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El gran imperio de los incas

Un mundo alto y hermoso


Socialismo imperial
Ambiente social
Orden implacable
Artes y ciencias
Religiosidad
Sacrificios humanos
Antropofagia
Felicidad negativa de los incas
Un imperio con pies de barro
Descubrimiento del Per
Cada del Imperio incaico
Conquista de Chile
Antes y ahora
Del orden al caos
Del caos al orden
Per cristiano de 1550
Lima cristiana en 1600
Otras ciudades cristianas del 1600
El gran imperio de los incas
El mayor y el ms efmero de los imperios que los espaoles hallaron en Amrica fue el de los incas. Se extenda desde
ms arriba de Quito hasta ms abajo de la ciudad chilena de Talca. Abarcaba, pues, lo que hoy es el sur de Colombia,
Ecuador, Per, Bolivia y ms de la mitad de Chile. All, entre los Andes y el Pacfico, vivieron entre 15 y 30 millones de
indios, orgnicamente unidos bajo la capital incaica de Cuzco.
Antiguas leyendas, en las que sin duda hay un fondo histrico, hablan de los incas como de un pueblo fuerte y belicoso,
que conducidos por un Hijo del Sol, desciende en el siglo XII de las altiplanicies andinas -la zona del lago Titicacaemigrando a tierras bajas de mayor riqueza agrcola. Se instalan, con guerras de conquista, entre pueblos afines, asimilan
otras culturas, como las de Chavn, Tiahuanaco, Moche, Nazca, y llegan as a establecer en el siglo XV un gran imperio,
cuya capital es el Cuzco, que significa punto central.
Desde el Cuzco, ciudad sagrada del Sol, situada a 3.500 metros de altura, salan al norte, sur y este una red de caminos que
se calcula en unos 40.000 kilmetros. Las vas principales eran hacia Quito, al norte, y hacia Chile, al sur. Cada dos o tres
kilmetros haba un tambo, almacn y puesto de relevos. All vivan dos chaskis, y si llegaban paquetes o mensajes, uno
de ellos lo llevaba corriendo hasta el prximo tambo, y as era posible trasladar por todo el imperio cosas o documentos a
unos diez kilmetros por hora. Esta facilidad para las comunicaciones permita al Inca gobernar eficazmente la gran
extensin del imperio, el Tahuantinsuyu, que estaba dividido en cuatro grandes suyus o regiones. Una mitad era Hanan,
compuesto al norte por Chinchay-Suyu, y por el Anti-Suyu, al este montaoso. Y la otra mitad, Hurin, estaba formada
por Cunti-Suyu, al poniente, y Colla-Suyu al sur.
Un mundo alto y hermoso
En junio de 1533, yendo Hernando Pizarro en comisin de servicio hacia Pachacmac, queda maravillado por los altos
caminos incaicos de los Andes, y el corazn se le ensancha ante la majestad de aquellos paisajes grandiosos, como lo
expresa en una carta:
El camino de la sierra es cosa de ver, porque en verdad, en tierra tan fragosa, en la cristiandad no se han visto tan
hermosos caminos, toda la mayor parte de la calzada. Todos los arroyos tienen puentes de piedra o de madera. En un ro
grande, que era muy caudaloso y muy grande, que pasamos dos veces, hallamos puentes de red, que es cosa maravillosa
de ver. Pasamos por ellos los caballos... Es la tierra bien poblada; tienen muchas minas en muchas partes de ella; es tierra
fra, nieva en ella y llueve mucho; no hay cinagas; es pobre de lea. En todos los pueblos principales tiene Atabalipa
puestos gobernadores y asimismo los seores antecesores suyos... Tienen depsito de lea y maz y de todo lo dems. Y
cuentan por unos nudos, en unas cuerdas [quipus], de lo que cada cacique ha trado. Y cuando nos haban de traer algunas

cargas de lea u ovejas o maz o chicha, quitaban de los nudos, de los que lo tenan a cargo, y anudbanlo en otra parte.
De manera que en todo tienen muy gran cuenta e razn. En todos estos pueblos nos hicieron muy grandes fiestas e bailes
(+Morales Padrn, Historia del descubrimiento 487-488).
Socialismo imperial
Crnicas antiguas hablan de una serie de Incas legendarios, pero propiamente el imperio incaico histrico dura un siglo,
en el que se suceden cuatro Incas, o cinco si incluimos a Atahualpa. El primero de ellos es Titu-Manco-Capac, que con sus
conquistas extendi mucho el imperio, y que fue llamado Pachacutec, el reformador del mundo (pacha, mundo; cutec,
cambiado). Este gran Inca, a partir de 1438 -un siglo antes de la llegada de los espaoles-, organiza por completo el
imperio incaico con un criterio que podramos llamarsocialista.
En efecto, el imperio inca no debe sus formas a unas tradiciones seculares, que se van desarrollando naturalmente, por
decirlo as, sino que se configura exactamente segn una idea previa. El individuo, pieza annima de una mquina muy
compleja, queda absorbido en un Estado que le garantiza el pan y la seguridad, y una autoridad poltica absoluta, servida
por innumerables funcionarios, hace llegar el intervencionismo gubernativo hasta las ms nimias modalidades de la vida
social.
Una parte de la tierra se dedica al culto religioso, otra parte es propiedad del Inca, y segn explica el jesuita Jos de
Acosta (1540-1600) la tercera parte de tierra daba el Inca para la comunidad. De esta tercera parte ningn particular
posea cosa propia, ni jams poseyeron los indios cosa propia, si no era por merced especial del Inca, y aquello no se
poda enajenar, ni aun dividir entre dos herederos. Estas tierras de comunidad se repartan cada ao, segn era la familia,
para lo cual haba ya sus medidas determinadas (Historia natural VI, 15).
La reconstruccin de Cuzco, por ejemplo, es una muestra muy significativa de este socialismo imperial. Pachacutec hace
primero levantar un plano en relieve de la ciudad soada, en seguida vaca de sus habitantes la ciudad real, y una vez
reconstruda completamente, adjudica los lugares de residencia a cada familia de antiguos o nuevos habitantes, al mismo
tiempo que prohibe a cualquier otro indio establecerse en la ciudad insigne. ste es el planteamiento que el Inca sigue en
el gobierno de todos los asuntos: elabora un plan, y dispone luego su aplicacin prctica por medio de funcionarios, que al
ostentar una delegacin del poder divino, no pueden ser resistidos por el pueblo. De este modo el Inca reforma el
calendario, impone el quechua, regula detalladamente la organizacin del trabajo, los modos de produccin y el comercio,
reforma el ejrcito, funda ciudades y templos, precisa el modo de vestir o de comer o el nmero de esposas que
corresponde a cada uno segn su grado en la escala social, sujeta todo a nmero y estadstica, y consigue as que apenas
sector alguno de la vida personal o comunitaria escape al control de la sagrada voluntad del Inca, el Hijo del Sol.
Por lo dems, siendo divino el Inca, la obediencia cvica adquiere una significacin profundamente religiosa, pues toda
resistencia a los decretos reales es un sacrilegio, no slo un delito. Esta divinizacin del Inca fue creciente, y culmin con
Huayna Capac -padre de Atahualpa-, que rein casi hasta la entrada de los espaoles. Segn informa Acosta, este Inca
extendi su reino mucho ms que todos sus antepasados juntos, y fue adorado de los suyos por dios en vida, cosa que
no se haba hecho con los Incas anteriores. Y por cierto, cuando muri, en las solemnes celebraciones funerarias, mataron
mil personas de su casa, que le fuesen a servir en la otra vida (Hist. natural VI,22).
Ambiente social
Los nios incas deban ser educados, ya desde su primera infancia, en la vida disciplinada que haban de llevar siendo
adultos. Las madres no los tomaban nunca en brazos, les daban baos de agua fra, no les toleraban caprichos ni rebeldas,
y quiz por motivo esttico, les deformaban el crneo, apretndolo entre dos planchas. El incesto era proscrito al pueblo
con pena de muerte, pero en cambio, a partir de Tupac Inca Yupanqui, abuelo de Atahualpa, era obligado que el Inca se
casara con una hermana carnal. A esta norma contraria a la naturaleza atribuye en parte el padre Acosta la cada del
imperio incaico (Hist. natural VI,18).
A los hombres adultos se les asignaba el trabajo sin discusin, y tambin podan ser trasladados (mitimaes) segn las
conveniencias polticas o laborales. Como dice la profesora Concepcin Bravo Guerreira, el desplazamiento de familias,
de ayllus completos o de grupos tnicos en masa, fue prctica comn entre los incas (en AV, Cultura y religin... 272).
El ayllu, mucho ms organizado que elcalpulli azteca, era el clan que enmarcaba toda la vida familiar y laboral del
individuo.

Las mujeres eran tratadas con cierta consideracin -mejor que en otros pueblos integrados al imperio-, pero eran
consideradas como bienes del Estado. Ciertos funcionarios las seleccionaban y distribuan, de manera que las nobles o las
elegidas, instrudas en acllahuasi, eran entregadas como esposas a seores y curacas, o destinadas para vrgenes del Sol; y
las otras, dadas como esposas o concubinas a hombres del pueblo o incluso a esclavos.