya expuesto en lo que acabo de decir. Todos sabemos lo que este
simbolismo significa en el resto de las Escrituras. Cualquier sistema que exija que
ello pertenezca a cualquier otro perodo que la aproximacin inminente del gran da
del Seor, queda por ello mismo sentenciado. Puedo ilustrarlo con referencia al
sistema histrico-continuo del seor Elliot, que demanda que tenga que significar
la cada del paganismo bajo Constantino. No se puede imaginar ningn ejemplo
ms notable de interpretacin inadecuada. Relacionado de cerca con este ltimo
hay otro punto fijo de interpretacin. Como los siete sellos, as las siete trompetas y
las siete copas transcurren hasta el tiempo que toca al fin. Al fin de cada serie se da
la nota inequvoca que tal es el caso. De los sellos ya hemos hablado. Por lo que
respecta a las trompetas, pueden ser suficiente remitirnos a Apocalipsis 10:7;
11:18; y en cuanto a las copas, a su misma designacin del captulo 16:17.
Cualquier sistema que no reconozca este comn final de los tres, me parece a m
que queda por ello convicto de error. Alford, Greek Testament, IV, parte II,] cap.
viii, nms. 5, 21, 22.
9. Si tales afirmaciones se hicieran en rebelda, en lugar de en ignorancia,
sugeriran la referencia a las solemnes palabras: Si alguno quita de las palabras
del libro de esta profeca (Ap. 22:19).
10. Cuando los intrpretes histricos tratan de la Segunda Venida, pierden la
valenta de sus opiniones, e intensamente luchan en favor de la literalidad, aunque
si su esquema fuera genuino, el predicho retorno de Cristo pudiera de seguro tener
su cumplimiento en el reavivamiento actual de la religin y en la consiguiente

Si, por ello, su sistema falla en este solo punto, su fallo ser
absoluto y completo; pero en realidad el ejemplo citado es tan slo un
recto ejemplo de la manera en que se libran del significado de las
palabras que profesan explicar.
Estamos ahora, nos dicen ellos, en la era de las copas. En este
mismo momento la ira de Dios est siendo derramada sobre la
tierra.11 Bien cierto que podrn muchos exclamar comparando el
presente con el pasado, y juzgando que esta poca es mucho ms
favorecida, ms deseable para vivir que cualquier otra edad que la
haya precedido. Esto es todo lo que la ira de Dios es! Las copas
son las siete ltimas plagas, porque en ellas se consumaba el furor
de Dios, y se nos dice que la sexta est teniendo lugar en este
momento, siendo cumplida en la destruccin del Imperio Turco!
Cmo puede nadie estar tan perdido en el pas de los sueos de sus
propias elucubraciones como para poderse imaginar que el colapso
del Imperio Turco es un juicio divino sobre un mundo no arrepentido! 12 Tal cosa puede ser cierta a la camarilla de Pachas que, como
vampiros, se engordan con la miseria que hay a su alrededor; pero
millones de personas lo saludaran como una bendicin para la humanidad sufriente, y se preguntaran con asombro: si esto es la
prueba cumbre de la ira de Dios, cmo van a poder distinguir las
almas sencillas entre las pruebas de Su favor y las de Su ira ms
amarga!
expansin del cristianismo.
11. Y vi en el cielo otra seal, grande y admirable: siete ngeles que tenan siete
plagas, vestidos de lino limpio y resplandeciente, y ceidos alrededor del pecho
con ceidores de oro. Y uno de los cuatro seres vivientes dio a los ngeles siete
copas de oro, llenas del furor de Dios, que vive por los siglos de los siglos... O una
gran voz que deca desde el santuario a los siete ngeles: Id y derramad sobre la
tierra las siete copas del furor de Dios (Ap. 15:1, 6, 7; 16:1).
12. El diario Pester Lloyd de Austria del 21 de noviembre de 1879, al comentar
sobre la poltica britnica en relacin con los asuntos turcos, acus a Lord
Beaconsfield de confundir al islamismo con los turcos, habiendo sido estos ltimos
considerados como la hez del islamismo por todas las naciones islmicas que estaban conscientes de su propia fuerza. Los estudiosos de la profeca parecen estar
totalmente posedos por este error.

72

Si esta profeca fuera citada como un cumplimiento primario, dentro


de este da de gracia, de una profeca que pertenece estrictamente al
da de la ira que ha de venir merecera una consideracin respetuosa;
pero apelar al desmembramiento de Turqua como el cumplimiento
de esta visin de una manera plena, es entrometerse de la manera ms
banal con el lenguaje solemne de las Escrituras, y constituya adems
un ultraje al sentido comn.
Pero existen unos principios involucrados en este sistema de
interpretacin mucho ms profundos y de mayor importancia que lo
que parece a simple vista. Y ello en directo antagonismo con la gran
verdad fundamental del cristianismo.
Lucas narra13 como, despus de la tentacin, el Seor regres a
Galilea en el poder del Espritu, y entrando en la sinagoga de
Nazaret en da de sbado como era su costumbre, se levant a leer.
Le entregaron el libro del profeta Isaas, mientras que todos los ojos
de la sinagoga estaban fijos en l, y lo abri y ley estas palabras:
El Espritu del Seor est sobre m, por lo cual me ungi para
predicar el evangelio a los pobres. Me ha enviado a sanar a los
quebrantados de corazn; a proclama la liberacin a los cautivos, y
recuperacin de la vista a los ciegos; a poner en libertad a los
oprimidos, a proclamar un ao favorable del Seor.
Y el da de la venganza de nuestro Dios eran las palabras que
seguan, sin interrupcin alguna, en la pgina abierta ante El. Pero
aade el relato: Luego, enrollando el volumen, lo devolvi al
asistente, y se sent. En una era futura, cuando la profeca tenga su
cumplimiento definitivo, se mezclar el da de venganza con la
bendicin a Su pueblo.14 Pero la carga de Su ministerio en la tierra
fue solamente paz.l5 Y esta es an la carga del evangelio. La actitud
de Dios hacia los hombres es de gracia. LA GRACIA REINA.
13. Lc. 4:19, 20.
14. Cp. con Is. 63:4: Porque el da de la venganza que estaba en mi corazn, y el
ao de mis redimidos ha llegado.
15. Y vino y anunci las buenas nuevas de paz (Ef. 2:17).

No se trata tan slo de que hay gracia para el arrepentido o para el


elegido, sino que la gracia es el principio sobre el que Cristo ahora se
sienta sobre el trono de Dios. Sobre Su cabeza hay muchas coronas,
pero Su mano horadada sostiene ahora el cetro nico, porque el
Padre le ha dado el Reino; toda potestad le ha sido dada en los cielos
y en la tierra. Ni aun el Padre juzga a nadie, sino que ha dado todo
juicio al Hijo,16 pero Su misin en la tierra no fue la de juzgar, sino
tan solo la de salvar. Y aquel que es as el nico Juez es ahora exaltado como Salvador, y el trono sobre el que se sienta es el trono de
gracia. La gracia est reinando, por la justicia, para vida eterna.17 La
luz de este glorioso evangelio brilla ahora sin trabas sobre la tierra.
Ojos ciegos pueden dejarla afuera, pero ni pueden apagarla ni
rebajarla. Los corazones Impenitentes pueden amontonar para s ira
para el da de la ira, pero no pueden oscurecer este da de misericordia, ni oscurecer la gloria del reino de la gracia. 18
Ser en el da de la ira que las siete plagas ltimas, en las
que se consumaba el furor de Dios, corrern su curso; y es
frivolizar con solemnes y terribles verdades el hablar de que ya se
han cumplido. Sea el que fuere el cumplimiento intermedio que est
teniendo ahora la visin, el cumplimiento pleno y final de ella
pertenece a un tiempo todava futuro.
Y estas pginas no tienen el designio de tratar con el cumplimiento primario histrico de las profecas, o, como lo expresa Lord
Bacon, sus cumplimientos embrionarios y germinales a lo largo de
muchas edades. El asunto de que trato es exclusivamente el
cumplimiento absoluto y final de las visiones en aquella edad
concreta a la cual pertenece la culminacin o plenitud de ellas.
16. Jn. 5:22. Cp. 3:17 y 12:47.
17. Ro. 5:21.
18. Anderson, R. The Cospel and his Ministry, p. 136. Es cierto que los grandes
principios del gobierno moral de Dios sobre el mundo permanecen inmutables, y
que el pecado siempre va en busca de su castigo. Pero no se debera confundir esto
con la accin inmediata de Dios en juicio. Sabe el Seor... reservar a los injustos
para ser castigados en el da del juicio (RV 1960) (2.a P. 2:9). O, segn Romanos
2:5: Pero por tu dureza y corazn no arrepentido, atesoras para ti mismo ira para
el da de la ira.

73

Las Escrituras mismas ofrecen algunos ejemplos notables de tales


cumplimientos intermedios o primarios; y en estos tienen su cumplimiento las principales lneas de la profeca, pero no los detalles. La
prediccin de la venida de Elas es un ejemplo.19 El Seor declar de
la manera ms expresa que el ministerio del Bautista quedaba dentro
del alcance de aquella profeca. En trminos igualmente expresos El
anunci que sera cumplida en das todava por venir, mediante la
reaparicin sobre la tierra del mayor de los profetas.20 Las palabras
de Pedro en Pentecosts nos aportan otra ilustracin. La profeca de
Joel ser an cumplida al pie de la letra, pero no obstante, el bautismo del Espritu Santo fue relacionado con ella por el apstol
inspirado.21
Hablar del cumplimiento de estas profecas como si ellas fueran
asunto del pasado es utilizar el lenguaje de una manera falsa a la vez
que antibblica. Todava menos premisible es la aseveracin de la
consumacin, que se hace tan confiadamente, de las profecas que se
relacionan con la apostasa. No existe una sola profeca cuyo
cumplimiento se registre en las Escrituras, que no se halla llevado a
cabo con absoluta exactitud, y con todo detalle; y es completamente
injustificable asumir que se inaugur un nuevo sistema de cumplimiento despus de que se cerrara el sagrado canon.
Hace unos dos mil aos, quin se hubiera atrevido a creer que las
profecas acerca del Mesas iban a tener un cumplimiento literal? He
aqu que la virgen concebir, y dar a luz un hijo.22 He aqu que tu
rey viene a ti, justo y victorioso, humilde y cabalgando sobre un
asno, sobro un pollino, hijo de asna.23 Y pesaron por mi salario
treinta piezas de plata. Y tom las treinta piezas de plata, y las ech
al tesoro en la casa de Jehov.24

Repartieron entre s mis vestidos, y sobre mi tnica echaron


suertes.25 Horadaron mis manos y mis pies.26 En mi sed me
dieron a beber vinagre.27 Cortado fue de la tierra de los vivientes, y
por la rebelin de mi pueblo fue herido.28
Incluso para los mismos profetas, el significado de tales palabras
constitua un misterio.29 E, indudablemente, que la mayora de las
personas las consideraban tan slo como poesa o leyenda. Y aun as
estas profecas del advenimiento y de la muerte de Cristo tuvieron su
cumplimiento de una manera literal, hasta la jota y la tilde. Por ello,
se puede aceptar la literalidad del cumplimiento como un axioma
para guiarnos en el estudio de la profeca.

19. He aqu que yo os enviar el profeta Elas, ante que venga el da grande y
terrible de Jehov (Mal. 4:5).
20. Mt. 11:14, y 17:11, 12.
21. Joel 2:28-32; Hch. 2:16-21.
22. Is. 7:14.
23. Zac. 9:9.
24. Zac. 11:12, 13. Cp. con Mt. 27:5, 7.

25.
26.
27.
28.
29.

Sal. 22:18. Cp, con Jn. 19:23, 24.


Sal. 22:16.
Sal. 69:21.
Is. 53:8.
1.a P. 1:10-12.

74

12
La plenitud de los gentiles

LA PRINCIPAL CORRIENTE de profeca se desliza por el canal de la


historia hebrea. Ello es ciertamente verdadero en toda la revelacin.
Once captulos de la Biblia bastan para cubrir los dos mil aos
anteriores a la llamada de Abraham, y el resto del Antiguo Testamento se relaciona con la raza abrahmica. Si por un corto espacio de
tiempo la luz de la revelacin descans sobre Babilonia o Susa, ello
fue debido a que Jerusaln estaba desolada, y a que Jud estaba en el
exilio. Por un tiempo los gentiles han obtenido el principal puesto en
la bendicin sobre la tierra; pero ello es enteramente anmalo, y el
orden normal en los tratos de Dios con el hombre va a ser restaurado.
Que ha acontecido a Israel endurecimiento en parte, hasta que haya
entrado la plenitud de los gentiles; y as todo Israel ser salvo, como
est escrito.1

1. Ro. 11:25, 26. No se debe de confundir la llegada de la plenitud de los gentiles


con el cumplimiento de los tiempos de los gentiles (Le. 21:24). Lo primero se refiere
a bendicin espiritual, lo segundo al poder terrenal. Jerusaln no debe ser la capital de
una nacin libre, independiente del poder gentil, hasta que el Hijo de David venga a
reclamar el cetro. Ver nota n. 25 de p. 174.

Las Escrituras estn llenas de promesas y profecas en favor de


esta nacin, ni una de ellas ha tenido todava su cumplimiento. Y
mientras que se hace de la apasionada poesa, en que muchas de las
antiguas profecas estn moldeadas, un pretexto para tratarlas como
descripciones hiperblicas de las bendiciones del Evangelio, no se
puede apelar a la misma excusa en el caso de la Epstola a los
Romanos. Escribiendo a los gentiles, el apstol de los gentiles razona
all este asunto en presencia de los hechos de la dispensacin gentil.
Las ramas naturales de la raza de Israel han sido rotas del olivo de los
privilegios y bendiciones terrenas, y, contra naturaleza, se han
puesto en su lugar las ramas de olivo silvestre de sangre gentil. Pero a
pesar de la amonestacin del apstol, nosotros, los gentiles, hemos
llegado a ser sabios en nuestra propia soberbia, olvidando que el
olivo de cuya raz y rica savia participamos, es esencialmente
hebreo, porque los dones y el llamamiento de Dios son irrevocables.
Las mentes de la mayor parte de las personas estn esclavizadas a
los hechos normales de su experiencia diaria. Las profecas de un
Israel restaurado les parecen a muchos tan increbles como las
predicciones de los presentes triunfos de la electricidad y del vapor
hubieran podido parecer a nuestros antepasados hace un siglo.2
Mientras que se aparenta independencia al juzgar de esta manera, la
mente da solamente prueba de su propia impotencia e ignorancia.
Adems, la posicin que los judos han mantenido durante dieciocho
siglos es un fenmeno que por s mismo desmonta cualquier aparente
presuncin en contra del cumplimiento de las profecas.
No se trata aqu de cmo una falsa religin como la de Mahoma
puede mantener un frente sin fisuras en presencia de una fe verdadera; el problema es muy distinto. No solamente en la edad pasada,
sino tambin al principio de la presente dispensacin, los judos
gozaron de una preferencia en la bendicin, que, en la prctica,
llegaba a significar casi un monopolio del favor de Dios. En su
infancia la Iglesia cristiana era esencialmente juda.
2. Reiteramos aqu que esta obra fue escrita en 1882, cuando el imperio turco era
seor y dueo de la Tierra Prometida. (. del T.)

75

Los judos bajo su techo se contaban por miles, los gentiles por
decenas. Y a pesar de ello, este mismo pueblo lleg a ser, y por
dieciocho siglos lo ha continuado siendo, ms muerto a la influencia
del Evangelio que cualquier otra clase de personas en el mundo.
Cmo puede darse razn de este misterio, como lo denomina el
apstol, excepto de la manera en que las Escrituras lo dan, o sea, que
la era de la gracia especial a Israel se cerr con el perodo histrico
de los Hechos de los Apstoles, y que desde aquel perodo de su
historia ha acontecido a Israel endurecimiento en parte?
Pero esta misma palabra, la verdad de la cual queda tan claramente probada por los hechos pblicos, contina declarando que este
endurecimiento judicial ha de continuar solamente hasta que haya
entrado la plenitud de los gentiles; y el inspirado apstol aade: Y
as todo Israel ser salvo; como est escrito: Vendr de Sin el
Libertador, que apartar de Jacob la impiedad. Y ste ser mi pacto
con ellos.3
Pero puede preguntarse, con toda la razn: no implica ello
meramente que Israel ser introducido a las bendiciones del
Evangelio, y no que los judos sern bendecidos bajo un principio
que es totalmente inconsistente con el Evangelio? El cristianismo,
como sistema, asume el hecho de que en una edad anterior los judos
posean un puesto peculiar de bendicin: Cristo Jess se puso al
servicio de los de la circuncisin para mostrar la verdad de Dios,
para confirmar las promesas hechas a los padres, y para que los
gentiles glorifiquen a Dios por Su misericordia.4 Pero los judos han
perdido su peculiar terreno debido al pecado, y ahora se hallan sobre
el terreno comn de una humanidad arruinada. La cruz ha derruido
la pared intermedia de separacin que les separaba de los gentiles.
Ha nivelado todas las diferencias. Con respecto a la culpabilidad no
hay diferencia, por cuanto todos pecaron; y en cuanto a misericordia
no hay diferencia entre judo y griego, pues uno mismo es el Seor
de todos, que es rico para con todos los que le invocan.
3. Ro. 11:25, 26. No cada israelita, sino Israel como nacin (Alford, Greek
Testament, in loco).
4. Ro. 15:8, 9.

Entonces, si no hay diferencia, cmo puede Dios dar bendicin


bajo un principio que implica que hay una diferencia? En una
palabra, el cumplimiento de las promesas a Jud sera totalmente
inconsistente con las verdades distintivas de la dispensacin actual.
La cuestin que aqu tratamos es una de inmensa importancia, y
reclama nuestra consideracin ms dedicada. Tampoco es suficiente
aseverar que el undcimo captulo de Romanos supone que en esta
poca el gentil posee una ventaja, aunque sta no constituya una
prioridad, y que, por lo tanto, Israel puede disfrutar del mismo
privilegio despus de ello. Constituye parte de la misma revelacin
que, aunque la gracia desciende al gentil all donde l se halla, no le
confirma en su posicin como gentil, sino que le eleva de este
terreno, y le desnacionaliza; porque en la Iglesia de esta dispensacin
no hay judo ni griego.5 Por el contrario, las promesas hechas a
Jud implican que la bendicin llega al judo como judo, no tan slo
reconociendo su posicin nacional, sino confirmndolo en ella.
Por ello, la conclusin es inevitable, que antes de que Dios pueda
actuar as, debe haber cesado la especial proclamacin de la gracia en
la presente dispensacin, y se debe haber inaugurado un nuevo principio en los tratos de Dios con la humanidad.
Pero aqu slo parece que las dificultades se multipliquen y se
hagan mayores. Pues, podra preguntarse: nuestra dispensacin no
sigue su curso hasta el retorno de Cristo a la tierra? Cmo pueden
ser hallados los judos a Su venida sobre un terreno de bendicin
nacional, del mismo tipo del que mantenan en una era pasada?
Todos debern admitir que las Escrituras parecen ensear que ste
ser el caso.6 La cuestin an es planteada de si ste es el significado
que realmente tiene. Hablan las Escrituras de alguna crisis en relacin a la tierra, que tenga que tener lugar antes del da en que el
Hijo del hombre se manifieste?
5. G. 3:28. Comparar esto con las palabras del Seor en Juan 4:22 la salvacin
viene de los judos.
6. En prueba de ello se puede apelar a estas mismas profecas de Daniel; y otras profecas testifican de ello de una manera ms llana an, particularmente el libro de
Zacaras.

76

Nadie que busque diligentemente la respuesta a esta cuestin puede


dejar de quedarse impresionado por el hecho de que a primera vista
parece haber una cierta confusin en las afirmaciones de las Escrituras a este respecto. Ciertos pasajes afirman que Cristo volver a la
tierra, y que estar de pie en el mismo monte de los Olivos donde sus
pies lo tocaron por ltima vez antes de que ascendiera a Su Padre;7 y
otros nos dicen de la manera ms llana que El vendr, no a la tierra,
sino al aire por encima de nosotros, y llamar a Su pueblo a encontrarse all con El, y para estar con l.8 De nuevo, estas Escrituras nos
demuestran de la manera ms clara que es Su pueblo creyente que
ser arrebatado hacia arriba,9 dejando que el mundo siga su curso
hasta su juicio; mientras que otras Escrituras nos afirman de manera
igualmente inequvoca que no es Su pueblo, sino los malvados los
que sern entresacados, dejando a los justos que resplandecern
como el sol en el reino de Su Padre.10 Y parece que la confusin
aumenta cuando notamos que las Sagradas Escrituras parecen sealar
a los justos que van a ser as bendecidos en ocasiones como judos, y
en ocasiones romo cristianos de esta dispensacin en la cual el judo
es rechazado por Dios. Esas dificultades admiten tan slo una
solucin, una solucin tan satisfactoria como sencilla; la de que lo
que llamamos la segunda venida de Cristo no es un solo evento, sino
que incluye varias y distintas manifestaciones. En la primera de ellas,
El llamar a S mismo a todos los justos muertos, juntamente con Su
pueblo propio que est entonces viviendo sobre la tierra. Con este
evento cesar el da especial de la gracia, y Dios volver otra vez a
los pactos y las promesas, y aquel pueblo a quien le pertenecen
los pactos y las promesas11 volver a ser de nuevo el centro de la
accin divina hacia la humanidad. Todo lo que Dios ha prometido
queda dentro del campo de las esperanzas del creyente;12 pero ste es
su horizonte prximo.
7. Zac. 14:4; Hch. 1:11, 12.
9. Ibid., 1.a Co. 15:51, 52..
11. Ro. 9:4.

8. 1a Ts. 4:16, 17.


10. Mt. 13:40-43.
12. Pero esperamos, segn su promesa, cielos

nuevos y tierra nueva (2.a P. 3:13). Largas pocas de tiempo e innumerables sucesos deben tener lugar antes de la consecucin de esta esperanza.

Todas las cosas esperan este cumplimiento. Antes del retorno de


Cristo a la tierra son muchas las pginas de las Escrituras que han de
cumplirse, pero ni tan slo una lnea de las Escrituras se interpone
ante la realizacin de esta esperanza especial de la Iglesia, de Su
venida para tomar a Su pueblo consigo mismo. Aqu tenemos, pues,
la gran crisis que pondr fin al reino de la gracia, y que introducir
los predeterminados ayes del ms fiero juicio sobre la tierra das
de venganza, para que se cumplan las cosas que estn escritas.13
La objecin de que una verdad de esta magnitud hubiera sido
afirmada con una claridad ms dogmtica es olvidar la distincin
entre enseanza doctrinal y proclamacin proftica. La verdad de la
segunda venida pertenece a la profeca, y las afirmaciones de las
Escrituras respecto a ella estn marcadas por las mismas caractersticas que marcaron las profecas del Antiguo Testamento acerca
del Mesas.14
Los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran detrs de
ellos fueron predichos de tal manera que un lector superficial de las
antiguas Escrituras no hubiera advertido que iban a haber dos venidas
del Mesas. E incluso el estudiante cuidadoso, si no hubiera estado
versado en el esquema general de la profeca, hubiera podido suponer
que las dos venidas, aunque moralmente distintas, deban estar ntimamente conectadas en el tiempo. As es con respecto a la venida
futura. Algunos contemplan la segunda venida como un solo evento;
otros reconocen su verdadero carcter, pero dejan de ver el intervalo
que tiene que separar su primera etapa de la ltima. Una aprehensin
inteligente de la verdad con respecto a esto es esencial para la recta
comprensin de la profeca an sin cumplir.
Pero, habiendo ya fijado as claramente estos lmites bsicos para
que nos guen en nuestro estudio, no podemos dejar de reprochar
intensamente los intentos de llenar el intervalo con mayor precisin
que lo que exigen las Escrituras.
13. Lc. 21:22.
14. Para un tratado admirable acerca de estas caractersticas de la profeca, ver
Christology de Hengstenberg (Grand Rapids: Kregel Publications), p. 222.

77

Existen eventos definidos que han de tener su cumplimiento, pero


nadie puede dogmatizar con respecto al instante o manera de su
cumplimiento. Ningn cristiano que estime rectamente el asombroso
peso de sufrimiento y pecado que cada da que pasa aade a la
culpabilidad y al sufrimiento de este mundo, puede dejar de ver que
ciertamente el fin puede estar cerca; pero que no se olvide del gran
principio de que la longanimidad de nuestro Seor es para
salvacin,15 ni del lenguaje de los Salmos, porque mil aos delante
de tus ojos son como el da de ayer que pas, y como una de las
vigilias de la noche.16 Hay mucho en las Escrituras que parece
justificar la esperanza de que la consumacin no se retardar pero,
por otra parte, no es poco lo que sugiere el pensamiento de que antes
de que se cumplan estas escenas finales, la civilizacin habr retornado a su antiguo hogar en Oriente y, quizs, que una Babilonia
restaurada habr llegado a ser el centro de progreso humano y de
religin apstata.17
Mantener que todava tienen que transcurrir largas edades sera tan
injustificado como lo son las predicciones hechas tan confiadamente
de que todo se cumplir dentro de nuestro siglo. Es tan slo en cuanto
a la profeca que queda dentro del campo de las setenta semanas de
Daniel que entra en el reino de la cronologa, y la visin de Daniel se
relaciona principalmente con Jud y Jerusaln.18

15. 2a P. 3:15.
16. Sal. 90:4.

17. Isaas 53 parece conectar la cada final de Babilonia con el gran da que se
aproxima (cp. los versculos 1, 9, 10, 19); y en Jeremas 1, el mismo suceso queda
relacionado con la futura restauracin y unin de las dos casas de Israel (v. 20). Pero
presento la sugerencia solamente como un caveat en contra de la idea de que ya
hemos llegado a los ltimos das de la dispensacin. Si la historia de la cristiandad
tuviera que llenar otros mil aos, esta espera no desacreditara en absoluto la verdad
de una sola afirmacin de las Sagradas Escrituras.
18. Desde luego, ninguna de las visiones de Daniel presenta una extensin mayor.
Isaas, Jeremas, y Ezequiel tratan de Israel (o las diez tribus); pero Daniel trata
solamente de Jud.

78

13

El segundo Sermn del Monte

EL LAZO QUE CONECTA el

pasado con el futuro, entre lo cumplido y lo


que queda por cumplir, se hallar en el Evangelio de Mateo.
Las principales promesas mesinicas quedan agrupadas en dos
grandes clases, conectadas respectivamente con los nombres de
David y Abraham, y el Nuevo Testamento abre sus pginas con el
relato del nacimiento y del ministerio del Mesas como el Hijo de
David, Hijo de Abraham,1 porque en un aspecto de Su obra El se
puso al servicio de los de la circuncisin para mostrar la verdad de
Dios, para confirmar las promesas hechas a los padres.2 La pregunta
de los Magos, dnde est el que ha nacido rey de los judos?,
suscit una esperanza que constitua una parte de la poltica nacional
de Jud; e incluso el indigno Idumeo que entonces usurpaba el trono
era sensible a su significado: Herodes se turb, y toda Jerusaln con
l.3
1. Mt. 1:1.
2. Ro. 15:8.
3. No debe imaginarse que al rey le moviera ninguna emocin do tipo religioso.
El anuncio de los Magos fue para l lo que el nacimiento de un heredero es para un
presunto heredero. Los Magos le preguntaron: Dnde est el que ha nacido Rey
de los Judos"? Por ello, la pregunta de Herodes al Sanedrn fue: Dnde haba
de nacer el Cristo? Y, al serle mencionada la profeca que indicaba Beln de una
manera tan clara, decidi destruir a todos los nios de corta edad en aquella ciudad
y distrito. Herodes y el Sanedrn no haban aprendido a espiritualizar las profecas.

Y cuando la proclamacin se hizo despus, primero por parte de


Juan al Bautista, y al final por el mismo Seor y por Sus apstoles,
el reino de los cielos se ha acercado, los judos conocan bien su
importancia. No se trataba del Evangelio tal y como lo entendemos en la actualidad, sino el anuncio del inminente cumplimiento de
la profeca de Daniel.4 Y este testimonio tuvo un doble acompaamiento. El Sermn del Monte es registrado como incorporando las
grandes verdades y principios asociados con el Evangelio del Reino;
y los milagros que le seguan daban prueba de que todo ello era
divino. Y en las primeras etapas del ministerio de Cristo, Sus milagros no estaban reservados a aquellos cuya fe responda a Sus palabras; la nica cualificacin que se demandaba era que el receptor
tena que pertenecer a la raza favorecida.
No vayis por camino de gentiles, ni entris en ciudad de samaritanos, sino id ms bien a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Y
al ir, predicad, diciendo: El reino de los cielos se ha acercado.
Sanad enfermos, limpiad leprosos, resucitad muertos, echad fuera
demonios; de regalo recibisteis, dad de regalo.5
Tal fue la comisin que los doce se dedicaron a cumplir a travs
de aquel pequeo pas, a cada rincn en los que la fama de su
Maestro ya les haba precedido.6
Pero el veredicto de la nacin, por medio de sus lderes acreditados y
responsables, fue el de rechazar Sus afirmaciones mesinicas.7
4. Cp. Pusey, Daniel, p. 84.
5. Mt. 10:5-8. El captulo es proftico, siguiendo el carcter de este libro, y llega
en su testimonio hasta los ltimos tiempos (ver p. ej. v. 23).
6. Mt. 4:24-25.
7. En nuestra propia poca los judos han tenido la temeridad de publicar una
traduccin de la Mishn, y el lector que lea sus tratados puede juzgar con qu desprecio y repulsin el Seor tuvo que haber contemplado la religin de aquellos
hombres miserables. El tratado Sabbath permitir un invalorable comentario sobre
el captulo 12 de Mateo. La Mishn es una compilacin de las tradiciones orales de
los rabinos, ejecutada en el siglo II d.C, para impedir que quedasen perdidos a
causa de la dispora; las mismas tradiciones, muchas de ellas, que prevalecan
cuando el Seor estaba en la tierra, y que conden con tan pocas contemplaciones

79

Los hechos y palabras de Cristo recogidas en el captulo doce de


Mateo constituyeron una condena abierta y deliberada y un desafo a
los fariseos, y la respuesta de ellos fue la de reunirse en consejo
solemne y decretar Su muerte.8
A partir de aquel momento Su ministerio entr en una nueva fase.
Los milagros continuaron, porque l no poda hallarse en presencia
del sufrimiento y rehusar remediarlo; pero aquellos a los que de esta
manera El bendeca eran ordenados que no le descubriesen.9 El
Evangelio del Reino ces; Sus enseanzas vinieron a ser camufladas
en parbolas,10 y los discpulos tuvieron prohibido ensear que l era
el Mesas.11
El captulo 13 de Mateo es proftico del estado de cosas que ha de
dominar entre la poca de Su rechazamiento y Su retorno en gloria
para reclamar el puesto que en Su humillacin se le neg. En lugar de
la proclamacin del reino, les enseaba los misterios del reino12 Su
misin cambi de carcter, y en lugar de un rey venido a reinar, se
describi a S mismo como un Sembrador sembrando semilla. De las
parbolas que siguen, las tres primeras, pronunciadas a la multitud,
describen el carcter y los resultados exteriores del testimonio en el
Viene 7
como minando las Escrituras, pues entonces como ahora los judos las aceptaban
como poseyendo aprobacin divina (Cp. Jewish Cal., Introduc. de Lindo; History
of the Jews de Milman, libro XVIII).
8. Mt. 12:1-4.
9. Mt. 12:16.
10. Mt. 13:3, 13. Por la expresin en Marcos, comparada con la pregunta de los
discpulos en el versculo 10 --y con el versculo 34-- parece ser que ste fue el
preciso momento en que el Seor empez a ensear en parbolas por vez primera,
expresamente dadas como tales, y propiamente as llamadas. Y la secuencia natural
de las cosas concuerda aqu y confirma la disposicin del relato de Mateo en contra
de aquellos que los situaran (como Ebrard) entero antes del Sermn del Monte.
All El habl sin parbolas, o principalmente sin ellas; y as continu hasta que el
rechazo que sufri y la mala comprensin de Sus enseanzas le llevaron a adoptar
este rumbo judicialmente, tal como aqu se indica, Alford, Greek Testament, Mt.
13:3.
11. Mt. 16:20.

mundo; las tres ltimas, dirigidas a los discpulos,13 hablan de las


realidades escondidas reveladas a mentes espirituales.
Pero estas mismas parbolas, mientras que enseaban a los
discpulos, de la manera ms clara, que todo quedaba pospuesto de lo
que los profetas les haban enseado a esperar en relacin con el
Reino, les ense de una manera no menos clara que el da vendra
con toda seguridad cuando todo se cumplira; cuando la maldad sera
desarraigada, y el Reino establecido en justicia y paz.14 As, ellos
aprendieron que iba a existir una edad de la cual la profeca no
haba registrado su existencia, y otro Advenimiento a su final; y
el Segundo Sermn del Monte fue la respuesta del Seor a la
pregunta: Cul ser la seal de Tu venida, y del fin de esta
poca?15
El captulo 24 de Mateo ha sido bien descrito como la clave de la
interpretacin apocalptica, y la piedra de toque de los sistemas
apocalpticos.16
El versculo 15 especifica un evento que marca una poca, por la
cual podemos conectar las palabras del Seor con las visiones de
Juan, y ambas con las profecas de Daniel.
El pasaje entero es, evidentemente, proftico, y su cumplimiento
pertenece claramente a los tiempos del fin. La aplicacin ms plena y
definida de las palabras tiene que ser as para aquellos que van a ser
testigos de su cumplimiento.

13. Como tambin lo fueron las interpretaciones de las parbolas del Sembrador y de la
Cizaa.

14. Mt. 13:41-43.


15. Mt. 24:3. Y estando l sentado en el monte de los Olivos, los discpulos se le
acercaron aparte. Cp. con Mt. 5:1: Subi al monte; y sentndose, se acercaron a
l sus discpulos.
El Sermn del Monte desarroll los principios sobre los cuales se establecera el
Reino. Habiendo sido rechazado el Rey por la nacin, el segundo Sermn del
Monte expone los sucesos que tienen que preceder a Su retorno.
16. Alford, Greek Testament, vol. iv, part. II. Proleg. Rev.

12. Mt. 13:11.

80

Es a ellos que se dirige especialmente la advertencia de que no


sean engaados por una falsa esperanza del retorno inmediato de
Cristo.17
Una serie de terribles sucesos ha de tener lugar todava; pero
todo esto ser el principio de dolores; pero an no es el fin. La
duracin de estos dolores no se revela. El primer signo seguro de
que el fin est cerca ser el advenimiento de la prueba ms terrible
que hayan conocido jams los redimidos sobre la tierra. El cumplimiento de la visin de Daniel de la contaminacin del Santuario ha
de ser la seal para la huida inmediata; porque habr entonces gran
tribulacin,18 que no habr tenido paralelo ni siquiera en la historia
del judasmo. Pero como ya se ha sealado, esta ltima gran persecucin pertenece a la segunda mitad de la semana septuagsima de
Daniel,19 y por ello permite un punto de referencia por el que podemos determinar el carcter y fijar el orden de los principales sucesos
que marcan las escenas finales predichas en la profeca.
Con la clave as obtenida del Evangelio de Mateo, podemos dirigirnos confiadamente al estudio de las visiones apocalpticas de Juan.
Pero primero se debe reconocer claramente que en el captulo 24,
como en el libro de Daniel, Jerusaln es el centro de la escena con la
que se relaciona la profeca; y esto, necesariamente, implica que los
judos habrn sido restaurados a Palestina antes del tiempo de su
cumplimiento.20
Las objeciones basadas en la supuesta improbabilidad de tal suceso
quedan suficientemente contestadas sealando la relacin entre pro-

profeca y milagro.21 La historia de la raza abrahmica, con la que la


profeca se relaciona tan estrechamente, es poco ms que el registro
de interposiciones milagrosas.
Su salida de Egipto fue milagrosa. La entrada de ellos a la tierra
prometida fue milagrosa. Sus tiempos de prosperidad y de adversidad en aquella tierra, sus servidumbres y sus liberaciones, sus
conquistas y sus cautividades, fueron todas milagrosas. Toda la
historia desde el llamamiento de Abraham hasta la construccin del
Templo constituy una serie de milagros. Este perodo constituye
tanto el principal objeto de los historiadores sagrados que poca cosa
ms queda registrada... No hay historiadores en el sagrado volumen
del perodo en que se retir la intervencin milagrosa. Despus de la
declaracin por medio de Malaquas de que un mensajero sera
enviado para preparar el camino, el siguiente suceso registrado por
un escritor inspirado es el nacimiento de aquel mensajero. Pero del
intervalo de 400 aos entre la promesa y su cumplimiento no se da
ningn relato.22
Los setenta aos desde el nacimiento del Mesas hasta la dispersin
de la nacin fueron fructferos en milagros y en cumplimiento de
profecas. Pero la existencia nacional de Israel es como si fuera el
escenario nico donde el drama de la profeca puede representarse en
su plenitud; y desde la era apostlica hasta nuestra era presente no se
puede apelar a ni un solo evento pblico que d una prueba indisputable de intervencin inmediata de parte de Dios en esta tierra.23
Un cielo silencioso es una de las caractersticas principales de la
dispensacin en la que nuestra suerte ha sida echada. Pero la historia

17. Mt. 24:4-6. Esto es, la etapa final de Su advenimiento no Su venida tal cual
est profetizada en la 1a Ts. 4 y en otros lugares, la cual no tiene ningn signo que
la preceda. Ver la p. 163. Referir el v. 5 a los tiempos de Bar Cochba constituye un
anacronismo evidentsimo. La referencia primaria en los vv. 15-20 y, por ello, a la
porcin ms anterior de esta profeca, era el perodo que finalizaba con la destruccin de Jerusaln.
18. V. 15-21. Cp. con Dn. 12-1. Ver p. 113.
19. Ver p. 113.
20. La cuestin de la restauracin de ellos a la posicin de bendicin ya se ha
considerado en pginas precedentes. Ver pp. 159-161.

21. Es algo asombroso considerar que desde que este libro fue escrito (fue
publicado en 1882), Israel ha sido ya restaurado, y que Dios se vali de las
atrocidades cometidas por el rgimen de Hitler para acelerar la emigracin de los
judos a Palestina, donde en 1948 proclamaron el Estado de Israel. Sal. 76:10.
(N. del T.)
22. Clinton, Fasti H., vol. i, p. 243.
23. Existe, sin duda alguna, lo que puede llamarse el milagro privado de la
conversin individual, y el creyente tiene prueba trascendente no slo de la
existencia de Dios, sino adems de Su presencia y poder con los hombres (ver pp.
57-60).

81

de Israel tiene que ser aun completada; y cuando aquella nacin salga
de nuevo a escena, el elemento de interposicin milagrosa volver de
nuevo a marcar el curso de los eventos en la tierra. Por otra parte, la
analoga del pasado nos guiar a esperar un solapamiento en el paso
de una dispensacin a la otra, ms bien que una transicin brusca; y
la cuestin es de particular inters, en lneas generales, de si los
sucesos actuales no estn llevando a esta consumacin misma, la
restauracin de los judos en Palestina.
La decadencia del poder musulmn es uno de los hechos pblicos
ms patentes; y si el desmembramiento del Imperio Turco se retrasa
an, ello es debido enteramente a los celos mutuos entre las naciones
de Europa, cuyos intereses rivales parecen hacer imposible una distribucin amistosa de sus territorios. Pero la crisis no puede retrasarse
indefinidamente; y cuando sta llegue, la cuestin de la mxima
importancia, siguiente en importancia a la de Constantinopla, ser: y
qu ha de ser de Palestina? Es improbable en alto grado una anexin
por parte de cualquier estado Europeo. El inters de varias de las
potencias principales lo impide. As, el camino quedar abierto a los
judos, cuando sus inclinaciones o su destino les devuelvan de nuevo
a la tierra de sus padres. No solamente dejara de impedirles su
retorno cualquier influencia hostil, sino que las probabilidades del
caso (y en esto estamos tratan-do de probabilidades)24 estn en favor
de la colonizacin de Palestina por aquel pueblo a quien histricamente le pertenece. Hay razones para creer que ya ha empezado un
movimiento de este tipo; y si, ya sea debido a que el Cercano Oriente
llegue a ser lugar de paso a la India, o por alguna otra causa, surgiera
la prosperidad en cierto grado a aquellas costas que fueron en su
tiempo el centro comercial del mundo, los judos emigraran hacia
all por miles desde todos los pases.
24. Es digno de notar cmo Sir Anderson distingue entre meras probabilidades y
la brillante exposicin de las Escrituras mismas. Es curioso ver que, al final, la
emigracin juda a Palestina se efectu contra viento y marea, y frente a la oposicin del mismsimo pas de Sir Anderson, Inglaterra, que no quera malquistarse a
los rabes y su posible influencia en la regin. Ciertamente, los judos fueron
conducidos a Israel no por circunstancias favorables, sino a pesar de todas las
imposibilidades. (N. del T.)

Es cierto que colonizar un pas es una cosa, mientras que crear una
nacin es algo muy distinto. Pero el testimonio de las Escrituras es
explcito de que la independencia25 nacional de Jud no ha de ser
conseguida mediante la diplomacia ni la espada. Jerusaln ha de
permanecer bajo supremaca gentil hasta aquel da en que se cumplan
las visiones de Daniel. En el lenguaje de las Escrituras, Jerusaln
ser pisoteada por los gentiles, hasta que los tiempos de los gentiles
se cumplan.26 Pero mucho antes de ello la Cruz tiene que suplantar a
la Media Luna en Judea, pues si no es increble que la Mezquita de
Omar deje su puesto al Templo Judo en el Monte Sin.27
Si la operacin de causas como las anteriormente indicadas,
juntamente con la decadencia del poder musulmn, guiara a la
formacin de un protectorado en un estado judo en Palestina,
posiblemente mediante la ocupacin militar de Jerusaln por o para
alguna de las potencias Europeas, no se precisara de nada ms que
suponer un avivamiento religioso entre los judos, para preparar el
camino al cumplimiento de las profecas.28
25. Aqu, desdichadamente, se confunde independencia nacional con la soberana
sobre Jerusaln. En 1948 los judos consiguieron lo primero, pero no la soberana
sobre la Jerusaln propia, la Ciudad de David, en la que entraron en 1967. En
efecto, desde el punto de vista de Dios, Jerusaln el lugar que Jehov tu Dios
escogiere para poner all Su nombre es el monte de Sin, y en particular la era de
Arauna Jebuseo, el lugar del Templo, que tiene en su centro la Mezquita de Omar,
lugar santo del Islam, y en otros rincones la Mezquita de El Aqsa y la Casa del
Tesoro, o Qubbet es Silsile. Estos lugares, precisamente en el rea del Templo,
estn an bajo soberana y proteccin del Islam, y, desde el punto de vista objetivo,
Jerusaln contina estando pisoteada por los gentiles. As, aunque los judos estn
ya de vuelta a Israel, y poseen la ciudad de Jerusaln, el elemento definitorio de la
ciudad y que realmente define al judasmo como tal, la adoracin juda en el
Templo, est an fuera del alcance de ellos, y est esperando al tiempo que Dios ha
marcado. (N. del T.)
26. Lc. 21:24. Esto es, hasta despus del perodo durante el cual la soberana
terrena, confiada a Nabucodonosor hace veinticinco siglos, tiene que permanecer
entre los gentiles (ver p. 73).
27. Ver nota 25.
28. El siguiente extracto de la Jewish Chronicle del 9 de noviembre de 1849 es
citada en Ten Kingdoms del seor Newton (2.a ed., p. 401): Los potencias
europeas no tendrn que preocuparse por restaurar a los judos individual o

82

Dios no ha desechado a Su pueblo; y cuando la actual dispensacin cierre sus pginas, y el gran propsito para lo que fue introducida haya quedado satisfecho, los cabos sueltos de la profeca y de
la promesa volvern a ser anudados, y la dispensacin histricamente
interrumpida en los Hechos de los Apstoles, cuando Jerusaln era el
centro designado por Dios para Su pueblo sobre la tierra,29 volver a
seguir su curso. Jud volver a ser una nacin, Jerusaln ser
restaurada, y se volver a construir aquel templo en el que ha de
erigirse la abominacin de la desolacin.30

Viene 28.
colectivamente. Dsele a Palestina una constitucin como la de los Estados
Unidos... y los judos se restaurarn a s mismos. Ellos volveran alegre y
confiadamente, y all esperaran piadosamente hasta que un Mesas inspirado
celestialmente venga, quien tiene que restaurar la luz mosaica a su esplendor
original.
29. Los gentiles eran entonces admitidos dentro del crculo, no como iguales, sino
en cierto sentido como proslitos que haban sido aceptados en el seno de la nacin.
La Iglesia era esencialmente juda. El templo era el lugar en que se encontraban
(Hch. 2:46; 3:1; 5:42). El testimonio de ellos estaba en consonancia con las
antiguas profecas de la nacin (Hch. 3:19-26, ver p. 108), e incluso cuando fueron
dispersados por la persecucin, los apstoles permanecieron en la metrpolis, y
aquellos que haban sido dispersados predicaban tan slo a los judos (Hch. 8:1, 4,
y 11:19). Pedro rehus ir entre gentiles hasta que le fue dada una revelacin
especial (Hch., cap. 10), y tuvo que defenderse ante la iglesia por haber ido (Hch.
11:2-18. Cp. con el cap. 15).
30. Esparcido entre el pueblo habr un resto quienes guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo (Ap. 12:17); judos, y a pesar
de ello cristianos; judos, pero creyentes en el Mesas, a quien la nacin continuar
rechazando hasta el momento de Su aparicin. Tiene que ser evidente a las mentes
reflexivas que profecas tales como la 24 de Mateo implican que existir un pueblo
creyente que tendr que ser consolado y guiado por ellas en aquel tiempo y en
medio de aquellas escenas de su cumplimiento.

83

14
Las visiones de Patmos
LA ESTRECHEZ de interpretacin es la ruina del estudio apocalptico.
Las palabras de esta profeca, cosas que deben suceder en
seguida: tal es la descripcin divina del libro de Apocalipsis y de su
contenido. Nadie, pues, est justificado para negar que ninguna parte
de l tenga una aplicacin futura. Todo el libro es proftico. Incluso
las siete cartas, aunque fueron escritas, indudablemente, a iglesias
entonces existentes, y aunque su inmediata referencia a la historia de
la cristiandad es tambin evidente, bien pueden dar una palabra
especial en das por venir para aquellos que entrarn en las terribles
pruebas que precedern al final.1

1. La Biblia no est solamente destinada para la presente dispensacin, sino para


el pueblo de Dios en toda edad; y es increble que aquellos que van a ser tan
duramente probados no encuentren en ella palabras especialmente adecuadas y
destinadas a aconsejarles, y a consolarles en vista de lo que tendrn que soportar.
Esta profeca es la descripcin divina del Apocalipsis como un todo (Ap. 1:3).
Comparar el deben suceder en seguida del Ap. 1:1 con el deben suceder
pronto del 22:6 (RV 77). El saludo (1:4,5) parece fijar el puesto dispensacional
del libro como futuro. No es el Padre, sino Jehov no el Seor Jesucristo, sino
Jesucristo el testigo fiel, el soberano de los reyes de la tierra; y el libro habla de
un tiempo cuando el Espritu Santo, como persona, volver de nuevo a estar en el
cielo, para unirse al saludo, cosa que El nunca hace en las epstolas del Nuevo
Testamento.
Apocalipsis 1:19 es citado con frecuencia para demostrar que el libro est dividido,
y que tan slo la ltima parte es proftica. Para refutar esta posicin, me remito al
ms cndido de los comentaristas apocalpticos. el den Alford, que as traduce el
versculo: Escribe, por tanto, las cosas que viste, y las cosas que significan, y las

En el cuarto captulo el trono es establecido en el cielo El juicio est


ahora esperando en la gracia; pero cuando haya pasado el da de la
gracia, tiene que intervenir el juicio antes de que las promesas y
pactos, con toda su rica reserva de bendiciones, puedan ser cumplidos. Pero quin puede abrir aquel rollo que est en la mano de
Aquel que se sienta sobre el trono?2 Ninguna criatura del universo3
puede atreverse a mirarlo, y Dios mismo no va a romper uno solo de
sus sellos, porque el Padre ha cedido la prerrogativa de juicio. El
ministerio de gracia puede ser compartido por todos aquellos que han
sido bendecidos por la gracia, pero el Hijo del hombre es el nico Ser
en el universo que puede tomar la iniciativa de juicio;4 y en medio de
los himnos de los seres celestes alrededor del torno, y el retumbante
coro de miradas y miradas de ngeles, que tena su eco en toda la
creacin de Dios, el Crucificado del Calvario, un Cordero, como
inmolado, toma el libro y se prepara a romper los sellos.5
Es en el sello quinto que la visin se entrecruza con las lneas de
la cronologa de la profeca.6
cosas que estn para acontecer despus de stas. l explica que las cosas que
viste son la visin que acaba de serle dada, y las palabras finales como las
cosas que estn para acontecer despus de stas, o sea, una visin futura (Greek
Testament, in loco). En Apocalipsis 4:1 Alford se inclina a dar el significado
general de ms adelante. Pero la presuncin es que estas palabras se utilizan al
final del versculo en el mismo sentido que cuando al principio, es decir, despus
de estas cosas. Las palabras implican que el cumplimiento de las subsiguientes
visiones sera cosa del futuro, en relacin con el cumplimiento de la visin
precedente, y no simplemente relativas al tiempo en que se dio la visin, lo cual era
algo propio de s.
2. Ap. 5:2.
3. Ap. 5:3. No es, como en la versin de King James, ningn hombre. La
Versin Revisada traduce de manera adecuada ninguno.
4. Jn. 5:22-27.
5. Ap. 5:5-14.
6. Debido a que el quinto sello se relaciona con la gran persecucin del futuro
que, como ya se ha sealado, queda dentro de la septuagsima semana. Los cuatro
primeros sellos se relacionan con los eventos que preceden en el tiempo al
cumplimiento del versculo 15 del captulo 24 de Mateo. Cp. los versculos 6 y 7 de
aquel captulo con Ap. 6:1-8.

84

De los primeros sellos, por tanto, es innecesario hablar en detalle.


Son evidentemente descriptivos de los sucesos referidos en Mateo 24,
en el que el Seor los conecta como precedentes a la gran persecucin final: guerras y amenazas incesantes de guerra, reinos en arma
destruyndose unos a otros; y despus hambre, para ser de nuevo
seguida por pestilencia, hambre y la espada reclamando an sus
vctimas, mientras que otras son arrebatadas por extraas muertes
innombradas en los horrores en aumento de estos ayes acumulativos.7
Segn el captulo 24 de Mateo, la tribulacin debe ser inmediatamente seguida por los signos y portentos que los antiguos profetas
haban declarado que introduciran el da grande y terrible de
Jehov. As en el Apocalipsis los mrtires de la tribulacin son
vistos en el quinto,8 y en el sexto sello, se proclama el advenimiento
del gran da de la ira, siendo nombrados los precisos sucesos que el
Seor haba mencionado en el Monte de los Olivos, y que Joel e
Isaas haban precedido haca ya muchos siglos.9
De manera parecida a la calma chicha y bochornosa que precede a
las tormentas ms fieras, se hace un silencio en el cielo cuando se
rompe el ltimo sello,10 porque el da de la venganza ha amanecido.
7. Ap. 6:2-8.
8. Ap. 6:9.
9. Viene el da de Jehov... el sol se convertir en tinieblas, y la luna en sangre,
antes que venga el da grande y espantoso de Jehov (Jl. 2:1, 31). El da de
Jehov viene... el sol se oscurecer al nacer, y la luna no dar su resplandor
(Is. 13:9, 10). Inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el sol se
oscurecer, y la luna no dar su resplandor, y las estrellas caern del cielo
(Mt. 24:29). Habr seales en el sol, en la luna y en las estrellas (Le. 21:25).
El sol se puso negro como un saco hecho de crin, y la luna se volvi toda como
sangre (cp. con Jl. 2:31), y las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra (Ap.
6:12, 13).
Estoy completamente de acuerdo con la siguiente nota del den Alford (Greek
Testament, Mt. 24:29): Tales profecas se han de entender literalmente y, desde
luego, sin entenderlas as, perderan su verdad y significado. Las seales fsicas
ocurrirn como acompaamiento e intensificacin del terrible estado de cosas que
la descripcin tipificada. No es, naturalmente, que la luna se volver realmente de
sangre, como tampoco las estrellas caern. Las palabras describen fenmenos que
las personas vern, y que les aterrorizarn.
10. Ap. 8:1.

Los eventos de los sellos anteriores eran juicios divinos, cierto, pero
de un carcter providencial, y del tipo que los hombres pueden
atribuir a causas secundarias. Pero por fin Dios se ha declarado a S
mismo, y tal como haba sido en el pasado, as ahora la ocasin la da
un ultraje cometido contra Su pueblo. El clamor de los mrtires ha
venido a la presencia de Dios,11 y constituye la seal para los toques
de trompeta que introducen el derramamiento de la ira largo tiempo
contenida.12
Sera imposible escribir un comentario sobre el libro de Apocalipsis dentro de los lmites de este captulo, y el intento involucrara
una desviacin del propsito y asunto especiales de estas pginas.
Pero es esencial tener en cuenta y mantener a la vista el carcter y el
mtodo de las visiones apocalpticas. Recordemos que al vidente no
se le permiti leer una sola de las lneas de lo que estaba escrito por
dentro y por fuera del libro enrollado y sellado del captulo 5; pero
segn se iban rompiendo los sellos, se le comunicaba alguna
caracterstica sobresaliente de una parte de su contenido en una
visin. Por lo tanto, la principal serie de las visiones representan
eventos en secuencia cronolgica. Pero su transcurrir queda
ocasionalmente interrumpido por visiones parentticas o episdicas;
en algunas ocasiones, como la que se halla entre el sexto y el sptimo
sello, llegando hasta el tiempo del fin, y, con ms frecuencia, como la
que se halla entre la sexta y sptima trompetas, que representa
detalles que estn cronolgicamente dentro de las visiones anteriores.
Por ello, el primer paso y ms importante para una recta comprensin
del Apocalipsis es distinguir entre las visiones en serie y las
parentticas de este libro, y se ofrece el siguiente anlisis a fin de
promover y ayudar a la investigacin de esta materia:13

11. Ap. 8:3.


12. Ap. 8:6.
13. Los pasajes que contienen las visiones parentticas quedan dentro de
corchetes.

85

Cap. 6. Las visiones de los seis primeros sellos; representa


eventos en su orden cronolgico.
[Cap. 7. Parenttico; la primera visin se relaciona ya con el resto
fiel del quinto sello, o a una eleccin en vista de los juicios del
sptimo sello; la segunda llega hasta la liberacin final.]
Caps. 8-9. La apertura del sptimo sello. Las visiones de las
primeras seis trompetas; juicios consecutivos, en su orden
cronolgico.
[Caps. 10-11:13. Parenttico, conteniendo el misterio escondido
de los siete truenos (10:3, 4) y el testimonio de los testigos (quedando
esta ltima probablemente dentro de la era del quinto sello.)]
Cap. 11:15-19. La sptima trompeta; el tercero y ltimo |y (cp.
8:13; 9:12; 11:14), prediciendo el establecimiento del reino (cp. 10:7;
11:15),
[Caps. 12-18. Parentticos.]
Cap. 13. El surgimiento y la historia de los dos grandes blasfemos
y perseguidores de los ltimos das.
Cap. 14. El remanente, del captulo 7, visto en bendicin. El
Evangelio eterno (vv. 6, 7). La cada de Babilonia (v. 8). La
condenacin de los adoradores de la Bestia (vv. 9-11).
La revelacin de Cristo, y juicios finales (vv. 14-20). .
Cap. 15. Una visin de eventos cronolgicamente dentro del
captulo 8, la apertura del sptimo sello. (Esto se ve en el hecho de
que los fieles del quinto sello se ven aqu como alabando a Dios en
vista de los juicios inminentes ver vv 2-4; juicios estos que caen
dentro del sptimo sello.)
Cap. 16. Las siete copas; una segunda serie de visiones de los
eventos de las siete trompetas. Esto es as debido a que:
Primero, debido a que la sptima trompeta y la sptima copa se
relacionan con la catstrofe final. Bajo la sptima trompeta, el
misterio de Dios se habr consumado (10:7), y el templo de Dios es
abierto, y hay relmpagos, voces, truenos, y un terremoto (11:19).
Bajo la sptima copa, Hecho est! se oye desde el templo, y hay
voces, truenos, relmpagos, y un terremoto (16:17, 18).

Segundo, debido a que la esfera de los juicios es la misma en las


visiones correlativas de ambas series: 1, la tierra; 2, el mar; 3, los
ros; 4, el sol; 5, el abismo, el asiento de la bestia; 6, el ufrates; 7, el
cielo, el aire.
[Caps. 17, 18. Visiones detalladas del desarrollo y cada de
Babilonia, la ramera, cuya cada queda dentro de la sptima trompeta y de la sptima copa; la ltima serie de juicios del sptimo sello
(11:18; 16:19).]
Cap. 19. Habindose cumplido la condenacin de la ramera (v. 2)
sigue a continuacin la gloria de la esposa (v. 7); la gloriosa revelacin de Cristo, y la consiguiente destruccin de la Bestia y del falso
profeta (v. 20).
Cap. 20. Satans es atado. El reino milenial de los santos (vv. 1-4).
Despus del reino milenial, Satans es soltado, y de nuevo engaa a
las naciones. Satans es echado al lago de fuego. El juicio del Gran
Trono Blanco.
Caps. 21, 22:1-5. El cielo nuevo y la tierra nueva.
Cap. 22:6-21. Conclusin.14
14. Paso por alto a propsito el cap. 12, debido a las excepcionales dificultades
que se involucran en su interpretacin. Cualquier cosa dentro de una consideracin razonable de las analogas y el simbolismo del texto parece mejor que la
interpretacin histrica en la actualidad demasiado bien recibida, con sus
desenfrenadas imaginaciones y asignaciones arbitrarias de palabras y figuras
(Alford, Greek Testament, Ap 12:15, 16). La nica interpretacin razonable que he
visto es la que contempla al hijo varn, que va a pastorear con vara de hierro a
todas las naciones, y que fue arrebatado hacia Dios y hacia Su trono, como
siendo el Seor Jesucristo, y la mujer representando al pueblo de los cuales, segn
la carne, procede Cristo (Ro. 9:5). Pero las objeciones a esto son considerables.
Primero, se introducen hechos del pasado histrico en una visin que se relaciona
con el futuro. No estoy consciente de ningn otro ejemplo de ello en las Escrituras.
Segundo, las principales caractersticas de la visin despus del v. 5 no estn
justificadas por los hechos.
Las siguientes observaciones son ofrecidas meramente para ayudar a la
investigacin y en absoluto expresando una opinin ya formada acerca de este
asunto. Los 1.260 das durante los que esta mujer es perseguida son precisamente el
perodo de la gran tribulacin. El 7 declara que durante la huida de la mujer, el
Arcngel Miguel luch en su favor, Dn. 12:1, que se refiere al tiempo del poder del
Anticristo, afirma que en aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que

86

Al abrazar los ltimos juicios del da de la venganza, que


necesariamente preceden al adviento del glorioso reino, la ltima
trompeta y la ltima copa incluyen necesariamente la condenacin de
los dos grandes poderes anticristianos de los ltimos das, el imperial,
representado por la bestia de diez cuernos, y el eclesistico, representado por la mujer vestida de escarlata. Las visiones de los captulos 13 y 17 estn entonces interpuestas, siendo descriptivas del surgimiento y desarrollo de estos poderes. Ellos nos dan, por lo tanto, los
detalles que se relacionan con los eventos dentro de los anteriores
sellos, porque los mrtires del quinto sello son las vctimas del gran
perseguidor del captulo 13.
Si el esquema anterior es correcto en sus lneas generales, las eras
que se incluyen en el Apocalipsis pueden dividirse de la siguiente
manera:
1. Las siete iglesias: el perodo de transicin que sigue al cierre de
la dispensacin cristiana.15
2. Los siete sellos: el perodo durante el cual todo lo que la profeca
ha predicho que sucedera antes del establecimiento del reino ser
cumplido.
3. El reino: para ser sucedido, despus de un intervalo final de
apostasa, por:
4. El estado eterno; el cielo nuevo y la tierra nueva.
Es cosa manifiesta que es dentro del perodo de los sellos que las
profecas de Daniel tienen su cumplimiento, y la siguiente investgacin debera dirigirse a determinar los puntos de contacto entre las

visiones de Juan y las profecas anteriores.


Como ya se ha sealado, es tan slo hasta donde la profeca cae
dentro de las setenta semanas que queda dentro de la cronologa
humana. Y, adems, la semana septuagsima ser un perodo
definido, cuya mitad y final quedan definitivamente sealados.
La poca de la primera semana, esto es, del perodo proftico
como tal, tuvo su principio no en el retorno de los judos de
Babilonia, ni tampoco en la reconstruccin del templo, sino en la
firma del decreto persa que restauraba la posicin nacional de ellos.
As tambin, el principio de la ltima semana datar, no de su
restauracin a Judea, ni tampoco de la futura reconstruccin de su
santuario, sino de la firma del tratado por parte del Prncipe que ha
de venir, que, probablemente, les reconocer de nuevo como
nacin.16
Pero es evidente que este personaje tiene que haber conseguido el
poder antes de la fecha de este suceso; y se afirma de manera
expresa17 que su surgimiento ser despus del de los diez reinos que
entonces debern formar la tierra romana. De ello se sigue que el
desarrollo de estos reinos, y el surgimiento de un gran Kaiser que ha
de blandir el cetro imperial en los ltimos das, tiene que ser anterior
al principio de la septuagsima semana.18
Y dentro de ciertos lmites, podemos tambin fijar el orden de los
eventos subsiguientes. La violacin del tratado por la contaminacin
del Santuario tiene que tener lugar a la mitad de la semana.19
De nuevo, este suceso marcar el inicio de la poca de gran persecucin por parte del Anticristo,20 y que tiene que durar precisamente

...Viene 14
est de parte de los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de angustia, etc.,
describiendo la gran tribulacin que tiene que durar 1.260 das.
De nuevo, el Antiguo Testamento nos seala claramente el curso de un futuro
David, un libertador de los judos, que devendr en su lder terreno en aquel
tiempo, y que reinar sobre ellos en Jerusaln despus. Ver, p. ej., Ez. 37:22-25,
sobre el Prncipe David, que ciertamente no es Cristo, sabiendo que ha de tener un
palacio en Jerusaln y que, adems, ha de ofrecer holocaustos, etc. (Ez. 45:17).
Supongo que este ser el gran conquistador militar de Is. 63:1-3. Acaso no puede
ser que Ap. 12 se refiera a esta persona, que ha de ser el virrey de Cristo sobre la
tierra y que, de hecho, gobernara sobre todas las naciones?
15. Esto es, asumiendo que esta porcin del libro tenga un aspecto proftico.

16. Ver p. 114.


17. Dn. 7:4.
18. No afirmo de una manera expresa que l habr llegado al cnit de su poder
antes de esta fecha. Al contrario, parece extremadamente probable que el tratado
con los judos constituir uno de los peldaos de su ascensin al lugar que tiene
destinado a ejercer, y que tan pronto como haya conseguido sus fines, se sacar la
careta y se declarar perseguidor. As lo ensea Ireneo, y l, posiblemente, expone
lo que era la tradicin de la edad apostlica.
19. Dn. 9:27.
20. Mt. 24:15-21.

87

tres aos y medio; porque su poder para perseguir a los judos va a


ser limitado a este perodo definido.21 Inmediatamente despus de la
tribulacin de aquellos das, el sol se oscurecer, y la luna no dar su
resplandor.22 Tal es la afirmacin del captulo 24 de Mateo; y el
captulo 6 de Apocalipsis coincide exactamente con l, porque la
visin del quinto sello abraza el perodo de la tribulacin; y cuando
se abri el sexto sello, el sol se puso negro como un saco hecho de
crin, y la luna se volvi toda como sangre, y se grit la voz el gran
da de Su ira ha llegado.23 De nuevo, concuerda con esto la profeca
de Joel: El sol se convertir en tinieblas, y la luna en sangre, antes
que venga el da grande y espantoso de Jehov.24 Los sucesos de
aquel da de venganza constituyen la carga de la visin del sptimo
sello, incluyendo el juicio de Babilonia, la mujer de escarlata o
religin apstata por medio del poder imperial25 la bestia, cuyo
horrible final lleva el terrible drama a su final.
As, estamos sobre buenas bases para asignar el siguiente orden a
los sucesos de los ltimos das:
1. El desarrollo de los diez reinos.
2. La aparicin dentro de los lmites territoriales de estos reinos de
un undcimo rey, que someter a tres de ellos, y que a la postre
ser aceptado como soberano por todos.
3. La firma de un tratado por este rey con, o a favor de, los judos.
Empieza la poca de la septuagsima semana.
4. Violacin del tratado por parte de este rey despus de tres aos y
medio.
5. La gran tribulacin de las Escrituras, la terrible persecucin de
los ltimos das, que continuar por tres aos y medio.
6. La liberacin de los judos de su gran enemigo, para ser seguida
del final establecimiento de ellos en bendicin. Fin de la septuagsima semana.
7. El da grande y terrible de Jehov, el perodo del sptimo
sello, empezando con una revelacin de Cristo a Su pueblo en
21. Dn. 7:25; Ap. 13:5.
23. Ap. 6:12, 17.
25. Ap. 17:16, 17.

22.

Mt. 24:29.
24. Jl. 2:31.

Jerusaln, acompaada de asombrosas manifestaciones de poder


divino y finalizando con Su ltima y gloriosa venida.
Que la septuagsima semana sern los siete ltimos aos de la
dispensacin, y el trmino del reinado del Anticristo, o una creencia
tan antigua como los escritos de los Padres Ante-Nicenos. Pero una
cuidadosa revisin de las afirmaciones de las Escrituras nos llevar a
algunas modificaciones de este punto de vista. El cumplimiento a
Jud de las bendiciones especificadas en Daniel 9:24 es todo lo que la
Escritura afirma que marcar el final de la septuagsima semana. El
Anticristo ser entonces barrido de Judea; pero no hay razn alguna
para suponer que perder entonces su poder. Como ya se ha
mostrado, la septuagsima semana finaliza con el perodo del quinto
sello, mientras que la cada de Babilonia queda dentro de la era del
sptimo sello. Nadie puede asegurar que esta poca sea de gran
duracin, y ser probable mente breve; pero la nica indicacin de su
duracin es que quedar dentro de una vida humana, pues a su final
el Anticristo tiene que ser apresado vivo, y lanzado a su horrible
condenacin.26
La analoga del pasado nos podra guiar a esperar que los sucesos
predichos al final de la septuagsima semana debieran ocurrir
inmediatamente a su final. Pero el libro de Daniel nos ensea de
manera expresa que habr un intervalo. Sea la que fuere la postura
que se tome con respecto a la primera porcin del captulo undcimo
de Daniel, es evidente que el rey de los versculos treinta y seis y
siguientes es el gran enemigo de los ltimos das. Sus guerras y conquistas son predecidas,27 y el captulo 12 se abre con la mencin del
predicho tiempo de angustia, la gran tribulacin de Mateo y de
Apocalipsis. El versculo 7 especifica la duracin de este tiempo de
angustia como tiempo, tiempos y la mitad de un tiempo, que,
como ya hemos mostrado, es la media semana, o 1.260 das.

26. Ap. 19:20.


27. l no es ni el rey del norte ni el del sur, porque ambos reyes invadirn su
territorio (v. 40), esto es, los poderes que dominarn entonces en Siria y en Egipto.

88

Pero el versculo 11 declara que desde la fecha del evento que tiene
que dividir la semana y que, segn Mateo 24, constituye la seal de
la persecucin, habr 1.290 das; y el versculo 12 pospone la bendicin hasta 1.335 das, o sea, setenta y cinco das ms all del final de
las semanas profticas.
Por lo tanto, si el da de Jehov sigue inmediatamente al final de la
septuagsima semana, parece que la completa liberacin de Jud no
tiene lugar hasta despus que empieza aquel perodo final. Y ello es
expresamente confirmado por el captulo 14 de Zacaras. Es una
profeca como las hay pocas de definidas, y las dificultades que se
hallan en la interpretacin de ellas no se hallan en modo alguno
resueltas mediante el rechazo de leerlo literalmente. Parece ensear
que en aquel tiempo Jerusaln va a ser tomada por las armas aliadas
de las naciones, y que, en el momento en que un grupo de prisioneros
estn siendo conducidos afuera de ella, Dios intervendr de alguna
manera milagrosa, tal como destruy el ejrcito de Faran en el
xodo.29
29. El da de la batalla (Zac. 14:3). El profeta aade: Y se posarn sus pies en
aquel da sobre el monte de los Olivos. No puedo concebir cmo alguien puede
suponer que ste sea el gran y ltimo advenimiento en gloria tal como se describe
en Mt. 24:30 y en otras Escrituras. La profeca (Zac. 14) parece literal. Si el
Anticristo es el lder de las naciones, parece ser inconsistente con la afirmacin de
que estar en aquel tiempo sentado en el templo como Dios en Jerusaln; as, el
Anticristo de afuera estara haciendo sitiar al Anticristo de dentro de la ciudad. Pero
las dificultades no echan a la revelacin a un lado; el evento mismo clarificar las
dificultades aparentes (Fausset, Commentary, in loc). No tiene mucho sentido
especular acerca de este asunto, pero yo supongo que la ciudad estar en revuelta
contra el gran enemigo durante su ausencia al frente de los ejrcitos del imperio, y
que entonces se volver para reconquistarla. La historia se repite. Adems, no hay
razn por la que tenga que residir en Jerusaln, aun cuando seguramente tendr all
un palacio, y como parte de una exhibicin pagana se siente entronizado en el
templo. Que Jerusaln sea conquistada por un ejrcito hostil en aquel tiempo
parecer menos extrao si se recuerda, primero, que el verdadero pueblo de Dios
habr sido advertido de dejar la ciudad al principio de estas angustias (Mt. 24:15,
16), y segundo, que la liberacin de la capital va a ser el ltimo acto de liberacin
de Jud (ver Zac. 12:7)

La comparacin con la profeca del captulo 24 de Mateo es la


comprobacin ms estricta y segura que se puede aplicar a estas
conclusiones. Despus de fijar la fecha y de describir el carcter de la
gran persecucin de los ltimos das, el Seor enumera los eventos
que han de seguir a su final:30 primero, es predicha la aparicin de
grandes fenmenos en la naturaleza; a continuacin, la aparicin del
signo del Hijo del Hombre en el cielo; despus, el duelo de las tribus
de la tierra; y, finalmente, la gloriosa venida.
El hecho de que no habr ningn intervalo entre la persecucin y
las grandes seales en el cielo que tienen que seguirla se expresa
de manera clara; tienen que ocurrir inmediatamente despus de la
tribulacin de aquellos das. Que un intervalo separar los otros
eventos de las series es igualmente claro. Desde la contaminacin del
Santuario hasta el da que termine la tribulacin, y que las grandes
seales y prodigios del cielo aterrorizarn los corazones de los
hombres, habr un perodo definido de 1.260 das;32 pero cuando l
va a hablar de Su advenimiento, el Seor declara que aquel da
solamente es conocido del Padre: La porcin de Su pueblo deber ser
la de esperar y vigilar. l ya les haba advertido en contra de ser
engaados a esperar Su advenimiento antes del cumplimiento de
aquello que tiene que suceder.33
30. E inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el sol se
oscurecer, y la luna no dar su resplandor, y las estrellas caern del cielo, y las
potencias de los cielos sern sacudidas. Entonces aparecer la seal del Hijo del
Hombre en el cielo; y entonces harn duelo todas las tribus de la tierra, y vern al
Hijo del Hombre viniendo sobre las nubes del cielo, con poder y gran glora. (Mt.
24:29, 30.)
32. Por ello, si el adviento quedara sincronizado con estos sucesos, cualquiera
que entonces viviera podra fijar su fecha, una vez que se conociera la fecha de la
tribulacin; mientras que el captulo ensea claramente que seguir un Intervalo
despus que sta haya cumplido, lo suficiente largo como para eliminar a meros
profesantes que, cansados de esperar, apostatarn (Mt. 24:48), y como para llevar
incluso a verdaderos discpulos al sueo del que la venida del Seor les despertar
(Mt. 25:5).
33. Mt. 24:4-28.

89

Ahora les advierte contra la apostasa despus del cumplimiento de


todas las cosas, debido al intervalo que an entonces marcar Su
venida.34
Las palabras de Cristo son inequvocamente verdaderas, y El
nunca ensea a Su pueblo a vivir en la expectacin de Su venida
excepto en aquel tiempo en que nada se halla entre la esperanza y su
cumplimiento. El fatalismo es tan popular entre los cristianos como
entre los seguidores de Mahoma; y nos olvidamos que a pesar de que
la dispensacin ha corrido un curso de dieciocho siglos, podra haber
sido cerrada en cualquier momento. De ah que al cristiano se le
exhorta a vivir, aguardando la esperanza bienaventurada.35 Ser
distinto en das por venir, cuando la presente dispensacin haya sido
cerrada con la primera etapa del Adviento. Entonces la admonicin
no ser Velad, pues, porque no sabis a qu hora ha de venir vuestro
Seor36 esto pertenecer al tiempo cuando todo habr sido
cumplido, sino, Mirad que nadie os engae... an no es el fin.37

34. Mt. 24:42-51, y 25:1-13: ENTONCES el reino de los cielos ser semejante a
diez vrgenes. Aunque es aplicable a cada poca en que haya un pueblo en espera
sobre la tierra, la parbola tendr su aplicacin plena y especial en los das
postreros para aquellos que estarn mirando hacia atrs, a la pgina proftica
completa y ya cumplida. Todo el pasaje desde el 24:31 hasta el 25:30 es
parenttico, refirindose expresamente a aquel tiempo.
35. Tito 2:12, 13.
36. Mt. 24:42.
37. Mt. 24:4, 6.

15
El Prncipe que ha de Venir
QU ES LO QUE TODA EUROPA est buscando? las palabras se
citan en un editorial del diario Times, acerca del reciente hallazgo de
la tumba de Agamenn.1 Qu es lo que toda Europa est buscando?
Es al REY DE LOS HOMBRES, a la gran cabeza de la raza helnica,
el hombre a quien mil galeras y cien mil hombres se sometieron al
simple reconocimiento de sus cualidades personales, y a quien
obedecieron durante diez largos aos... El hombre que pueda atreverse a hacerse suyo el escudo de Agamenn, que est ahora vacante, es
el verdadero emperador de Oriente, y la salida ms fcil a las
presentes dificultades.
La realizacin de este sueo ser el cumplimento de la profeca.
Cierto es que los movimientos populares caracterizan nuestra edad,
ms que el poder de las mentes individuales. Es la poca del populacho. La democracia, no el despotismo, es la meta a la que tiende la
civilizacin. Pero la democracia en su pleno desarrollo es uno de los
caminos ms seguros para llegar al despotismo. Primero, la revolcin; despus, el plebiscito; a continuacin, el dspota. El Csar a
menudo le debe su cetro al populacho. Adems, un hombre de
grandeza trascendente nunca deja de imprimir su marca sobre el
tiempo en que vive.
Y el verdadero Rey de los hombres tiene que poseer una
extraordinaria combinacin de grandes cualidades. Tiene que ser un
erudito, un estadista, un hombre de valenta inflexible y de empresa
1. The Times, lunes, 18 de diciembre, 1876.

90

irresistible, lleno de recursos, y listo a mirar a los ojos a un rival o a


un enemigo.2 La oportunidad tiene, adems, que sincronizar con su
advenimiento. Pero la voz de la profeca es clara de que la HORA
est llegando, y el HOMBRE.
En relacin con este sueo o leyenda de la reaparicin de
Agamenn, es notable el hecho de que el lenguaje de la segunda
visin de Daniel ha guiado a algunos a Grecia como el lugar preciso
del que surgir el Hombre de la profeca;3 y no hay duda de ningn
tipo de que aparecer dentro do los lmites territoriales del antiguo
Imperio Griego.
Habiendo predicho la formacin de los cuatro reinos en que las
conquistas de Alejandro quedaron divididas a su muerte, el ngel
Gabriel el intrprete divinamente sealado de la visin procedi
as a explicar los sucesos que han de tener lugar en los das por venir.
Y al fin del reinado de stos, cuando las transgresiones lleguen a
su colmo, se levantar un rey altivo de rostro y experto en intrigas. Y
su poder se fortalecer, mas no con fuerza propia; y causar grandes
2. dem.
3. Que el Anticristo ha de surgir de la parte oriental del Imperio Romano, y,
adems de aquella parte que qued bajo el gobierno de los sucesores de Alejandro,
es cosa que queda ms all de toda duda en este captulo. Pero, viendo que en el
captulo 11 se le menciona como luchando contra el rey del norte (esto es, el rey de
Siria), y tambin contra el rey del sur (esto es, el rey de Egipto), es evidente que no
surge ni de Egipto ni de Siria. Tiene que surgir entonces o de Grecia o de los distritos inmediatamente contiguos a Constantinopla. Es cierto que si surgiera de estos
ltimos, o de cualquiera de los otros, sera considerado como de origen griego, ya
que las cuatro zonas fueron parte del Imperio Griego; pero parece mucho ms
probable que sea Grecia misma el lugar de su surgimiento. Se le describe como
creciendo mucho hacia el sur y hacia el oriente, y hacia la tierra gloriosa; esto es,
hacia Egipto, Siria, y Palestina; descripcin sta que se ajustara a la posicin geogrfica de alguien que estuviera en Grecia.
Adems, un "cuerno pequeo" (smbolo no de lo que l es como individuo, sino
de lo que es como monarca), es algo que es muy apropiado para alguien que surja
de algn pequeo principado de los que abundaban por Grecia, y que an tienen su
memoria en el trono de los soberanos de Montenegro. Newton, Ten Kingdoms, p.
193.

ruinas, y alcanzar xitos en sus empresas, y destruir a los fuertes y


al pueblo de los santos. Con su sagacidad har prosperar la intriga
en su mano; y se ensoberbecer en su corazn, y destruir a muchos
por sorpresa, y se levantar contra el Prncipe de los prncipes, pero
ser quebrantado, aunque no por mano humana.4
En la visin del captulo 7, el ltimo gran monarca de los gentiles
fue representado tan slo como un blasfemo y un perseguidor: Y
hablar palabras contra el Altsimo, y tratar duramente a los santos
del Altsimo; pero aqu, adems, se le describe tambin como general y como diplomtico. Habiendo as obtenido un puesto reconocido
en la profeca, se alude a l en la siguiente visin como el Prncipe
que ha de venir,5 un personaje bien conocido, cuya venida ya haba
sido predicha antes; y la mencin de l a Daniel en la cuarta y ltima
visin es tan explcita, que teniendo en cuenta la importancia vital de
establecer la personalidad de este rey exponemos aqu el pasaje en
toda su longitud:
Y el rey har lo que quiera, y se ensoberbecer, y se engreir por
encima de todos los dioses; y proferir cosas inauditas contra el
Dios de los dioses, y prosperar, hasta que sea colmada la ira;
porque lo determinado se cumplir. No respetar ni aun al Dios de
sus padres, ni al deseo de las mujeres; no respetar a dios alguno,
porque sobre todos se exaltar a s mismo. Mas honrar en su lugar
al dios de las fortalezas, dios que sus padres no conocieron; lo
honrar con oro y plata, con piedras preciosas y con cosas, de gran
precio. Con ese Dios extrao combatir las fortalezas ms
inexpugnables, y colmar de honores a los que le reconozcan, y les
repartir la tierra como recompensa. Pero al tiempo del fin, el rey
del sur contender con l; y el rey del norte se levantar contra l
como una tempestad, con carros y gente de a caballo, y muchas
naves; y entrar por las tierras, las invadir como un torrente y las
pasar. Entrar en la tierra gloriosa, y muchas caern; mas estas
escaparn de su mano1. Edom y Moab y la mayora de los hijos de
4. Dn. 8:23-25.
5. Dn. 9:26.

91

Amn. Extender su mano contra las tierras, y no escapar el pas


de Egipto. Y se apoderar de los tesoros de oro y plata, y de todas
las cosas preciosas de Egipto; y los de Libia y de Etiopa le seguirn.
Pero noticias del oriente y del norte lo atemorizarn, y saldr con
gran ira para destruir y matar a muchos. Y plantar las tiendas de
su palacio entre los mares y el monte glorioso y santo; mas llegar a
su fin, y no tendr quien le ayude. En aquel tiempo se levantar
Miguel, el gran prncipe que est de parte de los hijos de tu pueblo, y
ser tiempo de angustia, cual nunca lo hubo hasta entonces, desde
que existen las naciones; pero en aquel tiempo sern salvados todos
los que de tu pueblo se hallen inscritos en el libro.6
6. Dn. 11:36-45; 12:1. Me siento inclinado a creer que todo el pasaje desde el
versculo 5 de Daniel 11 recibir un cumplimiento futuro, y no tengo ningn tipo
de dudas por lo que respecta al pasaje que empieza con el versculo 21. Ver
especialmente el versculo 31. Pero la futura aplicacin del texto citado aqu no
puede ponerse en duda. Aunque el captulo se refiere en parte a Antoco Epfanes,
hay caractersticas que no tienen ninguna correspondencia en Antoco, pero que
reaparecen en el relato que nos da Pablo acerca del Anticristo que ha de venir.
Cito del doctor Pusey. Aade l (Daniel, p. 93): La imagen del Anticristo del
Antiguo Testamento se funde en el perfil del Anticristo mismo... Tan slo una
caracterstica antirreligiosa del Anticristo fue cierta de Antoco "y proferir cosas
inauditas contra el Dios de los dioses". La blasfemia en contra de Dios es una
caracterstica esencial de cualquier poder o individuo opuesto a Dios. Pertenece
tanto a Voltaire como a Antoco, todas las dems caractersticas no le pertenecen...
Las caractersticas del rey Infiel son: 1) exaltacin propia por encima de todos los
dioses; "se engreir por encima de todos los dioses"; 2) desprecio por toda religin;
3) blasfemia contra el verdadero Dios; 4) apostasa del Dios de sus padres; 5)
despreciar el deseo de las mujeres; 6) rendir honor a un dios que sus padres no
conocieron. De todas estas, tan slo una, en todo, concuerda con Antoco. Este
pasaje entero es valioso, y los argumentos son concluyentes. Una observacin en la
pgina 90 sugiere que el doctor Pusey identifica a este rey con la segunda Bestia
de Ap. 13, y este punto de vista es mantenido por otros con el argumento de que en
la profeca una Bestia significa poder real. Esto es generalmente verdad, pero la
segunda Bestia de Ap. 13 es llamada expresamente el falso profeta (Ap. 19:20);
y el pasaje demuestra que l est inmediatamente relacionado con la primera
Bestia, y que no reclama ninguna posicin independiente de l. Las dificultades que
afronta la posicin de que l es un rey aparte son insuperables.

El tema de las profecas de Daniel es Jud y Jerusaln, pero las


visiones apocalpticas del discpulo amado poseen un campo de
visin ms amplio. En algunas ocasiones se presentan las mismas
escenas, pero se desarrollan en una escala ms amplia. Aparecen los
mismos actores, pero en relacin con mayores intereses y con
eventos de mayor magnitud. En Daniel, el Mesas se menciona tan
slo en relacin al pueblo terreno, y es en la misma relacin tambin
que el falso Mesas aparece en el escenario. En el Apocalipsis el
Cordero aparece como Salvador de una innumerable multitud de
todas naciones, tribus, pueblos y lenguas,7 y se ve a la Bestia como
el perseguidor de todos los que invocan el nombre de Cristo en la
tierra. Adems, las visiones de Juan incluyen un cielo abierto,
mientras que los vislumbres que se le concedieron a Daniel de
eventos del porvenir estn limitados a la tierra.
El intento de determinar el significado de cada detalle de la visin
constituye ignorancia de las lecciones que se deberan derivar de las
profecas mesinicas cumplidas en la primera venida.8 Las Escrituras
antiguas enseaban al judo piadoso a esperar a un Cristo personal,
no un sistema ni una dinasta, sino una persona. Ellas le capacitaban,
adems, a anticipar los hechos principales de Su aparicin. Por ejemplo, la pregunta de Herodes dnde haba de nacer el Cristo?
recibi la pronta y segura respuesta: En Beln de Judea.9 Pero
poder asignar su puesto y significado a cada pasaje de la mezclada
visin de sufrimiento y de gloria estaba ms all del poder de incluso
los profetas inspirados.10 As pues, sucede lo mismo con las profecas
acerca del Anticristo. Ciertamente que el caso resulta ms claro,
porque mientras que aquellos que aguardaban la redencin en Israel tenan que recoger las profecas mesinicas de Escrituras que
parecan al lector descuidado que se referan a los sufrimientos de los
7. Ap. 7:9.
8. Una observacin similar se aplica al rechazo de reconocer las principales
caractersticas del carcter y de la historia del Anticristo. La profeca cumplida es
nuestra sola gua segura en el estudio de la que no se ha cumplido.
9. Mt. 2:4. Cp. Miq. 5:2.
10. 1.a P. 1:10-12.

92

antiguos profetas hebreos o a las glorias de sus reyes, las predicciones del Anticristo son tan delineadas y definidas como si las afirmaciones fueran histricas en lugar de profeticas.11
Y, a pesar de ello, la tarea del expositor est fraguada de dificultades. Si el libro de Daniel pudiera ser ledo por el mismo, no surgira
ninguna cuestin acerca de ello, El Prncipe que ha de venir es all
presentado como el caudillo del Imperio Romano restaurado del
futuro, y como perseguidor de los santos. No hay una sola afirmacin
con respecto a l que suscite la ms mnima dificultad. Pero algunas
de las afirmaciones de Juan parecen inconsistentes con las profecas
anteriores. Segn las visiones de Daniel la soberana del Anticristo
parece estar confinada a los diez reinos, y su curso parece estar
limitado a la duracin de la semana septuagsima. Cmo, pues, se
puede reconciliar esto con la afirmacin de Juan de que se le dio
autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin. Y le adorarn
todos los moradores de la tierra.12 Adems, es increble que un hombre dotado de vastos poderes sobrenaturales as, y ocupando un
puesto as maravilloso en la profeca, quede restringido a los
estrechos lmites de la tierra romana?
Si se presentan otros puntos como objeciones a la verdad de las
Escrituras es suficiente con sealar que las profecas acerca de Cristo
estaban fraguadas de dificultades similares. Tales profecas son como
las piezas desordenadas de un elaborado e intrincado mosaico.
Colocar cada pieza donde le corresponde desafiara nuestro ingenio
ms desarrollado. Descubrir los trazos principales es todo a lo que
podemos aspirar; o, si se nos pide ms, es suficiente con mostrar que
ninguna de sus partes es inconsistente con el resto.

11. El escptico religioso puede rehusar aceptar su significado literal, y el


escptico profano, al rechazar las imaginativas interpretaciones del piadoso, puede
despachar las profecas mismas como increbles; pero ello es tan slo una prueba
ms de que su claridad es demasiado pronunciada para admitir la fe a medias
depositada sobre otras Escrituras.
12. Ap. 13:7, 8. En la mejor variante del versculo 7, aparecen las mismas cuatro
palabras que en 7:9: naciones, tribus, pueblos y lenguas.

Y estos resultados recompensarn al estudioso de las visiones apocalpticas de Daniel y de Juan, si tan slo las enfoca sin el estorbo de
los distorsionados puntos de vista que prevalecen con respecto a la
carrera del Anticristo.
Estas visiones no son una historia, sino un drama. En el captulo 12
del Apocalipsis vemos a la mujer en sus dolores. En el captulo 21 es
manifestada en su gloria final. Los captulos intermedios permiten
breves vislumbres de eventos que llenan el intervalo. Es con los
captulos 13 y 17 que tenemos que tratar especialmente en relacin
con el tema que nos ocupa, y es evidente que la ltima visin desarrolla eventos que cronolgicamente vienen los primeros. La falsa
iglesia y la verdadera son tipificadas bajo emblemas relacionados.
Jerusaln, la Esposa, tiene su contrapartida en Babilonia, la Ramera.
En el mismo sentido en que la Nueva Jerusaln es la Iglesia juda, as
Babilonia es la apostasa de Roma. La ciudad celestial es la madre de
los redimidos desde hace siglos:13 la ciudad terrena es la madre de las
rameras y de las abominaciones de la tierra.14 Las vctimas que han
perecido en las persecuciones de la anticristiana Roma Papal estn
estimadas en cincuenta millones de seres humanos; pero incluso este
abrumador registro no ser la medida de su condenacin. La sangre
de los santos, apstoles y profetas los mrtires muertos mucho
antes de que surgiera el papado, e incluso de los tiempos premesinicos, ser demandada de ella cuando llegue el da de la venganza.15

13. G. 4:26.
14. Ap. 17:6.
15. Ap. 18:20. As tambin en 17:6, los santos (los degollados de la poca del
Antiguo Testamento) se distinguen de los mrtires de Jess. Lucas 11:50,51 expone
los principios de los juicios de Dios.
16. En las Escrituras la Iglesia de esta dispensacin queda simbolizada como el
Cuerpo de Cristo, nunca como la Esposa. Desde la clausura del ministerio de Juan
el Bautista no se menciona nunca a la Esposa hasta que aparece en el Apocalipsis
(Jn. 3:29; Ap. 21:2-9). En Efesios 5:33 el sentido del por lo dems es sin
embargo o empero, y depende del hecho de que la Iglesia es el Cuerpo, no la
Esposa. La relacin terrena se reajusta con una norma celeste. El hombre y la mujer
no son un cuerpo, pero Cristo y Su Iglesia son un cuerpo, por lo que el hombre
debe amar a su esposa como a s mismo.

93

Ya que es tan slo en sus aspectos judos que la Iglesia es simbolizada como la Esposa,16 as es que en este tiempo cuando se ha vuelto
a reanudar esta relacin normal por parte del pueblo del pacto, que la
iglesia apstata de la cristiandad, en el desarrollo total de su iniquidad viene a aparecer como la Ramera.17
La visin indica, adems, de una manera clara, un avivamiento
marcado de su influencia. Se la ve entronizada sobre la Bestia de diez
cuernos, y ella misma vestida con ropas reales y adornadas con oro y
costosas piedras. La infame grandeza de la Roma papal en tiempos ya
pasados habr de ser sobrepasada por el esplendor de su gloria en
negros das an por venir cuando, habiendo atrado a su seno, puede
que a todo lo que usurpa el nombre de Cristo sobre la tierra,18
reclamar como a sumiso vasallo al gran ltimo monarca del mundo
gentil.
Por lo que respecta a la duracin de este perodo de los triunfos
finales de Roma, las Escrituras guardan silencio; pero la crisis que la
lleva a su final queda sealada de una manera definida: y los diez
cuernos que viste, y la bestia, stos aborrecern a la ramera, y la
dejarn desolada y desnuda; y comern sus carnes, y la quemarn
con fuego.19
Uno de los puntos de la descripcin anglica de la Bestia en
relacin a la Ramera demanda una atencin particular. Las siete
cabezas tienen un doble simbolismo. Cuando se contemplan en
relacin con la Ramera, son siete montes, sobre los cuales se sienta
la mujer; pero en su especial relacin con la Bestia tienen un
significado distinto.

El ngel aade y son siete reyes; esto es, reinos, siendo la


palabra utilizada conforme a su significado proftico estricta, y a la
analoga de aquella porcin de la profeca que est aqu
especialmente a la vista.20
En el sptimo captulo de Daniel, la Bestia se identifica con el
Imperio Romano. En Apocalipsis 13 es tambin identificado con el
len, el oso y el leopardo, los tres primeros reinos de la visin de
Daniel. Pero aqu se ve cmo el heredero y representante, no solamente de stos, sino de todos los grandes poderes mundiales que se
han puesto en oposicin a Dios y a Su pueblo. Las siete cabezas tipifican a estos poderes. Cinco han cado, y uno es. Egipto, Nnive,
Babilonia, Persia y Grecia haban cado; y Roma sujetaba entonces el
cetro de la soberana terrena, el sexto en la sucesin de los imperios
ya nombrados.21 Y el otro an no ha venido, y cuando venga, es
necesario que permanezca por un poco tiempo. Aqu la profeca
queda marcada por el mismo extrao acortamiento proftico que
ya se ha sealado en cada una de las visiones de Daniel. Mientras que
Roma era el sexto reino, el sptimo es la confederacin de los ltimos das, culminando en el Prncipe que ha de venir. El mismo
Prncipe Futuro, en el pleno y final desarrollo de su poder, recibe la
denominacin de octavo, aunque perteneciendo al sptimo.
La importancia de esta conclusin aparecer en secuela. El tema
del captulo 12 es el dragn, la mujer en sus dolores de parto, el nacimiento del hijo varn y su arrebatamiento al cielo; el conflicto en el
cielo entre el arcngel y el dragon;23 el precipitamiento del dragn a
20. Alford, Greek Testament in loco, cp. Dn. 5:17-23.
21. Justo como la mencin de los diez cuernos sobre la Bestia ha inducido a

17. Esto, segn yo creo, es el elemento de verdad que existe en la posicin de


Auberlen y otros, que la mujer del captulo 17 es la misma que la del captulo 12:
Cmo se ha convertido en ramera la ciudad fiel! (Is. 1:21).
18. M inclino a pensar que el juicio (18:2) y la fornicacin espiritual (18:3)
aunque hallando su culminacin en Roma, no se queda restringida a ella, sino que
comprende a toda la iglesia apstata, griega, romana, e incluso protestante, en tanto
que ha sido seducida de mi primer amor hacia Cristo, y ha dado sus afectos a la
pompa mundana y a los dolos. A. R. Fausset, Commentary.
19. Ap. 17:16, ver p. 149 (nota).

muchos a tratar de descubrir en el pasado una divisin de la tierra romana en diez


partes, as estas siete cabezas han sugerido la idea de siete formas de gobierno
sucesivas en el Imperio Romano.
No se hubiera odo nunca de ninguna de estas concepciones si no hubiera sido por
la profeca de la que se supona eran el cumplimiento. La segunda, aunque no tan
visionaria como la primera, est sujeta a la objecin especial de que la palabra se
ajusta a una cada violenta, tal como la catstrofe de la antigua Babilonia, o de la
Babilonia del Apocalipsis (Cp. Ap. 18:2). Es totalmente inapropiado expresar tales
cambios como marcados por los gobiernos de Roma,

94

la tierra; su persecucin de la mujer, y la huida de ella al desierto,


dnde es mantenida por un tiempo, y tiempos, y la mitad de un
tiempo, o 1.260 das24 (la segunda mitad de la septuagsima semana
de Daniel). El captulo finaliza con la afirmacin de que, burlado en
su intento de destruir a la mujer, el dragn se fue a hacer guerra
contra el resto de la descendencia de ella, los que guardan los
mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo. El
captulo 13, que se entrecruza con las lneas de las visiones de
Daniel, representa el cumplimiento de los propsitos del dragn por
medio de la agencia del hombre de la profeca, a quien l da energa
para este fin. Sea el que fuere el significado asignado al nacimiento y
al arrebatamiento del hijo de la mujer, no puede haber ninguna duda
razonable de que el obediente y fiel resto de la descendencia de
ella es la Iglesia juda de los ltimos das, los perseguidos santos
del Altsimo de la profeca de Daniel.
La serpiente, la mujer y el hombre aparecen juntos en las primeras
pginas de las Escrituras, y vuelven a aparecer en las ltimas, pero
qu cambio ms terrible y significativo.
Viene
22. Ap. 17:10 afirma tan expresamente que la duracin del sptimo ser breve. El
comentario del den Alford acerca de esto no va marcado de un candor habitual.
Las palabras en el versculo 11 no pueden significar solamente que la Bestia es el
sucesor y el resultado de los (Alford), porque el versculo 10 limita la sucesin
entera a siete. Aunque a causa de su abrumadora preeminencia se le describe como
el octavo, es, no obstante, la cabeza suprema del sptimo.
23. Ap. 12:7; | |>. Dn. 12:1.
24. Vv. (). 14, VM I'- IK2 <nota).
25. Ap. 12:3. Quiz sea debido a las razones combinadas de las consumidoras
propiedades del fuego, y de lo rojo de la sangre A Huid, (Grcek Testament, in
loc). Cp. con el v. 9: Y fue lanzado fuera el gran dragn, la serpiente antigua,
que se llama diablo y Satans. El dragn, tanto en las Escrituras como en la
mitologa pagana, es una serpiente, y ambas se refieren a Satans. Es descrito por
Homero como de gigantesco tamao, enrollado como una serpiente, de color rojo
sangre u oscuro, y con muchas cabezas. Parece utilizar indistintamente la palabra
serpiente (Liddell y Scott).

Ya no ms el sutil tentador, Satans, es mostrado en toda su


horripilante naturaleza como el fiero gran dragn,2s que busca
destruir a la simiente prometida de la mujer. Y en lugar del humilde
hombre arrepentido de Edn, el hombre aparece romo una bestia
salvaje,26 un monstruo, tanto en poder como en maldad. La vctima
de la serpiente ha llegado a ser su dedicado esclavo y aliado.
Dios ha hallado a un hombre para cumplir toda Su voluntad, y a
l le ha dado Su trono, y le ha dado toda potestad en el cielo y en la
tierra. Esto ser despus imitado por Satans, y al hombre del futuro
el dragn le dio su poder y su trono, y gran autoridad.27 Tanto el
Dragn como la Bestia aparecen coronadas con diademas reales.28 Es
tan slo en otra ocasin que se menciona la diadema en las Escrituras, y es cuando la lleva Aquel cuyo nombre es Rey de reyes, y
Seor de seores.29 Tiene que ser como pretendientes a Su poder
que la Bestia y el Dragn las reclaman.
La personalidad de Satans y sus intereses y la cercana relacin
con nuestra raza a lo largo de su historia es una de las cosas ms
ciertas aunque ms misteriosas de la revelacin. La clasificacin
popular de ngeles, hombres y diablos, como inclusiva de la creacin
animada de inteligencia, es engaosa. Los ngeles30 que cayeron
estn guardados bajo oscuridad, en prisiones eternas, para el juicio
del Gran Da.31 A los demonios se les menciona frecuentemente en
la narracin de los Evangelios, y tienen tambin un puesto en la
enseanza de las Epstolas.
26. La bestia salvaje de Ap. 13, etc., no debe ser confundida con el ser viviente
del captulo 4, que muy desafortunada mente se traduce (bestia) en la versin
autorizada inglesa y animales en la versin Reina Valera de 1909.
27. Ap. 13:2.
28. Ap. 12:3; 13:1.
29. Ap. 19:12-16.
30. Esto es, los seres que antes de su cada eran ngeles de Dios. La palabra ngel
en su sentido secundario no significa ms que mensajero o asistente, y Satans
tiene sus ngeles (Ap. 12:7). La palabra es utilizada por los discpulos de Juan el
Bautista en Lucas 7:24.
31. Judas 6.

95

Pero el DIABLO es un ser que, como el Arcngel, parece no tener


rival en su propio dominio.32
Otro hecho que reclama nuestra atencin aqu es la atraccin que
la adoracin de la serpiente ha ejercido sobre la humanidad. Entre las
naciones del mundo antiguo a duras penas hallaramos una sola en la
que no tuviera un lugar en su sistema religioso. En la mitologa pagana apenas hallamos un hroe o un dios cuya historia no est relacionada de una u otra manera con la serpiente sagrada. En donde el
diablo reinara se tena a la serpiente como objeto de peculiar veneracin.33
El verdadero significado de ello depende de la justa aplicacin de la
naturaleza de la adoracin idoltrica. Se puede poner en tela de juicio
el que la idolatra, tal como popularmente se entiende, nunca haya
prevalecido excepto entre la razas ms degradadas e ignorantes. No
es el emblema que es adorado, sino un poder o ser que el emblema
representa. Cuando el apstol advirti a la iglesia en Corinto en contra de participar de algo ofrecido a un dolo, tuvo el cuidado de explicar que el dolo, en s mismo, no era nada. Pero (dice l)) bien digo
que lo que los gentiles sacrifican, lo sacrifican a los demonios, y no a
Dios; y no quiero que vosotros tengis comunin con los
demonios.34
32. Los traductores (de la versin inglesa) han utilizado la palabra devil (diablo)
como genrica de los seres cados que no sean hombres, pero la palabra de la que
se deriva no tiene este uso en griego. Es un acusador calumniador, y as se utiliza la
palabra en 1.a Ti. 3:11; 2.a Ti. 3:3; Tit. 2:3. Pero Satans, a quien slo se le aplica a
l el ttulo en todo el Nuevo Testamento, excepto solamente en Jn. 6:70, donde se
aplica a Judas Iscariote. La palabra aparece en cincuenta y dos ocasiones en los
Evangelios, y en siete ocasiones en el resto del Nuevo Testamento, es traducida
invariablemente devil (diablo), excepto en Hch. 17:18 (dioses). En griego clsico
significa generalmente la Deidad, especialmente un dios inferior; y en el Nuevo
Testamento, un espritu maligno, un demonio. (La versin de Reina-Valera, as
como muchas otras en lengua castellana, no padecen este defecto. N. del T.)
La referencia definitiva de Ez. 28 parece ser Satans, y en el pasaje que empieza:
En Edn, en el huerto de Dios estuviste, l es llamado querubn protector (v.
14). Los querubines parecen tener alguna especial relacin con nuestra raza y
mundo, y de ah su relacin con el tabernculo. Podra ser que nuestra tierra fuera
durante un tiempo su dominio, que Satans estuviera entre ellos, y que l recono-

Esto nos permitir vislumbrar algo del carcter de la profetizada


adoracin de la serpiente en los ltimos das.35 La mentira maestra de
Satans ser una falsificacin de la encarnacin: l energizar a un
hombre que reclamar la adoracin universal como manifestacin de
la Deidad en forma humana. Y no habr solamente un falso Mesas,
sino otro ser, su igual en poder milagroso, pero que tendr por nica
misin la de obtener para el primero la adoracin de la humanidad.
As ser parodiado el misterio de la Deidad por el misterio de la
iniquidad, y el Padre, el Hijo y el Espritu Santo tendrn la contrapartida en el Dragn, la Bestia, y el Falso Profeta.36
Un cielo silencioso es la seal de esta era de gracia. El huracn, el
terremoto y el fuego pueden maravillar pero, como en los das del
antiguo profeta hebreo,37 Dios no est en ellos, sino en la voz
apacible y delicada que habla de misericordia y que busca ganar a
hombres perdidos del poder de las tinieblas a S mismo. Pero el
mismo silencio que da la prueba de que el trono de Dios es ahora un
trono de gracia es presentado como la prueba principal de que Dios
es tan slo un mito; y el truco favorito del vulgar blasfemo es el de
desafiar al Todopoderoso a declararse a S mismo por medio de algn
acto sealado de juicio.
ciera en Adn a una criatura sealada para sustituirle en la misma escena de su
gloria y cada?
33. El obispo Stillingfleet; citado en Encyclopedia Metro, artculo sobre Serpent
Worship (Adoracin de la Serpiente), q. v. En la Ancient Mythology de Rryant se
hallar un captulo sobre Ophiolatry (Ofidolatra, vol. ii, p. 197, 3." ed., y ver
tambin p. 458) que apoya completamente las afirmaciones generales del texto.
34. 1.a Co. 10:20. Ver p. 201.
35. Se maravill toda la tierra en pos de la bestia, y adoraron al dragn que
haba dado autoridad a la bestia; y adoraron a la bestia. (Ap. 13:3-4.)
36. La Bestia, parecida a un cordero, de Ap. 13:11, recibe el nombre de falso
profeta en Ap. 19:20. El lenguaje de 13:3, 12, sugiere que habr una impa
imitacin de la resurreccin de nuestro Seor.
37. Y he aqu Jehov que pasaba, y un grande y poderoso viento que rompa los
montes, y quebraba las peas delante de Jehov, pero Jehov no estaba en el viento.
Y tras el viento un terremoto; pero Jehov no estaba en el terremoto. Y tras el
terremoto un fuego; pero Jehov no estaba en el fuego. Y tras el fuego un silbo
apacible y delicado (1. R. 19:11, 12.)

96

En das por venir, Satans aceptar el desafo y la muerte llegar a los


hombres que rehsen arrodillarse ante la imagen de la Bestia.38
El Anticristo ser algo ms que un perseguidor profano y brutal
como Antoco Epfanes y algunos de los emperadores de la Roma
pagana; ms que un vulgar impostor como lo fue Bar Cochb.39 Tan
slo los milagros pueden silenciar el escepticismo de los apstatas, y
en el ejercicio de todo el poder delegado del Dragn, la Bestia
demandar y conseguir la adoracin de un mundo que ha rechazado
la gracia. Todos los moradores de la tierra cuyos nombres no estn
escritos en el libro de la vida le adorarn.40 Si ello fuera posible, los
mismos elegidos seran engaados por estos poderosos prodigios y
grandes seales;41 pero la fe dada por Dios, es una salvaguarda
segura, la nica, en contra de la credulidad y de la supersticin.
Pero esto es lo que l llegar a ser en el cnit de su poder, en su
origen l es descrito como un cuerno pequeo,42 como Alejandro
el Macedonio, el rey de un pequeo reino. Posiblemente, ser el
caudillo de algn nuevo principado que tenga que surgir de la final
fragmentacin di Turqua; puede que sea en las riberas del ufrates, o
quiz sobre la orilla Egcti de Asia. El nombre de Babilonia est
extraamente relacionado con los eventos del porvenir, y Prgamo,
(durante tanto tiempo la patria de la adoracin de la serpiente en su
forma ms vil, es el nico lugar de la tierra que la Escritura ha
38. En las persecuciones bajo la Roma pagana, la muerte era a menudo la pena
infringida por rehusar adorar la imagen del emperador; pero en Ap. 13:15 se seala
de una manera clara que una misteriosa muerte caer en la presencia misma de la
imagen del futuro Csar. El mismo poder que posibilitar al falso profeta a dar vida
a la imagen, destruir la vida del que rehse adorarla.
39. En una de las horas ms oscuras de su historia, cuando la continua persecucin en contra de los judos amenazaba a la raza con una completa extincin, Bar
Cochb se proclam a s mismo el Mesas, y les acaudill en una revuelta en contra
de los romanos, que termin en una carnicera del malhadado pueblo, ms horrible
que ninguna que le hubiera precedido (130-132 d.C). Aquel hombre parece haber
sido un impostor despreciable que enga al pueblo con trucos de malabarista, tales
como echar fuego por la boca; y a pesar de ello consigui una eminencia tan
grande, y atrajo desastres tan terribles, que algunos han tratado de hallar en su
curso el cumplimiento de las profecas del Anticristo.
40. Ap. 13:8.
41. Mt. 24:24.
42. Dn. 7:8.

identificado con el trono de Satanas.43


De los grandes cambios polticos que tienen que preceder a su
venida, los ms significativos y ms notorios son la restauracin de
los judos a Palestina, y la divisin en diez pases de la tierra romana
predicha en la profeca. El primero de estos eventos ya ha sido considerado en captulo anterior y, por lo que respecta al ltimo, no hay
mucho que decir. El intento de enumerar los diez reinos del futuro sera una investigacin sin provecho alguno.44 La historia se repite a s
misma; y si hay algn tipo de periodicidad en las enfermedades polticas con que son afligidas las naciones, Europa pasar inevitablemente por otra crisis como aqulla que oscureci la ltima dcada del
siglo XVIII. Y si otra revolucin produjera otro Napolen, es imposible determinar en qu magnitud puedan consolidarse los reinos, o en
qu manera se puedan cambiar las fronteras.
Adems, en la determinacin del cumplimiento de estas profecas
estamos tratando con eventos que, mientras que pudieran suceder
dentro de la vida de esta generacin, pudieran bien posponerse an
por siglos. Nuestra obligacin no es profetizar, sino slo interpretar;
y podemos quedar bien satisfechos con la certeza de que cuando las
visiones apocalpticas se cumplan, su cumplimiento ser evidente, no
tan slo para aquellos educados en el misticismo, sino para aquellos
que son capaces de observar hechos pblicos.
Por medio del desarrollo gradual de influencias que estn operando ahora, podra ser; o con mucha ms probabilidad como resultado
de alguna gran crisis europea del futuro, esta confederacin de naciones45 ser desarrollada, y as se preparar el escenario en el que
aparecer aquel terrible Ser, el gran lder de los hombres en los das
repletos de acontecimientos que han de cerrar la era de la supremaca
gentil.
43. Ap. 2:13.
44. Ver Apndice II, nota D.
45. Digo naciones, y no reinos, de una manera avisada, porque aunque al final las
naciones sern reinos, esto es, bajo rgimen monrquico, no obstante, antes del
advenimiento del Kaiser puede ser que ello no sea as. El hecho de que su aparicin
ser posterior a la divisin est afirmado de una manera expresa; pero que esto
vaya a tener lugar un ao, una dcada, o un siglo antes, es algo que no sabemos.

97

Si hemos de comprender correctamente el curso predicho del


Anticristo, se tienen que mantener a la vista ciertos puntos
relacionados con l. El primero es que, hasta cierta poca l ser, a
pesar de su preeminencia, solamente un ser humano. Y aqu tenemos
que juzgar el futuro por el pasado. A los veintids aos Alejandro
cruz el Helesponto, siendo el prncipe de un pequeo estado griego.
Cuatro aos ms tarde l haba fundado un imperio y haba cambiado
de direccin la historia del mundo.
En la carrera de Napolen Bonaparte, la historia moderna nos provee
un paralelo todava ms notable y completo. Cuando, justo ahora
hace cien aos, entr en la escuela militar francesa de Brienne, era un
chico desconocido, sin ni siquiera la ventaja que puedan dar el rango
o las riquezas, Tan absolutamente oscura era su posicin que, no
solamente debi su admisin en la escuela a la influencia del gobernador de Crcega, sino que la calumnia ha hallado posible utilizar
aquel pequeo acto de amistosa proteccin para arrojar desprecio
sobre el nombre de su madre. As, si un hombre tal, debido a la
fuerza gigantesca de sus cualidades personales, combinadas con el
accidente de circunstancias favorables, pudo acceder al puesto que la
historia le ha asignado, el hecho provee la respuesta ms plena a
cualquier tipo de objecin que se pueda presentar en contra de la
credibilidad del curso del hombre de la profeca.
Tampoco vale argir que los ltimos cincuenta aos han desarrollado
de tal manera la actividad mental de las razas civilizadas, y que han
producido un espritu tal de independencia que la sugerencia de que
una carrera as como la de Napolen pueda repetirse en das por
venir involucra un anacronismo,
En la proporcin en que aumenta el nivel general de desarrollo
mental, y en que el hombre es hecho igual al hombre, el poder
ordinario del genio es disminuido, pero su poder extraordinario se
aumenta, su alcance se profundiza, y su sujecin se hace ms fuerte.
Segn los hombres se familiarizan con las consecuencias y con el
ejercicio del tlenlo, aprenden a menospreciar y a ignorar sus ejemplos diarios, y a hacerse ms independientes de los meros hombres
capaces; pero ello tan slo les hace caer ms bajo el poder de

hombres de intelectualidad gigantesca, y hacerlos esclavos del


talento preeminente e inalcanzable.46
Con el simple poder de un genio trascendente el hombre de la
profeca conseguir un puesto de preeminencia indiscutida en el
mundo; pero si los hechos de su posterior carrera han de ser comprendidos, se tienen que tomar en consideracin elementos de un tipo
muy distinto. Al principio un protector de la religin, un verdadero
hijo predilecto de la Iglesia, llega a ser un desenfrenado y profano
perseguidor. Al principio un mero rey de los hombres, poseyendo la
obediencia de la tierra romana, demanda despus la adoracin de la
cristiandad, proclamando ser divino.
Y hemos visto cmo este cambio extraordinario tiene lugar en su
curso en la poca del futuro, el principio de los 1.260 das de la ltima mitad de la septuagsima semana de Daniel. Es entonces que
este misterioso suceso tiene lugar, descrito como una gran batalla
en el cielo entre el Arcngel y el Dragn. Como resultado de esta
asombrosa lucha, Satans y sus ngeles son lanzados, arrojados a la
tierra, y el Vidente se lamenta por la humanidad porque el Diablo
ha descendido en medio de ellos, con gran furor sabiendo que tiene
poco tiempo.47
La siguiente caracterstica de la visin es el surgimiento de la Bestia
de diez cuernos.48 Este no es el evento descrito en el captulo 7 de
Daniel. Sin duda alguna, la Bestia es la misma, tanto en Daniel como
en Apocalipsis, representando al ltimo gran imperio sobre la tierra;
pero en el Apocalipsis aparece en una etapa ms avanzada de su
desarrollo. Hay tres perodos de su historia sealados en Daniel. En
el primero tiene diez cuernos. En el segundo tiene once cuernos,
porque el cuerno pequeo sube entre los diez. En el tercero tiene tan
slo ocho, porque el undcimo ha incrementado su poder, y tres de
los diez han sido desgajados por l.
Hasta aqu, la visin de Daniel representa tan slo a la Bestia como
un cuarto reino en la tierra, el Imperio Romano revivido en tiempos futuros, y aqu la visin se aparta de la Bestia para describir al
47. Ap. 12:7, 12.
48. Ap. 13:1.

98

pequeo cuerno como blasfemo y perseguidor.49


Es en esta poca que el captulo 13 de Apocalipsis empieza. Las tres
primeras etapas del desarrollo del imperio han pasado ya, y ha surgido la cuarta. Ya no es ms una confederacin de naciones aliadas
por medio de un tratado, con un Napolen a su frente surgiendo en
medio de ellas y luchando por conseguir la supremaca, sino una
confederacin de reyes que son los lugartenientes de un gran Kaiser,
un hombre cuya grandeza trascendente le ha asegurado una preeminencia indiscutida. Y ste es el hombre a quien sealar el Dragn
para administrar su terrible poder en la tierra en das por venir.
Y a partir del momento en que se vende a Satans estar tan
energizado por l que TODO poder y seales y prodigios
mentirosos le caracterizarn en su ltimo trayecto.50
Existe el peligro de que al dedicarnos a estas visiones como si
contuvieran enigmas a resolver podamos olvidar lo asombroso que
son los hechos de los que hablan, y cuan tremendas son las fuerzas
que estarn en marcha en el tiempo de su cumplimiento. Durante esta
edad de gracia el poder de Satans sobre la tierra est tan restringido
que los hombres casi se olvidan de su existencia misma. Esto, ciertamente, ser el secreto de sus triunfos futuros. Y no obstante, cun
terrible ms all de toda descripcin tiene que ser el poder del
Dragn, como testifica la tentacin del Seor! Est escrito:
El diablo le condujo a un alto monte y le mostr en un momento
todos los reinos de la tierra habitada; y le dijo el diablo: te dar todo
este podero y la gloria de estos reinos, pues a m me ha sido
entregados, y se lo doy a quien quiero. Por tanto, si t te postras
delante de m, todo ser tuyo.51

49. Este pasaje (Dn. 7:2-14) se cita completo en las pp. 77-78. Las distinciones
que se sealan arriba son suficientes para clarificar cualquier aparente inconsistencia entre las visiones de Daniel y el Apocalipsis, a las que se aluden en la p. 196.
50. (2.a Ts. 2:8, 9).
51. Le. 4:5-7.
52. Ap. 13:2.

Es este mismo terrible Ser que le dar a la Bestia su trono, su poder,


y gran autoridad52 todo lo que Cristo rechaz en el da de Su
humillacin. La mente que haya aceptado la realidad de este
maravilloso hecho no encontrar difcil de aceptar lo siguiente:
Se le dio autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin. Y le
adorarn todos los moradores de la tierra cuyos nombres no estn
escritos desde la fundacin del mundo en el libro de la vida del
Cordero que fue inmolado.53
De los eventos que tienen que suceder a continuacin sobre la tierra,
nos corresponde hablar de ellos con profunda solemnidad y estudiada
reserva. El fenmeno de la oscuridad repentina y absoluta es inconcebiblemente terrible, incluso cuando se espera ansiosamente con completo entendimiento de las causas que lo producen.54 Cuan ms all
de toda descripcin ser entonces su terror, si es inesperada, sin
explicacin, prolongada, y puede ser por varios das seguidos. Y ste
ser el signo que las Sagradas Escrituras declaran que va a constituir
la seal de la llegada a la tierra del ltimo gran ay.55 Las seales y
prodigios del poder satnico atraern an la adoracin de la humanidad, mientras que los truenos de un cielo ya no ms silencioso
caern sobre la raza apstata. Llegar entonces la poca de las siete
ltimas plagas, en las que se consuma el furor de Dios la poca
cuando las copas del furor de Dios sern derramadas sobre la
tierra.56 Y si en este da de gracia las alturas y profundidades de la
paciente misericordia de Dios trascienden todos los pensamientos
humanos, Su IRA no ser menos divina.
53. Ap. 13:7, 8.
54. El Astrnomo Real (Sir G. B. Airy) utiliz estas palabras en una conferencia
pronunciada ante la Royal Institution el 4 de julio de 1853, acerca de los eclipses
solares de 1842 y 1851: Este fenmenos es, de hecho, uno de los ms terribles que
el hombre pueda jams observar, y ningn tipo de eclipse parcial da ninguna idea
de su horror.
55. El sol se convertir en tinieblas, y la luna en sangre, antes que venga el da
grande y espantoso de Jehov. (Jl. 2:31.) Ver p. 179.
56. Ap. 15:1; 16:1. Ver pp. 153-155.

99

El da de la venganza de nuestro Dios, el da grande y espantoso


de Jehov, tales son los nombres que recibe aquel tiempo de
horrores sin paralelo.
Pero incluso en la medianoche oscura de la ltima apostasa, la
paciencia divina servir tan slo para cegar y endurecer, y la misericordia misma dar la bienvenida al terrible comienzo del da de la
venganza, porque la bendicin espera ms all de l. Otro da tiene
que amanecer an. La historia del mundo, tal como se desarrolla en
las Escrituras, se proyecta hasta una edad sabtica de bendicin y de
verdad; una edad en la que el cielo gobernar sobre la tierra, cuando
se alegrar Jehov en sus obras,57 y se mostrar como el Dios de
cada criatura que l ha hecho.58
Ms an, el velo es levantado, y se nos permite un breve vislumbre
de una gloriosa eternidad ms all, cuando cada traza de pecado
habr sido borrada para siempre, cuando el cielo se unir a la tierra, y
el tabernculo de Dios el lugar de habitacin del Todopoderoso
estar con los hombres, y El morar con ellos; y ellos sern Su
pueblo, y Dios mismo estar con ellos como su Dios.59
Fue una calamidad para la Iglesia de Dios cuando la luz de la
profeca qued apagada por una controversia estril, y el estudio de
estas visiones, concedidas por Dios para advertir, y guiar, y animar a
Sus santos en los das malos, fue despachado como totalmente sin
provecho. Ellas abundan en promesas que Dios dispuso para alimentar las esperanzas de Su pueblo, y para hacer arder el celo de ellos, y
una bendicin especial descansa sobre aquellos que las leen, que las
escuchan, y que las guardan.60 Una de las caractersticas ms
esperanzadoras de la actualidad es el inters creciente con que se las
recibe en todas partes; y si estas pginas sirvieran para profundizar o
dirigir el entusiasmo incluso de unos pocos en el estudio de un tema
que es interminable, la labor que ha costado habr quedado abundantemente recompensada.
57.
58.
59.
60.

Sal. 104:31.
Sal. 145:9-16.
Ap. 21:3. El orden de estos eventos se indica en las pp. 181-181.
AP. 1:3.

APNDICE I

Tratado cronolgico y tablas

EL PUNTO DE CONTACTO entre la cronologa sagrada y la profana, y,


por lo tanto, la primera fecha cierta en la historia bblica, es la
ascensin de Nabucodonosor al trono de Babilonia (cp. Dn. 1:1 y Jer.
25:1). A partir de esta fecha contamos hacia adelante hasta Cristo y
hacia atrs hasta Adn. El acuerdo de los cronlogos destacados es
una suficiente garanta para afirmar que David empez a reinar en
1056-5 D.C., y que, por ello, todas las fechas posteriores a aquel
evento pueden fijarse con certeza. Pero ms all de esta poca la
certeza se desvanece. Las fechas marginales que hallamos en
nuestras Biblias inglesas representan principalmente a la cronologa
del arzobispo Ussher,1 y a pesar de su eminencia como cronlogo,
algunas de estas fechas son dudosas, y otras totalmente errneas.

1. El obispo Lloyd, a quien le fue confiada la tarea de editar la Versin


Autorizada, hizo a este respecto unas pocas alteraciones, como, por ejemplo, en el
libro de Nehemas rechaz la cronologa de Ussher, e insert la verdadera fecha
histrica del reinado de Artajerjes Longimano.

100

De las fechas dudosas en el esquema de Ussher los reinados de


Belsasar y de Asuero pueden servir de ejemplo. El caso de Belsasar
es especialmente interesante. Las Escrituras afirman de manera clara
que l era el rey de Babilonia cuando fue conquistada por los medopersas, y que l fue muerto la noche en que Daro entr en la ciudad.
Por otra parte, no solamente ningn historiador antiguo menciona a
Belsasar, sino que todos concuerdan en que el ltimo rey de
Babilonia era Nabnido, que estaba ausente de la ciudad cuando los
persas la capturaron, y que ms tarde se someti a los conquistadores
en Borsippa. As, la contradiccin entre los historiadores y la Biblia
parece ser absoluta. Los escpticos apelaron a la historia para desacreditar el libro de Daniel; y los comentaristas resolvieron o evitaron
la cuestin rechazando la historia. No obstante, las inscripciones
cuneiformes han resuelto ahora la controversia de una manera tan
satisfactoria como inesperada. En cilindros de arcilla descubiertos
por Sir H. Rawlinson en Mughier y otras localidades caldeas,
Belsasar es nombrado por Nabnido como su hijo primognito. La
deduccin se hace evidente de que durante los ltimos aos del
reinado de su padre, Belsasar era Rey-Regente en Babilonia. Segn el
canon de Ptolomeo, Nabnido rein diecisiete aos (desde el 555
a.C. hasta el 538 a.C.) y Ussher da estos aos a Belsasar.
En comn con muchos otros autores, Ussher ha asumido que el rey
del libro de Ester era Daro Histaspes, pero se reconoce en la
actualidad de manera general que es el hijo y sucesor de Daro el que
all se menciona como Asuero un nombre que se corresponde con
el nombre griego Jerjes.2
El gran durbar (banquete) del primer captulo de Ester, que tuvo
lugar en el ao tercero (v. 3), fue, presumiblemente, celebrado con
vistas a su expedicin contra Grecia (483 a.C.); y el casamiento de
Ester tuvo lugar en su sptimo ao (2: 16), habiendo sido retrasado
hasta entonces debido a su ausencia al estar en campaa. Por ello, las
fechas marginales en el libro de Ester en nuestras Biblias inglesas

deberan empezar con el 486 a.C. en lugar del 521 a.C, que es la que
se da en ellas.
Pero estos son punto comparativamente triviales, mientras que el
error principal de la cronologa de Ussher es de importancia real.
Segn 1a Reyes 6:1, Salomn empez a construir el Templo en el
ao 480 de la salida de los hijos de Israel de Egipto. El carcter
mstico de este perodo de 480 aos ya ha sido mencionado en un
captulo anterior.3 Ussher asumi que representaba un perodo estrictamente cronolgico, y contando hacia atrs a partir del tercer ao de
Salomn, fij la fecha del xodo en el ao 1491 a.C --error ste que
vicia todo su sistema.
En Hechos 13:18-21 Pablo, al mencionar el intervalo entre el xodo
y el final del reinado de Sal, especifica tres perodos; son: 40 aos,
alrededor de 450 aos, y 40 aos = 530 aos. Desde la ascensin de
David hasta el tercer ao de Salomn, cuando fue fundado el
Templo, hubo cuarenta y tres aos. Segn esta enumeracin, entonces, el perodo entre el xodo y el Templo fue de 530 + 43 = 573
aos. No obstante, Clinton, cuya cronologa ha sido generalmente
aceptada, conjetura que hubo un intervalo de veintisiete aos entre la
muerte de Moiss y la primera servidumbre, y un intervalo de doce
aos entre Samuel el profeta (1a S. 7) y la eleccin de Sal. Por
ello l estima el perodo entre el xodo y el Templo como 573 +27 +
12 aos = 612 aos.4
Por ello, las principales fechas de Clinton son como siguen:
4138 a.C Adn
2482 a.C El diluvio
2055 a.C. La llamada de Abraham
1625 a.C. El xodo
1096 a.C. La eleccin de Sal
1056 a.C. David

2. Herodotus de Rawlinson, iv, p. 212. Jerjes (antiguo nombre persa,

612 aos entre el xodo y el Templo, pero en Antigedades, vii, 3, 1 fija el mismo
perodo en 592 aos. Se supone que en el perodo ms largo se incluye los veinte
aos durante los que se estuvo construyendo el Templo y el palacio.

Khshayarsh) es derivado por sir H. Rawlinson de Khshay, "un Rey". (Ibid. III,
446, ap. libro VI, nota A.)

3. Pp. 111-113.
4. Josefo parece confirmar esto en Antigedades, xx, 10, 1, donde l especifica

101

1016 a.C. Salomn


976 a.C. Roboam
606 a.C. La Cautividad (o sea, la Servidumbre en Babilonia).
Browne propone tres correcciones a esta cronologa (Ordo Saec,
nms. 10, 13); a saber, l rechaza los dos trminos conjeturales de
veintisiete y doce aos anteriormente mencionados; y aade dos aos
al perodo entre el Diluvio y el xodo. Si se adoptara esta ltima
correccin (y es perfectamente legtima, considerando que una
exactitud aproximada es todo lo que el cronlogo ms capaz puede
afirmar haber obtenido para este perodo), si aadimos tres aos al
perodo entre el Diluvio y el pacto con Abraham, este ltimo suceso
viene a ocupar exactamente, como de todas maneras lo ocupa
aproximadamente, la poca central entre la Creacin y la Crucifixin.
La fecha del Diluvio llega as al 2485 a.C, y por ello la Creacin
queda en el 4141 a.C.
De la siguiente manera aparecen en la cronologa las siguientes
notables caractersticas:
Desde Adn hasta el Pacto con
Abraham (4141 a.C. a 2055 a.C.) hay.......... 2.086 aos
Desde Abraham hasta la Crucifixin
de Cristo (2055 a.C. a 32 d.C.) hay...........2.086 aos
Desde Adn hasta el Diluvio
(4141 a.C. hasta el ao 2485 a.C.) hay.......1.656 aos
Desde el Diluvio hasta el Pacto
(2485 a.C. a 2055 a.C.) hay................................430 aos
Desde el Pacto al xodo
(2055 a.C. hasta el ao 1625 a.C.) hay...........430 aos
Desde el xodo hasta la Crucifixin
(1625 a.C. hasta el ao 32 d.C.) hay........1.656 aos5
El Pacto aqu mencionado es el que se registra en Gnesis 12 en
relacin con la llamada de Abraham.

Las afirmaciones de las Escrituras en relacin a esta parte de la cronologa pueden parecer precisar explicacin en dos casos.
Esteban declara en Hechos 7:4 que la salida de Abraham de Harn
(o Charrn) tuvo lugar despus de la muerte de su padre. Pero
Abraham tena solamente setenta y cinco aos cuando entr en
Canan; mientras que si asumimos a partir de Gnesis 11:26 que
Abraham naci cuando Tare tena casi setenta, tiene que haber tenido
ciento treinta aos cuando su hijo fue llamado, porque Tar muri
con doscientos cinco aos.6 No obstante, es evidente a partir de estas
afirmaciones que, aunque mencionado el primero entre los hijos de
Tar, Abraham no era el primognito, sino el ms joven: Tar era de
setenta aos cuando naci su primognito, y tuvo estos tres hijos:
Harn, Nahor y Abraham. Para determinar su edad al tiempo del
nacimiento de Abraham precisamos dirigirnos a la historia, y all nos
enteramos que tena 130 aos.7 Y eso tambin da cuenta de la
deferencia con que Abraham trataba a Lot que, aunque su sobrino
era, no obstante, su igual en aos, o posiblemente mayor que l; y,
adems, como hijo del hermano mayor de Abraham, nominalmente el
cabeza de familia.8 Otra vez. Segn xodo 12:40 el tiempo que los
hijos de Israel habitaron en Egipto fue cuatrocientos treinta aos.
Si se tiene que tomar esta afirmacin como significado (como tambin parece decir esto la afirmacin de Gnesis 15:13, citada por
Esteban en Hechos 7:6) que los israelitas estuvieron cuatro siglos en
Egipto, se tendr que cambiar toda la cronologa. Pero como Pablo
explica en Glatas 3:17, estos 430 aos han de ser calculados desde
el llamamiento de Abraham, y no desde la bajada de Israel a Egipto.
La afirmacin de Gnesis 15:13 queda explicada y cualificada por las
palabras que siguen en el versculo 16. El perodo entero de las peregrinaciones de Israel tena que ser de cuatro siglos, pero cuando el

5. Cp. Browne, Ordo Saec, n. 13. No obstante, su sistema le obliga a especificar

(Greek Testament, Hechos, vii, 4), podran ser fcilmente rebatidos si la ocasin
fuera oportuna para la discusin que ello involucrara. Ciertamente, una referencia
de paso a Gn. 25: I. 2 hubiera modificado sus afirmaciones.
8. Gn. 13:8, 9.

la destruccin de Jerusaln (70 d.C.) como el punto final de la economa mosaica,


lo que es ciertamente incorrecto. La crucifixin fue la gran crisis en la historia de
Jud y del mundo.

6. Cp. Gn. 11:26, 31, 32; 12:4.


7. Clinton, F. H., vol. i., p. 299. Los comentarios arrogantes de Alford sobre esto

102

pasaje habla explcitamente de su estancia en Egipto, dice: en la


cuarta generacin volvern a salir --palabra sta que fue cumplida
con exactitud, pues Moiss era el cuarto en la descendencia desde
Jacob.9
No fue hasta 470 aos despus del pacto con Abraham que sus
descendientes tomaron su lugar como una entre las naciones de la
tierra. Fueron esclavos en Egipto, y peregrinos en el desierto; pero
bajo Josu entraron en la tierra prometida y vinieron a ser una nacin.
Y con este ltimo suceso empieza una serie de ciclos de setenta
semanas de aos. A partir de la entrada en Canan (1586-5) hasta el
establecimiento del reino bajo Sal (1096 a.C.) pasaron 490 aos.
Desde el reino (1096 a.C.) hasta la servidumbre en Babilonia (606
a.C.) hubo 490 aos.
Desde la poca de la servidumbre (606 a.C.) hasta el edicto real
del ao vigsimo de Artajerjes la independencia nacional de Jud
estuvo suspendida, y con esta ltima fecha empez la era mstica de
490 aos, que forman las setenta semanas de la profeca de Daniel.
De nuevo, el perodo entre la dedicacin del primer templo en el
ao undcimo de Salomn (1006-5 a.C.) y la dedicacin del segundo
templo en el ao sexto de Daro Histaspes de Persia (515 a.C), hubo
490 aos.10
Habremos acaso de concluir en que estos resultados son puramente
accidentales? Ninguna persona reflexiva dudar en aceptar la alternativa ms razonable de que la cronologa del mundo es parte de un
plan divino o economa de los tiempos y de las sazones. La investigacin cronolgica sugerida por los datos que nos ofrecen los libros
de 2a Reyes, 2a Crnicas, Jeremas, Ezequiel y Daniel, es de capital
importancia, no tan slo para establecer la total exactitud de las
Escrituras, sino tambin a causa de que arroja luz sobre la principal
cuestin de los varios perodos de la cautividad, que de nuevo estn
estrechamente relacionados con el tiempo de las setenta semanas.
9. Su madre era una hija de Lev (Ex. 2:1).
10. Constituye una notable coincidencia el que la era del segundo templo fue
igual a aproximadamente 490 aos, del 515 a.C. hasta el 18 a.C, cuando Herodes lo
reconstruy.

El estudiante del libro de Daniel encuentra que cada paso est cuajado de dificultades, suscitadas ya por enemigos declarados, o por
quasi expositores, de las Sagradas Escrituras. Incluso la afirmacin
que abre sus pginas ha sido asaltada desde todos los ngulos. Que
Daniel hubiera sido llevado cautivo en el tercer ao de Joacim es
simplemente una invencin en los das cristianos posteriores,
declara el autor de Messiah the Prince (p. 42), mantenindose en el
estilo en que este autor desecha la historia sagrada y profana, a fin de
apoyar sus propias teoras.
En la History of the Jews del den Milman, la pgina en que trata
de esta poca est llena de inexactitudes. Al principio confunde los
setenta aos de las desolaciones, predicho en Jeremas 25, con los
setenta aos de la servidumbre, que ya haban empezado. Entonces,
como la profeca de Jeremas 25 haba sido dada en el cuarto ao de
Joacim, l fija la primera captura de Jerusaln en aquel ao, a pesar
de que las Escrituras afirman de manera expresa que ello tuvo lugar
en el tercer ao de Joacim (Dn. 1:1). Contina especificando el ao
601 a.C. como el de la invasin de Nabucodonosor; y aqu la confusin es ya indescriptible, al mencionar dos perodos de tres aos entre
aquella fecha y la muerte del rey que, no obstante, asigna correctamente al ao 598 a.C.
Otra vez, el doctor F. W. Newman es autor de un artculo acerca de
las cautividades (Captivities) en la Cyclopaedia de Kitto, que bien
merece ser sealado como un espcimen del tipo de crtica que se
halla en libros normativos que aparentemente estn destinados a
ayudar al estudiante de las Escrituras.
La afirmacin con que el libro de Daniel abre sus pginas l
asevera est en abierta contradiccin con los libros de Reyes y de
Crnicas, que asignan a Joacim un reinado de once aos, y tambin
con Jeremas 25:1. Descansa parcialmente en 2a Crnicas 36:6 que,
a su vez concuerda perfectamente con 2a Reyes 24. En la historia
anterior la guerra se desat durante el reinado de Joacim, que muri
antes de su final; y cuando su hijo y sucesor Joaqun haba reinado
por tres meses, la ciudad y su rey fueron capturados. Pero en las
Crnicas se hace que el mismo evento ocurra en dos ocasiones en un
intervalo de tiempo de tres meses y diez das (2. Cr. 36:6 y 9); y a

103

pesar de ello no obtenemos concordancia con la interpretacin


recibida de Dn. 1:1-3.
Las conclusiones de este autor son adoptadas por el den Stanley
en su Jewish Church (vol. ii., p. 459), donde l enumera entre los
cautivos tomados con Joaqun en el ao octavo de Nabucodonosor al
profeta Daniel, que haba obtenido una posicin en la corte de
Babilonia seis aos antes de que Joaqun ascendiera al trono!11
Una referencia al Five Great Monarchies (vol. iii., pp. 488-494), y
al Fasti Hellenici, mostrar con qu consistencia le parece la historia
sagrada de este perodo al cronlogo o historiador; y, adems, cuan
completamente se armoniza con los fragmentos existentes de la
historia de Beroso.
Joacim, desde luego, rein durante once aos. En su ao tercero vino
a ser el vasallo del rey de Babilonia. Durante tres aos pag tributo, y
en el sexto se rebel. No hay ni la sombra de una razn en la aceptacin de que el primer versculo de Daniel sea falso; y aparte de
cualquier afirmacin de la aprobacin divina del libro, la idea de que
un escritor tal un hombre de rango principesco y de cultura
superior,12 y exaltado a la posicin de ms altura entre los sabios y
nobles de Babilonia ignorase la fecha y circunstancias de su propia
deportacin, es simplemente absurda. Pero segn el doctor Newman,
l tena que remitirse al libro de las Crnicas, y fue engaado por
ello! Una comparacin de las afirmaciones de Reyes, Crnicas y
Daniel establece claramente que las narraciones son independientes,
cada una de ellas dando detalles omitidos en los otros libros. El segundo versculo de Daniel aparece inconsistente tan slo a una mente
capaz de suponer que el rey vivo de Jud fue colocado como adorno
en el templo de Belus entre los utensilios del templo; pues as parece
que el doctor Newman se lo ha ledo. Y la aparente inconsistencia en
2a Crnicas 36:6 desaparece cuando se lee con el contexto, porque el
versculo 8 muestra el conocimiento del escritor de que Joacim
finaliz su reinado en Jerusaln. Adems, la exactitud de la historia

entera queda establecida de manera sealada al fijar la cronologa de


los sucesos, una prueba, sta, crucial.
Jerusaln fue tomada primero por los caldeos en el tercer ao de
Joacim (Dn. 1:1). Su cuarto ao coincidi con el primero de Nabucodonosor (Jer. 25:1). Esto concuerda con la afirmacin de Beroso que
Nabucodonosor fue a Jerusaln en su primera expedicin antes de su
ascensin al trono (Josefo, Apin, i.19). Segn el canon de Ptolomeo
la exactitud del cual ha sido plenamente establecida, el reinado de
Nabucodonosor data del ao 604 a.C, es decir, su ascensin tuvo
lugar en el ao que empezaba con el primero de Thoth (que caa en
enero) de 604 a.C, y la historia no deja lugar a dudas de que fue a
principios del ao. Pero la cautividad, segn el tiempo de Ezequiel,
empez en el octavo ao de Nabucodonosor (cp. Ez. 1:2 y 2 R.
24:12); y en el ao trigsimo sptimo de la cautividad, el sucesor de
Nabucodonosor se hallaba en el trono (2 R. 25:27). Ello le dara a
Nabucodonosor un reinado de, por lo menos, cuarenta y cuatro aos,
mientras que, segn el canon (y Beroso lo confirma) l rein slo por
cuarenta y tres, sucedindole Evil-Merodac (el Iluoradam del canon),
el ao 561 a.C. De ello se sigue que las Escrituras antedatan los aos
de Nabucodonosor desde el 605 a.C.13 Esto sera suficientemente
explicado por el hecho de que, a partir de la conquista de Jerusaln
por parte de Nabucodonosor el tercer ao de Joacim, los judos
reconocieron a Nabucodonosor como el soberano de ellos. No
obstante, se ha pasado por alto el principio ordinario sobre el que
ellos contaban los aos reales, contndolos desde Nisn a Nisn.14 En
604 a.C. el primero de Nisn cay sobre el 1 de abril,15 y segn el
cmputo judo, el segn-do ao del rey comenzara en aquel da, sin
importar lo recientemente que hubiera ascendido al trono. Por ello,
el cuarto ao de Joacim, el cual era el ao primero de
Nabucodonosor (Jer. 25:1), fue el ao que empez en Nisn de 605
a.C; y el tercer ao de Joacim, en el que Jerusaln fue tomada y
empez la servidumbre, fue el ao que empez en Nisn de 606 a.C.

11. Cp. 2 R. 24:12, con Dn. 2:1.


12. Dn. 1:3, 4.

13. Clinton, F. H., vol. i, p. 367.


14. Ver p. 224.
15. La luna nueva pascual, el 604 a.C, tuvo lugar el 31 de marzo.

104

Este resultado es notablemente confirmado por Clinton, que fija


en el verano del ao 606 a.C. la fecha de la primera expedicin de
Nabucodonosor.16
Queda, adems, confirmada de nuevo por, y proporciona una
explicacin a una afirmacin de Daniel que ha sido utilizada de
manera triunfante para depreciar el valor de este libro. Si, se arguye,
el rey de Babilonia mantuvo a Daniel durante tres aos educndolo,
cmo hubiera podido el profeta haber interpretado el sueo del rey
en su segundo ao? (Dn. 1:5, 18; 2:1). Daniel, ciudadano de
Babilonia, y, adems un cortesano all, contaba de manera natural el
reinado de su soberano conforme al tiempo comn a su alrededor
(como despus que l lo hizo Nehemas en parecidas circunstancias).17 Pero como el profeta fue deportado en 606 a.C, su prueba de
tres aos termin al final de 603 a.C, mientras que el segundo ao de
Nabucodonosor, contados a partir de su verdadera ascensin, se
extenda a alguna fecha en los primeros meses de 602 a.C.
Otra vez. La poca de la cautividad de Joaqun tuvo lugar en el ao
octavo de Nabucodonosor (2 R. 24:12), es decir, su ao octavo
contado a partir de Nisn. Pero el ao noveno de la cautividad estaba
todava en curso en el dcimo de Tebeth en el ao noveno de
Sedequas y sptimo de Nabucodonosor (cp. Ez. 24:1, 2, con 2. R.
25:1-8). Y el ao decimonoveno de Nabucodonosor y undcimo de
Sedequas, en el que Jerusaln fue destruida, fue en parte coincidente
con el ao duodcimo de la cautividad (cp. 2 R. 25:2-8 con Ez.
33:21). De ello sigue que Joaqun (Jeconas) tiene que haber sido
apresado al final del ao judo (a la vuelta del ao, RV 1960, 2
Cr. 36:10), esto es, el ao precediendo al 1 de Nisn de 597 a.C; y
Sedequas fue hecho rey (despus de un breve interregno) temprano
en el ao que empez en aquel ao.18
16. Clinton, F. H., vol. i, p. 328.
17. Ver p. 237,
18. Esto queda confirmado en Ez. 40:1, comparando con 2. R. 25:8, porque el
ao vigsimo quinto de la cautividad era el ao decimocuarto despus de la
destruccin de Jerusaln (es decir, el decimonoveno de Nabucodonosor),
contndolo inclusivamente segn la prctica ordinaria de los judos.

Y de ello tambin se sigue que, sea que se calcule segn el tiempo de


Nabucodonosor, o de Sedequas, o de la cautividad, el ao 587 a.C
fue el ao en que fue azotada la ciudad.19
El primer eslabn en esta cadena de fechas es el tercer ao de Joacim,
y cada nuevo eslabn confirma la prueba de la exactitud e importancia de aquella fecha. Ha sido denominada con toda justicia el punto
de contacto entre la historia sagrada y la profana; y su importancia en
la cronologa sagrada es inmensa a causa de que es el principio de la
poca de la servidumbre de Jud al rey de Babilonia.
La servidumbre no debe ser confundida con la cautividad, como lo
es con tanta frecuencia. Fue la rebelin contra el decreto divino que
confi el cetro imperial a Nabucodonosor, que atrajo sobre los judos
el juicio adicional de la deportacin nacional, y el castigo an ms
terrible de las desolaciones. El modo de hablar de Jeremas es el
ms definido a este respecto. Y ahora yo he puesto todas estas
tierras en mano de Nabucodonosor, rey de Babilonia, mi siervo. Y
a la nacin y al reino que no sirva a Nabucodonosor, rey de
Babilonia ... visitar a tal nacin con espada y con hambre y con
pestilencia, dice Jehov, hasta que la haya consumido yo por su
mano. Mas a la nacin que someta su cuello al yugo del rey de
Babilonia y le sirva, la dejar en su tierra, dice Jehov, y la labrar
y morar en ella (Jer. 27:6, 8, 11; y cp. 38:17-21).
La duracin sealada de esta poca de servidumbre era de setenta
aos, y el captulo 29 de Jeremas era un mensaje de esperanza a los
deportados, de que a la expiracin de aquel perodo volveran a
Jerusaln (v. 10). Por otra parte, el captulo 25 fue una prediccin
para los judos rebeldes que permanecan en Jerusaln despus de que
haba comenzado la servidumbre, advirtindoles de que su terca
desobediencia les atraera una destruccin total, y que por setenta
aos toda la tierra quedara en ruinas, o desolaciones.
Para recapitular. El ao trigsimo de la cautividad estaba en curso
cuando Evil-Merodac subi al trono (2 R. 25:27), y el principio del
reinado de aquel rey fue el ao 561 a.C. Por lo tanto, la cautividad
19. Estos resultados aparecern de un solo vistazo al examinar la tabla adjunta al
final.

105

databa desde el ao que empez el Nisn de 598 y que acab el Adar


de 597. Pero ste era el octavo ao de Nabucodonosor segn el cmputo de las Escrituras. Por ello su primer ao fue desde Nisn de 605
hasta Nisn de 604. La primera toma de Jerusaln y el principio de la
servidumbre tuvo tugar el ao anterior, 606-605. La destruccin final
de la ciudad tuvo lugar en el ao decimonoveno de Nabucodonosor,
es decir, 587, y el sitio empez el 10 de Tebeth (o alrededor del 25 de
diciembre) de 589, que marc el principio de las Desolaciones. El
incendio de Jerusaln no puede haber tenido lugar el ao 588 a.C.
dado por Ussher, Prideaux, etc., pues en tal caso20 la cautividad
hubiera empezado en 599 a.C, y el ao trigsimo sptimo hubiera
expirado antes de la ascensin de Evil-Merodac. Y tampoco hubiera
podido ser 586 a.C. dado por Jackson, Hales, etctera, pues entonces
el ao trigsimo sptimo no hubiera empezado en el ao primero de
Evil-Merodac.21
Este esquema es prcticamente el mismo que el de Clinton,22 y se
puede reclamar la garanta de su nombre para l, pues en lo nico en
que se difiere de l es en que l fecha el reinado de Joacim desde
agosto de 609 a.C. y el de Sedequas desde junio de 598 a.C, no
habindose fijado l en la prctica juda de calcular los reinados a
partir de Nisn; mientras que yo he asignado Nisn de 608 a.C como
el inicio del reinado de Joacim, y Nisn de 597 como inicio del de
Sedequas. No que fuera Nisn el verdadero mes de ascensin al
trono, naturalmente, sino que, segn la norma de la Mishn y de la
prctica de la nacin, as es como se deba calcular el reinado. La
fecha de Joacim no poda ser Nisn de 609 a.C, debido a que su
cuarto ao era tambin el primero de Nabucodonosor, y el trigsimo
sptimo ao, contado a partir del octavo de Nabucodonosor, fue el
primero de Evil-Merodac, es decir, el ao 561 a.C, fecha sta que fija
definitivamente toda la cronologa, como el mismo Clinton argumen-

ta de manera concluyente.23 De esto se sigue tambin que la fecha de


Sedequas tiene que ser la de 597 a.C y no 598.
La cronologa adoptada por el doctor Pusey24 es esencialmente la
misma que la de Clinton. El esquema aqu propuesto difiere del suyo
solamente en la magnitud y sobre las bases indicadas anteriormente.
Su sugerencia de que el ayuno proclamado en el ao quinto de
Joacim25 se relacionaba con la toma de Jerusaln en su ao tercero no
es improbable, y seala al mes de Quisleu (noviembre) del ao 606
a.C. como la fecha de este evento. Por las razones afirmadas anteriormente, no hubiera podido ser el ao 607 a.C, como supone el doctor
Pusey, y el mismo argumento demuestra que la fecha del Cannigo
Rawlinson para la fecha de la expedicin de Nabucodonosor (605
a.C.) es un ao demasiado tarde.26
Se admitir, espero yo, la exactitud de este esquema por lo que
respecta a los puntos principales de discrepancia entre l y la
cronologa de Clinton, es decir, que los reinados de los reyes judos
se cuentan desde Nisn. Slo queda sealar los puntos de diferencia
entre los resultados aqu ofrecidos y la hiptesis de Browne (Ordo
Saec, nms. 162-169). Asume l de manera arbitraria que la cautividad de Joaqun y el reinado de Sedequas empezaron el mismo da.
Ello le lleva a asumir, adems:
(1) que tenan que contarse a partir del mismo da, es decir, el 1 de
Nisn, y
(2) que los aos reales de Nabucodonosor databan de alguna fecha
entre el 1 de Nisn y el 10 de Ab de 606 (nm. 166). Ambas
posiciones son insostenibles.
(1) Cierto que los judos contaban los reinados de sus reyes desde el
1 de Nisn, pero no hay pruebas de que contasen de esta manera los
aos de perodos o eras ordinarias, como la cautividad.
(2) Hay una fuerte presuncin, que queda confirmada por todos los

20. Ya que este evento tuvo lugar en el ao decimonoveno de Nabucodonosor (2

23.
24.
25.
26.

Reyes 25:8), y que la cautividad empez en su ao octavo (2 Reyes 24:12).


21. Clinton, F. H., vol. i,- p. 319.
22. Ibid., pp. 328-329.

Fasti H., vol. i, p. 319.


Daniel, p. 401.
Jer. 36:9.
Five Creat Monarchies, iv, 488.

106

sincronismos de la cronologa, de que calculaban la era real de


Nabucodonosor ya segn el mismo sistema caldeo, como en Daniel,
ya segn su propio sistema, como en los otros libros.
La siguiente tabla mostrar de un vistazo las varias eras de la
servidumbre en Babilonia, la cautividad del rey Joaqun y las
desolaciones de Jerusaln.
Al utilizar esta tabla es esencial mantener a la vista dos puntos ya
sealados:
1.- El ao que se da en la primera columna es el ao judo
empezando el 1 de Nisn (marzo-abril). Por ejemplo 604 a.C. es el
ao principiando el 1 de abril de 604; y 589 a.C. es el ao
empezando el 15 de marzo de 589.
Segn la Mishn:27
El primero de Nisn es un nuevo ao para el cmputo del reinado
de los reyes, y de las festividades. A lo cual los editores de la
traduccin inglesa le aaden esta nota: El reinado de los reyes
judos, fuera la que fuera la fecha de su ascensin al trono, se
computaba siempre a partir del 1o de Nisn que le preceda; as que,
por ejemplo, si un rey judo empezaba a reinar en Adar, el siguiente
mes (Nisn) sera considerado como el comienzo del segundo ao de
su reinado. Esta norma era observada en todos los contratos legales,
en el cual el reinado de los reyes se mencionaba siempre.
2.- Los aos de las diferentes eras coinciden slo en parte Por
ejemplo, el primer ao de las desolaciones data del da 10o de Tebeth
(25 de diciembre) de 589 a.C, y el ao dcimo de la cautividad
empieza incluso ms tarde, mientras que el ao noveno de
Nabucodonosor data del 1o de Nisn (15 de marzo) de 589 a.C.
Si se mantienen estos puntos a la vista se hallar que la cronologa de
la tabla armoniza con cada afirmacin relacionada con el perodo
abarcado en ella, que se contenga en los libros de Reyes, Crnicas,
Jeremas, Ezequiel y Daniel.
27. Tratado Rosh Hashanah, I, 1.
28. Ver la p. 220.

107

108

109

110

CIERTAS FECHAS PRINCIPALES EN LA HISTORIA,


SAGRADA Y PROFANA
a.C.
2055 El Pacto con Abraham
1625 El xodo. La promulgacin de la Ley
1585 La entrada en Canan bajo Josu
1096 Sal. Establecimiento de la Monarqua
1056 David
1016 Salomn
1014 Los cimientos del Templo
1006 Dedicacin del Templo
976 Roboam. Israel se rebela contra Jud, y pasa a ser un reino
separado bajo Jeroboam
776 Empieza la era de las Olimpiadas
753 Empieza la era de Roma (A.U.C.)
747 Empieza la era de Nabonasar
726 Ezequas rey de Jud (rein por 29 aos)
721 Israel (las diez tribus) son deportadas a Asira
697 Manases (55 aos)
642 Amn (2 aos)
640 Josas (31 aos)
627 Jeremas empez a profetizar
608 Joacim (11 aos)
606 BABILONIA. Jerusaln tomada por Nabucodonosor.
Empieza la Servidumbre
598 Jerusaln es tomada de nuevo por los babilonios. Cautividad
del rey Joaqun
589 Jerusaln sitiada por tercera vez por los babilonios. Las
desolaciones
587 Jerusaln tomada y destruida
1. Estas fechas son de Clinton, y estn sujetas a las observaciones expuestas en el
Ap. I, p. 101B. Se seleccionan principalmente para arrojar luz sobre las visiones de
Daniel. Se introducen los nombres de los historiadores, etc., en el siglo V a.C. a fin
de indicar el carcter histrico de la poca en que empez el tiempo proftico de las
setenta semanas.

561
559
538
536
521
520
515
490
485
484
480
471
468
466
465
458
449
445

429
424
405
397
359
336
333
323
312
301

Muerte de Nabucodonosor y ascensin de Evil-Merodac


Ciro empieza a reinar en Persia
PERSIA. Babilonia tomada por los medos y los persas
Ciro sucede a Daro en el imperio. Decreta la construccin
del templo
Daro Histaspes de Persia
Los cimientos del Segundo Templo. Hageo y Zacaras
profetizaron
Dedicacin del Segundo Templo
Batalla de Maratn
Jerjes sucede a Daro; el Asuero de la historia de Ester
Herodoto, el historiador, nace
Batallas de las Termopilas y de Salamis
Temstocles es desterrado y ostracizado. Nace Tucdides
El historiador
Nace Scrates (muri en 399)
Huida de Temstocles a Persia
Artajerjes Longimano de Persia
Decreto de Artajerjes de hermosear el Templo (Esd. 7)
Los persas son derrotados por los atenienses en Salamis
en Chipre
Empieza el tiempo de las 70 semanas. Ao vigsimo de
Artajerjes: Jerusaln restaurada. Herodoto, alrededor de 39
aos, dedicado a su historia
Nace Platn (muri en 347)
Daro Notus de Persia (Neh. 12:22)
Artajerjes Mnemn de Persia
Malaquas. Se cierra la dispensacin de los profetas. Fin
de la primera semana de las 70 semanas de Daniel
Ochus de Persia
Daro Codomano de Persia
GRECIA Batalla de Issos. (Batalla de Granico, 334; y de
Arbela el 331)
Muerte de Alejandro el Magno
Empieza la era selucida
Batalla de Ipsos.

111

170 Jerusaln tomada por Antoco Epfanes


168 El templo contaminado por Antoco
165 Jerusaln es reconquistada por Judas Macabeo. El Templo es
purificado, y se seala la Fiesta de la Dedicacin (1a Mac.
4:52-59; Jn. 10:22)
63 ROMA. Pompeyo toma Jerusaln
40 Herodes el grande es designado rey de Judea por los romanos.
37 Herodes toma Jerusaln, y es reconocido como rey por los
judos
31 Batalla de Accio
12 Augusto Emperador de Roma
4 La Natividad
3 Muerte de Herodes. Arquelao es tetrarca de Judea, y Herodes
Antipas es puesto sobre Galilea
d.C.
14 Tiberio Emperador de Roma (desde el 19 de agosto)
28 15. ao de Tiberio, desde el 19 de agosto de 28 d.C, hasta
el 19 de agosto de 29. El ministerio del Seor empez en
este ao (Lc. 3)
32 La crucifixin (en la cuarta Pascua del ministerio del Seor)

LOS MESES JUDOS 2


Nisn, o Abib
Zif, o lyar
Sivn
Tammuz
Ab
Elul
Tisri, o Etanim
Bul, o Marchesvan
Qusleu
Tebeth
Sebat
Adar
Ve-Adar

marzo-abril
abril-mayo
mayo-junio
junio-julio
julio-agosto
agosto-septiembre
septiembre-octubre
octubre-noviembre
noviembre-diciembre
diciembre-enero
enero-febrero
febrero-marzo
(mes intercalar)

2. Se hallar plena informacin sobre el tema del Calendario Hebreo actual en


el artculo titulado Hebrew Calendar de la Encyclopaedia Britannica (9.a ed.),
y tambin en el Jewish Calendar de Lindo y en Habla el Antiguo Testamento,
S. J. Schultz (Barcelona: Publicaciones Portavoz Evanglico), p. 56. La Mishn
es el trabajo ms antiguo acerca de ello.

112

APNDICE II
NOTA A

Artajerjes Longimano
y la cronologa de su reinado

TAN ABSOLUTA es la unanimidad con que en la actualidad se


admite que el Artajerjes de Nehemas es el Longimano, que ya no es
preciso aportar ninguna prueba de ello. Es cierto que Josefo atribuye
estos sucesos a Jerjes, pero su historia de los reinados de Jerjes y
Artajerjes est sumida en una confusin tal que es totalmente carente
de valor. De hecho, llega a trasponer los sucesos de estos respectivos
reinados (ver Antigedades XI, caps, v y vii). El seor de Nehemas
rein no menos de treinta y dos aos (Neh. 13:6), y su reinado
sucedi al de Daro Histaspes (cp. Es. 6:1 y 7:1), y anterior, por lo
tanto, al de Daro Notus (Neh. 12:22). Por lo tanto, tiene que haber
sido el Longimano o Mnemn, porque ningn otro rey despus de
Daro Histaspes rein treinta y dos aos, y es cierto que la misin de
Nehemas no tuvo lugar en un tiempo tan posterior como el ao
vigsimo de Artajerjes Mnemn, es decir, el ao 385 a.C.
Ello se ve, primero, en la naturaleza general de la historia; segundo,
debido a que esta fecha es posterior a la de Malaquas, cuya profeca
tuvo que haber sido considerablemente posterior al tiempo de Nehemas; y tercero, porque Eliasib, que era el sumo sacerdote cuando
Nehemas lleg a Jerusaln, era nieto de Josu, que haba sido sumo
sacerdote en el primer ao de Ciro (Neh. 3:1; 12:10; Esd. 2:2, 3:2); y

del primer ao de Ciro (536 a.C.) hasta el ao vigsimo de Artajerjes


Longimano (445 a.C), haba noventa y un aos, dejando precisamente el espacio para tres generaciones.1
Adems, el captulo 11 de Daniel, si se lee rectamente, provee de
una manera concluyente de que la era proftica databa de la poca de
Longimano. El segundo versculo se interpreta generalmente como si
fuera un fragmento desconectado de historia, dejando una discontinuidad de 130 aos entre ste y el versculo tercero, mientras que el
captulo es una prediccin consecutiva de eventos dentro del perodo
de las setenta semanas. Tena que haber todava (es decir, despus de
la promulgacin de la orden de construir Jerusaln) tres reyes en
Persia. Estos fueron Daro Notus (mencionado en Neh. 12:22),
Artajerjes Mnemn y Ochus; se pasan por alto los breves reinados de
Jerjes II, Sogdiano y Arogo, ya que fueron, como as fue en realidad,
totalmente irrelevantes, y ciertamente dos de ellos se omiten en el
Canon de Ptolomeo. El cuarto (y ltimo) rey fue Daro Codomano,
cuya fabulosa riqueza -el botn acumulado durante dos siglos-; atrajo
la codicia de los griegos. Las cantidades de dinero que Alejandro
encontrara en Susa son desconocidas, pero los lingotes de plata y la
prpura de Hermiona que consigui de botn despus de la batalla de
Arbela tenan un valor superior a 20.000.000.2 As, el versculo 2
llega al cierre del Imperio Persa; el versculo 3 predice el surgimiento
de Alejandro el Magno; y el versculo 4 se refiere a la divisin de su
reino entre sus cuatro generales.
Segn Clinton (F. H., vol. ii, p. 380) la muerte de Jerjes sucedi
en julio de 465 a.C, y la ascensin de Artajerjes tuvo lugar en febrero
de 464 a.C. Naturalmente, Artajerjes ignor el reinado del usurpador,
que estaba intercalado, y cont su propio reinado a partir de la muerte
de su padre. Otra vez lo mismo, siendo Nehemas un funcionario de
la corte, sigui el mismo cmputo. Si hubiera contado el reinado de
su seor a partir de febrero del ao 464, Quisleu y Nisn no hubieran
podido caer en el mismo ao de su reinado (Neh. 1:1; 2:1).
1. Encyclopedia Britnica, 9.a ed., ttulo: Artajerjes.
2. W. K. Loftus, Chaldea and Susiana, p. 341. (Ntese que se refiere a libras
esterlinas del ao 1895 o antes.) (N. del T.)

113

Ni tampoco podra ser esto as si hubiera seguido la prctica juda, y


lo hubiera contado desde Nisn.
El doctor Pusey seala3 aqu:
La ascensin de Artajerjes despus de siete meses del asesino
Artabano caera a la mitad de 464. Porque es claro de la
secuencia de los meses en Nehemas 1, 2, y en Esdras 7:7-9,
que Quisleu caa antes en el ao de su reinado que Nisn, y
Nisn que Ab. Entonces, el reinado de Artajerjes tuvo que
haber empezado entre Ab y Quisleu de 464 a.C.
Ello constituye un error cabal. Como ya se ha mencionado,
Quisleu y Nisn caan en el mismo ao de reinado; y tambin
suceda lo mismo con Nisn y el primer da de Ab (Esd. 7:8, 9). Pero
el 1. de Ab de 459 a.C. (el sptimo ao de Artajerjes) caa en, o
alrededor, del 16 de julio, y por ello los pasajes citados son
perfectamente consistentes con la cronologa recibida, y nos sirven
simplemente para fijar la cronologa con ms precisin an, y para
decidir que la muerte de Jerjes y el principio del reinado de
Artajerjes deberan ser asignados a la ltima parte de julio del ao
465 a.C.
Aquellos que no estn familiarizados en lo que los escritores acerca
de la profeca han escrito sobre este asunto, se quedarn sorprendidos
al saber que esta fecha es atacada como siendo nueve aos demasiado
tarda. Todos los cronlogos concuerdan en que Jerjes empez a
reinar en 485 a.C, y que la muerte de Artajerjes tuvo lugar en 423
a.C; y en cuanto a lo que yo conozco, ningn autor de reputacin, y
sin prejuicios en el estudio de la profeca, le asigna otra fecha al
principio del reinado de Artajerjes que la de 465 a.C4 (o 464). Esta
fue la fecha segn el Canon de Ptolomeo, que ha sido aceptada por
todos los historiadores, y queda con firmada por el testimonio independiente de Julio Africano que, en su Cronografa,5 describe el ao
vigsimo como a] 115. ao del Imperio Persa (contado desde Ciro,
en 559 a.C.) y el cuarto ao de la octogsimo tercera Olimpiada.
3. Daniel, p. 160.
4. Acerca de este punto he consultado al autor de The Five Great Monarchies, un
libro al que se hacen frecuentes referencias en estas pginas, y tengo una deuda de
gratitud por la cortesa y amabilidad del cannigo Rawlinson en la siguiente contestacin: Yo creo que se puede decir con certeza que los cronlogos concuerdan en la
actualidad en que Jerjes muri en el ao 465 a.C. El Canon de Ptolomeo, Tucdides,
Diodoro y Maneto concuerdan; la nica autoridad es Ctesias, que no es digno de
confianza.

Ello nos fija el ao 464 como el del ao primero del rey, que fue, de
hecho, el ao de su verdadera ascensin.
Fue el arzobispo Ussher el que primero suscit una duda acerca
de este punto. Dando conferencias acerca de Los Setentas de
Daniel6 en el Trinity College, Dublin, en el ao 1613, las dificultades asociadas con este asunto sugirieron una investigacin que le
llev, al fin, a retrasar el reinado da Longimano hasta el ao 474 a.C,
que es la fecha que se da en sus Anuales Vet. Test. Esta misma fecha
fue ms tarde adoptada por Vitringa, y un siglo ms tarde por Krger.
Pero Hengstenberg es considerado como el campen de esta posicin, y el tratado acerca de ello en su Christology7 no omite nada que
pudiera argirse en su favor.
Las objeciones suscitadas frente a la cronologa recibida dependen
principalmente de la afirmacin de Tucdides, de que Artajerjes
estaba en el trono cuando Temstocles lleg a la corte persa; porque
se argumenta que la huida de Temstocles no hubiera podido tener
lugar en una poca tan tarda como el ao 464 a.C.8 Pero como seala
el doctor Pusey,9 no han impresionado demasiado a nuestros autores
ingleses que se han dedicado a la historia griega.10 En comn con
los autores alemanes, el doctor Pusey ignora completamente a Ussher
en la controversia, a pesar de que el doctor Tregelles11 le asigna
correctamente el principal puesto de erudicin entre aquellos que han
abogado por la fecha ms temprana. La dificultad aparente en hacer
coincidir la profeca y la cronologa ha llevado al doctor Pusey,
siguiendo a Prideaux, en oposicin a las Escrituras, a fijar el ao
sptimo de Artajerjes como el principio de las setenta semanas,
mientras que indujo al doctor Tregelles,12 refugindose detrs del
nombre de Ussher, a adoptar el ao 455 a.C. como el ao vigsimo
5.
6.
7.
8.
9.

Ante-Nicene Christian Library, vol. ix, segunda parte, p. 184


Works, vol. xv, p. 108.
Traducido por Arnold, pp. 443454.
Los argumentos de Krger son examinados por Clinton en F. H., p. 217.
Daniel, p. 171 * nota.
10. Ver, p. ej., Mitford, ii, 226; Thirwall, ii, 428; Grote, v. 379; y de los alemanes
ver Niebuhr, Lect. Anc. Hist. (Schmitz ed.) ii, 180-181.
11. Daniel, p. 266.
12. Ibid., p. 99, nota

114

del reinado de aquel rey. El obispo Lloyd reverti a la cronologa


recibida al fijar las fechas de Ussher en nuestra Biblia inglesa, al
tratar con el libro de Nehemas.
Es innecesario entrar ahora a discutir esta cuestin. Nada menos
que una reproduccin de la discusin entera en favor de la nueva
cronologa satisfara a los que abogan en su favor; y para mis
propsitos actuales constituye una suficiente respuesta el que, a pesar
de que se ha trado a colacin todo lo que el ingenio y la erudicin
podan aportar en su apoyo, ha sido rechazada por todos los autores
seculares. La profeca incumplida es tan slo para el creyente, pero la
profeca cumplida tiene una palabra para todos. Por ello, es
afortunado que la prueba del cumplimiento de esta profeca de las
setenta semanas no dependa de una disquisicin elaborada, como la
de Hengstenberg, para alterar las cronologas recibidas.
Slo sealar un punto. Se presenta en favor de limitar el reinado
de Jerjes a once aos, ya que no se menciona ningn evento en
relacin con su reinado a partir de su ao undcimo. La respuesta es
evidente: primero, que es a los historiadores griegos, escribiendo
despus de su tiempo, que les debemos principalmente nuestro
conocimiento de la historia persa; y segundo, que las batallas de las
Termopilas y de Salamis bien pudieran haberle inducido, en un rey
del temperamento y carcter de Jerjes a que se entregara a una vida
de indolencia y de placeres sensuales.
Pero, adems, el ao duodcimo de Jerjes se menciona expresamente en el libro de Ester (3:7), y la narracin demuestra que el reinado continu hasta el mes duodcimo (judo) de su ao decimotercero.13

Hengstenberg responde a ello afirmando que era costumbre de los


autores hebreos incluir en una era de un reinado los aos de coregencia, all donde ellos hubieran existido, y apela al caso de Nabucodonosor como prueba de tal costumbre.14 Si el reinado de Nabucodonosor fue de hecho contado as, este ejemplo solitario no demostrara el establecimiento de tal costumbre, pues no demostrara nada
ms que el que los judos de Jerusaln, no conociendo nada de la
poltica y costumbres de Babilonia, computaron en este caso el
reinado de Nabucodonosor mediante un sistema propio de ellos. Pero
creo que esta teora acerca de Nabucodonosor es un error craso. Si
recibe el nombre de rey de Babilonia, en relacin con su invasin de
Judea, ello es debido a que los escritores eran contemporneos de l.
Lord Beaconsfield fue Canciller del Exchequer durante la administracin de Lord Derby es una afirmacin que sera correctamente
condenada como anacronismo si la efectuara un historiador futuro,
pero es precisamente el lenguaje que habra sido utilizado por un
autor contemporneo a ellos, y familiarizado con el estadista an
vivo. Ya he sealado en pginas anteriores (Ap. I) que los judos
contaban el reinado de Nabucodonosor segn la propia costumbre de
ellos, como datando del Nisn anterior a su ascensin. Por ello, a no
ser que se pudiera presentar un alegato totalmente nuevo en apoyo de
la teora de la corregencia en el reinado de Jerjes, permanece el que el
libro de Ester est totalmente en contra de la fecha de Ussher y en
favor de la cronologa recibida.

13. La fiesta de Purim deriva su nombre del hecho de que cuando Aman plane
la destruccin del pueblo de Mardoqueo, ech suertes da a da a fin de hallar un
da propicio para la ejecucin de sus maquinaciones. Se consumi as un ao
entero el ao duodcimo de Jerjes (Est. 3:7), y el decreto de la matanza de los
judos se promulg el 13 de Nisn del ao siguiente (Est. 3:12). El decreto en favor
de ellos fue promulgado dos meses despus (Est. 8:9), y al rey se le menciona en
relacin con la ejecucin de aquel decreto en el dcimo mes de aquel ao (Est. 9:1,
13-17). Por ello el reinado de Jerjes continu con toda certeza hasta el ltimo mes
de su ao decimotercero. El ltimo captulo de Ester, adems, muestra que su

reinado no termin con los eventos relatados en el libro, sino que su nombramiento
de Mardoqueo fue el principio de una nueva era en su carrera.
14. Chrisology (traduccin de Arnold), n. 737.

115

NOTA B

La fecha de la Natividad
AL TRATAR de la fecha del nacimiento de nuestro Seor, se conocen
muy bien los argumentos en favor de una fecha ms anterior que la
aqu propuesta para dejarlos de lado sin ms. El doctor Farrar trata de
esta cuestin en su Life of Christ (Excursus I):
Uno de nuestros datos ms seguros se obtiene del hecho de que
Cristo naci antes de la muerte de Herodes el Grande. La fecha de
este evento es conocida con total certeza por cuanto 1) Josefo nos
relata que l muri treinta y siete aos despus de haber sido
declarado rey por los romanos. Ahora bien, se sabe que fue
declarado rey por los romanos en 714 A.U.C., y por tanto, como
Josefo siempre cuenta los aos desde Nisn hasta Nisn, y cuenta las
fracciones iniciales y finales de Nisn como aos completos, Herodes
debe haber muerto entre Nisn de 750 A.U.C. y 751 A.U.C., es decir,
entre el ao 4 a.C. y el 3 a.C. de nuestra era. 2) Josefo dice que en la
noche en que Herodes orden que Judas, Matas y sus cmplices
fueran quemados, haba un eclipse de luna. Pero este eclipse tuvo
lugar el 12 de marzo del ao 4 a.C, y Herodes muri por lo menos
siete das antes de la Pascua, la cual, si aceptamos el cmputo judo,
caa aquel ao en el 12 de abril. Pero segn la clara indicacin de
los Evangelios, Jess tiene que haber nacido por lo menos cuarenta
das antes de la muerte de Herodes. Es claro, por ello, que bajo ninguna circunstancia pudo la Natividad haber tenido lugar antes de
febrero del ao 4 a.C
Este pasaje es una ilustracin tpica del valor relativo asignado a
las afirmaciones de historiadores sagrados y profanos. Basta que en

las historias de Josefo aparezca la mencin incidental de un eclipse o


de la duracin de un reinado para dar certeza absoluta, ante lo que
las afirmaciones ms claras y definidas de las Sagradas Escrituras
tienen que ceder terreno, a pesar de que se relacionan con asuntos de
un inters tan trascendente para los autores que, incluso si se rebajara
a los evangelistas a la categora de meros historiadores, no habra
error posible.
Lo que sigue es una afirmacin ms prudente acerca de la cuestin,
por el arzobispo de York, en un artculo (Jess Christ) aportado al
Smith's Bible Dictionary:
Herodes el Grande muri, segn Josefo, en el ao trigsimo sptimo de haber sido proclamado rey. Su ascensin coincide con el
consulado de Cn Domicio Calvino y de C. Asinio Pollio, y ello determina la fecha de 714 A.U.C. Hay razones para pensar que en tal
clculo Josefo cuenta los aos desde Nisn hasta el mismo mes, y
tambin que la muerte de Herodes tuvo lugar al principio del ao
trigsimo sptimo, o justo antes de la Pascua; as, si se aaden
treinta y seis aos completos a partir de su ascensin, se llega a la
muerte de Herodes en el ao 750 A.U.C.
Segn esto, la postura generalmente aceptada, la muerte de Herodes
tuvo lugar dentro de los primeros seis das de un ao judo, y estos
das se computan como un ao completo en su era de reinado. Ahora
bien, se admite que, al calcular el tiempo, los judos incluan generalmente ambas unidades terminales de un perodo dado. Un ejemplo
sealado y bien conocido de ello lo proveen las mismas palabras de
nuestro Seor, cuando El declar que yacera en la tumba muerto
durante tres das y tres noches. Qu significado sacaban los judos
de estas palabras? Veinticuatro horas despus de que El fuera
enterrado fueron ellos a Pilato y le dijeron:
1. El libro del doctor Farrar ha hecho mucho para popularizar la controversia que,
hasta ahora, haba interesado tan slo a unos pocos. As, ser bueno sealar que su
rotunda afirmacin con respecto a la fecha de la muerte de Herodes es dudosa (ver
Clinton, Fasti Rom., 29 d.C), y que Josefo no siempre cuenta los reinados de la
manera indicada.

116

Nos acordamos que aquel engaador dijo, viviendo an: Despus de


tres das resucitar. Manda, pues, que se asegure el sepulcro hasta el
tercer da2. Si el domingo hubiera pasado sin la rotura del sello
sobre la tumba, los fariseos hubieran proclamado abiertamente su
triunfo; mientras que, segn nuestra manera de calcular la
resurreccin, hubiera tenido que acontecer no antes de la noche del
lunes, o el martes por la maana.3
As, puede asumirse que la ascensin de Herodes databa, de hecho,
del ao 40 a.C, y que, por lo tanto, el 4 a.C. fue su ao trigsimo
sptimo y ltimo de su reinado. Adems, es probable que muriera
poco antes de una Pascua. Lo que permanece sin resolver es el que su
muerte ocurriera al principio, o hacia el final del ao judo.
Josefo relata que cuando tuvo lugar el suceso, Arquelao permaneci encerrado durante siete das, y despus se present pblicamente ante el pueblo. La primera recepcin no fue desfavorable,
aunque tuvo que acceder a muchas demandas populares que se le
presentaron entonces; y despus de la ceremonia l fue y ofreci
sacrificio a Dios, y a continuacin se dedic a festejar juntamente con
sus amigos.
No obstante, pronto empez a extenderse el descontento la insatisfaccin, y nuevas exigencias empezaron a llover sobre el rey. De
nuevo accedi a stas, aunque con menos gusto, instruyendo a su
general que reprendiera al pueblo, y a que les persuadiera a que
2. Mt. 27:63-64; cp. con 2 Cr. 10:5-12. Volved a m de aqu a tres das... Vino,
pues, Jeroboam con todo el pueblo a Roboam al tercer da.
3. El que este sistema de cmputo parezca extrao o natural depende del hbito
mental de la persona. Un profesor de teologa pudiera tener problemas defendindola en su clase, pero un capelln de prisiones no tendra ninguna dificultad en
explicrselo a su congregacin! Nuestro propio da civil es empezando a la
medianoche, y la ley no toma nota de una parte de da. Por ello, en una sentencia
de prisin de tres das, el trmino prescrito es igual a setenta y dos horas; pero
aunque el preso casi nunca llega al calabozo hasta la noche, la ley le considera
haber cumplido un da entero de prisin en el momento en que toca la medianoche,
y el carcelero le puede soltar legalmente en el momento en que se abre la prisin la
segunda maana. De hecho, un preso encerrado por tres das casi nunca est ms de
cuarenta horas en el calabozo. Este modo de computar y de hablar le era tan
familiar al judo como lo es a los habituales de nuestros tribunales.

difirieran sus peticiones hasta su retorno de Roma. Estas apelaciones


slo incrementaron la insatisfaccin prevaleciente, y tuvo lugar un
motn. El rey continu parlamentando con los sediciosos, pero, al
acercarse la fiesta de los panes sin levadura, cuando la capital del
estado rebosaba de judos del pas, el estado de cosas se hizo tan
alarmante que Arquelao se decidi a suprimir a los amotinados por la
fuerza de las armas. Esto fue al acercarse la fiesta, y los judos
consideraban que la fiesta estaba a las puertas sobre el octavo de
Nisn, cuando se dirigan a Jerusaln para la fiesta.4
La Pascua empez el 14 de Nisn. Este ltimo motn tuvo lugar
durante la semana precedente. El motn anterior tuvo lugar otra vez
antes, es decir, antes de la fecha de la llegada de judos a la
festividad, el 8 de Nisn. Ello fue a su vez precedido por un cierto
intervalo, medido desde el da que sigui al luto de la corte por
Herodes, que haba tenido una duracin de siete das. Por ello, la
historia establece concluyentemente que la muerte de Herodes tuvo
lugar ms de catorce das antes de la Pascua, y por ello al final y no
al principio de un ao judo.
Pero qu ao? Su muerte tiene que haber tenido lugar despus
del eclipse del 13 de marzo de 4 a.C.5 Pero el eclipse tuvo lugar solo
4. Cuando el pueblo vena en grandes multitudes a la fiesta de los panes sin
levadura en el da octavo del mes Xanticus (es decir, Nisn) (Josefo, Guerras, vi,
5, 3. Cp. J. 11:55; 12:1). Y estaba cerca la pascua de los judos; y muchos subieron de aquella regin a Jerusaln antes de la pascua para purificarse... Seis das
antes de la pascua vino Jess a Betania...
5. No hubo ningn eclipse lunar visible desde Jerusaln entre el 13 de marzo de 4
a.C. y el del 9 de enero de 1 a.C. Muchos autores toman este ltimo como siendo el
correspondiente al de Herodes, y asignan su muerte a este ao. El del ao 1 a.C. fue
un buen eclipse total, llegando la totalidad a los quince minutos de haber pasado la
medianoche, mientras que el de 4 a.C. fue tan slo un eclipse parcial, y su mayor
magnitud no lleg sino hasta las 2 h 34 m de la madrugada. Pero aunque todas las
consideraciones de este tipo sealan que el ao 1 a.C. fue la fecha de la muerte de
Herodes, el peso de la evidencia cae general-mente en favor del ao 4 a.C. De
autores recientes, el ao 1 a.C. es adoptado por el doctor Geikie (Life of Christ, 6.a ed.,
p. 150), y de manera notable por el difunto Bosanquet, que discurre sobre esta
cuestin en su Messiah the Prince, y de manera ms concisa en un artculo ledo ante la
Society of Biblical Archaeology el 6 de junio de 1871.

117

un mes antes de la Pascua de aquel ao, y su muerte tuvo lugar por lo


menos catorce das antes de la Pascua; podra ser que los sucesos
narrados por Josefo como habiendo ocurrido dentro del intervalo
entre el eclipse y la muerte del rey podan haber ocurrido en dos
semanas? Que el lector consulte Antigedades y juzgue si ello es
posible. La inferencia natural de la historia es que su muerte no fue
semanas, sino meses despus del eclipse y, por lo tanto, de nuevo al
final del ao.
En su Guerras (ii, 7,3), Josefo asigna el destierro de Arquelao al
ao noveno de su reinado; en su obra ms tarda (Antigedades, xvii,
13,3), afirma que fue en su ao dcimo. Y estas fechas se dan con
una decisin que impiden la idea de un error. Van relacionadas con la
narracin de un sueo en el que Arquelao vio una cantidad de mazorcas de maz (nueve en Guerras, diez en Antigedades), devoradas por
bueyes presagiando que los aos de su reinado iban a tener un final
brusco. Ahora bien, sea que el gobernante sea cristiano, judo, o
turco, su ao noveno es el ao que empieza con el octavo aniversario
de su gobierno, y su ao dcimo empezar con su noveno aniversario; y es mera casustica pretender que haya ningn misterio o dificultad en este asunto. Es evidente que la diferencia entre ambas
afirmaciones es intencionada por parte del historiador, y que en sus
dos historias l calcul el gobierno del Etnarca a partir de dos
tiempos diferentes. Pero si Herodes muri en la primera semana del
ao judo, ello sera imposible, porque la verdadera ascensin de
Arquelao sincronizara con su ascensin segn el cmputo judo.
Mientras que si su gobierno databa de finales de un ao judo, el 6
d.C.6 sera de hecho su ao dcimo segn la norma de la Mishn del
cmputo de los reinados a partir de Nisn.
En numerosos tratados acerca de este tema se hallara un argumento
basado en Juan 2:20, En cuarenta y seis aos fue edificado este
Templo. Segn Josefo (se argumenta), la reconstruccin del
Templo por parte de Herodes empez en el ao decimoctavo de su
reinado, y cuarenta y seis aos a partir de aquella fecha nos llevara
6. Este es el ao citado por Din Cassio para la expulsin del Etnarca Clinton,
Fasti H. Hellenici, 6 d.C.

a 26 d.C. como el ao en que fueron pronunciadas estas palabras, y


por ello como el primer ao del ministerio de nuestro Seor. Que
autores de reputacin hayan escrito esto tiene que considerarse un
fenmeno literario. No solamente Josefo no dice esto que se le
atribuye sino que su narracin lo desmiente. La base de la afirmacin
anterior es que en su ao decimoctavo o decimonoveno. Herodes
pronunci un discurso proponiendo la reconstruccin del Templo.
Pero aade el historiador que sus intenciones y promesas no lograban
la confianza del pueblo:
El rey les anim, y les dijo que no derruira su templo hasta que todo
no estuviera listo para reconstruirlo de nuevo. Y tal como les haba
prometido de antemano, as lo cumpli, preparando mil carros que
tenan que traer piedras para el edificio, y eligi diez mil de los
obreros ms hbiles, y compr mil vestiduras sacerdotales para los
sacerdotes, y a algunos de ellos les ense el arte de tallar la piedra,
y a otros de carpintera, y entonces empez a construir; pero ello no
fue sino hasta que todo estuvo preparado para la obra.7
El tiempo que todos estos preparativos tomaran es evidentemente
imposible de decidir, pero si, como Lewin supone, la obra empez
durante la Pascua de 18 a.C, entonces cuarenta y seis aos a partir de
entonces nos llevaran exactamente a 29 d.C. la primera Pascua del
ministerio del Seor.

7. Josefo, Antigedades, xv, 11, 27.

118

NOTA C

El sistema histrico contino


de interpretacin proftica
Los INTRPRETES HISTRICOS de la profeca han reconocido un
principio cuya importancia es probada de manera abundante por los
notables paralelismos entre las visiones de Apocalipsis y los sucesos
de la historia de la cristiandad. Pero no contentos con ello, por un
lado han acarreado descrdito al estudio proftico gracias a sus
desenfrenadas predicciones acerca del fin del mundo y, por el otro,
han reducido su principio de interpretacin a un sistema, y despus lo
han degradado a un hobby. Esto constituye un resultado afortunado,
de que el mal no puede dejar de curarse a s mismo, y de que no
puede estar muy distante el tiempo en que la interpretacin continuo
histrico, en la forma y manera que sus campeones la han propuesto, ser considerada como una extravagancia del pasado. Los sucesos
de la primera mitad del siglo xix produjeron tal impresin en las
mentes de los cristianos a su favor, que logr ganar una aceptacin
general. Pero la gran obra del difunto Elliot ha expuesto de una
manera cabal sus debilidades. La lectura de los primeros cinco
captulos de Horae Apocalypticce no puede dejar de impresionar al
lector con un sentido de genuinidad y de importancia del esquema del
autor, ni dejar ste de apreciar la erudicin que all se expone y la
sobriedad con que se utiliza. Pero cuando el lector pasa del comen-

tario acerca de los primeros cinco sellos al relato del sexto sello, se
tiene que sentir una fuerte reaccin negativa cuya intensidad ir en
proporcin directa a su comprensin de la veracidad y solemnidad de
las Sagradas Escrituras. El que lea los ltimos versculos del captulo
6 de Apocalipsis, un pasaje cuya terrible solemnidad tiene a duras
penas un paralelo en todas las Escrituras, con qu sentimientos no se
sentir al consultar el libro de Mr. Elliot, para hallar que estas palabras no son nada ms que una prediccin de la cada del paganismo
en el siglo iv! (ver p. 150).
Las palabras de la visin apocalptica en relacin con el gran da
de la ira divina (Ap. 6:17), constituyen el lenguaje de Isaas (13:9-10)
con respecto al da del Seor, y, de nuevo, el de la profeca de Joel
(Jl. 2:1, 30, 31), citados por Pedro en el da de Pentecosts (Hch.
2:16-20). Y tampoco esto es todo. El captulo 24 de Mateo constituye
un comentario divino acerca de las visiones del captulo 6 de Apocalipsis, y cada uno de los sellos tiene su contrapartida en las predicciones del Seor de eventos que preceden a Su segunda venida,
finalizando con la mencin de estas mismas terribles convulsiones de
la naturaleza aqu descritas. Por lo tanto, incluso si la mente est
educada hasta el punto de aceptar una interpretacin as del sexto
sello, estas otras Escrituras permanecen sin explicacin.
Muchos otros puntos del esquema de Elliott podran considerarse
como igualmente errneos. Tomemos, por ejemplo, el elaborado
ensayo sobre el tema de los dos testigos, culminando en el asombroso
anticlmax de que su ascensin al cielo (Ap. 11:12) fue cumplido
cuando los protestantes obtuvieron un avance a la dignidad poltica
y al poder (Horae Apocalptico, ii, 410). An ms desenfrenada y
absurda es su exposicin de Apocalipsis 12:5:
Parece claro afirma l que fuera la que fuera la esperanza de la
mujer en sus dolores, la consumacin menor fue la que queda prefigurada por el nacimiento y la asuncin del hijo varn, es decir, la
elevacin de los cristianos, primero a su reconocimiento como
cuerpo poltico, y despus muy rpidamente a la supremaca del
trono en el Imperio Romano (vol. III, 12).

119

La referencia a Wilberforce en relacin con Apocalipsis 15 es casi


grotesca (vol. iii, 430). Y al final, a la deriva, se estrella contra la
roca contra la que cualquiera que siga este falso sistema tiene siempre que naufragar la cronologa de la profeca: demostrando por
evidencia acumulada que el ao 1865 introducira el milenio, y si no
1865, entonces el 1877, o el 1882 (vol. iii, 256-266).
Un comentario apocalptico que lo explica todo se condena a s
mismo como errneo. Esta sentencia del den Alford (Greek
Testament: Ap. 11:2) se puede aplicar en toda su fuerza al libro de
Elliot. Manteniendo, como lo hace l, que estas visiones han recibido
su cumplimiento final y absoluto, est comprometido a explicarlo
todo; y como resultado estas elucubraciones estropean una obra que,
si fuera reescrita por algn estudioso inteligente en profeca, sera de
la mayor utilidad. En das como ste, cuando hemos de luchar por las
mismsimas palabras de las Escrituras, no nos podemos permitir el
tratarlas como si fueran una puerilidad inofensiva. Ello ha dado un
mpetu al escepticismo de este siglo, y ha animado a personas cristianas a tratar las advertencias ms solemnes de la ira que ha de venir
como si fueran meros truenos de escenario.
El manto de Elliot parece ahora haber descendido sobre el autor
del Approaching End of the Age. El tratado de Grattan Guinness
acerca de ciclos lunisolares y epactas ser considerado por muchos
como la parte ms interesante y valiosa de su libro. El estudio de este
libro me confirm an ms la impresin que he tenido durante mucho
tiempo, de que en cierta manera mstica de interpretar los perodos
profticos de Daniel, se halla escondida la cronologa de la supremaca gentil y de la dispensacin cristiana. No obstante, el profesor
Birks seala de una manera muy acertada que es muy dudoso que la
especialidad en la que Guinness funda esta parte de su teora no sea
debida a una seleccin parcial hecha inconscientemente de algunos
nmeros epactas entresacados entre muchos, y que las especiales
relaciones de las epactas a los nmeros 6, 7, 8, 13, probablemente
desapareceran bajo un examen que abarcase todos los nmeros
epactas (Thoughts on Sacred Prophecy, p. 64).
Se podra tambin observar que con la amplitud obtenida al
calcular en ocasiones con aos lunares, algunas veces en aos

lunisolares, y otras veces en aos ordinarios julianos, la lista de coincidencias cronolgicas aparentes y de paralelismos podra tambin
aumentar. El perodo desde el Concilio de Nicea (325 d.C.) hasta la
muerte de Gregorio XIII (1585) fue de 1.260 aos. Desde el edicto de
Justiniano (533) hasta la revolucin francesa hubo 1.260 aos; y otra
vez, desde 606 d.C, cuando el Emperador Focas le confiri el ttulo
de Papa a Bonifacio III, hasta el hundimiento del poder temporal del
papado (1866-1870) hubo tambin 1.260 aos. Si estos hechos
prueban algo, prueban, no que los perodos mencionados sean el
cumplimiento de las visiones de Daniel, porque las visiones de
Daniel se relacionan con la historia de Jud, sino que las cronologas
de estos eventos van marcadas por ciclos compuestos de mltiplos de
setenta. Por lo tanto, refuerzan mucho la presuncin a priori de que
hay una caracterstica general de los tiempos y las sazones, tal
como estn planeadas divinamente, y que las visiones se cumplirn
literalmente, a su debido tiempo. En una palabra, estas pruebas
demuestran demasiado para la causa que se pretende que ellas
demuestran.
Ya he sealado la transparente falacia de suponer que la Bestia de
diez cuernos y la Babilonia de Apocalipsis pueden ser tipo a la vez de
Roma (p. 148). En el Approaching End of the Age se acepta esta
falacia por lo que parece sin la ms mnima sospecha o malestar,
porque el autor ni adopta ni mejora el placentero romance por medio
del cual Elliot intenta esconder lo insostenible de tal posicin.
Ya que la Ramera va a su condenacin mediante la agencia de la
Bestia, es absolutamente cierto que no son idnticas; y cada prueba
que estos autores presentan para establecer que la Iglesia de Roma es
Babilonia, sirve tambin para probar que el papado no es la Bestia, el
Hombre de Pecado. Todo este sistema es como un castillo de naipes
que cae derrumbado en el momento de la prueba. Ya que este tipo de
libros es ledo por muchas personas que no estn versadas en historia,
ser adecuado repetir de nuevo que la divisin de la tierra romana en
diez reinos an no ha tenido nunca su cumplimiento.
Que ha sido dividida es un asunto claro de historia y de hecho: que
haya sido dividida en diez es una mera pretensin de los autores de

120

esta escuela.1 Acerca de Daniel 9:24-27 escribe Guinness: Desde la


orden, que ya se estaba aproximando, de restaurar y construir Jerusaln de nuevo, hasta la venida de Mesas Prncipe, tena que haber
setenta semanas p. 417). Este es un ejemplo tpico de la dejadez con
que la escuela histrica trata las Escrituras. Las palabras de la
profeca son desde la salida de la orden para restaurar y edificar a
Jerusaln hasta el Mesas Prncipe, habr siete semanas, y sesenta y
dos semanas2 Y como este error corre subyacente a toda su exposicin de la profeca que forma el objeto especial de estas pginas, es
innecesario discutirlo. El sigue a Prideaux en su cmputo de las
semanas desde el ao sptimo de Artajerjes (ver p. 96).
De nuevo, y en comn con casi todos los comentaristas l confunde los setenta aos de la servidumbre de Jud con los setenta aos de
las desolaciones de Jerusaln. La profeca que l cita de Jeremas (p.
414) fue dada en el cuarto ao de Joacim, mientras que la servidumbre empez en el ao tercero; y predeca un juicio que se cumpli
diecisiete aos ms tarde (ver p. 223). Podra parecer una falta de
benignidad sealar inexactitudes menores, como la de confundir a
Belsasar con Nabnido, el ltimo rey de Babilonia (ver p. 212).
Un libro as es til en tanto que trata positivamente con el cumplimiento histrico como un cumplimiento primario y parcial de las
profecas; y como una acusacin plena y sin temor de la Iglesia de
Roma es extremadamente valiosa.
Pero por su negacin dogmtica de un cumplimiento literal, y por su
ciega y determinada obstinacin en establecer, sin importar con qu
perjuicio para las Escrituras, que Apocalipsis ha sido CUMPLIDO
con los eventos de la era cristiana, tal obra no puede dejar de ser
daina y peligrosa.

Lo que realmente est aqu en juego es el carcter y el valor de la


Biblia. Si la posicin de estos autores fuera correcta, el lenguaje de
las Sagradas Escrituras en pasajes tales como el captulo 6 de
Apocalipsis sera de una ampulosidad extrema.
Y si una imaginacin desenfrenada fuera la caracterstica de una
porcin de las Escrituras, qu confianza podramos poner en las
otras partes? Si el gran da de la ira divina, descrita en trminos de
una solemnidad nunca sobrepasada, no fueran otra cosa que una
breve crisis en la historia de una campaa de ya tiempo ha, las
palabras que nos hablan del gozo de los bienaventurados y de la
condenacin de los no arrepentidos podran ser a fin de cuentas una
mera hiprbola, y la fe cristiana una mera credulidad.

1. Ver la pgina 79. La lista de Elliot de los diez reinos es la siguiente: Los
anglosajones, francos, alemanes, borgoones, visigodos, suevos, vndalos,
ostrogodos, bvaros y lombardos. Si alguien lee el captulo 7 de Daniel y el 13 de
Apocalipsis y puede aceptar esta interpretacin, no hay en realidad ningn terreno
comn sobre el que discutir el asunto.
2. Niego la idea de que mi objeto sea el de examinar este o aquel otro libro. Si tal
fuera mi intencin podra sealar muchos errores similares. Como ejemplo, en Pt.
III, cap. 1, el autor enumera cinco puntos de identidad entre la ramera y la iglesia

de Roma, y de estos cinco los dos ltimos son errores crasos: El ministro de la
ramera hace bajar fuego del cielo, y la ramera hace que todos reciban su marca
(cp. Ap. 13:13, 16).

121

NOTA D

Los diez reinos


LA PROFECA no nos es dada para hacernos profetizar, y nadie que
haya efectuado este estudio de una manera digna dejar de sentir
inquietud al aventurarse por el tentador terreno de predecir eventos
del porvenir. Por medio de una paciente contemplacin podemos
discernir de una manera clara las lneas maestras del terreno del
futuro; pero hasta que el da amanezca, nuestra visin de las
distancias y de los detalles puede ser inadecuada, si no totalmente
falsa. Los grandes hechos acerca del futuro, tan llanamente revelados
en las Escrituras, han sido tocados en las pginas precedentes. Para lo
que sigue aqu no se pide ninguna deferencia excepto la que se pueda
acordar a una opinin piadosa basada en una bsqueda intensa y
cuidadosa.
Despus de la restauracin de los judos, la caracterstica ms
prominente del futuro, segn las Escrituras, la constituye la divisin
en diez partes de la tierra romana. El nfasis y la llaneza con que se
mencionan los diez reinos, no slo en Daniel, sino tambin en
Apocalipsis, prohbe que interpretemos tales palabras como simplemente describiendo una divisin de poderes tal como la que ha
existido siempre desde la fragmentacin del Imperio Romano,
aunque sta es indudablemente una caracterstica de la profeca.
Babilonia, Persia, Grecia y Roma buscaron, cada una en su tiempo,
conseguir el dominio universal. Que fuera a existir una confederacin
de naciones viviendo en buena vecindad era una concepcin que nada

en la historia del mundo la hubiera sugerido.


La principal clave que las Escrituras nos proveen acerca de este
tema es la relacin entre estos reinos y el Imperio Romano.1 Pero
probablemente se debe conceder una cierta amplitud por lo que respecta a fronteras, pues si no deberamos tener que elegir entre dos
alternativas igualmente improbables, las cuales son o que nuestra
propia nacin habr cado al nivel de provincia, sin ni siquiera
Irlanda bajo su dominio,2 o que Inglaterra, que tiene que estar entre
los diez reinos, incluir el vasto imperio del que esta isla es el corazn y centro. No podemos acaso acariciar la esperanza de que Inglaterra, por mucho que caiga de la elevada posicin que, con todos sus
fallos, ha mantenido como la campeona de la libertad y la verdad, sea
salvada de la degradacin de participar en la vil confederacin de los
ltimos das?
Estas consideraciones, por lo que respecta a fronteras, se aplican
tambin a Alemania, aunque en menor grado; y Rusia queda desde
luego fuera de esta cuenta. La importancia e inters especiales de
estas conclusiones dependen del hecho de que el Anticristo debe ser
al principio un protector y patrn de la apostasa religiosa de la
cristiandad (ver pgina 94), y que Inglaterra, Alemania y Rusia son
precisamente las tres potencias principales que se hallan fuera del
campo de Roma.
Pero no hay duda alguna de que Egipto, Turqua y Grecia estarn
entre las diez naciones;3 y es probable que estas naciones acepten
alguna vez el liderazgo de un hombre que va a aparecer como campen y patrn de la Iglesia latina? Una solucin notable a esta dificultad se hallar probablemente en la definida prediccin de que
mientras que los diez reinos reconocern al final su soberana, tres de
ellos sern sometidos por la fuerza de las armas (Dn. 7:24.
1. Los diez cuernos de su reino (cp. Dn. 7:24).
2. Irlanda estaba completamente fuera de los lmites del Imperio Romano, y Escocia
lo estaba en parte.
3. En Dn. 11:40, Egipto y Turqua (o la potencia que posea entonces el Asia Menor)
quedan mencionados expresamente por sus ttulos profticos como reinos separados en
este mismo tiempo.

122

Volviendo de nuevo a Occidente, los nombres de Francia, Austria,


Italia y Espaa vienen solos; y as tenemos diez pases ya sealados.
Se podr completar la lista? Quedan Blgica, Suiza y Portugal, y
stos tambin demandaran un puesto si estuviramos tratando de la
Europa de hoy; pero como estamos tratando del futuro, parece ftil
tratar de llevar el asunto ms lejos. Se ha argido confiadamente, por
parte de algunos, que as como los diez reinos estaban simbolizados
por los diez dedos de los pies de la estatua de Nabucodonosor
cinco en cada pie, cinco de estos reinos tienen que surgir en el
Este, y cinco en el Oeste. Este argumento es plausible, y posiblemente cierto; pero su fuerza principal depende de olvidar que desde el
punto de vista del profeta el Levante, y no el Adritico, Jerusaln y
no Roma, es el centro del mundo.
Al esquema aqu indicado se puede suscitar de una manera natural
la objecin siguiente: Es posible que las naciones ms poderosas del
mundo, Inglaterra, Alemania y Rusia, no vayan a tener parte en el
drama de los ltimos das? Pero se debe recordar, primero, que la
importancia relativa de las grandes potencias puede ser diferente en
el tiempo que esto tenga que ser cumplido, y segundo, que las dificultades de este tipo pueden depender enteramente del silencio de las
Escrituras o, en otras palabras, de nuestra ignorancia. Pero me siento
obligado a sealar que las dudas que se han suscitado en mi mente
acerca de la rectitud de las interpretaciones recibidas del captulo 7
de Daniel sealan a una solucin ms satisfactoria de las dificultades
en cuestin.
Al especificar la visin del segundo captulo los cuatro imperios
que haban de gobernar sucesivamente el mundo, y como el captulo
7 enumera tambin cuatro reinos, e identifica de una manera
expresa al cuarto de ellos con el cuarto reino de la visin anterior,
parece legtima la inferencia de que el alcance de ambas visiones es
el mismo en todo su curso. Y esta conclusin es por lo que parece
confirmada por algunos de los detalles dados de los reinos tipificados
por el len, el oso y el leopardo. Ciertamente, tan fuerte es el alegato,
a primera vista, en apoyo de esta postura, que no me he sentido con la
libertad de apartarme de ella en las pginas anteriores. Igualmente,
me siento obligado a reconocer que el caso tampoco es tan firme

como parece serlo, y que surgen graves dificultades en relacin con


l; y las siguientes observaciones se presentan de una manera
provisional a fin de promover la investigacin del asunto:
1.- Daniel 2 y 7 estn en la porcin caldea del libro, y, por lo
tanto, van unidos entre s y separados de lo que sigue. Ello fortalece
la presuncin, que se presentara en todo caso, de que la postrera
visin no es una repeticin de la primera. La repeticin es muy rara
en las Escrituras. .
2.- La fecha de la visin del captulo 7 es del primer ao de
Belsasar, y por ello solamente unos dos o tres aos antes de la cada
del Imperio Babilnico.4 Cmo, entonces, se podra tomar el
surgimiento del Imperio Babilnico como asunto de profeca? El
versculo 17 muestra llanamente que el surgimiento de todos estos
reinos era todava futuro.
3.- En la historia de Babilonia no hay nada que se corresponda con
el curso predicho de la primera Bestia, porque difcilmente sera
legtimo suponer que esta visin era una profeca del curso de
Nabucodonosor, cuya muerte haba tenido lugar unos veinte aos
antes de que se diera la visin. Adems, la transicin del len con
alas de guila a la condicin humana, aunque pueda corresponderse
con un declive de podero, tipifica llanamente una sealada
elevacin, tanto moral como intelectualmente.
4.- Tampoco hay nada en la historia de Persia que responda a la
Bestia parecida a un oso con la precisin y la plenitud que demanda
la profeca. El lenguaje de la versin inglesa sugiere una referencia a
Persia y a Media (y la castellana tambin N. del T.) pero la
verdadera traduccin parece ser: Se hizo para ella un dominio,5 en
lugar de se alzaba de un costado ms que de otro.

4. Ver tabla cronolgica, apndice I, pp. 225-230.


5. Tregelles, Daniel, p. 34.

123

5.- Mientras que el simbolismo del versculo 6 parece a primera


vista sealar definidamente al Imperio Griego, se ver, al examinarlo
de cerca, que es a su llegada que el leopardo tiene cuatro alas y
cuatro cabezas. Esta era su condicin primaria y normal, y fue en esta
condicin que le fue dado poder. Ciertamente, esto es bien
diferente de lo que hallamos en lo que se describe en Daniel 8:8, y lo
que realiz el curso del Imperio de Alejandro, es decir, el surgimiento de un solo poder, que en su decadencia continu existiendo en un
estado dividido.
6.- Cada uno de los tres diferentes imperios del captulo 2
(Babilonia, Persia y Grecia) fue a su vez destruido y asimilado por su
sucesor; pero los reinos del captulo 7 continuaron todos juntos hasta
el final (Dn. 7:12). El versculo 3 parece implicar que las cuatro
Bestias surgieron juntas, y en todo caso no hay nada aqu que sugiera
una serie de imperios, cada uno destruyendo a su predecesor, aunque
el simbolismo de la visin estaba (en contraste con el del captulo 2)
admirablemente adaptado para haber representado esto. Comparar el
lenguaje de la siguiente visin (Dn. 8:3-6).
7.- Mientras que la cuarta Bestia es indiscutiblemente Roma, el
lenguaje de los versculos 7 y 23 no nos deja ninguna duda de que es
el Imperio Romano en su fase futura reavivada. Sin endosar la postura de Maitland, Brawne, etc., se tiene que reconocer que no haba
nada en la historia de la Roma antigua que se correspondiera con la
principal caracterstica de esta Bestia, a no ser que se interprete el
simbolismo utilizado de una manera muy laxa. Devorar toda la
tierra, pisotearla y triturarla, sera una descripcin justa de otros
imperios, pero la Antigua Roma era precisamente el poder que
aadi el gobierno a la conquista, y que en lugar de pisotear y de
triturar a las naciones que subyugaba, busc ms bien el amoldarlas a
su propia civilizacin y poltica.
Todo esto y ms se podra aadir6 sugiere que toda la visin
del captulo 7 pueda tener referencia al futuro.

Hemos visto ya que el poder soberano tiene que ser detentado por
una confederacin de naciones que al final tomarn como caudillo a
un gran Kiser, y que varios de los que ahora son grandes potencias
van a estar fuera de esta confederacin: Por ello, es improbable en
grado sumo que se obtenga una supremaca tal, excepto despus de
una tremenda lucha. En este momento la poltica internacional se
centra en la Cuestin Oriental, que es, a pesar de todo, meramente
una cuestin del equilibrio de poderes en el Mediterrneo (el Gran
Mar) como la escena del conflicto entre las cuatro Bestias. No ser
que la porcin inicial de esta visin se refiera a una gigantesca lucha
que algn da habr de venir por la supremaca en el Mediterrneo,
que indudablemente conllevar la supremaca mundial? El len
podra quizs tipificar a Inglaterra, cuyo inmenso podero naval
podra quedar tipificado por las alas de guila. El desprendimiento de
sus alas podra representar la prdida de su posicin como seora de
los mares. Y si tal fuera el resultado de la inminente lucha, estaramos ansiosos por creer que su curso posterior quedar marcado por
una preeminencia moral y mental: la Bestia, leemos, fue levantada
del suelo, y se puso erguida sobre sus patas a manera de hombre, y
le fue dado un corazn de hombre.
Si el len britnico tuviera un puesto en la visin, no podra omitirse
el oso moscovita; y se puede afirmar con certeza que el oso proftico
puede representar a la Rusia de hoy tan bien como a la Persia de Ciro
y de Daro. La claridad del simbolismo utilizado con respecto al
leopardo (o pantera) de la visin hace ms difcil referir esta parte de
la profeca a Alemania o a cualquier otra nacin en particular. Sera
fcil montarse un alegato ad captandum en apoyo de cada postura
as, pero ser suficiente observar que, si la profeca est an sin
cumplir, su significado ser irrebatible cuando llegue su tiempo.

6. Las Bestias de Dn: 7 son las que se nombran en Ap. 13:2, para representar al
Anticristo. Aunque esto admite la explicacin dada en la p. 199, se podra utilizar
tambin como un fuerte argumento en favor de la posicin arriba expuesta.

124

125

APNDICE III

Una mirada retrospectiva


y una rplica
MIRAD QUE NADIE OS engae. Tales fueron las primeras palabras
de la contestacin de nuestro Seor a la pregunta: Cul ser la
seal de tu venida y del final de esta poca? Y la admonicin es
necesaria todava hoy. No os toca a vosotros conocer los tiempos o
las sazones que el Padre puso en Su sola potestad,1 fue casi su
ltima declaracin sobre la tierra, antes de que fuera tomado arriba.
Y si este conocimiento fue negado a Sus santos apstoles y profetas,
podemos estar seguros de que no nos ha sido revelado en la
actualidad. Tampoco puede un secreto, que como el Seor declar,
el Padre puso en Su sola potestad, descubrirse mediante
investigacin astronmica o los vuelos de las altas matemticas.
Pero por otra parte, ningn cristiano reflexivo puede ignorar los
portentos y seales que marcan los das en que vivimos. Poco pensaba yo, al escribir el captulo introductorio de este libro, que el
adelanto de la incredulidad tomara unos pasos tan agigantados. En
los pocos aos que han transcurrido desde entonces, el crecimiento
del escepticismo dentro de las iglesias ha excedido incluso a la
prediccin ms pesimista. Y codo a codo con esto, tambin, el crecimiento del espiritismo y de la adoracin de demonios ha sido asombrosa. Sus partidarios se cuentan por decenas de miles; y en Amrica
ha llegado ya a ser sistematizada como una religin, con un credo y
culto reconocidos.
1. Hch. 1:7.

Pero estas oscuras caractersticas de nuestros tiempos, notables y


solemnes como son, no son las ms significativas. Mientras que la
apostasa de los ltimos das, de la que hemos sido advertidos, parece
as acercarse, nos alegramos por los sealados triunfos de la Cruz. No
es tan slo en nuestra patria y en el extranjero que se est predicando
el Evangelio por tales multitudes y con una libertad nunca conocida
antes, sino que, de una manera sin precedentes desde los das de los
apstoles, los judos estn viniendo a la fe de Cristo. Se conoce poco
el hecho de que durante los ltimos aos ms de un cuarto de milln
de ejemplares del Nuevo Testamento en hebreo han sido distribuidas
entre los judos en Europa Oriental, y el resultado ha sido la conversin al cristianismo, no por uno y dos, como en el pasado, sino en
grandes y crecientes nmeros. Comunidades enteras en algunos lugares han aceptado, mediante la lectura de la Palabra de Dios, al despreciado Nazareno como al verdadero Mesas. Esto es algo sin paralelo
desde los tiempos de Pentecosts.
Nuevamente, el retorno de los judos a Palestina es uno de los
hechos ms extraos de nuestros das. A duras penas hay un solo pas
en el mundo que no pueda ofrecer ms ventajas al emigrante, sea
agricultor o comerciante; y a pesar de ello, desde que se escribi El
Prncipe que ha de Venir, ms judos han emigrado a la tierra de sus
padres que los que retornaron con Esdras cuando el decreto de Ciro
concluy con la servidumbre. Pero ayer la profeca de que Jerusaln
sera habitada sin muros pareca pertenecer a un futuro bien remoto. Las casas fuera de las puertas eran pocas en nmero, y nadie se
atreva a ir afuera despus de caer la noche. Ahora, la existencia de
una ciudad juda grande y creciente afuera de las murallas es un
hecho de conocimiento de cualquier turista, y ao tras ao la emigracin y la construccin continan.
Si me atrevo a tocar la poltica internacional de Europa, ser de
manera breve, y en relacin con la gran profeca del captulo 7 de
Daniel. He dado de una manera detallada mis razones para sugerir
que la interpretacin histrica de aquella visin no agota su
significado, y reconozco una conviccin ms profunda cada da de
que cada parte de ella espera su cumplimiento. All, como en otras
partes de las Escrituras, el Mar Grande tiene que significar el

126

Mediterrneo; y parece que una terrible lucha por la supremaca en


Levante es el tema de la parte primera de esta visin. La cercana de
esta lucha se est discutiendo ahora ansiosamente en cada capital de
Europa, y en ningn sitio con ms ansiedad que en nuestra patria (se
refiere, claro, a Inglaterra -N. del T-). Ciertamente, que nunca, desde
los tiempos de Pitt, ha habido tanta causa de ansiedad racional; y la
cuestin del equilibrio de poderes en el Mediterrneo ha conseguido
recientemente una importancia y un inters mayor y ms agudo que
el que nunca se le haba asignado.
No voy a tratar de tpicos de un carcter ms dudoso, sino que me
mantendr en estos; tampoco intentar, con adornos de palabras,
exagerar su significado. Pero aqu estamos, cara a cara, con grandes
hechos pblicos, Por una parte, hay la gran expansin de incredulidad
y de adoracin de demonios, que est preparando el camino a la gran
apostasa incrdula de inspiracin satnica de los ltimos das; y, por
otra parte, hay estos movimientos espirituales y nacionales entre los
judos, completamente sin precedentes durante todos los dieciocho
siglos que han transcurrido desde su dispersin. Y, finalmente, los
gobiernos de Europa estn vigilando atentamente el principio de una
lucha como la que la profeca nos advierte que introducir el surgimiento del ltimo gran monarca de la cristiandad. Se ha de ignorar
todo esto? No hay aqu la suficiente base sobre la cual basar, no dir
yo la creencia, pero s la intensa esperanza, de que el final puede
estar ya aproximndose? Si su cercana se puede presentar como una
esperanza, me animo y gozo en ello; si se presenta como un dogma, o
como un artculo de fe, lo repudio y condeno totalmente.
Al considerar estas cosas ser oportuno dar una palabra de advertencia. Esos eventos no son, en s mismos, el cumplimiento de las
profecas, sino meramente indicaciones sobre las que basar la esperanza de que el tiempo de su cumplimiento se est acercando.
Cualquiera que hubiera escudriado en sus Biblias entre los extraos,
inquietantes, y solemnes eventos de hace un siglo tiene que haber
concluido que la crisis estaba ya a las puertas; y bien podra ser que
la marea que ahora parece avanzar tan rpida pueda de nuevo
retroceder, y que generaciones de cristianos an no nacidas puedan
tomar su turno en la espera y la vigilancia sobre la tierra. Quin se

atrever a imponer un lmite a la paciencia de Dios? Y esta es Su


propia explicacin de su tardanza aparente.3
Adems, necesitamos ser advertidos en contra del error en el que
cayeron los cristianos Tesalonicenses. Su conversin fue descrita
como un volverse de los dolos al Dios verdadero, y esperar de los
cielos a Su Hijo. Y la venida del Seor les fue presentada a ellos
como una esperanza prctica y presente, para consolarles y alegrarles
en tanto que hacan duelo por sus muertos.4 Pero cuando el apstol
pas a hablar de los tiempos y sazones y del da de Jehov,5 no
comprendieron bien la enseanza; y suponiendo que la venida del
Seor estaba directamente relacionada con el da de Jehov, llegaron
a la conclusin de que aquel da estaba empezando. En ambos puntos
estaban totalmente equivocados. En la segunda epstola el Apstol les
escribi:
Pero con respecto a la venida de nuestro Seor Jesucristo, y
nuestra reunin con l, os rogamos, hermanos, que no os dejis
mover fcilmente de vuestro modo de pensar, ni os alarmis, ni por
espritu, ni por palabra, ni por carta como si fuera nuestra (refirindose naturalmente a su Primera Epstola), en el sentido de que el da
del Seor ha llegado.6
Los tiempos y las sazones estn relacionadas con la esperanza de
Israel y los eventos que precedern a su cumplimiento.7 La esperanza
de la Iglesia es totalmente independiente de ellos. Y si a los cristianos
de los primeros das se les ense a vivir aguardando la esperanza
bienaventurada, cunto ms nosotros! Ni una sola lnea de profeca
tiene que cumplirse; ni un solo suceso necesariamente ha de interponerse. Y cualquier sistema de interpretacin que choca con esto, y as
3. 2.a P. 3:9.
4. 1." Ts. 1:9, 1.0; 4:13-18.
5. 1.a Ts. 5:1-3.
6. 2.a Ts. 2:1, 2.
7. Hch. 1:6, 7.

127

falsea el testimonio de los Apstoles de nuestro Seor queda por ello


mismo condenado.8
As, tengamos la precaucin de no caer en el error comn de exagerar la importancia de los movimientos y eventos contemporneos,
por grandes y solemnes que ellos sean; y que el cristiano tenga precaucin, no sea que la contemplacin de estas cosas le lleve a olvidar
su ciudadana celestial y su esperanza celestial. El cumplimiento de
su esperanza dar va libre al desarrollo del gran drama de la historia
de la tierra tal como lo ha predicho la profeca.
Si se puede perdonar la digresin, ser importante ampliar esto, y
explicar lo que quiero decir de una manera ms amplia. El hecho de
que Israel ser restaurado al puesto de privilegio y de bendicin sobre
la tierra no es asunto de opiniones, sino de fe; y nadie que acepte las
Escrituras como de parte de Dios puede poner esto en tela de juicio.
En este punto el lenguaje de los profetas hebreos es desacostumbradamente explcito. An ms enftico, debido a la ocasin en que fue
dado, es el testimonio de la Epstola a los Romanos. La misma posicin de esta Epstola en el sagrado Canon subraya el hecho de que los
judos haban sido dejados de lado. El Nuevo Testamento abre sus
pginas registrando el nacimiento de Aquel que era Hijo de Abraham
e Hijo de David,9 la simiente a quien fueron hechas las promesas y el
legtimo Heredero del cetro una vez confiado a Jud; y los Evangelios registran Su muerte en manos del pueblo favorecido.
Siguiendo a los Evangelios viene la renovada oferta de misericordia
a aquel pueblo, y su rechazo de ella. Al judo primeramente est
grabado en cada pgina de los Hechos de los Apstoles; y ello caracteriz la dispensacin pentecostal de transicin de la que trata este
libro. La Iglesia Pentecostal era esencialmente juda. No solamente
estaban los gentiles en minora, sino que la posicin de ellos era de
un tutelado relativo, como da prueba de ello el relato del Concilio de
8. Ver 1a Co. 1.1:26. Porque todas las veces que comis este pan, y bebis de
esta copa, la muerte del Seor estis proclamando hasta que El venga. Ningn
pasado excepto la Cruz; ningn futuro excepto la Venida. Separar al creyente de la
venida es un ultraje tan grande sobre el cristianismo como separarlo de la Cruz.
9. Mt. 1:1.

Jerusaln.10 Incluso el Apstol de los gentiles, en todo el curso de su


ministerio, llev el Evangelio primero a los judos. Era necesario
que la palabra de Dios os fuera anunciada primero a vosotros, les
dijo a ellos en Antoqua.11 Sabed, pues, que a los gentiles ha sido
enviada esta salvacin de Dios; y ellos oirn, fue su testimonio
final a ellos en Roma cuando rechazaron su testimonio y se
fueron.12
Y el siguiente libro en el Canon es dirigido a creyentes gentiles.
Pero en esta misma epstola se advierte a los gentiles que Dios no
ha rechazado a Su pueblo. Por su incredulidad las ramas fueron
desgajadas, pero la raz permanece, y Dios es poderoso para
volverlos a injertar. Y as todo Israel ser salvo, como est
escrito: Vendr de Sin el Libertador, que apartar de Jacob la
impiedad.13 En aquel da el juicio se mezclar con la misericordia,
porque Aquel que Su bieldo estar en Su mano limpiar entonces
con esmero su era, y recoger el trigo en su granero, pero quemar la
paja con fuego inextinguible. El verdadero remanente del pueblo del
pacto vendr a ser el todo Israel de los das de bendicin futura.
Aquel remanente estaba tipificado por los hombres de Galilea
que estaban alrededor de El en el monte de los Olivos mientras que
fue alzado, y le tom sobre s una nube que le ocult de sus ojos. Y
mientras que forzaban la vista hacia el cielo contemplndole, dos
ngeles mensajeros se les aparecieron para renovar la promesa que
Dios les haba dado haca siglos por medio de Zacaras el profeta:
Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, vendr
as, tal como le habis visto ir al cielo; 14
10.
11.
12.
13.

Hch. 15. Ver tambin 11:19.


Hch. 13:46; cp. 17:2, 18:4.
Hch. 18:29.
Ro. 11; ver vv. 1, 2, 11, 12, 15-26. Ntese que todo Israel no significa todo
israelita, porque en griego no hay la ambigedad que hay en ingls (o en castellano); y las aparentes contradicciones en este captulo quedan explicadas por el hecho
de que el desechar de los vv. 1, 2, es una palabra completamente distinta de la
exclusin en el v. 15 (en ingls se utiliza una misma palabra, cast away). (N.
del T.) As como la cada del v. 11 es otra palabra distinta de la cada en el v. 12.
14. Hch. 1:1-19.

128

y se posarn sus pies en aquel da sobre el monte de los Olivos, que


est enfrente de Jerusaln al oriente.15
Un vistazo a la profeca mostrar como el evento del que se habla
aqu es totalmente distinto del advenimiento mencionado en la
Primera Epstola a los Tesalonicenses. Ciertamente, es el mismo
Seor Jess el que vuelve a por Su Iglesia de esta dispensacin, y que
vendr a por Su pueblo terreno reunido en Jerusaln en una dispensacin futura; pero por otra parte estas venidas no tienen nada ms en
comn. La manifestacin ltima -Su retorno al monte de los Olivoses un evento tan definidamente localizado como lo fue su ascensin
desde aquel mismo monte de los Olivos; y su propsito declarado es
traer liberacin a Su pueblo en la tierra en la hora de su peligro supremo. La venida anterior no tendr relacin con ninguna localidad. A
todo lo largo y ancho del mundo, en cualquier parte en que Sus
muertos hayan sido puestos a dormir, la trompeta de Dios les
volver a llamar a la vida, en cuerpos espirituales como el Suyo
propio; y all donde se hallen santos vivientes, ellos sern
transformados, en un instante, en un abrir y cerrar de ojos, y
todos seremos arrebatados juntos a encontrarnos con El en el aire.
Mientras que el escptico profano ridiculiza todo esto, y el escptico
religioso lo ignora, el creyente recuerda que es as como su Seor fue
arrebatado al cielo; y mientras que considera la promesa, su maravilla
le lleva a la adoracin, no a la incredulidad.
Y este evento, que es la esperanza propia de la Iglesia, es tan
independiente de la cronologa, como lo es de la geografa, de esta
tierra. Es con respecto al cumplimiento de las promesas a Israel que
tienen que ver los tiempos y las sazones, y las seales y portentos
que le pertenecen. La manifestacin pblica del Seor al mundo es
otro evento distinto de los dos. Nuestro Jehov Dios vendr con todos
Sus santos;16 el Seor Jess ser revelado en llama de fuego, para
dar el pago.17
15. Zac. 14:4.
16. Zac. 14:5.
17. 2.a Ts. 1:7, 8. Los ngeles de Su poder de la profeca son, creo yo, los
santos de Zac. 14:5.

El intervalo de tiempo que vaya a separar las etapas sucesivas de la


Segunda Venida no podemos saberlo. Es un secreto que no nos ha
sido revelado. Todo lo que a nosotros nos toca es, trazando
rectamente la palabra de verdad, sealar que ellas son distintas en
todos los aspectos.18
La expresin Segunda Venida la utilizo aqu meramente como
una concesin a la teologa popular, porque no tiene apoyo en las
Escrituras. Sera mucho mejor descartarla, porque es la causa de
mucha confusin de pensamiento y no poco de error positivo. Es un
trmino puramente teolgico, y pertenece propiamente a la gran y
definitiva venida para juzgar al mundo. Pero mientras que muchos
rehsan creer que habr alguna revelacin de Cristo a Su pueblo
sobre la tierra hasta la poca de la gran crisis, el estudiante ms
cuidadoso de las Escrituras encuentra en ellas la prueba ms clara de
8. Entre la primera y segunda etapas habr sin duda un intervalo de tiempo, por lo
menos, tan largo como el que intervino entre Su venida a Beln y Su manifestacin a Israel en Su primera venida, y probablemente un perodo ms prolongado.
Que el intervalo entre la segunda y la tercera se mida en das o aos, me siento
completamente incapacitado para determinarlo. La nica indicacin clara de su
duracin es que el Anticrsto, cuyo poder ser destruido en la segunda, ser
verdaderamente destruido en la tercera.
Aqu, yo asumo que los eventos que han de cumplirse todava lo sern en un
perodo comparativamente breve. Pero deseo guardarme de la idea de que lo
afirmo. Rechazo la idea, tan comn en la actualidad, de que los estudiosos de la
astronoma y de las matemticas han resuelto el misterio que Dios ha puesto de
forma manifiesta en Su propia potestad. Podra haber soado cualquier estudioso
del Antiguo Testamento que casi dos mil aos quedaran intercalados entre los
sufrimientos del Seor y Su retorno en glora? Hubieran tolerado los cristianos
antiguos una sugerencia tal? Y si otros mil aos tuvieran que interponerse antes de
que la Iglesia sea arrebatada, o si mil aos intervinieran entre este evento y la
venida al Monte de los Olivos, ni una sola de las palabras de la Escritura sera rota.
Como ya he dicho en la p. 184. Es tan slo en tanto que la profeca cae dentro de
las setenta semanas que queda dentro del campo de la cronologa humana. (Ver
tambin las pp. 162-165.) Se hace mucho de supuestas eras de 1260 y 2520 aos.
Pero incluso si se pudiera fijar la poca de cualquier era de stas, la cuestin
permanecera si no pudieran ser perodos msticos, como los 480 aos de 1a R. 6:1.
(Ver p. 52)

129

que habr una venida antes de la era popularmente denominada el


milenio. De nuevo, los hay que, a pesar de que reconocen una
venida premilenial, han dejado de advertir la diferencia, tan
claramente marcada en las Escrituras, entre la venida a por la Iglesia
de la presente dispensacin, la venida al pueblo terreno en Jerusaln,
y la venida para destruir al impo, y para establecer el reino.
Pero, se podr argir: no queda esta expresin justificada por el
ltimo versculo del captulo 9 de Hebreos? La contestacin es que
slo el lector superficial del pasaje lo puede utilizar as. Y aparecer
por segunda vez... a los que le esperan ansiosamente, es como lo
traduce nuestra versin Autorizada (inglesa, La Versin Reina Valera
tambin lo traduce as -N. del T-). Y se toman estas palabras como si
fueran equivalentes a Su segunda aparicin, siendo la Aparicin
un sinnimo reconocido de la venida. Pero esto es un mero manejo
del lenguaje de nuestra versin inglesa.
La palabra que realmente se emplea es totalmente diferente. Es una
palabra general, y es la misma palabra utilizada frecuentemente para
Su manifestacin a Sus discpulos despus de la Resurreccin.19 Y,
adems, se tiene que omitir el artculo definido: Y de la misma
manera que est reservado a los hombres el morir una sola vez, y
despus de esto el juicio, as tambin Cristo fue ofrecido una sola vez
para llevar los pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, sin
relacin con el pecado, a los que le esperan ansiosamente para salvacin. 20 Esta afirmacin no es proftica, sino doctrinal; y la doctrina
de que se trata no es la de la venida, sino el sacerdocio. No es la
prediccin de un evento que haya de ser experimentado por aquellos
que estarn vivos y en la tierra en aquel tiempo del fin, sino que es la
declaracin de una verdad y de un hecho para ser disfrutado por cada
creyente, sin importar en qu dispensacin pueda caer su peregrinacin sobre la tierra.
Por lo tanto, el pasaje no puede ser apelado en apoyo del dogma
de que nunca ms sino que en otra ocasin nica Cristo se aparecer
a Su pueblo sobre la tierra. Y como la expresin segunda venida
19. Ocurre 4 veces en 1.a Co. 15:5-8.
20. He. 9:27, 28.

est conectada tan ntimamente con este dogma, sera cosa buena que
todos los estudiantes inteligentes de las Escrituras se unieran en
descartarlo. La venida de Cristo es la esperanza de Su pueblo en
todas las edades.
*

La nica crtica adversa que he visto a El Prncipe que ha de Venir


ha aparecido en las ltimas ediciones de The Approaching End of the
Age. Mis sentimientos de amistad y de estima hacia el autor influenciaron mis comentarios acerca de su libro, pero ninguna consideracin de este tipo ha frenado su pluma al replicar a ellos; y el hecho de
que un escritor tan capaz y tan abiertamente hostil no se haya aventurado a dar respuesta a un solo punto de las principales conclusiones
aqu establecidas es sealada prueba de que son irrefutables.
El doctor Grattan Guinness se queja de que no he efectuado ningn
intento de replicar a su libro. Mi nica referencia a l ha sido incidental en una nota en el apndice; y en tanto que trate de el cumplimiento parcial y primario de las profecas me he tomado la libertad
de alabarlo. Por qu, pues, debera replicar a un libro con respecto
de lo cual lo valoro y lo adopto? Estas pginas dan prueba de cmo
realmente yo acepto una interpretacin histrica de la profeca; 21 y si
alguien pregunta por qu entonces no le he dado mayor importancia,
traer a la memoria las palabras de Santiago cuando se acus a los
apstoles de descuidar en su enseanza los escritos de Moiss.
Moiss dijo- tiene en cada ciudad quien le predique. Lo que se
precisaba, entonces, si es que se fuera a establecer el equilibrio doctrinal, es que ellos tenan que ensear la gracia. Sobre una base
similar a la obra a la que aqu me he dedicado ha sido la de tratar con
el cumplimiento de las profecas. Pero no tengo controversia alguna
con aquellos que utilizan todos sus talentos en desarrollar su interpretacin histrica. Mi lucha es tan slo con aquellos que en la prctica niegan la paternidad divina de la palabra sagrada, al afirmar que
su comprensin de la misma constituye el lmite de su extensin, y
21. Ver, p. ej., captulo 9 y Apndice I, nota C.

130

que agota su significado. Y El Prncipe que ha de Venir es una aplastante rplica al sistema que se atreve a escribir cumplida a travs de
la pgina proftica. Lo que realmente est aqu en juego -repito de
nuevo-, es el carcter y el valor de la Biblia. El doctor Guinness
afirma que las visiones apocalpticas han sido cumplidas en los
sucesos de la era cristiana. Le tomo en este punto y los ensayo por
una referencia a la visin del captulo 6. Ha sido sta cumplida,
como de hecho l insiste en que as ha sido? La cuestin es vital,
porque si esta visin espera an su cumplimiento, ello ser tambin
cierto de las profecas que la siguen. Que el lector lo decida por s
mismo, despus de haber estudiado los versculos finales del
captulo, que finalizan con las palabras, PORQUE EL GRAN DA
DE SU IRA HA LLEGADO: y quin podr sostenerse en pie?
Los antiguos profetas hebreos fueron inspirados por Dios para
describir los terrores del gran da de Su ira y el Espritu Santo ha
reproducido aqu sus propias palabras.22 La Biblia no contiene
palabras ms terribles en su solemnidad y llaneza. Pero as como el
abogado escribe agotado sobre un estatuto cuyo propsito ha sido
satisfecho, as estos hombres quisieran ensearnos a escribir
cumplido sobre la sagrada pgina. Ciertamente, nos dicen ellos, la
visin no significa nada ms que la prediccin de la derrota
infringida sobre las hordas paganas por Constantino!23 Hablar de esta
manera es acercarse peligrosamente al pecado del que quita de las
palabras del libro de esta profeca. Pero cuando nuestros pensamientos se vuelven a estos maestros mismos, nos refrenamos al recordar
su piedad y celo, porque su alabanza est en todas las iglesias.
Olvidmonos, pues, de todos los pensamientos acerca de los
hombres, y examinemos el sistema que ellos abogan y apoyan. No se
debera hacer caso de ninguna apelacin a nombres honorables.
Nombres igual de honorables, y cientos de veces ms numerosos,
podran ser citados en defensa de algunos de los errores ms crasos
que corrompen la fe de la cristiandad. Cul pues pregunto- deber
ser nuestro juicio de un sistema de interpretacin que as blasfema al
22. Cp. Is. 13:9, 10 y Jl. 2:31; 3:15; ver tambin Sof. 1:14, 15.
23. Ver pp. 71-72, y especialmente la cita del den Alford.

Dios de verdad al exponer las ms terribles advertencias de las


Escrituras como desenfrenadas exageraciones de un tipo que no ira
lejos de la falsedad?
Si se arguye que los sucesos de hace quince siglos, o de alguna
otra poca de la dispensacin cristiana, estaban dentro del campo de
la profeca, podemos considerar la sugerencia sobre sus mritos; pero
cuando se nos dice que la profeca fue as cumplida, no podemos
parlamentar en absoluto con una enseanza tal. Es una pura
frivolizacin de las Escrituras. Y ms que esto, choca con la gran
verdad fundamental del cristianismo. Si el da de la ira ya ha venido,
entonces el da de la gracia ha pasado ya, y el Evangelio de la gracia
ya no es ms un mensaje divino a la humanidad. Suponer que el da
de la ira puede ser un episodio en la dispensacin de la gracia es
mostrar ignorancia de la gracia y provocar desprecio de la ira de
Dios. La gracia de Dios en este da de gracia sobrepasa al pensamiento humano; su ira en el da de la ira no ser menos divina. La
apertura del sexto sello introduce el amanecer de aquel terrible da;
las visiones del sptimo sello desarrollan su terror ms all de toda
descripcin. Pero se nos dice que el derramamiento de las copas, las
siete plagas, las ltimas, porque en ellas se consumaba el furor de
Dios,24 se est efectuando ahora. Por lo tanto, el pecador puede
consolarse con el conocimiento de que la ira divina es tan slo un
trueno de teatro que, en un mundo ocupado y prctico, puede ser
ignorado con tranquilidad!.25
En el texto llam la atencin a la afirmacin del doctor Guinness de
que desde la orden, que ya se estaba aproximando, de restaurar y
construir Jerusaln de nuevo, hasta la venida del Mesas Prncipe,
tena que haber setenta semanas; y yo, aada, este es un ejemplo
tpico de la dejadez con que la escuela histrica trata las Escrituras.
De este, y de otros errores que haba sealado, la nica defensa que l
ofrece es que expresiones no estrictamente correctas, y, no obstante
legtimas, debido a que son evidentemente elpticas, se emplean por
24. Ap. 15:1.
25. Es slo debido a su casi inconcebible tontez que esta enseanza puede
escapar de la acusacin de profanidad.

131

motivo de brevedad. No puedo concebir cmo se puede conseguir


ninguna brevedad con el uso de la palabra setenta en lugar de
sesenta y nueve. Aquella afirmacin es una llana perversin de las
Escrituras, hechas inconscientemente, sin duda alguna, para concordar con las exigencias de un sistema falso de interpretacin. La profeca declara de una manera clara que el perodo hasta el Mesas
Prncipe haba de ser de sesenta y nueve semanas, dejando a la septuagsima semana para despus de la poca especificada; pero el
sistema del doctor Guinness no puede dar ninguna explicacin razonable de la septuagsima semana y, as, inconsciente, repito, l evita
la dificultad leyendo mal el pasaje. Insstase en su lectura correcta y
en que se expliquen los ltimos siete aos del perodo proftico, y su
interpretacin de la visin queda denunciada y refutada en el acto.
Cuando el lenguaje de las Escrituras se trata de una manera tan
laxa por parte de este autor, nadie debera sorprenderse si mis
palabras sufrieran en sus manos. El autor citado es totalmente
incapaz de distorsionar deliberadamente, y a pesar de ello su arraigado hbito de hablar de manera inexacta le ha llevado a leer al revs
El Prncipe que ha de Venir en casi cada punto en que lo cita.26
26. Por ejemplo, acta de manera vehemente al denunciar mi afirmacin de que
todos los intrpretes cristianos concuerdan en reconocer un parntesis en la
visin proftica de Daniel de las Bestias. Indudablemente, l ley el pasaje como si
yo hubiera hablado en l de la cada del Imperio Romano, y no de su
surgimiento; porque esta afirmacin es indiscutiblemente cierta, y l mismo est
dentro del nmero de los intrpretes cristianos que concuerdan en ello.
Aqu tenemos otro espcimen. Con referencia a la cuestin de los diez reinos, l
dice que, el doctor Anderson y otros autores futuristas... ensean:
1) que los diez cuernos no han surgido todava;
2) que cuando surjan cinco de ellos lo harn en territorio griego, y cinco tan slo en
el romano; y que cuando al final se desarrollen,
3) al cabo de una discontinuidad de 1400 aos de los que la profeca no tiene
ninguna noticia, y
4) durarn por tres aos y medio (p. 737).
He numerado estas frases para poder recordar brevemente al lector inteligente que,
excepto la nmero (1), todo lo que se me atribuye est en llana oposicin a algunas
de las afirmaciones ms llanas de mi libro. De la misma manera me atribuye a m la
invencin de que el Anticristo se ver limitado a un curso de tres aos y medio. En

El hecho es que l solamente conoce dos escuelas de interpretacin


proftica, la futurista y la suya propia; y por ello parece incapaz incluso de comprender un libro que constituye una protesta en contra
de la estrechez de unos, y la mezcla de estrechez y de desenfreno de
los otros. Pero las referencias personales son indignas del autor y del
asunto. Paso a tratar de los nicos puntos de su crtica que son de
inters o de importancia general; me refiero a la predicha divisin de
la tierra romana, y a las relaciones entre el Anticristo y la Iglesia
apstata.
Mi afirmacin era: La divisin de la tierra romana en diez reinos no
ha tenido nunca lugar todava. Que ha sido fragmentada es un claro
asunto de la historia y de hecho; que nunca haya sido dividida en diez
es una mera invencin de los escritores de esta escuela.
Una afirmacin asombrosamente descuidada es la calificacin
que recibe del doctor Guinness, y a pesar de ello, no tenemos sino
algunas ocasiones me he llegado a preguntar si es que l se ha ledo en absoluto El
Prncipe que ha de Venir.
Una palabra con respecto a sus observaciones referentes a mi ttulo. Naturalmente,
estoy consciente de que en el hebreo de Dn. 9:26 no est el artculo, pero no me
extravo por la inferencia que l deduce de su omisin. Si se hubiera utilizado el
artculo, el prncipe mencionado hubiera sido claramente el Mesas Prncipe del
versculo 25. En ingls el artculo no tiene esta funcin, y, por lo tanto, ha sido
correctamente interpuesto, como tanto los traductores como los revisores lo han
reconocido. Aqu seala el doctor Tregelles: Esta destruccin es llevada a cabo
por un cierto pueblo, no por el prncipe que ha de venir, sino por su pueblo: esto
nos lleva, creo yo, a los romanos como ltimos detentadores del poder gentil
indiviso; ellos efectuaron la destruccin hace largo tiempo. El prncipe que vendr
es la ltima cabeza del poder romano, la persona acerca de la cual Daniel recibi
tanta informacin. Tal es la preeminencia de este gran lder que es incluido
juntamente con el Seor mismo en esta profeca, y el pueblo del Imperio Romano
es descrito como siendo su pueblo. Y, a pesar de esto, Mr. Guinness cree que es
Tito el aqu mencionado! Realmente, ya han pasado los das en que se discutan
sugerencias as.
Me resta sealar aqu que la traduccin de Dn. 9:27 en la versin revisada en ingls
se libra de la falsedad de que fuera el Mesas el que hiciera un pacto de siete aos
con los judos. El hacer cesar el sacrificio no constituye un incidente a la mitad de
la semana, sino una violacin del tratado durante la media semana.

132

que girar la pgina para hallar de su propia pluma la admisin ms


llana de su verdad. Se tiene que tener presente -dice l- que los diez
reinos deben buscarse solamente en el territorio al oeste de
Grecia. Y, si estamos listos para aceptar su teora, encontraremos
que, despus de hacerle grandes concesiones con respecto a las
fronteras, que en esta porcin, que es profticamente la mitad menos
importante de la tierra romana, la cantidad de reinos de la
comunidad europea ha sido, generalmente, de un promedio de diez.
El doctor Guinness da unas doce listas y nos dice que tiene unas
cien ms en reserva para demostrar que, con una inestabilidad y
vaguedad digna de un caleidoscopio, o, para citar sus propias
palabras, entre crecientes, y casi innumerables, fluctuaciones, los
reinos de la Europa moderna han sido desde su nacimiento hasta
nuestros das, siempre unos diez como promedio. Unos diez como
promedio, notmoslo, aunque la profeca especfica diez con una
llaneza que viene a ser absoluta por su mencin de un undcimo rey
surgiendo y sometiendo a tres de ellos. Y la Europa moderna,
tambin! El celo por la causa protestante parece cegar a estos
hombres ante las afirmaciones ms claras de las Escrituras. Jerusaln,
y no Roma, es el centro de las profecas divinas y de los tratos de
Dios con Su pueblo; y el intento de explicar las visiones de Daniel
por medio de un sistema que ignora completamente la ciudad y el
pueblo de Daniel hace violencia a los rudimentos mismos de la enseanza proftica. Este jactancioso sistema de interpretacin, que lee
Europa moderna en lugar de la tierra proftica es, repito, una
mera invencin de los escritores de esta escuela. Primero, ellos
minimizan y violentan el lenguaje de la profeca, y a continuacin
exageran y distorsionan los hechos de la historia a fin de armonizarlo
con su desordenada lectura. Pueden ellos nos demanda el doctor
Guinness, alterar o aadir a esta lista de diez grandes reinos que
ocupan ahora la esfera de la antigua Roma? Italia, Austria, Suiza,
Francia, Alemania, Inglaterra, Holanda, Blgica, Espaa y Portugal.
Diez, y no ms! Diez, y no menos! Mi respuesta es: S, podemos
tanto alterarla como aadirle. La lista incluye territorios que nunca
estuvieron dentro de la esfera de la antigua Roma en absoluto, y
omite, adems, cerca de la mitad del territorio.

Esto ya es de por s bastante malo, pero no es todo. Porque si


aceptamos sus afirmaciones, e intentamos interpretar el captulo 13
de Apocalipsis mediante ellas, en el acto cambia su terreno y protesta
en contra de nuestra enumeracin de naciones protestantes entre
los diez cuernos. Nos dice que cronolgicamente estn fuera de esta
cuestin. Aqu est el lenguaje de esta visin con respecto al
Anticristo: Tambin se le dio autoridad sobre toda tribu, pueblo,
lengua y nacin. Y la adorarn todos los moradores de la tierra cuyos nombres no estn escritos... es el libro de la vida.27 Qu
significan estas palabras tan superlativamente definidas y solemnes?
Nada ms, nos dice l, que a lo largo de la Edad Oscura, y antes
del surgimiento del Protestantismo, el Catolicismo Romano debera
prevalecer en la mitad occidental del Imperio Romano. Esto, l nos
declara, es el cumplimiento de la prediccin. A esto l le llama
explicar las Escrituras. La mayor parte de la gente dira que esto
es echarlas a un lado
Ahora llegamos al ltimo punto. Nuestros crticos mantienen escribe el doctor Guinness-, que Babilonia sigue su curso, y que es destruida por los diez cuernos, que a continuacin hacen un acuerdo y
dan su poder al Anticristo, o a la Bestia. Esto es, ellos mantienen que
el reinado de Cristo sigue a la destruccin de Babilonia por los diez
cuernos.
El fundamento de esta afirmacin deber encontrarse en las propias
elucubraciones del autor, porque nada que se parezca a ello se hallar
en las pginas que l critica; y una mencin similar se aplica a sus
referencias a El Prncipe que ha de Venir en los prrafos que siguen.
No aludir a ellos en detalle, pero en unas pocas lneas rebatir la
posicin que l trata de defender.
Hemos llegado ahora al captulo 17 de Apocalipsis. Su argumento es
ste: la octava cabeza de la Bestia tiene que ser una dinasta; la Bestia
lleva a la Mujer; la Mujer es la Iglesia de Roma. Por lo tanto, la
dinasta simbolizada por la octava cabeza tiene que haber durado
tanto como la Iglesia de Roma; y as la interpretacin protestante
27. Ap. 13:7, 8.

133

queda fundamentada sobre unos fundamentos que no pueden ser


sacudidos.
No vale realmente la pena hacer una pausa aqu para mostrar lo
gratuitas que son algunas de las asunciones que aqu se implican.
Aceptmoslas todas, por amor del argumento, y qu pasa con todo
esto? En primer lugar, que el doctor Guinness se queda enredado en
la clara falacia contra la que le advert en la pgina 121 de este
volumen. La Mujer es destruida por la Bestia. Cmo va l a separar
al Papa de la Iglesia apstata de la cual l es la cabeza y que, segn la
interpretacin protestante dejara de ser la Iglesia apstata si l dejara de ser reconocido como la cabeza?
El historicista tiene que hacer en este punto su eleccin entre la
Mujer y la Bestia. Son distintos a lo largo de toda la visin, y estn
en directo antagonismo al final. Si la Ramera representa a la Iglesia
de Roma, su sistema no da ninguna explicacin a lo que sea la Bestia:
ignora por completo la figura principal en la profeca, y la cacareada
base de la pretendida interpretacin protestante se desvanece en
el aire. O, si l toma refugio en la otra alternativa, y mantiene que la
Bestia simboliza a la Iglesia apstata, se queda sin explicar a la
Ramera. Y se olvida, adems, que la Bestia aparece en la visin de
Daniel en relacin con Jerusaln y Jud. Supngase que admitisemos todo lo que dice, en dnde quedara? Simplemente, una
insistencia en que los cumplimientos embrionarios y germinales de
estas profecas a lo largo de muchas edades (cito aqu de nuevo las
palabras de Lord Bacon) son ms plenos y claros que lo que sus
crticos quisieran admitir, o que lo que los hechos de la historia permitirn. La verdad contina siendo llanamente que la culminacin o
plenitud de ellas pertenece a una edad por venir, cuando Jud habr
sido recogido de nuevo en la Tierra Prometida, y cuando la luz de la
profeca que ahora descansa dbil sobre Roma volver a enfocarse
sobre Jerusaln. Es indudable que la popularidad del sistema histrico es debida a la llamada que hace al espritu protestante. Pero es
bien cierto que nos podemos permitir el ser sensatos y justos en
nuestras denuncias de la Iglesia de Roma. Quin puede dejar de
percibir el crecimiento del movimiento anticristiano que pronto

puede hacer que saludemos en el devoto catlico a un aliado? Para


los tales, la Biblia, aunque descuidada, es todava aceptada como
sagrada, como palabra inspirada de Dios; y nuestro divino Seor es
reverenciado y adorado, a pesar de que la verdad de Su divinidad
queda oscurecida por el error y la supersticin. Apelo aqu a la carta
Encclica del Papa del 18 de noviembre de 1893, acerca del estudio
de las Sagradas Escrituras. Lo que sigue es un extracto de ella:
Deseamos fervientemente que un mayor nmero de personas de los
fieles se dedicase a la defensa de los escritos santos, y que se
dediquen a ello con constancia; y, sobre todo, deseamos que aquellos
que han recibido rdenes Sagradas por la gracia de Dios se
dedicasen diariamente, ms estrictamente y con ms claro celo a
leer, meditar, y explicar las Escrituras. Nada hay que sea ms
apropiado a su estado. Adems de la excelencia de tal conocimiento
y la obediencia debida a la palabra de Dios, otro motivo nos impulsa
a creer que se debera aconsejar el estudio de las Escrituras. Este es
el de la ventaja abundante que fluye de ello, y de lo cual tenemos la
garanta en las palabras de la Santa Escritura: Toda Escritura es
inspirada por Dios y til para ensear, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea
eternamente apto, bien pertrechado para toda buena obra.28 Es con
este propsito que Dios dio las Escrituras al hombre; los ejemplos de
nuestro Seor Jesucristo y de Sus apstoles lo muestran. Jess
mismo acostumbraba a apelar a los santos escritos en testimonio de
Su misin divina.
Ciertamente, aqu tenemos, por lo menos, en un cierto sentido, el
terreno para una fe comn, por lo que respecta a cristianos individuales, que podra ser reconocida como un lazo de hermandad; pero un
abismo infranqueable nos divide del ejrcito en constante incremento
de pretendidos protestantes que niegan la Deidad de Cristo y la inspiracin de las Escrituras. Estos tienen su verdadero lugar en el gran
ejrcito de la incredulidad que al final se unir bajo la bandera del
Anticristo.
28.

2a Ti. 3:16-17.

134

Hago esta afirmacin, no en defensa del papado, sino de la Biblia.


Si alguien puede sealar un solo pasaje de las Escrituras que se
relacione con el Anticristo, sea en el Antiguo o en el Nuevo
Testamento, y que pueda, sin retorcerlo, y sin echar a un lado el
significado de las palabras, hallar su cumplimiento en el papado, me
retractar pblicamente, y confesar mi error. Tmese 2a de
Tesalonicenses 2:4 como un ejemplo del resto. El hombre de
pecado se opone y se exalta sobre todo lo que se llama Dios o es
objeto de culto; tanto que se sienta en el santuario de Dios como
Dios, hacindose pasar por Dios. Esto significa, meramente, que en
ciertas ocasiones el asiento del Papa es levantado por encima del
nivel del altar donde se guarda la hostia sagrada! Tales
afirmaciones -no me importa qu nombres puedan ser citados en su
favor- son un insulto a nuestra inteligencia y un ultraje sobre la
Palabra de Dios.29
29. La referencia al Templo se explica por Dn. 9:27, 12:11, y Mt. 24:15. Estos
maestros nos piden que creamos que, mientras que la iglesia romana es la Bestia y
la Ramera y cualquier cosa que es corrompida e infame en la cristiandad apstata, a
pesar de ello, San Pedro, el gran lugar santo central de la apostasa, es reconocido
por Dios como siendo el Templo de Dios. Al sacrificio de la misma lo denuncian
como idoltrico y blasfemo, y a pesar de ello, hemos de suponer que la Sagrada
Escritura se refiere a l como representando todo lo que hay divino sobre la tierra!
Las palabras sagradas admiten tan slo un significado, cual es que el Anticristo,
reclamando que l mismo es divino, suprimir toda adoracin rendida ante
cualquier otro dios.
Tales son las desenfrenadas extravagancias y puerilidades de interpretacin y de
prediccin que estropean los escritos de estos escritores, que se ha llegado a
considerar a estas visiones, que deberan inspirar reverencia y maravilla, como
principales objetos de ridculo la especialidad de msticos y de chiflados.
Cun grande es la, necesidad de un esfuerzo unido y sostenido para poder rescatar
este estudio del desprecio en el que ha cado!
Cada una de las escuelas reconocidas de interpretacin tiene verdades que las
escuelas rivales niegan. Una nueva era amanecera si los cristianos se volvieran de
todas estas escuelas Preterista, Historicista y Futurista y aprendiesen a leer las
profecas como leen las otras Escrituras: como constituyendo la palabra de Aqul
que es, que era, y que ha de venir, nuestro Jehov Dios, para quien el presente, el
pasado y el futuro son tan slo un eterno ahora.

Tenemos de nuevo, en el versculo 9, la venida del Inicuo, de la


que se dice que su advenimiento es por la actuacin de Satans, con
todo poder, y seales, y prodigios mentirosos. Estas palabras son
explicadas por la visin de la Bestia en el captulo 13 del Apocalipsis, que declara que el dragn le dio su poder y su trono, y gran
autoridad. Y tenemos de los mismos labios de nuestro Seor la
advertencia de que las grandes seales y prodigios, que as sern
efectuadas por el poder satnico sern de tal naturaleza como para
engaar, si fuera posible, aun a los escogidos30 En una palabra, el
terrible y misterioso poder de Satans ser atrado sobre la cristiandad con un efecto tan terrible que el intelecto humano ser completamente confundido. El agnosticismo y la incredulidad capitularn en
presencia de la abrumadora prueba de que hay agencias sobrenaturales a la obra. Y si la fe misma, dada divinamente, se mantendr
firme ante la prueba, es tan slo porque es imposible que Dios
permita que Sus elegidos perezcan.
Cuando demandamos el significado de esto, se nos da como
respuesta: el papado. Pero preguntamos nosotros: Dnde estn
las grandes seales y los prodigios del sistema papal? Y como
respuesta se nos seala su ritualismo, su ceremonialismo, y los bien
conocidos trucos clericales, que constituyen su principal artculo de
muestra. Como si hubiera algo en todo eso para engaar a los
elegidos de Dios! Ya tan slo tomando la baja base del mero protestantismo, es cosa notoria que aqu en Inglaterra nadie ha sido atrapado en las trampas de Roma excepto aquellos que ya se haban
quedado enervados en el sacerdotalismo y en la supersticin dentro
de la comunin que abandonan. Y no es cosa menos notoria que, en
los pases catlico-romanos, la mayor parte de los hombres mantienen hacia ella una actitud de indiferencia, ya benevolente o despreciativa. Adems, recordando que los seguidores de la Bestia son
condenados a una destruccin sin esperanza y sin fin, deseamos
inquirir si ello es la suerte cierta de cada catlico-romano.

30.

Mt. 24:24.

135

En absoluto, se nos asegura; porque a pesar de las maldades y


errores de la Iglesia Romana, algunos dentro de su crculo quedan
contados dentro del nmero de los elegidos de Dios.
Entonces, a qu conclusin hemos de llegar? Tenemos que
aceptar como un canon de interpretacin el que la Escritura nunca
significa lo que dice? Tenemos que mantener que su lenguaje es tan
laxo y poco confiable como para llegar a ser prcticamente falso?
Repudiamos esta profana sugerencia; y, adoptando la nica
alternativa posible, afirmamos confiadamente que todas estas
palabras solemnes aguardan an su cumplimiento. En una palabra,
quedamos encerrados en la conclusin de QUE EL ANTICRISTO
TODAVA TIENE QUE VENIR.

136