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GUIA 14

DE LAS ACCIONES QUE TIENEN LOS SUCESORES


Para iniciar el estudio de las acciones que poseen los sucesores, es imprescindible
distinguir entre sucesores a ttulo singular y universal:
1.- A ttulo singular.
(a) El legatario de especie o cuerpo cierto tiene la accin reivindicatoria, desde el
momento que adquiere el dominio del bien por sucesin por causa de muerte.
(b) El legatario de gnero adquiere un crdito en contra de los herederos, es decir,
tiene una accin personal en contra los sucesores a ttulo universal. Si hubiere albacea se
ejercer en contra de ste.
2.- A ttulo universal.
(a) Los herederos suceden en todo o en una cuota del patrimonio del causante, en
ste existen cosas corporales o incorporales, las ltimas pueden ser derechos reales o
personales, entonces tienen las acciones reales y personales que sean transmisibles.
(b) Los herederos tambin adquieren el derecho real de herencia, por tanto tienen la
accin de peticin de herencia.
DE LA ACCIN DE PETICIN DE HERENCIA
1.- Concepto.
Es aquella accin real de que disponen los herederos, a fin de que su derecho sea
judicialmente reconocido y se les restituyan los bienes que conforman su herencia.
2.- Sujetos.
(a) Sujeto activo.
El heredero verdadero, puede ser testamentario o intestado; de cuota, universal o
de remanente.
Este heredero tiene la calidad de heredero, pero la herencia est ocupada por otro. Si ste
fallece transmite esta accin a sus herederos.
(b) Sujeto pasivo.
Es el falso heredero, es decir, aqul que sin ser verdaderamente heredero ocupa la
herencia a ttulo de heredero.
3.- Objeto pedido.
Se piden dos cosas:
(a) Que se le reconozca al demandante su calidad de heredero verdadero.
(b) Que se le restituyan todos los bienes que forman parte de la herencia:

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- Si es heredero universal pedir todos los bienes.


- Si es de cuota slo los bienes de su cuota.
- Si es de remanente pedir lo que falta para completar la unidad.
4.- Causa de pedir.
Es el fundamento de la accin: su calidad de heredero verdadero.
5.- Caractersticas generales.
(a) Es una accin real, porque se genera por el derecho real de herencia.
(b) Es una accin de contenido patrimonial, por consiguiente:
(i) Es transmisible.
(ii) Es transferible.
(iii) Es renunciable.
(iv) Es prescriptible.
6.- Cmo prescribe y en qu plazo?
Se trata de una accin propietaria. El derecho real de herencia no se extingue por
su no ejercicio, por tanto, en principio segn la doctrina no le afecta la prescripcin
extintiva o liberatoria. Pero si otra persona comienza a poseer dicho derecho, opera a su
favor la prescripcin adquisitiva o usucapin, adquiriendo el derecho real de herencia.
Respecto al plazo:
(a) En 10 aos, o sea, es una prescripcin extraordinaria.
(b) En 5 aos a favor del heredero putativo a quien se le hubiere conferido la
posesin efectiva de la herencia. (Arts. 2512 N 1, 1269 y 704 inc. final CC)
DE LA ACCIN DE REFORMA DE TESTAMENTO
El legislador protege las asignaciones forzosas por modos directos e indirectos, uno de los
modos directos es la accin de reforma de testamento.
1.- Concepto.
Es aquella que la ley concede para obtener que se modifique el testamento que
desconoce las asignaciones forzosas, con el objeto de que stas sean cumplidas.
2.- Elementos.
(a) Sujeto activo.
Se les concede a los legitimarios y ellos podrn pedir que se les entere la legtima
rigorosa, y si el causante no dispuso de la cuarta de mejoras y tampoco dispuso de la
cuarta de libre disposicin, stos podrn ser posibles asignatarios de la legtima efectiva.
Si el causante distribuye la cuarta de mejoras a favor de personas que no son
asignatarios de ella, los afectados podrn establecer esta accin.

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Dijimos que protegan las asignaciones forzosas, pero los alimentos no estn
expuestos a que se los pase por testamento, ya que por ser baja general se pagan antes
de dar cumplimiento a las disposiciones legales o testamentarias.
(b) Sujeto pasivo.
Aquellos que estn en contra de los favorecidos por el testador desconociendo las
asignaciones forzosas.
(c) Objeto pedido
Que se modifique el testamento (no que se anule porque esto no es vlido), en la
medida necesaria para respetar las asignaciones forzosas vulneradas.
(d) Causa a pedir. (Fundamento)
El desconocimiento de las acciones forzosas por parte del testador.
3.- Caractersticas.
(a) Es una accin real, pues protege el derecho real de herencia.
(b) Tiene contenido econmico, por consiguiente:
(i) Es transmisible.
(ii) Es transferible.
(iii) Es renunciable.
(iv) Es prescriptible.
4.- Cul es el plazo de prescripcin y desde cuando se computa?
El plazo es de 4 aos y se computan segn si se trata:
- De legitimarios, desde que stos tuvieron conocimiento del testamento y de su calidad
de legitimarios.
- Del cnyuge sobreviviente, desde que tuvo conocimiento del testamento.
SALVANDO UNA OMISIN.
Las asignaciones testamentarias deben reunir requisitos subjetivos y objetivos:
(a) Subjetivos.
Se refiere a los asignatarios y stos deben ser ciertos y determinados.
(i) Ciertos.
Significa que existen o se espera que existan.
(ii) Determinados.
Que se individualicen, es decir, que sean una persona natural o jurdica.
o Si es persona natural, lo frecuente es que se individualice por el nombre y
apellidos.
o Si es persona jurdica, se individualiza por su denominacin o razn social.
Excepciones:
El legislador acepta asignaciones testamentarias en la que no haya determinacin
del asignatario mismo, as:

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- Los asignatarios que tienen un objeto de beneficencia.


Quin recibe la asignacin?
Bajo la sola vigencia del Cdigo Civil lo determinaba el Presidente de la Repblica,
eligiendo una persona jurdica del departamento o provincia del testador.
Posteriormente lo determinaba la Junta Nacional de Beneficencia, la cual deba
elegir un establecimiento del departamento, provincia o comuna del testador.
Por ltimo, esta facultad pasa al Servicio Nacional de Salud, en la actualidad
FONASA.
- Asignaciones a favor de un establecimiento de beneficencia sin especificarlo.
Se entiende que sta es una asignacin que tiene un objeto de beneficencia, por
tanto se aplica lo dispuesto precedentemente.
- Lo que se deje al alma del testador, sin especificar de otra manera su intencin. Se
entiende que es una obra de beneficencia, aplicndose lo mismo.
- Lo que se deje en general a los pobres. Se entiende dejado a los pobres de la
parroquia del testador.
- Lo que se deja en general a los parientes. Aqu se entiende que se deja a los
consanguneos del grado ms prximo. Si en el grado ms prximo existe un solo
consanguneo, para respetar el deseo de pluralidad del testador pasamos al grado
inmediatamente inferior. (Arts. 1056, 1064 y 1065 CC.)
(b) Objetivos.
Se refieren a aquellos que constituyen el objeto de la voluntad testamentaria, vale
decir, a los bienes o cosas de las que dispone el testador.
El objeto debe estar determinado o ser determinable, por tanto:
(i) Si es una herencia se har referencia a todo el patrimonio o a una parte alcuota
de l.
(ii) Si es un legado de cuerpo cierto, hay que especificar la cosa especie o cuerpo
cierto.
(iii) Si es un legado de gnero, se determina indicando el gnero y la cantidad.
Si no rene estos requisitos la asignacin no vale.
Excepcin:
Si la asignacin se destinare a un objeto de beneficencia expresado en el
testamento, sin determinar la cuota, cantidad o especies que hayan de invertirse en l,
valdr la asignacin y se determinar la cuota, cantidad o especies, habida consideracin
a la naturaleza del objeto, a las otras disposiciones del testador y a las fuerzas del
patrimonio, en la parte que el testador pudo disponer libremente. El juez har la
determinacin oyendo al defensor de obras pas y a los herederos; conformndose en
cuanto fuera posible a la intencin del testador. (Artculo 1066 inciso 2 y 3 CC.)

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DE LOS DERECHOS QUE CONCURREN EN LA SUCESIN TESTAMENTARIA: EL


ACRECIMIENTO Y LA SUSTITUCIN.
1.- Presentacin.
Se habla de sucesin indirecta cuando el asignatario no sucede directamente al
causante sino con intervencin de algn intermediario o representante. En este contexto
cabe citar el derecho de transmisin y el derecho de representacin que ya fueron
analizados. El primero puede concurrir tanto en la sucesin intestada como testamentaria;
el segundo puede concurrir solamente tratndose de la sucesin intestada.
A continuacin analizaremos el derecho de acrecimiento y de sustitucin, los
cuales slo pueden aplicarse en la sucesin testamentaria.
2.- DEL ACRECIMIENTO.
(a) Concepto.
Es un derecho en cuya virtud existiendo dos o ms asignatarios, llamados a una
misma asignacin sin designacin de cuota, la porcin o cuota del asignatario que falta
incrementa la de los otros.
(b) Marco regulatorio.
Este derecho est reglamentado en el Prrafo 8 del Ttulo IV del Libro III, art.s 1147
y siguientes.
(c) Requisitos.
(i) Debe tratarse de una sucesin testada.
En efecto, esta institucin est tratada en el Ttulo IV y discurre todo el articulado
sobre la base de la existencia de un testamento. Los autores sostienen que el derecho de
acrecer es una interpretacin que el legislador hace de la probable voluntad del testador,
y as lo establecera el artculo 1147 cuando seala:destinado un mismo objeto [].
(ii) Para que opere el acrecimiento deben existir varios asignatarios.
Si haba uno slo y falta, simplemente habra que aplicar las normas sobre sucesin
intestada.
(iii) Los asignatarios debe ser llamados a un mismo objeto.
Lo de objeto hay que interpretarlo como asignacin. (Artculo 1147 CC.)
(iv) El acrecimiento opera tanto en las herencias como en los legados.
El objeto de que habla el artculo 1147 puede ser la totalidad de la herencia, una
cuota de ella, un inmueble, etc. (Artculo 1148 CC.)
(v) Es requisito fundamental para que opere el acrecimiento el que los
asignatarios sean llamados sin designacin de cuota.
Pues si ha habido designacin de cuota por el testador hay que respetar su
voluntad.

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Excepcin.
En caso que sean llamados dos o ms asignatarios por partes iguales opera el
acrecimiento; incluso si son llamados dos asignatarios por mitades.
(vi) Es necesario que el causante no haya designado sustituto.
Efectivamente el acrecimiento es una interpretacin que el legislador ha hecho de
la probable voluntad del testador. Pero esa interpretacin debe ceder frente a la evidencia
de cul ha sido la verdadera voluntad del testador. Si el testador design a un sustituto
para el caso que falte un asignatario, el sustituto toma el lugar del asignatario, el que por
ende jurdicamente se considera como que no ha faltado. (Artculo 1163 CC.)
(vii) Asimismo, para que opere el acrecimiento es necesario que no haya sido
prohibido por el testador. (Artculo 1155 CC.)
(viii) El llamamiento de los asignatarios debe ser conjunto, sea mediante una
denominacin colectiva o una expresin copulativa.
Sea en una misma clusula (conjuncin mixta) o en clusulas separadas
(conjuncin real). (Arts. 1149 y 1150 CC.)
(ix) Para que opere el acrecimiento es necesario que falte alguno de los
asignatarios conjuntamente nombrados.
Aplicando analgicamente el art. 1156, podramos concluir que falta: por
fallecimiento antes que el testador; por incapacidad o indignidad del asignatario; por
repudiacin de la asignacin o por tratarse de un asignatario condicional bajo condicin
suspensiva y haber fallado la condicin suspensiva.
Si el fallecimiento del asignatario llamado conjuntamente con otros fuere posterior al del
causante, no hay acrecimiento. En tal caso si el asignatario haba alcanzado a aceptar su
asignacin, la transmitir a sus herederos. Si falleci antes de haber alcanzado a aceptar o
repudiar la herencia o legado, opera el derecho de transmisin, es decir, transmite
precisamente el derecho de aceptar o repudiar la herencia o legado. Por eso el artculo
1153 establece que el derecho de transmisin establecido en el artculo 957, excluye el
derecho de acrecer.
En cambio, un conflicto entre el derecho de acrecimiento y el derecho de
representacin es, en principio, imposible. Y ello toda vez que el derecho de acrecimiento
supone un testamento.
Sin embargo, excepcionalmente puede haber aplicacin de las normas sobre sucesin
intestada (y por ende del derecho de representacin) habiendo testamento. Ello sucede al
interior de la mitad legitimaria, toda vez que los legitimarios concurren y son excluidos y
representados segn las reglas sobre sucesin intestada (art. 1183). En este caso,
prevalece el derecho de representacin, es decir, si falta un legitimario que no tenga
descendencia con derecho a representarle, su cuota o porcin acrecer a los dems
legitimarios y contribuir a formar las legtimas rigorosas o efectivas de los dems
legitimarios.

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Por otra parte, cabe aadir que no puede haber conflicto entre el derecho de
representacin y el de transmisin, pues el primero supone un fallecimiento del
asignatario antes que el causante, en cambio el derecho de transmisin supone que el
asignatario fallece despus que el causante, slo que sin haber alcanzado a aceptar o
repudiar la herencia o legado deferida.
(d) Caracteres del Acrecimiento.
(i) Es accesorio, toda vez que el asignatario no puede repudiar su asignacin
propia y repudiar la que se le defiere por acrecimiento, pero s puede al revs, aceptar la
propia y repudiar la que se le defiere por acrecimiento. Como consecuencia de este
carcter accesorio, la porcin que se adquiere por acrecimiento se adquiere con todos los
gravmenes reales. (Artculos 1151, 1152 y 1068 CC)
(ii) Es renunciable en los trminos ya sealados.
(iii) Es transferible. (Artculo 1910 CC)
(e) Efectos del Acrecimiento.
El efecto del acrecimiento consiste en que la porcin que falta incrementa la de los
dems asignatarios. El artculo 1150 agrega: Los coasignatarios conjuntos se
considerarn como una sola persona para concurrir con otros coasignatarios, y la persona
colectiva formada por los primeros no se entender faltar sino cuando todos estos
faltaren, esto significa que si se deja un tercio a Pedro, un tercio a Juan y un tercio a
Diego y Antonio, si falta Diego su mitad de un tercio acrece a Antonio y viceversa.
El acrecimiento est sealado especficamente respecto del usufructo, uso o
habitacin (artculo 1154 CC), y respecto de la propiedad fiduciaria (artculo 750 CC).
3.- DE LA SUSTITUCIN.
(a) Clases.
El testador puede haber designado en el testamento una persona que reemplazar
al asignatario en caso de que ste llegue a faltar.
La sustitucin puede ser de dos clases: a) vulgar y b) fideicomisaria.
(i) La sustitucin vulgar consiste en designar en el testamento a la persona que
reemplazar al asignatario en caso de faltar ste por cualquier causa legal.
(ii) La sustitucin fideicomisaria es aquella en que se llama a un fideicomisario,
que en el evento de una condicin, se hace dueo absoluto de lo que otra persona posea
en propiedad fiduciaria. En este ltimo caso hay en verdad un simple fideicomiso que se
rige por lo dispuesto en el ttulo de la propiedad fiduciaria. (Artculo 1164 CC)
(b) Requisitos de la sustitucin vulgar.
(i) Que se trate de una sucesin testada.

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(ii) Que la designacin del sustituto sea expresa. Puede haber sustituciones de
varios grados o mltiples. (Arts. 1158, 1159 y 1162 CC)
(iii) Que falte el asignatario que va a ser sustituido, sea porque no acepta, o porque
antes de deferrsele la asignacin llegue a faltar por fallecimiento o por otra causa que
extinga su derecho eventual (incapacidad, indignidad, fallar un condicin suspensiva, no
ser el asignatario persona cierta y determinada). (Art. 1156 CC)
Acotacin.
En caso que se haya designado sustituto a un asignatario forzoso y ste falta por
desheredamiento, ocupa su lugar su representante, si lo hay; de lo contrario pasa su
porcin a acrecer al resto de la mitad legitimaria (art. 1190). Pero en ningn caso operara
la sustitucin.
Si el sustituto fue destinado para el caso en que el asignatario faltara por una cierta
causal, y en definitiva falta por otra causal diferente, de todos modos operar la
sustitucin, a menos que el testador haya expresado voluntad contraria. (Artculo 1157
CC)
Finalmente cabe agregar que si el asignatario fallece despus que el testador, no
hay lugar a la sustitucin, pues opera el derecho de transmisin. (Artculo 1163 CC)
DEL
POSIBLE
CONFLICTO
REPRESENTACIN.

ENTRE

EL

DERECHO

DE

SUSTITUCIN

En principio no puede haber, pues el primero supone un testamento y el segundo


una sucesin intestada. Podra presentarse solamente en el contexto de la mitad
legitimaria, pero en ese caso as como la representacin excluye al acrecimiento (artculo
1190), de igual modo la representacin excluye la sustitucin. La razn de esto es muy
simple: si hay representante, ste ocupa el lugar del asignatario representado, el cual, por
ende, jurdicamente se entiende no haber faltado.
Acotacin final.
La sustitucin fideicomisaria no se presume, en caso de duda debe entenderse
vulgar. En caso de sustituciones fideicomisarias no pueden ser sucesivas. (Art. 1165 en
relacin con el 745 y 1166 CC)

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