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Dossi: Religies Afro-brasileiras - Artigo original

DOI 10.5752/P.2175-5841.2013v11n29p88

Traos do proprium cultural africano e sua relao com o


sagrado
Features of African culture and conceptions of the sacred
Antonio Geraldo Cantarela

Resumo
Na esteira da conquista colonial de frica, desencadeada na segunda metade do sculo XIX, alguns
antroplogos e missionrios europeus, que estabeleceram longa convivncia com sociedades de diferentes
regies do continente africano, lograram realizar as primeiras recolhas e sistematizaes acadmicas do
imaginrio cultural de comunidades tradicionais. Tomando tal contexto como pano de fundo e contraponto, o
artigo destaca algumas vozes de tericos nativos (Ki-Zerbo, Hampat B, Honorat Aguessy), com vistas a
explicitar e discutir alguns traos do proprium cultural africano. Na concepo daquelas culturas tradicionais, a
religio, assentada no mesmo arco da cultura oral, funda todos os demais componentes da vida social. Sobre
tal pressuposto, o texto discute quatro aspectos principais: a concepo (ingnua) de uma unidade cultural
africana; a importncia da tradio oral para o conhecimento da histria e do imaginrio das sociedades
daquele continente; as imbricaes da ao poltica e das questes culturais; as polarizaes (desnecessrias)
de Europa versus frica para fins de caracterizar adequadamente as culturas africanas.

Palavras-chave: Culturas africanas. Religio tradicional africana. Oralidade.

Abstract
During the colonial conquest of Africa, which began in the second half of the nineteenth century, some
European missionaries and anthropologists, who have established long acquaintance with some societies from
different regions of Africa, managed to make the first academic collection and systematization of African
traditional thought. Taking such a context as a backdrop and counterpoint, this article highlights some voices
of African theorists (Ki-Zerbo, Hampat B, Honorat Aguessy), in order to explain and discuss some essential
features of African culture. Within the traditional African conception, the religion, founded on the same pillars
of oral culture, founds all other components of social life. On this assumption, the text discusses four main
aspects: the naive conception of an African cultural unity; the importance of the oral tradition to the
knowledge of history and of African imagery; imbrications of political action and cultural issues; unnecessary
polarizations of the Europe versus Africa for purposes of adequately characterize African cultures.

Keywords: African Cultures. African traditional religion. Orality.

Artigo recebido em 21 de janeiro de 2013 e aprovado em 16 de maro de 2013.

Doutor em Letras (Literatura) pela Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais. Professor Adjunto da Pontifcia Universidade
Catlica de Minas Gerais. Departamento de Cincias da Religio. Pas de origem: Brasil. E-mail: agcantarela@yahoo.com.br.

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Introduo
No perodo vitoriano, as teorizaes sobre o fato religioso privilegiaram a
busca das origens da religio, concebendo-a em geral como estgio primeiro do
desenvolvimento humano.

Vem dessa poca a ideia da existncia de povos

primitivos e de formas arcaicas de religio concepes que se disseminaram


rumo constituio do senso comum que ainda perdura a respeito do assunto.
Referindo-se ao contexto de relaes desigualitrias que presidiu formao
das historiografias estrangeiras sobre a frica, o historiador congols Elikia
MBokolo (2009, p. 50-51) aponta:
O maravilhoso, componente quase obrigatrio de qualquer encontro com o
Outro, sempre se misturou, no contexto africano, com o nada mais
absoluto, quer se trate das trevas do paganismo, que seria necessrio
dissipar de qualquer maneira, ou de homens cuja humanidade, custasse o
que custasse, deveria ser negada para os transformar em mercadorias.

Nesse contexto, a arbitrariedade da concepo evolucionista do fenmeno


religioso, construda muitas vezes sobre uma hipottica hierarquia das expresses
do sagrado, ser apenas um elo da grande corrente de arbitrariedade geopoltica do
sculo XIX que garantiu e justificou a conquista colonial, a partilha da frica
primitiva entre evoludas potncias europeias e o fim das soberanias africanas.
Na esteira desse movimento, em contraposio ao etnocentrismo europeu,
ocorrero contudo algumas mudanas. Vejamos. Na primeira metade do sculo XX,
numa espcie de inverso de perspectiva em relao arrogncia dos julgamentos
ocidentais sobre o mundo africano, a prtica etnolgica, particularmente a
francesa, e algumas abordagens provenientes da mo de missionrios se ocuparo
em estudar os sistemas simblicos daquele mundo. A expresso pretende
destacar a dimenso simblica expressa na confeco e no uso de utenslios
cotidianos, na literatura de tradio oral (mitos, contos, lendas, provrbios), nos
idiomas, na msica, nos cantos, nas danas, nas festas, nos objetos rituais de
sociedades africanas. Interessa-lhes sobretudo compreender e mostrar a lgica dos
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saberes, a coerncia dos sistemas de pensamento, expressos pelos mitos, pelos


ritos, pelas cosmogonias, tpicos das sociedades ditas tradicionais edifcio
simblico que aqueles antroplogos e missionrios, em expressa contraposio ao
mundo europeu, ainda que o tomando como referncia, no hesitam chamar de
filosofia ou teologia.
Esses primeiros passos rumo a uma revoluo do olhar no sentido de certo
rompimento com a ideia de centralidade do mundo europeu e de uma melhor
compreenso do mundo africano sero dados por antroplogos profissionais e
por missionrios europeus que estabeleceram longa convivncia com sociedades de
diferentes regies do continente africano. Podem ser destacados, dentre outros, os
nomes de Marcel Griaule1, Placide Tempels2 e Raul de Asa Altuna3. A eles se
devem algumas das primeiras recolhas e sistematizaes do pensamento
tradicional africano, de inegvel valor acadmico.
Diante desse quadro e sob o foco de interesse por escutar o mundo
africano emerge necessariamente a pergunta: E as inumerveis vozes daquele
continente, onde esto?
O artigo destaca algumas vozes de tericos africanos, em busca de explicitar
traos de sua cultura, particularmente em relao ao mbito do sagrado. Nesse
esforo, algumas questes se colocam: H um proprium africanum relativamente
ao sagrado? Que aspectos se destacariam no olhar africano sobre o sagrado? Quais
vozes de tericos africanos expressariam esse olhar? Haveria a possibilidade de
dilogo entre a viso europeia e a viso africana acerca do sagrado?

Marcel Griaule (1898-1956), diplomado em religio pela cole Pratique des Hautes tudes e, ao fim da vida, titular de Etnologia, na
Sorbonne, considerado o fundador da antropologia francesa. Viveu entre os dogon, nas falsias de Bandiagara, por mais de vi nte
anos. Entre 1931 e 1933, dirigiu a Misso Etnogrfica Dakar-Djibuti, com o objetivo de registrar costumes, lnguas, festas, msicas, ritos
e coletar peas para o Museu Etnogrfico do Trocadro (chamado Museu do Homem, a partir de 1937). Sobre tal projeto, leia -se o
interessante dirio escrito pelo secretrio-arquivista da misso, Michel Leiris (2007).
2
Frans Tempels (1906-1977), de nome religioso Placide, foi um missionrio belga, padre catlico franciscano, que trabalhou no Congo
Belga (atual Repblica Democrtica do Congo) de 1933 a 1962.
3
Raul Ruiz de Asa Altuna, padre catlico das Misses Diocesanas Vascongadas (Pas Basco, provncia do extremo norte da Espanha),
tornou-se missionrio em Angola pelo final dos anos 50 e conviveu com aquele povo por cerca de trinta anos.

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1 Vozes africanas sobre o sagrado


Em incios de 2007, decorrido pouco tempo da morte do historiador
burkins Joseph Ki-Zerbo, Lopes (2007) referiu-se a ele como a um baob da
cultura africana e o situou na
gerao de africanos que utilizando as ferramentas metodolgicas das
escolas europias operaram uma ruptura epistemolgica profunda nos
paradigmas dominantes e construram um discurso que permitiu
desconstruir o discurso europeu sobre o Outro que dominou as cincias
histricas no perodo colonial gerao que empreendeu um esforo
gigantesco para ressuscitar o imenso e riqussimo patrimnio histrico e
cultural das sociedades africanas. (LOPES, 2007).

A afirmao, em sua amplitude, permite certamente incluir inmeras outras


vozes (Hampat B, Honorat Aguessy, Kwame Anthony Appiah e outras) vozes
poltica e intelectualmente comprometidas com a luta pela autonomia dos povos
africanos e com a valorizao de sua cultura, vozes que fizeram o mundo africano
ser academicamente reconhecido no Ocidente. Esses intelectuais portam em
comum a herana tradicional africana; vm de dentro do mundo tradicional.
Carregam tambm as influncias da academia europeia. Formam-se nela. Integram
seus quadros. Onde quer que tenham atuado, so reconhecidos como grandes
mestres da tradio africana, a qual, como sistema de princpios fundadores da
totalidade da existncia, abrange, na diversidade de suas formas histricas, a vida
social, a poltica, a religio.
Um dos nomes reconhecidamente mais ilustres a encabear o rol desses
intelectuais africanos certamente o de Joseph Ki-Zerbo.4 Em Histria da
frica Negra

(1978), publicada em 1972, Ki-Zerbo mostra uma imagem de

frica diversa daquela impingida pela colonizao. A obra o consagrou como


historiador, alm de faz-lo reiteradamente lembrado como o primeiro africano a
escrever uma histria da frica Negra. Foi tambm o primeiro professor negro a
4

Joseph Ki-Zerbo (1922-2006), filho do primeiro casal cristo do Alto Volta (atual Burkina Fasso), estudou em escolas de misses
catlicas e, graas excelncia de seu desempenho escolar, obteve bolsa de estudos para um curso universitrio em Paris. Entre 1949 e
1956, estudou Histria na Sorbonne, diplomou-se em Cincias Polticas no Instituto de Cincias Polticas de Paris e doutourou-se em
Histria na Sorbonne. Para maiores detalhes, cf. a nota biogrfica escrita por Ren Holenstein (KI-ZERBO, 2006, p. 163-170).
5
Traduo do francs Histoire de lAfrique Noire: dhier demain (1972).

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lecionar Histria na Sorbonne, no final da dcada de 50, e um dos primeiros a


refutar, em bases acadmicas, a tese hegeliana de uma frica destituda de histria.
A respeito de Histria da frica Negra (1978), seu prefaciador, Fernand
Braudel, afirma:
Trata-se de um livro de esperana, tecido com carinho. Compraz-me pensar
que a histria recompensar o historiador, que ele ter levado, de um s
lance, a um continente inteiro, a uma enorme massa de homens simpticos,
a mensagem, as palavras de identidade que lhes permitiro viver melhor.
Porque, para ter esperana, para prosseguir na caminhada, necessrio
tambm saber donde se vem. (BRAUDEL, F. In: KI-ZERBO, 1978, p. 5).

Na introduo geral ao primeiro volume de Histria Geral da frica

(1982), dedicado a questes metodolgicas e pr-histria da frica, Ki-Zerbo


explicita os quatro grandes princpios que devem nortear a pesquisa histrica em
frica: a interdisciplinaridade, capaz de reunir fontes e mtodos diversos; a
exigncia de que a histria africana seja vista do interior, do polo africano; a
obrigatoriedade de abranger os povos africanos em seu conjunto, como uma
histria de povos; o interesse maior por civilizaes, instituies, estruturas
(tcnicas, artes, comrcio, forma de poder, cultos, concepes religiosas etc),
evitando o excessivamente fatual. Segundo Ki-Zerbo, ao fim e ao cabo, tratava-se
de reescrever a histria da frica desfigurada e mutilada pelos sculos de
opresso, que projetaram e exacerbaram uma imagem de misria e de barbrie ,
em busca de uma conscincia autntica, de um cenrio verdadeiro, de
modificar o discurso. (KI-ZERBO, 1982, p. 22).
Seu ltimo livro, Para quando a frica? (2006), publicado em 2003,
mostra-se um retrato vivo da frica em tempos de mundializao econmica. Nesta
obra, particularmente, sua perspectiva se expressa no apenas no sentido de
resgatar o patrimnio histrico e cultural da frica, como tambm em refundar a
histria geral dos povos ocidentais a partir da matriz africana. Assim, interrogado

Ki-Zerbo integrou, a partir de 1965, o Comit Cientfico Internacional para a Redao da Histria Geral da frica, criado pela UNESCO,
responsvel pela publicao da volumosa Histria Geral da frica projeto, realizado em oito volumes, do qual Ki-Zerbo assumiu a
liderana e do qual coordenou o primeiro volume, dedicado a questes metodolgicas e pr-histria da frica.

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por Ren Holenstein sobre o princpio da reparao, em vista de quem deveria


assumir responsabilidades perante a desestabilizao deliberada de que foi vtima o
continente africano, particularmente atravs da instituio da escravatura e do
trfico de negros, Ki-Zerbo responde:
Quando falo de reparaes, no tenho como alvo sobretudo o aspecto
econmico, o aspecto, diria, dos direitos de crditos especiais. O que eu
peo no tanto o reconhecimento do erro que foi cometido contra os
negros como negros, mas o erro cometido contra a espcie humana atravs
dos negros. No creio que haja grupos humanos que tenham sido mais
inferiorizados do que os negros. No dia em que se reconhecer isso, seremos
integrados na espcie humana. No basta dizer simplesmente: Sim, so
negros, fomos muito severos com eles, batemos demais nesses pobres
negros, temos de pedir desculpas... A reparao de que falo comporta
vrias etapas. preciso conhecer e reconhecer o que se passou, assumir a
responsabilidade que se teve no que se passou e levar em conta o fato de
que ns prprios, os negros, temos uma responsabilidade neste assunto.
(KI-ZERBO, 2006, p. 32).

Ki-Zerbo tornou-se referncia incontestvel para os estudos africanos,


particularmente

no

campo

das

cincias

da

Histria.

Sua

perspectiva

interdisciplinar, juntamente com o trabalho de outros africanistas e africanos, ao


pesquisar novas fontes de conhecimento histrico e ao adotar novas perspectivas
metodolgicas de investigao, desvelou a importncia dos diversos gneros da
tradio oral, dos ritos tradicionais, das concepes religiosas. A, particularmente,
reside o interesse do seu legado para o estudo do sagrado africano.
Somou brilhante carreira acadmica, de pesquisador e historiador, a
militncia poltica em prol da independncia das colnias e do desenvolvimento
endgeno dos povos africanos. Aliado a outros lderes africanos (Kwame Nkrumah,
de Gana, Amlcar Cabral, de Guin-Bissau, Patrice Lumumba, do Congo, e outros),
comprometeu-se com a luta anticolonialista e, ao criar o Movimento de Libertao
Nacional, esteve no epicentro de diversos movimentos que lutaram pela
independncia das colnias.
Menos pelos pequenos gestos e atitudes de bom catlico que era e,
certamente, muito mais pelo seu engajamento como intelectual e poltico, Ki-Zerbo
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encarnou, com sua prpria vida, o sagrado no seu sentido mais profundo, o sagrado
presente em qualquer rstia de humanidade pela opo poltica em vista de
mudar a ordem das coisas, pelo gesto poltico como ato de f, pela busca de no
deixar se esvair a energia vital africana, pela esperana de encontrar, como
historiador, em algum lugar sob as cinzas mortas do passado... brasas
impregnadas da luz da ressurreio. (KI-ZERBO, 1982, p. 42).
Outra importante voz africana que se pode destacar a do escritor e poeta,
historiador e etnlogo Amadou Hampat B, 7 um dos maiores especialistas da
cultura africana, particularmente das tradies das savanas. Dedicou boa parte de
sua vida, particularmente os ltimos vinte anos, coleta da tradio oral oesteafricana (contos, mitos, lendas, fbulas, relatos e genealogias) e transcrio e
descrio

de

conhecimentos

tradicionais,

instituies,

costumes,

ritos

cosmovises religiosas. Como membro do conselho executivo da Unesco, durante a


dcada de 60, fez ouvir seu grito de alerta em favor do patrimnio cultural e
espiritual africano. Defendeu como Ki-Zerbo e outros o reconhecimento da
oralidade como fonte de conhecimento histrico. Apontou a urgncia de reunir os
testemunhos e ensinamentos dos tradicionalistas africanos.8 Ao alerta se associa
seu conhecido asserto: Na frica, quando morre um ancio, uma biblioteca que
se queima.
Em A tradio viva (B, 1982, p. 181-218), captulo de especial interesse
para uma compreenso adequada da tradio oral, justamente porque produzido
por algum de dentro da tradio, Hampat B explica que, nas sociedades
tradicionais africanas, existe forte ligao entre o homem e a palavra. O homem a
palavra que profere. A coeso social repousa no valor e no respeito pela palavra. A

Amadou Hampat B (1900-1991), filho de aristocrtica famlia peul de Bandiagara (Mali), de formao islmica, integrou a primeira
gerao de africanos da antiga colnia francesa do Alto-Senegal-e-Nger com formao europia. [Observao: O nome Alto-Senegal-eNiger data do estabelecimento da colnia, em 1904. Depois, a partir de 1920, a colnia divide-se em Sudo Francs (atual Mali) e Alto
Volta (atual Burkina Fasso)]. Hampat B foi pesquisador do Institut Franais dAfrique Noire, em Dakar, a partir de 1942. Co m Ki-Zerbo
e uma grande equipe de pesquisadores, em sua maioria africanos, Hampat B fez parte do comit cientfico da Unesco para a redao
de uma Histria Geral da frica (1982).
8
Trata-se de um tipo particular de ofcio tradicional, uma espcie de historiador da tradio oral, com sua correspondente iniciao e
seus misteres prprios. (B, 1982, p. 208-212).

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palavra falada possui valor moral e carter sagrado, devido sua origem divina e s
foras ocultas nela depositadas. A fala entende-se como dom do Ser-um, o Vaziovivo primordial. 9 Materializa as vibraes das foras vitais. No universo tudo fala
explica o autor. A fala pode ser vista, ouvida, cheirada, saboreada, tocada. A
tradio oral, que se constri sobre tal concepo da palavra como sacralidade, no
se limita ao corpus de histrias e lendas ou de relatos mitolgicos e histricos.
Trata-se, sim, de histrias, mitos e lendas que se tornam conhecimento vivo e de
enorme eficcia pedaggica na vida das comunidades, abrangendo a totalidade de
sua existncia. Diz o autor:
[A tradio oral] ao mesmo tempo religio, conhecimento, cincia
natural, iniciao arte, histria, divertimento e recreao. (B, 1982, p.
183). Na tradio africana, a fala, que tira do sagrado o seu poder criador e
operativo, encontra-se em relao direta com a conservao ou com a
ruptura da harmonia no homem e no mundo que o cerca. (B, 1982, p.
186).

Ainda que provenientes das mos de um intelectual e especialista, seus


escritos sobre as tradies orais, quer na forma de relatos, quer na forma de
registros etnogrficos, esbanjam a vitalidade da boa narrativa. Assim, por exemplo,
em Amkoullel, o menino fula (2003), a cosmoviso e os ritos religiosos
transbordam em riqueza de detalhes e significaes: Kadidja, me de Amadou,
consulta uma velha e respeitada marabu, conhecedora das cincias islmicas
tradicionais, antes de empreender a busca pelo paradeiro de seu marido, preso
pelos franceses. (B, 2003, p. 79-80). A descrio minuciosa dos ritos e
festividades em torno da cerimnia de circunciso de Hammadoun, irmo de
Amadou, ocupa vrias pginas. (B, 2003, p. 191-199). Outros elementos religiosos
aparecem a cada pgina, na fluncia e simplicidade prprias dos contadores de
histria: a descrio da sada do deus Komo,10 com sua mscara sagrada, para
saudar o nascimento de uma criana (B, 2003, p. 122-125); a identidade e a

Expresses tiradas do mito bambara da criao. (Anotado por B, 1982, p. 184).


Conforme explica Hampat B (2003, p. 121), Komo uma antiga sociedade religiosa bambara, reservada aos adultos, e cujo deus,
representado por uma mscara sagrada, tambm se chama Komo.
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tolerncia religiosa entre o isl e a religio tradicional; uma cerimnia de entrada


no islamismo (B, 2003, p. 135). Os exemplos so diversos.
Em seus escritos, em geral, ao lado de informaes histricas e da descrio
de costumes, revela-se a intromisso de um narrador/autor que comenta e
participa da narrativa, fazendo-se expressamente personagem dela. Tais marcas
textuais constroem interessante ausncia de limites entre a escrita literria e a
pesquisa etnogrfica. Se, conforme Hampat B, qualquer tentativa de se conhecer
a histria e o esprito dos povos africanos deve se apoiar na herana da tradio
oral, ele mesmo se destaca, na cadeia de sua transmisso, como uma referncia das
mais importantes.
Outro nome que no se pode olvidar, em prol de uma melhor compreenso
do mundo africano, o de Honorat Aguessy. 11 Em Vises e percepes tradicionais
(Introduo cultura africana,

12

1977), Aguessy oferece o que se pode

considerar uma verdadeira sntese acerca da cultura africana. Segundo ele, a


Europa construra algumas vises e percepes sobre o continente africano, que
se constituram em edifcio de caractersticos preconceitos: pensar que as
sociedades no europeias nunca tivessem ideias similares s dos europeus; pensar
que as similaridades advinham sempre de influncia europeia. Na busca por definir
o proprium africanum, em comparao aos procedimentos e preconceitos
europeus na abordagem da cultura africana, e, por vezes, refutar aqueles
preconceitos, o autor aponta, entre outros aspectos, o carter diverso dessa
cultura. Sem dvida, o deslocamento do escrito para o oral, alm de outros
elementos, aparece como marca comum, unitria, s diversas sociedades africanas.
H, no entanto, um conjunto de variveis que definem a diversidade do proprium
africanum: as influncias fsicas e ecolgicas sobre as modalidades de povoamento,

11

Honorat Aguessy, de Benin, doutor em Sociologia e em Letras e Cincias pela Sorbonne, fundador no seu pas do Instituto de
Desenvolvimento e Intercmbio Indgena, tornou-se mundialmente conhecido por suas pesquisas em torno das questes que
abrangem a relao entre cultura tradicional e biodiversidade. Sua marcante presena em eventos internacionais que discutem os
temas da agrobiodiversidade atesta o relevo de suas investigaes.
12
Este livro concretiza uma deciso da 18 Seo da Conferncia Geral da Unesco, de publicar uma introduo cultura africana
destinada ao grande pblico, abarcando valores literrios, artsticos e culturais da frica tradicional e moderna.

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de comunicao e de modo de pensar; a dimenso e a extenso das sociedades


(grupos mais isolados, grupos de mltiplos contatos); a mentalidade resultante da
histria especfica de cada uma das sociedades africanas.
Em relao aos estudos europeus acerca da cultura africana (Griaule,
Tempels,

Lvy-Bruhl,

Louis-Vincent

Thomas,

Janheinz

Jahn

et

alii),

particularmente no que diz respeito importncia dada aos princpios africanos


de vida, fora e unidade, Aguessy questiona: como avaliar a exatido, em todos os
nveis, das teorias europias? Qual seu grau de importncia ou de esterilidade
para a cultura africana? Como explicar as correlaes arbitrrias entre a concepo
africana e um sistema ocidental predileto? Acerca da controvrsia entre europeus
para saber se existe ou no uma filosofia em frica (Janheinz Jahn, Griaule e
Tempels versus Thomas), Aguessy afirma: As controvrsias europeias sobre frica
no tm efeito sobre as culturas africanas; as declaraes de um investigador sobre
o carter filosfico da cultura africana no pem em evidncia o estatuto das
culturas tradicionais africanas; as declaraes de que o pensamento africano
desprovido de sntese e de abstrao no faro desaparecer os valores produzidos e
renovados pelo esprito africano; o alto nvel de uma cultura no se pode
demonstrar apenas pela abstrao e pela lgica; a filosofia, por sua vez, tem origem
no s numa ordem lgica, mas tambm no delrio. (AGUESSY, H. 1977, p. 101103).
Contra a concepo fixista de tradio, geralmente presente nas leituras
europeias sobre frica, o autor mostra que a tradio no a repetio das mesmas
sequncias, no um estgio imvel da cultura que se transmite de gerao em
gerao. A tradio sinnimo de atividade. Resume Aguessy: A cultura
tradicional faz-se, desfaz-se, refaz-se (1977, p. 112)
Ao analisar os domnios do proprium cultural africano, Aguessy (1977, p.
124) destaca o lugar preponderante da religio. A religio africana , em certo
sentido, o efeito e a origem da civilizao da oralidade. No domnio religioso, a

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iniciao, com seus ritos prprios, desempenha papel fundamental enquanto


instituio que se incumbe de informar e formar o indivduo. Nesse domnio,
destaca-se o mito, como o discurso fundamental em que se baseiam todas as
justificaes da ordem e da contra-ordem sociais (1977 p. 128). A narrativa mtica
distingue-se de outras categorias de narrativas pelo seu carter fundador e doador
de sentido s realidades cotidianas, por sua expressiva ligao com o domnio
religioso e por um tipo de linguagem em aberto que obriga a sua atualizao.
A concepo de sagrado que envolve a palavra, no contexto da cultura
predominantemente oral, garantiu que as aquisies culturais africanas no
sofressem perdas e degradaes rpidas. No marco do sagrado, operou-se, segundo
o autor, a fixao necessria das normas e cosmovises que regem a vida social.
Afirma expressamente o autor:

Posto que a linguagem est constantemente ameaada pelo risco de dizer,


redizer e contradizer e visto que toda comunidade necessita de um mnimo
de estabilidade e da exigncia de um quadro normativo, as religies
africanas funcionaram, no marco da cultura, como campo de referncia
quanto s normas, s ideias coletivas e aos ideais, estabilizando os valores
veiculados pela linguagem. (AGUESSY, 2002, traduo nossa). 13

A religio africana no simples mstica. Funda cientificamente e funda-se


em aspectos botnicos, zoolgicos, biolgicos, matemticos, artsticos, humanos
enfim. Significa, ao mesmo tempo, o domnio do meio ambiente e o respeito que a
ele se deve. Todo o processo pedaggico e de domnio de conhecimentos, na cultura
tradicional africana, se sustenta sobre o mesmo marco da cultura oral e da religio.
Para Aguessy,

13

Puesto que el lenguaje est constantemente amenazado por el riesgo de decir, redecir y contradecir y visto que toda comunidad
necesita um mnimo de estabilidad y la exigencia de um cuadro normativo, las religiones africanas funcionaron, en el marco de la
cultura, como campo de referencia en cuanto a las normas, las ideas colectivas y los ideales estabilizando los valores vehiculados por el
lenguaje. (AGUESSY, 2002).(Observao: A citao foi extrada da terceira parte do documento, que no traz indicao de pgina).
Disponvel em http://amazonlink.org. Acesso em: 22/11/2008.

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neste marco da precariedade da cultura baseada na oralidade e da


preciosa garantia e proteo que lhe aporta a religio, que se compreende a
densidade da educao e da formao das sucessivas geraes: graas aos
grupos de iniciao, ao contedo extensivo do campo dos conhecimentos,
ao lugar da palavra, concepo do mundo dos espritos, dos ancestrais e
das divindades (ou mensageiros divinos), importncia do ritual, ao lugar
das proibies, ao significado numinoso do psiquismo humano, ao
status de todo defunto... (AGUESSY, 2002, traduo nossa). 14

Em suas pesquisas em torno das questes que abrangem a relao entre


cultura tradicional e biodiversidade, Aguessy afirma que a religio tradicional
africana pode oferecer importante orientao aos estudos sobre o assunto. Frente
ao carter holstico da biodiversidade, as prticas tradicionais, aliceradas sobre o
fator religioso, iluminam as prticas ecolgicas e as reflexes com seu foco
cosmotentrico, isto , um foco que integra, em qualquer circunstncia, o csmico,
o divino, o humano.

2 H um proprium africanum relativamente ao sagrado?


Quando se fala de cultura africana ou de tradio africana, no se deve
generalizar. O alerta vem de ningum menos que Hampat B, um dos maiores
especialistas da tradio africana. Seria de fato um erro grosseiro imaginar uma
unidade africana, sem levar em considerao as variaes presentes nas diversas
regies e nas diversas etnias africanas. No h uma frica, no h um homem
africano, lembra aquele autor.
Ocupando lugar preponderante na cultura africana, em comparao com os
domnios dos jogos, das artes, da sabedoria dos provrbios, a religio, tambm ela,
no pode ser compreendida na perspectiva de uma cosmoviso unitria. Existem,
certamente, na cultura africana em geral e na religio em particular elementos que
14

Es en este marco de la precariedad de la cultura basada en la oralidad y de la preciosa garanta y proteccin que le aporta la religin,
que se comprende la densidad de la educacin y de la formacin de las generaciones sucesivas gracias a los grupos de iniciacin, el
contenido extensivo del campo de los conocimientos, la posicin de la palabra, la concepcin del mundo de los espritus, los ancestros y
las divinidades (o mensajeros divinos), la importancia del ritual, el lugar de las prohibiciones, el significado numineux del psiquismo
humano, el status de todo muerto... (AGUESSY, 2002). (Traduo nossa. A citao foi extrada da terceira parte do documento, que
no traz indicao de pgina). Disponvel em http://amazonlink.org. Acesso em: 22/11/2008.

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se apresentam com certa constncia: a presena do sagrado em todas as coisas, a


relao harmnica entre a arquitetnica do mundo visvel e a do invisvel, a relao
dinmica entre os vivos e os mortos, o acesso s sucessivas etapas do
amadurecimento tcnico e humano baseado nos processos pedaggicos de afiliao
e de iniciao, a construo identitria alicerada sobre o sentido do comunitrio.
Isto no significa, entretanto, que as divindades, a linguagem religiosa, os
interditos, os costumes sociais decorrentes dessas proibies sejam os mesmos.
Assim, por exemplo, a organizao arquitetnica do panteo vodun no Daom
(atual Benim), com suas divindades e sua dinmica, pouco tem a ver, na sua
linguagem prpria, com as manifestaes religiosas tradicionais do sul de
Moambique. As diferenas no se explicam apenas pela distncia geogrfica.
Algumas vezes, as variaes podem ocorrer de aldeia para aldeia, dentro de uma
mesma etnia.15
Honorat Aguessy lembra que as sociedades africanas movem-se num
quadro dinmico, onde a migrao dos grupos constitui simultaneamente uma
metfora e uma metonmia significativas. (AGUESSY, 1977, p. 106).

Neste

sentido, o que se costuma caracterizar como religio tradicional diz respeito no a


um elemento puro e identitrio da africanidade, mas resulta de processos de
enriquecimentos recprocos e dialticos entre as sociedades africanas. Vale lembrar
ainda os seculares processos de islamizao e de cristianizao que marcaram a
histria do continente africano. Hampat B, em suas memrias, refere-se s
relaes de boa vizinhana entre a religio muulmana e as prticas tradicionais do
ambiente bambara.

16

Em suas pesquisas sobre religio banto, Placide Tempels

(1949) j observava que muitos elementos que ele apresentava como parte da
religio tradicional j no se encontravam, de fato, seno de modo muito
descaracterizado em certos ambientes urbanos.

15

Sobre a questo da diversidade dos povos da frica e suas culturas, cf. Appiah (1997), particularmente o captulo inicial intitulado A
inveno da frica (p. 19-51).
16
Para os muulmanos que viviam na regio bambara, conta Hampat B, havia uma afiliao formal religio tradicional do Komo, a
fim de que no ficassem isolados da comunidade. Os muulmanos eram dispensados de sacrificar s imagens, no comiam os
alimentos dos sacrifcios, no bebiam lcool e no assistiam s cerimnias, mas ao menos tambm no eram obrigados a se fechar
durante as sadas do Komo. (B, 2003, p. 135).

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Em que pese o esforo do missionrio Asa Altuna (1985) em afirmar a


unidade fundamental da religio tradicional banto, ou mesmo que se leve em
considerao a exigncia do Colquio de Cotonou

17

de se ater nomenclatura

religio africana tradicional, seria ingnuo pensar uma religio africana, como se
houvesse uma nica africanidade. Ainda que se possam apontar elementos
constantes na variao das sacralidades que se documentam em frica, o que
encontramos so necessariamente mesclas, resultado dinmico de contatos
interculturais que um estudo mais detalhado da histria do continente africano
torna evidente.
Outro elemento, que exige tratamento menos reducionista, na busca por
compreender com mais adequao a cultura africana, diz respeito oralidade.
Hampat B lembra que tradio, em relao histria africana, refere-se
tradio oral; afirma que qualquer tentativa de conhecer a histria e o esprito dos
povos africanos deve se apoiar nessa herana. (B, 1982, p. 181-183).
Graas etnologia moderna e a outros esforos de pesquisa e divulgao da
cultura africana, comeou a desmoronar, h algumas dcadas, o conceito
hegeliano, amplamente difundido e tornado senso comum, segundo o qual povos
sem escrita eram povos sem histria e sem cultura. Esse conceito, infundado,
provinha obviamente de culturas onde a escrita e o livro constituam importante
veculo de herana cultural. Essas culturas no s concederam enorme confiana
escrita, como levantaram o problema da validade dos testemunhos baseados na
oralidade. Hampat B responde questo afirmando que nada prova a priori ser
o relato escrito mais fidedigno que o oral. Alis, a escrita no s nasce da oralidade,
cristalizando as tradies, como a no suplanta nem elimina.

17

O Colquio de Abidjan (1961), decidiu chamar s religies tradicionais africanas Religies Tradicionais ou Religio Africana; e o
Colquio de Cotonou (de 1970) pediu que todos se ativessem expresso Religio Africana Tradicional, ou expresso equivalente,
repelindo termos depreciativos e sem fundamento, tais como animismo, paganismo, feiticismo, ancestrismo, manismo, superstio,
etc que serviram para identificar a religio africana. (Colloque de Cotonou, 1970. Les Religions Africaines comme source de valeurs de
civilization, p. 401. Apud ASA A., 1985, p. 369).

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Ana Mafalda Leite (1998) discute uma srie de preconceitos que preciso
evitar relacionados oralidade, presentes no discurso crtico sobre a literatura
africana. Um dos mais freqentes diz respeito dicotomia entre escrita e oralidade,
correlacionando-se aquela a uma essncia europeia, e esta a uma natureza
africana. Conforme Aguessy (1977, p. 108), um aspecto de particular importncia,
em relao oralidade, diz respeito ao fato de ser ela uma caracterstica dominante,
mas no exclusiva, do campo cultural africano. Em que pesem as objees falta
de acordo em integrar o Egito antigo na rea cultural tradicional da frica, as
influncias do Islo para explicar o vigor intelectual da Universidade de Tombuctu,
as influncias crists para ratificar o nome de grandes doutores africanos, como
Tertuliano, Orgenes e Agostinho , houve numerosos pensadores africanos que
desenvolveram por escrito e durante sculos os valores produzidos pela sociedade e
os frutos das suas prprias inspiraes e elaboraes. (AGUESSY, 1977, p. 111).
Vale responder s objees, com Aguessy, nestes termos: nenhuma cultura
se desenvolve e se expande de maneira autrquica; a sntese cultural, as simbioses,
as mesclas no so mera cpia ou repetio de outra cultura. E ainda que no
tivesse existido a Universidade de Tombuctu, ou que olvidssemos os doutores
cristos da frica mediterrnea, ainda assim teramos que reconhecer: a oralidade
no a hipottica incapacidade do uso da escrita. Lembra Aguessy que, mesmo
conhecendo a escrita, muitas sociedades africanas no a usaram, entretanto, do
mesmo modo que outras culturas. A oralidade, em sua particular correlao com a
cosmoviso religiosa tradicional, apresenta-se, a um s tempo, efeito e causa de
certo modo de ser africano, definindo relaes sociais, estratificaes e diferenas
sociais, deteno da palavra, autoridade, iniciao e conhecimentos tradicionais.
(AGUESSY, 1977, passim p. 108-112).
Um terceiro aspecto a se considerar em relao ao proprium africanum
envolve as correlaes entre poltica e questes culturais. Bastaria o exemplo de KiZerbo nas palavras de Holenstein, o intelectual africano que melhor conseguiu
associar cincia e ao poltica para compreendermos a imbricao dos campos

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poltico e cultural. Conforme palavras de Jacqueline Ki-Zerbo, sua mulher:


Dizem que Joseph teria podido desempenhar outro papel se no se tivesse
metido na poltica. Mas no podia. Todas as suas anlises levaram-no a
tomar posio contra o que observava. precisamente o prolongamento do
intelectual que investe na poltica para alterar a ordem das coisas. 18

Nos prolegmenos de Introduccin a la cultura africana (1982), Alpha


Sow reclama da falta de participao dos intelectuais africanos nos debates
ideolgicos sobre a cultura de seus prprios povos. Tece um rol de perguntas que
apontam a dimenso poltica que envolve as questes culturais. Uma pergunta, em
particular, revela a agudeza do problema:
Devemos nos perguntar se a soberania nacional tem libertado e dado fora
s culturas que anteriormente as potncias coloniais haviam sufocado ou
desfigurado. Gostaramos de saber se a cultura do povo, ontem ignorada,
pode hoje florescer. (SOW, 1982, p. 10). 19

Para os ocidentais, em geral, as polarizaes de carter ideolgico parecem


ter sido superadas, particularmente depois da queda dos regimes socialistas do
leste europeu. Fala-se mesmo de uma era ps-ideolgica. Contudo, ainda que se
pudesse transitar num mundo sem ideologias, este universo, de qualquer modo,
no seria a frica. Assim, por exemplo, no possvel pensar a literatura africana
moderna aquela que nasce a partir da entrada de europeus no continente, que
utiliza a lngua do colonizador sem referir seu engajamento poltico em prol das
lutas de independncia, da busca de uma identidade negro-africana, do
desenvolvimento endgeno. Algumas dcadas depois das independncias, os
diversos projetos literrios africanos arrefeceram, obviamente, suas marcas de luta
anti-colonial. As guerras civis, as gestes ps-coloniais, a pobreza, a falta de rumos,
a excluso dos processos de mundializao econmica para boa parcela das

18

Da nota biogrfica elaborada por Ren Holestein. In: Ki-Zerbo, 2006, p. 170.
Traduo nossa de: Debemos preguntarnos si la soberana nacional ha liberado y potenciado a las culturas que anteriormente l as
potencias coloniales haban sofocado o desfigurado. Nos gustaria saber si la cultura del pueblo, ayer rechazada o ignorada, puede
florecer hoy. (SOW, 1982, p. 10).
19

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sociedades africanas continuam, no entanto, a imprimir suas marcas na cultura


africana mais recente.
Uma ltima considerao relativamente ao proprium africanum prope que
seja evitado, para fins de caracterizar adequadamente a cultura africana, o
costumeiro confronto Europa versus frica. Repetiu-se, em momentos e
circunstncias diversos, que a emoo negra e a razo, branca; ou que a razo
negra intuitiva, enquanto a branca analtica; que a oralidade africana e a
escrita, europeia; que o ritmo de frica e a melodia, ocidental; ou ainda que
danar uma recreao tipicamente africana, em contraposio a ler, ler
solitariamente, como algo caracterstico de Paris ou Londres. 20
Esse tipo de confronto revela duas atitudes opostas: uma, herdeira da
antropologia vitoriana, coloca a cultura africana no lugar da primitividade, em
contraposio civilizada Europa; outra, a considera exemplar, ou mesmo
superior, em relao ao mundo europeu.
Certamente, podem-se estabelecer paralelos e comparaes, em vista de
construir algum perfil da cultura africana, baseado em elementos que se revelam
constantes. Contudo, estabelecer a bipolaridade extrema entre o ocidente industrial
e a frica tradicional significa colocar mal o problema como se Europa fosse a
cristalizao da modernidade e frica, a essncia da tradio; como se Europa ou
frica tivessem uma essncia identitria pura, sem mesclas de qualquer espcie.
Vale, para rechaar as costumeiras polarizaes, o alerta que Ana M. Leite (1998, p.
23) faz para o mbito da literatura: Insistir numa viso monoltica e
indiferenciada de uma esttica africana uma forma tambm de negar a
heterogeneidade e complexidade do universo cultural africano.

20

No mbito dos estudos literrios, leia-se, para ilustrar, Coetzee, 2004, p. 47. Numa perspectiiva mais marcadamente poltica, uma
caracterizao da diversidade cultural africana, em contraposio ao mundo europeu, pode ser encontrada na obra do poltico e
escritor senegals Lopold Senghor (1906-2001), idelogo do movimento da negritude, juntamente com o poeta antilhano Aim
Csaire.

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Evitar o confronto Europa versus frica coloca-se como exigncia tambm


para o mbito da religio e do sagrado. Seria um absurdo imaginar que a escola
sociolgica de Durkheim no pudesse oferecer qualquer contribuio para o estudo
das religies africanas. Seria absurdo pensar que a taxonomia das sacralidades
sugerida por Eliade no pudesse servir para organizar documentos sagrados de
frica; ou que a cosmoviso religiosa de Rudolf Otto no tivesse elementos em
comum com concepes africanas acerca de Deus. Revelaria falta de senso
acadmico destituir de todo valor as contribuies de Junod, Kagam, Griaule,
Tempels e outros ainda que europeus, filhos de europeus ou africanos
assimilados para o conhecimento dos mundos africanos. Seria igualmente um
absurdo, no outro extremo, pensar que Lopold Senghor, Ki-Zerbo, Hampat B,
Honorat Aguessy, Kwame Appiah e tantos outros tericos africanos nada tivessem
a dizer de interesse para o ocidente.
No lugar da polarizao, melhor seria reconhecer que as pesquisas e
reflexes tericas sobre a cultura africana e, dentro dela, sobre o fato religioso,
constituem uma edificao em simultneo, com a contribuio de africanos e
europeus edifcio ainda inacabado, que continua em obras igualmente na frica e
na Europa.

Concluso
Em contraste com as perspectivas colonizadoras, tericos africanos (como
Kwame Appiah, Honorat Aguessy, Joseph Ki-Zerbo, Amadou Hampat B e
outros) indicam uma viso mais ampla dos diversos domnios da cultura africana,
em relao aos quais o sagrado e a religio ocupam lugar preponderante. Ainda que
utilizando ferramentas metodolgicas das escolas europeias, a viso de dentro
proposta pelo olhar africano sobre frica logrou oferecer um novo discurso sobre a
histria e a cultura das sociedades africanas. Dentre outros aspectos apontados
pelos tericos africanos, destaca-se o papel da religio.

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Na concepo tradicional africana, a religio, assentada no mesmo arco da


cultura oral, funda todos os demais componentes da vida social. Tudo participa do
sagrado, compreendido como a fora vital com a qual absolutamente tudo no
universo se relaciona. Trao central da imbricao entre cultura oral e o sagrado, a
fala entende-se como dom que provm do Ser Supremo e possui valor moral e
carter sagrado. Sobre ela se assentam as potencialidades do poder, do querer e do
saber. Sobre a palavra como sacralidade se assenta o especial valor das histrias e
mitos, com seu carter fundador e doador de sentido ordem social e s realidades
cotidianas.
Em que pesem os conflitos e contrastes entre os diferentes olhares o
europeu e o africano acerca de frica e sua cultura, coloca-se, de outro lado, a
dificuldade: o continente africano no constitui uma unidade homognea, tambm
no podendo existir, por conseguinte, uma viso de mundo essencialmente
africana. Afirmar tal concepo seria cair no mesmo tipo de armadilha da
racionalidade cientfica triunfante europeia da era vitoriana: a generalizao
manipuladora. Em resumo: pode-se certamente apontar limites das cincias
ocidentais na abordagem dos fatos culturais africanos. Pode-se, igualmente,
reconhecendo no entanto a amplitude da afirmao, falar da autocompreenso
africana no domnio da religio. Pode-se, tambm, evitando os focos especializados
e preferindo as perspectivas mais ampliadas, utilizar as cincias das religies
tpicas construes europeias na abordagem de fatos religiosos africanos.

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