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CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 1

El Camino del Discipulado

Las cartas de Pablo


La justicia de Dios contra el imperio
NEIL ELLIOT
Muchas veces leemos las cartas de Pablo
con suposiciones muy especficas sobre la
estrecha banda de experiencia interior que
nuestra sociedad llama religin. Ya que la
conversin de Pablo figura de manera tan
prominente en el libro de los Hechos (9:122; 22:6-16; 26:9-23), y porque en Romanos
7 el mismo Pablo ofrece una meditacin
sobre el problema de tener voluntad para el
bien sin ser capaz de hacerlo (7:14-24),
sentimos la tentacin de pensar que Pablo
estaba preocupado por la angustia de la
vida interior como muchas iglesias hoy
nos ensean. Como consecuencia, muchas
veces nos aproximamos a las cartas de Pablo
esperando una gua a la paz interior, en vez
de un reto para aguantar dificultades, penas,
persecucin, hambre, desnudez, peligro y el
poder letal del estado (la espada
[Romanos 8:35-39]). Aun menos buscamos
en Pablo nimo para desafiar a los
gobernantes y poderes que se establecen en
contra de la justicia de Dios (1 Corintios
2:8)! Al contrario, hasta donde tengamos
conciencia de la posicin poltica del
apstol, estamos acostumbrados a pensar

que era, cuando mucho, indiferente frente a


las desigualdades sociales. En el peor de los
casos, creemos que animaba a los oprimidos
a aceptar su condicin como algo ordenado
por Dios.
Desde luego, la preocupacin con la
vida interior es nuestra no de Pablo. As
mismo el hbito de considerar la
preocupacin por la injusticia social de
alguna manera separada de la vida religiosa.
Durante el ltimo cuarto de siglo, lecturas
cuidadosas han ofrecido un entendimiento
dramticamente diferente de la visin del
apstol. Hemos empezado a reconocer el
verdadero horizonte poltico y csmico de la
esperanza de Pablo, como tambin la
conexin vital entre esa esperanza y el
desafo a la autoridad imperial romana al
que le llev, y al que l deliberadamente
llamaba la atencin (Filemn 1, 9, 13;
Filipenses 1:7, 12-14, 16; 1 Tesalonicenses
2:2; 1 Corintios 4:9; 2 Corintios 1:8-9; 6:4;
11:23).

EL EVANGELIO DEL IMPERIO


Existen semejanzas profundas y perdurables
entre nuestro mundo y el mundo que Pablo
llamaba el presente siglo malo, inundado
de idolatra e injusticia. Pobreza absoluta, la
regla para la mayora de sus contemporneos
urbanos, fue agravada por hambrunas
frecuentes como la de Judea, a la que
Pablo fue primero enviado (el significado
literal de apstol) a organizar ayuda
(Hechos11:27-29) y tambin por una
economa globalizada que sus propios
arquitectos romanos describan como
parasitaria. Pesados tributos y exigentes
polticas para prstamos haban puesto la
mayor parte de las tierras de Egipto y
Palestina en manos de terratenientes
ausentes y tramitadores, los cuales
desviaban los productos hacia mercados
internacionales para su muy lucrativo
beneficio propio.
La mayor parte de la riqueza del
mundo mediterrneo fue creada por
campesinos aparceros y esclavos urbanos,
los cuales muchas veces no reciban sino el
mnimo necesario para mantenerse vivos y
productivos. Guerras de conquista y de
contencin y polticas de explotacin
econmica desplazaban a millones de
refugiados, los que atiborraban los barios
pobres de ciudades como Roma y
provocaban el desprecio de la lite.
Poderosas como cadenas de hierro, las
exigencias del sistema de patronato
imposibilitaban la mayora de los esfuerzos
de los pobres para trabajar juntos en favor de
sus propios intereses, convencindoles ms
bien que sus propias necesidades podan ser
correspondidas
nicamente
sirviendo
primero las necesidades de sus superiores.

Cuando una multitud se reuna


espontneamente para protestar por los
tributos u otras imposiciones imperiales, la
respuesta era muchas veces una masacre
(como en Samaria en los aos 30, en
Alejandra en los 40, y en aos posteriores
en Puteoli y en la propia Roma). En las
pocas ocasiones cuando una ciudad se
atreva a resistir el control del imperio, se la
destrua, matando a su poblacin a espada o
esclavizndola.
Luego la ciudad era
reconstruida como colonia romana (la
legendaria suerte de Corinto y, en la vida de
Pablo, de Sforis). Espectculos cada vez
ms
brutales
brindados
como
entretenimiento en el estadio dejaban un
sentido falso que las muertes terribles eran
reservadas nicamente para los enemigos
del imperio, criminales y subversivos.
Mientras tanto, propagandistas como
el poeta Virgilio celebraban entusiasmados
la fantasa nostlgica del campesino libre.
La lite, rica y privilegiada, en cada
provincia competan unos con otros por
puestos conspicuos en el culto imperial y en
las ceremonias cvicas, repitiendo la buena
nueva cada da en la plaza pblica. (La voz
griega euangelion, evangelio, ya era un
rasgo fijo de la retrica imperial antes que
Pablo le diera a esta palabra un uso nuevo y
sorprendente.)
Segn este evangelio
imperial, haba amanecido una edad de oro
de prosperidad, paz y seguridad (comprese
1 Tesalonicenses 5:3!). La justicia del cielo
haba bajado a la tierra en la persona del rey
nico, el que hizo cesar las guerras inici un
nuevo orden mundial de armona y
amistad internacional
(tal como se
proclama en el Res Gestae de Augusto).

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En la persona del emperador se realizaba la


piedad perfecta, la adoracin debida y
humilde que agrada al cielo. Por lo menos
as testificaba el monumental Altar de la
paz de Augusto del foro romano, y tambin
las imgenes y ceremonias pblicas en cada
colonia romana. Tampoco demoraban los

poetas de la corte en celebrar este tema. El


triunfo de Augusto y el reino cada vez
mayor de sus sucesores no eran victorias
privadas o dinsticas. Al contrario, la
creciente supremaca del pueblo romano
sobre todas las naciones de la tierra era su
derecho divino, su destino manifiesto.

NEGOCIAR LAS CORRIENTES DEL IMPERIALISMO


Pablo, por su parte, era un judo de la
dispora, miembro de un pueblo considerado
por aristcratas romanos como Cicern o
Tcito como nacido para la servidumbre.
Como otras minoras tnicas y religiosas que
vivan las presiones de la romanizacin,
muchas veces excluidas de ciudadana en las
ciudades que habitaban, los judos de la
dispora se vean forzados constantemente a
negociar el delicado equilibrio entre
acomodacin a las costumbres y leyes de sus
vecinos gentiles y mantenimiento de sus
propias costumbres ancestrales en la vida
familiar y en la sinagoga. En medio de un
ambiente abrumador y muchas veces hostil,
los judos estaban ansiosos respecto a los
privilegios cvicos que se haban ganado
mediante una cuidadosa diplomacia.
Apologistas judos tales como Filn de
Alejandra y Flavio Josefo, se esforzaban
por presentar el estilo de vida judo como
encarnando los mejores ideales helensticos
y romanos de justicia, moderacin y auto
disciplina. (Queda bastante claro que esos
argumentos rara vez se escuchaban con
simpata, dadas las polticas de Gaio,
Claudio y Nern los emperadores que
reinaron durante el perodo de la obra
apostlica de Pablo y dada tambin una
tradicin de duro prejuicio anti-judo que se
extiende desde Cicern hasta Suetonio)

Si bien las cartas de Pablo muestran


su fluidez en el griego helenstico y una
considerable habilidad retrica (hasta la
protesta de ser un orador pobre [2 Corintios
2:1-5] es una tcnica retrica comn), el
orgullo de Pablo como judo y su celo por
las tradiciones de los antepasados es claro
(Glatas 1:14; Filipenses 3:4-6). Tambin lo
es su preocupacin constante por el
bienestar de su pueblo y su firme conviccin
que Dios al fin los salvar (Romanos 9:1-4;
11:25-27).
Segn Hechos Pablo fue
nombrado por su antepasado en la tribu de
Benjamn, el primer rey de Israel, Sal. El
nombre griego Paulos representa el latn
Paulus, sugiriendo a algunos pero no
comprobando que Pablo tuvo ciudadana
romana, tal como se indica en Hechos 21:39.
La lealtad a su pueblo sin duda
afect la decisin de Pablo como joven de ir
a Jerusaln y estudiar como fariseo (con el
rabino Gamaliel II, segn Hechos 22:3) y, si
Hechos 9:12 es correcto, a buscar una
comisin especfica del sumo sacerdote para
atacar a las primeras comunidades de
creyentes en Jess. Pablo aparece primero
en la narrativa de Hechos, y evidentemente
se present a las congregaciones en Cristo
(Glatas 1:13), como uno que persegua las
asambleas de Judea (ekklesiai el
trmino tena implicaciones polticas que no

asociamos normalmente con la traduccin


iglesias).
Es de importancia crucial entender
los motivos de esta actividad de
persecucin. Muchas veces se supone que,
como fariseo ultra piadoso, Pablo estaba
furioso por la afrenta a la Tor presentada
por judos y gentiles sentndose juntos a
comer. Sin embargo, no existen pruebas que
las pequeas comunidades de seguidores de
Cristo hubiesen decidido abandonar la
costumbre juda. Tampoco la inclusin de
hombres y mujeres gentiles al lado de los
judos habra significado necesariamente una
suspensin de la Tor. Nos resultara difcil
explicar por qu ms tarde le toc a Pablo
trabajar con tanto afn para negociar la
cuestin de comidas en comn, como en
Romanos 14:1-15:13, si ya se hubiera
renunciado los requisitos de kashrut. Judos
y gentiles regularmente se asociaban.
Sinagogas como la de Antioqua cultivaban
seguidores entre simpatizantes griegos que
encontraban atrayentes la austeridad ritual y
el rigor moral de la vida juda (comprese
Hechos 13).
Adems, en tanto se
observaban las prohibiciones de la Tor
respecto a sangre y carne ofrecida a dolos,
los judos y los gentiles al parecer podan
compartir comidas y lo hacan. Un acuerdo
como la llamada carta apostlica de Hechos
15:23-29 simplemente habra formalizado
este estado del asunto.
Los motivos de Pablo para perseguir
a las ekklesiai deben buscarse en el campo
de las tensiones sociales y polticas que le
tocaba vivir. Judea haba sido sujetada a la
expansin imperial romana desde haca ms
de un siglo y, despus de 6 e.c.,
directamente a un gobierno militar. Otros
escritos judos de la poca proporcionan

bastantes pruebas de que muchos judos


seguan una delicada lnea de aceptacin
pblica del poder de Roma. Por cierto, a
travs del perodo desde la entrada de Roma
en Judea en 63 a.e.c. hasta la catastrfica
rebelin juda que comenz en 66 e.c.,
sublevaciones espordicas revelaban una
tremenda corriente oculta de resistencia
juda al gobierno romano. Sin embargo, la
mayor parte del tiempo, los judos se vean
obligados a reconocer el brutal hecho de la
supremaca de Roma y a suprimir los
impulsos que pudieran sentir en favor de la
resistencia.
Tenemos
algunos
vislumbres
fascinantes de esta corriente oculta. En unos
prrafos oblicuos de un comentario algo
esotrico sobre Gnesis, el filsofo judo
Filn de Alejandra discute la cautela que
los judos deben ejercer constantemente en
pblico, guardando para s sus verdaderos
pensamientos respecto a sus gobernantes
(Sobre los sueos 2:83-98). El autor de 4
Macabeos repasa el osado desafo de los
mrtires macabeos bajo la apariencia de un
tratado filosfico sobre la paciencia.
Tambin el autor del comentario sobre
Habacuc que fue encontrado entre los rollos
del Mar Muerto el llamado pesher sobre
Habacuc (1QpHab) mofa amargamente a
los romanos bajo un arcaico cdigo hebreo,
el Kittim.
Inclusive, varias dcadas ms tarde,
tras la desastrosa rebelin juda, ese
renegado Josefo, sin duda un poltico
consumado, les dijo a sus lectores romanos
que los rebeldes haban llenado los aires con
discursos elocuentes contra los romanos
pero se cuid de no dejar registro de sus
puntos de vista (Guerra 2.348.501). Josefo

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conoca ntimamente las antiguas profecas


bblicas sobre liberacin mesinica, pero era
lo bastante astuto como para asegurar a sus
lectores que esas profecas en realidad
apuntaban al dominio mundial de Roma.
Josefo no quiso arriesgarse a describir la
esperanza de sus antepasados en sus
contornos tradicionales!
Aunque Josefo es un ejemplo
extremo, y proviene de un perodo un poco
despus del tiempo de Pablo, su actitud
ilustra la pauta de vigilancia juda para con
el poder romano. Esta percepcin constante
de amenaza, y de la necesidad de ocultar la

verdadera naturaleza de la esperanza


proftica de Israel, impregnaba todo durante
las voltiles dcadas que llevaron a la
rebelin.
Fue tambin el motivo que
informaba la persecucin de Pablo a las
asambleas de seguidores de Jess en Judea.
El anuncio atrevido y pblico que las
esperanzas tradicionales de Israel se
cumplan ya, en la persona de Jess, habra
amenazado con dar a conocer pblicamente
la expectativa mesinica que tantos judos
bregaban por mantener secreto. Por amor a
la comunidad juda bajo el gobierno romano,
Pablo saba que era necesario parar a esos
mesinicos fanticos.

LA APOCALIPSIS DEL MESAS CRUCIFICADO


Lo que pas en vez de ello par ms
bien a Sal el perseguidor.
En tres
diferentes pasajes, y con lujo de detalles,
Hechos nos cuenta la dramtica historia de
su visin de una luz cegadora en el camino a
Damasco (9:1-22; 22:6-16; 26:9-23). Pablo
mismo es mucho ms reservado, declarando
nicamente que agrad a Dios revelar a su
hijo en m (usando el verbo griego
apokalyptein [Glatas 1:16]). Sin embargo,
en lo que bien puede ser una referencia
enigmtica al mismo evento, en 2 Corintios
12 Pablo describe visiones y revelaciones
en el Seor (usando la palabra relacionada
apokalypseis). Catorce aos antes, dice
Pablo, una persona en Cristo segn
parece, una referencia oblicua a s mismo
fue arrebatado hasta el tercer cielo, al
paraso, y oy cosas que no han de ser
contadas, que a ningn mortal se le permite
repetir (12:2-4)
Este lenguaje lleva un fuerte parecido con la
manera en que otros judos, conocidos a

travs de los escritos apocalpticos de la


poca, describiran la subida de un
visionario al cielo. Desde una perspectiva
poltica, la fe apocalptica tal como la
vemos ms claramente en la Apocalipsis a
Juan provea una extensa visin de
esperanza y resistencia, codificada como
revelaciones celestiales que Dios est a
punto de restaurar el orden perfecto de la
creacin aqu en la tierra. Los escritos
apocalpticos sostenan esperanza y adverta
aguante paciente entre las comunidades que
sufran brutalidad y humillacin, primero del
gobierno helenstico y luego del gobierno
romano.
Una de las ms importantes
percepciones nuevas del estudio moderno de
la Biblia es que Pablo tena profundas races
en esta tradicin apocalptica.
Pero la apokalypsis, o revelacin
que se dio a Pablo fue tambin
asombrosamente diferente.
El libro de
Daniel aseguraba tradicionalmente a los

perseguidos que su paciencia ahora, cuando


poder y dominio estaban en manos de los
imperios extranjeros, sera ms tarde
premiada en la gloriosa resurreccin de los
justos al fin de los das (Daniel 12:2-3).
Pero Pablo declara que ha visto ya al Seor
resucitado (1 Corintios 9:1; 15:8), las
primicias de la resurreccin (15.20). La
lgica apocalptica llev a una consecuencia
brillante y singular, para Pablo como
tambin para aquellos visionarios antes de l
que haban visto al Jess resucitado (por
ejemplo, 1 Corintios 15:6): el tiempo de la
soberana romana haba llegado a su fin.
Cuando Pablo dirige sus cartas a los
santos en varias ciudades romanas, est
empleando el vocabulario apocalptico del
libro de Daniel para saludar a los santos del
Altsimo que han sobrevivido y alcanzaron
a ver el amanecer del reino de Dios en la
tierra (comprese Daniel 7:18, 22).
Es claro, desde la primera de sus
cartas hasta la ltima, que Pablo esperaba
estar presente, con la compaa de los
electos, en la venida del Seor (1
Tesalonicenses 4:15). Insista, hasta el fin,
que se acerca el da (Romanos 13:12).
Pablo crea como lo hacan tambin
aquellas almas ardientes que escribieron los
rollos encontrados al Mar Muerto que el
Espritu vivificador de Dios ya haba sido
derramado sobre la carne humana, no
solamente para sostener a los justos, sino
tambin para preocuparlos con un gemido
constante de anhelo para la inminente
redencin de Dios (Romanos 8:23).

Pablo poda hablar de Dios simplemente


como el Dios que da vida a los muertos
(Romanos 4:17, 24).
Era el poder
vivificador de Dios, manifestado en la
resurreccin de Jess, que al final redimira
a todo Israel (Romanos 11:11-15). Adems,
Pablo proclam solemnemente que todos los
que se haban juntado a la iglesia de los
santos por medio del bautismo estaban
unidos a Jess en su muerte y sepultura.
Haban pasado, por medio del mismo poder
que levant a Jess de entre los muertos, a
vida nueva. Esta nueva vida haba de
caracterizarse por servicio a la justicia
(Romanos 6:1-23). Los bautizados vivan
para Dios y haban recibido poder para
andar conforme al Espritu de Dios,
haciendo el bien que la Tor requera (8:4).
Ya que Aquel que fue revelado a
Pablo como el Seor resucitado haba
sufrido el terrorismo romano en la
crucifixin, las consecuencias polticas de la
revelacin de Pablo son inconfundibles. De
hecho, el evangelio de Pablo puede
describirse como una poltica de
resurreccin. En el concepto de Pablo, los
prncipes de este siglo han sido expuestos
como fraudes (1 Corintios 2:8).
Es
difcilmente un accidente que el apstol
entienda su propia sujecin a la autoridad
del estado en arrestos, juicios, golpes,
encarcelamientos no como hechos
embarazosos ni malentendidos, sino como
seales de su conformidad genuina y
apostlica con Cristo (2 Corintios 11:23-27;
comprese 1 Corintios 4:8-13; Glatas 6:17).

EL DIOS DE LOS QUE NO TIENEN


Esa conviccin haba de tener consecuencias
sociales ms amplias en las congregaciones

que Pablo ayud a organizar. Por ejemplo,


Pablo escribe a la ekklesa en Corinto

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ciudad prspera que Roma haba arrasado y


dejado en ruinas mucho tiempo antes de
reconstruirla como colonia romana ms de
un siglo antes de la llegada de Pablo. Como
el apstol lo ve, la ekklesa ahora est
perturbada por facciones que se dividen
segn lneas de clase social. Miembros
ambiciosos de la lite de la ciudad han sido
atrados a la ekklesa por la erudicin
inspiradora de Apolos, colaborador de
Pablo. Quizs consideran que su iglesia
experimenta crecimiento y prosperidad
fenomenales, ddivas de Dios. Pero Pablo
recuerda a los cristianos de Corinto que su
plantar o engendrar la congregacin fue
el acto definitivo de Dios.

como locura la sabidura del mundo y poner


como nada los logros del poder humano.

Consideren su propio llamamiento,


hermanos y hermanas: no muchos de
ustedes eran sabios segn criterios
humanos, no muchos eran poderosos,
no muchos eran de nacimiento noble.
Pero Dios escogi lo que es dbil en
el mundo para avergonzar a lo fuerte;
Dios escogi lo que es vil y
menospreciado en el mundo, cosas
que no son, para reducir a la nada las
cosas que son, para que nadie se
jacte en la presencia de Dios. l es
la fuente de su vida en Cristo
Jess.... (1 Corintios 1:26:30)

Esta carta manifiesta la simetra


precisa que Pablo percibe entre la accin de
Dios al levantar a Jess crucificado de entre
los muertos hecho al que Pablo
constantemente se refiere con frases como
el poder de la cruz o la palabra de la
cruz -- y la accin de Dios al crear
congregaciones de santos de los que no
tienen nada (1 Corintios 11:22) y los que
no son nada (1:28). Ambas acciones
exponen las pretensiones fraudulentas de la
sociedad imperial, los prncipes de este
siglo, que quieren definir el poder, la
verdad, y el valor. Con razn los telogos
de Amrica Latina han encontrado en esta
carta la ms antigua articulacin cristiana de
la opcin preferencial por los pobres.
Sin embargo, no hay que tomar esta
eleccin de los viles y menospreciados de
modo sentimental. No es algo romntico,
como si Dios simpatizara con los pobres
pero fuera trgicamente impotente para
cambiar su situacin. Tampoco es algo
moralista, como si Pablo siempre recordara
a los privilegiados que deban mostrar

Sea cual fuera su posterior crecimiento en


riqueza o prestigio, segn Pablo, fue su
composicin inicial como congregacin
mayormente
de
los
pobres,
los
insignificantes,
los
viles
y
menospreciados, los nadas, que revel el
poder y propsito de Dios. Dios acta
precisamente entre aquellos que el mundo ha
desechado como irrelevantes a fin de
avergonzar el privilegio mundano, exponer

Esta afirmacin, el corazn de la


proclamacin de Pablo, tiene una
irreductible dimensin poltica y social. El
apstol advierte a la congregacin de
Corinto que se arriesga a perder su vocacin
en Cristo porque no ha hecho otra cosa que
reproducir en su propio medio la
estratificacin social de la sociedad romana.
Hasta toleran hambre en su congregacin
aunque algunos cuentan con medios para
saciarse en exceso y se atreven de hablar
de la cena del Seor (1 Corintios 11:1734).

caridad para con los menos afortunados.


Hasta nuestra frase los humildes
empleada en Romanos 12:16, por ejemplo
tiene un matiz moralista que no es apropiado
al trmino griego tapeinoi. Esa palabra debe
traducirse, como se hace generalmente en
escritos extra-bblicos, en trminos de clase
social, no disposicin: los oprimidos. La
opcin preferencial de Dios por el Jess
crucificado era, a los ojos de Pablo, mucho
ms que simpata: Dios levant a Jess de
entre los muertos como una manifestacin
de poder (Romanos 1:4). Tampoco se les
peda a los corintios que recordasen la
muerte de Jess con la solemnidad de una
sepultura. Pablo les dijo que vivieran la
vida del crucificado, en el poder del Dios
que levant a Jess de entre los muertos (1
Corintios 11:26; comprese. Romanos 6:114).
Para
Pablo,
las
pequeas
comunidades de base de los oprimidos
(porque as son siempre reunindose de
casa en casa) estaban plena y
completamente establecidas como las
asambleas, ekkkesai, de los elegidos de
Dios. En estas comunidades de base y entre
ellos, los pobres compartan sus recursos,
habilidades y sabidura en una mutualidad
deliberada. Ya que esta mutualidad de los
pobres desafiaba los cdigos de patronato de
la sociedad imperial ms amplia, atraa la
suspicacia y resentimiento de los
acomodados. Por ejemplo, Pablo se vio en
la necesidad de escribir 2 Corintios como
una defensa mordaz e irnica de su decisin
de no aceptar apoyo de unos pocos ricos
en Corinto, lo cual lo habra colocado en la
posicin de cliente obligado a servir los
intereses de sus patrones.

Por otra parte, en la carta a los filipenses


congregacin que haba compartido
libremente lo que tena con otras
comunidades de base en su regin Pablo
habla con intimidad y afecto no fingido.
Los
intrpretes
en
pases
desarrollados a veces comentan lo que les
parece la atencin desproporcionada que
Pablo dedica en sus cartas a mantener los
lazos comunitarios. Caracterizan sus cartas
como instrumentos para buscar apoyo para
su misin. Pero pierden el punto. Pablo y
los ms de cuarenta colaboradores a quienes
nombra regularmente en sus cartas, forman
una red de contactos entre comunidades de
barrio en ciudades y pueblos.
Son
comunidades que han optado por compartir
sus dones unas con otras (1 Tesalonicenses
4:9-12; Filipenses 4:15-16; 2 Corintios 8:17). El don o comisin de Pablo (charis
tiene ambos significados) es presenciar el
nacimiento de estas comunidades (1
Tesalonicenses 2:1-12) y luego animar y
facilitar su generosidad recproca.
El punto es el compartimiento de
recursos para responder a necesidades
humanas. Pablo encuentra que debe alargar
la explicacin cuando se dirige a los ms
prsperos de Corinto, los que han resistido,
creyendo que se les ha pedido que den
desproporcionadamente ms que otros. No
digo esto para que haya para otros alivio y
presin para ustedes.
Se trata de un
equilibrio justo entre la abundancia actual de
ustedes y la necesidad de ellos, para que la
abundancia de ellos sea para las necesidades
suyas y as habr un equilibrio justo (2
Corintios 8:13-14). Pablo deja que los
cristianos ricos de Corinto resuelven el
enigma de qu cosa los pobres de Judea

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puedan tener en abundancia; generosidad


de espritu, quizs? (2 Corintios 9:14)
La mutualidad que Pablo promueve
es material e internacional. La ofrenda para
los pobres entre los santos en Jerusaln
expresa solidaridad con las iglesias de Judea
que sufran bastante (Romanos 15:23-26; 1
Corintios 16:1-3; 2 Corintios 9:1-15; Glatas
2:10). Pablo no tiene reparos en jugar con
las pretensiones competidoras de los ricos (2
Corintios 8:8: 9:3-5; comprese Romanos
12:10, superndose unos a otros en mostrar
honor).
Pero su motivo bsico ms all del
principio fundamental de los judos de
recordar a los pobres (Glatas 2:10) es

conformar las congregaciones al ejemplo del


Seor, quien aunque era rico, por amor a
ustedes se hizo pobre para que ustedes por
su pobreza se hicieran ricos (2 Corintios
8:9). Asimismo, llama a la comunidad de
los filipenses a imitar a Cristo, quien se
humill a s mismo, hacindose obediente
hasta la muerte, y muerte de cruz
(Filipenses 2:8). Vemos que la cruz de
Jess, nunca lejos de la mente de Pablo,
simboliza fundamentalmente la renuncia de
privilegio por amor a los dems. No por
casualidad se emplea en la retrica de Pablo
cuando se dirige a congregaciones donde los
privilegios sociales y materiales que algunos
disfrutan son obstculos a la comunidad
(koinona) genuina de todos.

LA TEOLOGA DE PABLO
El Arzobispo Oscar Romero de El
Salvador dedic mucha de su obra pastoral a
la articulacin de la preferencial opcin por
los pobres y su defensa contra
malentendidos y representaciones falsas. Si,
como se sugiri anteriormente, esa opcin
por los pobres encuentra sus races en el
Nuevo Testamento en las cartas de Pablo, no
debe sorprendernos que tambin en este
punto muchas veces se le entiende mal a
Pablo. Durante el siglo pasado, los estudios
del status social de las comunidades paulinas
generalmente caracterizaba la tica social de
Pablo como un patriarcado de amor. Se
nos deca que sobre aguas perturbadas por
corrientes revolucionarias Pablo derramaba
el aceite calmante de la simpata unos para
con otros, sin cuestionar las instituciones y
prcticas sociales que perpetuaban la
injusticia y la falta de equidad.
Las
investigaciones sociolgicas sobre las
iglesias de Pablo han insistido que hablar

nicamente de la tremenda estratificacin


social en el da de Pablo la pirmide de
privilegio y poder es demasiado simplista.
En vez de las agudas diferencias entre ricos
y pobres que caracterizaban la economa
mediterrnea,
debemos
ubicar
las
comunidades de Pablo en una fuerte clase
media de comerciantes y artesanos
independientes que tenan un estilo de vida
relativamente cmodo, si bien les
preocupaba su percibida ambivalencia de
status. Segn esta interpretacin, la mayor
parte de los contemporneos urbanos de
Pablo se interesaban ms por la gran
competencia social que buscaba prestigio y
honor que por las necesidades bsicas de la
supervivencia. A Pablo mismo, segn esos
estudiosos, le preocupaba menos las
condiciones de vida de los esclavos o los
pobres, que la supervivencia de sus
iglesias como modelos de integracin
armoniosa, donde pobres y ricos pudieran

sentarse juntos al menos por una velada


y compartir una comida modesta pero
mayormente simblica.
De dnde vino esta comprensin
ampliamente difundida del patriarcado de
amor? En parte, estas generalizaciones
comunes se basan en el retrato complejo de
status y conflicto en la correspondencia con
los corintios. Las repetidas alusiones a un
solo cuerpo (por ejemplo, 1 Corintios 12)
les sugieren a muchos que la unidad
armoniosa de la iglesia es el inters principal
de Pablo. Pero es un error generalizar para
todas las iglesias de Pablo a partir de la
situacin en Corinto. Y es un error leer la
exigencia de unidad frente a una clara
estratificacin social como una estrategia de
inclusividad superficial o una aceptacin de
realidades
sociales
supuestamente
inmutables.
Las cartas a los corintios dan
evidencias de estratificacin social de
ricos y pobres mezclndose juntos en la
ekklesa

porque
las
crecientes
desigualdades en la congregacin haban
provocado una respuesta vigorosa de parte
de Pablo. Desde los primeros captulos de 1
Corintios, Pablo recuerda a la iglesia sus
orgenes cuando eran ms claramente una
iglesia de los pobres, cuando ms
claramente
encarnaban
la
opcin
preferencial de Dios en Cristo, y antes de
que sucumbieran a la ilusin que la obra de
Dios entre ellos estuviera representada por la
propiedad y prestigio que algunos en su
medio disfrutaban. El sarcasmo de los
reproches de Pablo a los ricos (en 1
Corintios 4 y 11), como su mandato a los
poderosos (en Romanos 14) que defieren a
las necesidades de los dbiles, enva un

mensaje claro: Los que tienen riqueza y


poder han de practicar la renuncia por amor
a los necesitados, tanto los que estn en
medio de ellos como los que estn alrededor.
Por cierto, hay protestas a travs de 1
Corintios que todo es permitido y que los
alimentos no importan, pero stas con
razn son reconocidas hoy como citas
irnicas que Pablo hace de los slogans
soltados por los miembros adinerados de la
asamblea corintia. Es aparente, entonces,
que el patriarcado de amor evidente en 1
Corintios es el de la lite corintia; no es de
Pablo.
Generalizaciones que le endilguen a
Pablo una tica social del status quo
tambin dependen de escritos posteriores del
Nuevo Testamento. Los autores annimos
de las cartas a los Colosenses, Efesios, 1
Timoteo y Tito insisten que los esclavos y
otros en posiciones subordinadas deben
aceptar su suerte como la voluntad de Dios y
vivir su discipulado obedeciendo a los que
les dominen. Durante siglos esta tica de
subordinacin ha sido leda como el mensaje
del propio Pablo e inclusive ha controlado
la interpretacin de cartas que son
indiscutiblemente de l. Pero los intrpretes
modernos describen estas cartas cada vez
ms como esfuerzos, realizados despus de
la muerte de Pablo, por adaptar o acomodar
la memoria del apstol a las presiones que
las comunidades cristianas sentan en medio
de la sociedad romana. Estas cartas pueden
verse como desviaciones de la poltica de
Pablo en las asambleas que l serva. Como
veremos, las cartas propias de Pablo le
muestran luchando por la mutualidad de los
pobres contra los poderosos cdigos
sociales que legitimaban la desigualdad, la
subordinacin y la explotacin.

10 | CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA - Trad. Alicia Winters

CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 11


El Camino del Discipulado

VIVIR EN SOLIDARIDAD CON LOS OPRIMIDOS


Desde la primera carta de Pablo,
escrita a la asamblea en Thessalonike, se
evidencian los contornos de su praxis
apostlica entre las asambleas que l serva.
Sus cartas son instrumentos como tambin
su propia presencia personal y la de sus
colaboradores para fortalecer y animar
las asambleas a mantenerse firmes en
vidas de santidad y paciencia a pesar de la
persecucin.
Pablo recuerda a los
tesalonicenses que ellos se apartaron de los
dolos de la imagen del poder y privilegio
que los rodeaba y les anima mientras
esperan el advenimiento la parusa de
Jess (1 Tesalonicenses 1:9-10; 4:15). Este
lenguaje se deriva de la esfera diplomtica:
As como se les adverta muchas veces a las
ciudades que se preparasen para la llegada
en toda su potencia de un poderoso rey o
general, tambin los tesalonicenses deban
esperar la voz de mando y la trompeta que
sealar la parusa de Jess. Sin embargo,
el mensaje de Pablo es subversivo. El Seor
que l espera llegar como ladrn en la
noche (5:2), en el mismo momento cuando
ellos proclaman paz y seguridad (5:3)
el lema de la propaganda romana (pax et
securitas). En vez de buscar la elusiva paz
prometida por el patronato de la lite de
provincia, los santos han de practicar el
amor mutuo (3:11-13) y negarse a defraudar
el uno al otro (4:3-8), prefiriendo construir
una vida comunitaria calmada de autosuficiencia econmica, para no tener que
depender de nadie (4:9-12), buscando
siempre el bien comn (5:12-15),discernido
en comunidad (5:19-22).
Aunque Pablo escribe a la asamblea
de Filipos bajo circunstancias difciles

(encarcelamiento romano: 1:12-14), toca


muchos de los mismos temas. Elogia a la
asamblea por su fidelidad a l (y su ofrenda
para l), a Dios y a su vida juntos (1:1-11).
Les manda que disciernen juntos el bien
comn (1:9-10) y que se mantengan firmes
frente a la persecucin (1:27-30) para estar
listos para el Da de Cristo (1:10; 2:16).
Les recuerda su constitucin como
comunidad de apoyo mutuo (2:1-4), donde
estn encargados de realizar el modelo de
renuncia dado por el propio Jess (2:5-11).
Y plantea (como en 1 Tesalonicenses) la
expectativa que la asamblea ser vindicada
en su ciudadana celestial por el Seor que
transformar en gloria sus cuerpos de
humillacin (3:20-21).
Qu significara este lenguaje
acerca de mutualidad y ciudadana celestial
concretamente para las relaciones sociales
cotidianas en una ciudad romana?
Encontramos una respuesta dramtica en la
breve carta que llamamos Filemn. El
nombre es engaador: la carta realmente se
dirige a Filemn, nuestro querido amigo y
colaborador en el trabajo, a Apia nuestra
hermana, a Arquipo, nuestro compaero en
la lucha, y a la ekklesa en tu casa (1-2).
No podemos estar seguros cul de estos
miembros de la ekklesa sera el dueo del
esclavo Onsimo: inclusive esarelacin se
intima bastante ms adelante en la carta en
trminos muy sutiles (16).
Tampoco
podemos determinar exactamente cul fue el
deber que Pablo deca que poda mandar
a ese individuo (8): tan solo aceptar de
regreso al esclavo sin castigarlo? prestar al
esclavo a Pablo para un perodo indefinido?
S que podemos decir que Pablo quera que

su solicitud fuera tema de discernimiento de


toda la asamblea, no del dueo del esclavo
solo!
Ya
que
Pablo
nunca
dice
explcitamente al dueo del esclavo que le
otorgue libertad a Onsimo por el acto legal
de manumisin, muchos intrpretes han
estado de acuerdo que Pablo nunca
cuestion la institucin de la esclavitud.
Sobre todo en el sur de los Estados Unidos,
donde la esclavitud fue legal hasta la guerra
civil de 1860-1864, se acogi la sugerencia
de Pablo que Onsimo fuera aceptado ya
no como esclavo, sino como ms que
esclavo, como hermano amado (16) como
un prueba que, sea lo que fuera que la
hermandad cristiana implicaba, no era
incompatible con el comercio en esclavos.
(Desde luego, las instrucciones especficas a
cristianos dueos de esclavos en los escritos
deutero-paulinos reforzaron esa conclusin.)
En los ltimos veinte aos estas
conclusiones han sido desmentidas y se ha
reconocido la fuerza de la retrica de Pablo.
Pruebas contemporneas (por ejemplo,
cartas del consejero imperial y moralista
Sneca) nos muestran que en la edad
romana, eran bastante normales para el
sistema esclavista las peticiones que un amo
diera libertad a su esclavo por la
manumisin, o que aceptara a un fugitivo de
regreso sin castigarlo. Despus de todo, la
manumisin
quitaba
del
amo
la
responsabilidad de alimentar, vestir y alojar
a un esclavo que ya no le daba utilidades, y
la promesa de futura manumisin como el
trato suave brindado al fugitivo
presuntamente motivaba al esclavo a dedicar
ms aos en servicio obediente. Pero, en
contraste con suposiciones modernas, una

peticin franca por la manumisin de


Onsimo slo habra reforzado el derecho
soberano del amo sobre el esclavo, mismo
una solicitud formal pidiendo un castigo
ligero para un fugitivo retornado.
Esta carta no hace nada de eso.
Pablo nunca hace alusin al arrepentimiento
del esclavo ni apela a la misericordia del
amo. Antes, hace una oferta solemne de
pagar al amo si el esclavo le hizo dao
(18-19) lo cual, desde luego, un esclavo
fugitivo habra hecho simplemente privando
al amo de su labor. Una oferta directa para
comprar al esclavo habra encajado dentro
del sistema esclavista. Pero Pablo interpreta
la situacin de modo que al amo le dar
vergenza que el esclavo retomara su lugar
dentro de ese sistema. Habra dejado de
cumplir su deber; habra dejado de
obedecer el mandamiento implcito del
apstol (8), y no habra mostrado el respeto
apropiado para el apstol como su igual (17)
ni gratitud por que el apstol le haya dado su
propia vida (19). Cunto ms habra dejado
de vivir, por su propia buena voluntad y en
presencia de la asamblea, aquella amor
para con todos los santos por el cual Pablo
ya le felicit (4-5).
El acto de manumisin es irrelevante
para lo que es, segn Pablo, la cuestin
crucial: la fundamental igualdad de todos y
todas en la comunidad de la ekklesa. Sea
que Pablo creyera o no creyera que el
esfuerzo humano pondra fin al sistema
esclavista romano no dudaba, por
supuesto, que al fin Cristo destruira todo
dominio, toda autoridad y potencia (1
Corintios 15:24) pero para esta asamblea,
ya no se pudiera imaginar que un hombre

12 | CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA - Trad. Alicia Winters

CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 13


El Camino del Discipulado

tuviera sobre su hermano en el Seor el


poder de amo sobre esclavo.

Ms que cualquier otra carta, 1


Corintios nos permite or los ecos de esta
teologa de la prosperidad:

asociaciones sagradas en la carne delante


de ellos. Pero no deben los pobres
sentirse satisfechos que se les permita
participar en nuestras propias comidas
sagradas a Cristo, siempre que se queden
en su lugar? (11:17-24)
No deben algunos de esos viejos reconocer
que son inferiores a los ojos de Cristo,
simplemente porque han permanecido en sus
matrimonios con inconversos? (7:1-40)
Desde luego, podemos perdonar la ocasional
indiscrecin entre los nuestros, sobre todo si
se mantiene el nombre de una de nuestras
familias antiguas y honradas (5:1-2).
Somos, despus de todo una comunidad de
tolerancia e inclusin; podemos abarcar a los
de Pablo y a los de Apolos por igual (1:12).
De hecho, hasta incluimos a algunas
personas que se estn demandando la una a
la otra en los tribunales! (6:1-8) Y con
razn nos sentimos orgullosos de que
algunos de los nuestros ocupen elevadas
posiciones en el municipio, ponindose
togas sobre la cabeza como lo hace el propio
emperador (11:2-16). Agradecidos como
estamos a Apolos, tambin sentimos orgullo
en la habilidad de algunos de nuestros
propios jvenes a conmovernos con palabras
sabias. Pero este es otro tema espinoso: no
deben los pobres ceder el ruidoso desorden
de su culto lenguas de ngeles, qu va!
a la elocuencia de los buenos
predicadores? (captulos 12-14)

Sin duda la comida es para el


estmago y el estmago para la comida
(6:13); todas las cosas me son lcitas
(6:12; 10:23); un dolo no tiene una
existencia real (8:4). As que, por qu
no seguir participando con nuestros
vecinos (y socios) en comidas sagradas
en los templos de otros dioses? Desde
luego, algunos de los miembros ms
dbiles de la iglesia se sienten
ofendidos no son hbiles en la etiqueta
necesaria para pasar por alto las

Si la lite en efecto tena esta


mentalidad, podemos ver que Pablo se
opone a ella siempre que toque cuestiones
prcticas de la vida en comunidad. La
inmoralidad sexual y demandas contra
hermanos no han de ser toleradas (captulos
5-6). Por otra parte, es la vida santa y
pacfica que santifica a los bautizados no
la relativa libertad de restricciones sociales.
Los que son llamados a entrar en la
comunidad (es decir, bautizados en Cristo)

No sabemos la respuesta del amo a la


carta de Pablo; no sabemos cmo los dos
hombres, ya no esclavo y amo sino dos
hermanos, lograron definir su nueva vida de
hermandad dentro de la asamblea. Pero s
que sabemos que al buscar a Pablo, Onsimo
el primer esclavo propiedad de un
cristiano del que tenemos conocimiento
jug su propia vida por la visin de una
verdadera comunidad de iguales y as logr
poner fin al patriarcado de amor an
tolerado dentro de la ekklesa de su amo.
Como hemos visto, Corinto result
ser un caso difcil simplemente por la gran
preponderancia de cristianos acomodados
como el amo de Onsimo. Si bien los
estudiosos del pasado suponan que extraas
ideas religiosas haban infiltrado en la
iglesia de Corinto, hoy reconocemos que el
corazn del problema es la racionalizacin,
en trminos cristianos, de la riqueza y el
privilegio.

estando comprometidos o casados con otros,


incluidos los conyugues inconversos, no son
de ningn modo menos santos y no tienen
que luchar para liberarse del matrimonio,
aunque Pablo sabe que algunas separaciones
pueden ocurrir [7:10-11]). Las esposas y los
nios en estas familias no son menos
santificados (7:12-16). Tampoco deben los
comprometidos pensar que estarn en
pecado si dan consumacin a su
matrimonio (aunque Pablo preferira que
cualquiera permaneciera como l, o sea,
celibato [7:8-10, 25-31]).
Los esclavos no deben temer que su
status les haga de algn modo menos que
sus pares libres, aunque si tienen la
oportunidad de conseguir su libertad, deben
aprovecharla (7:21).
A pesar de una
tendencia comn en varias traducciones,
Pablo nunca dice que el matrimonio, o el
celibato, o la esclavitud o ninguna otra
posicin social, sea una vocacin a la que
Dios llama a las personas. Antes, Dios
llama a las personas, en cualquier situacin
donde se encuentren, a paz (7:15) y a la
obediencia (7:19).
El rechazo de Pablo a una ideologa
de privilegio es sostenido y amargo. Su
insistencia que los individuales de la
congregacin corintia son miembros de un
solo cuerpo (11:29; 12:12-31) hace eco a
una frase comn de la filosofa poltica
griega y romana, pero las autoridades
generalmente animaban a los pobres a
subordinar sus intereses a los del cuerpo
poltico mayor.
Sin embargo, Pablo
repetidas veces restringe la libertad de la
lite de Corinto. Todas las cosas me son
lcitas pero no todas convienen (6:12).
Todos nosotros tenemos conocimiento

pero el conocimiento envanece; ...el amor


edifica (8:1). Los dolos no son reales,
pero eviten que su libertad de alguna
manera presente un escndalo para los
dbiles (8:4, 9).
El conocimiento
afirmado por los poderosos es una pantalla
de humo que encubre indiferencia y
menosprecio para con los necios, los
vulnerables, los de rango inferior, los
que no son nada, los que no tienen nada
(1:27-28; 11:22).
Se hincharon con
jactancia, la auto-satisfaccin de los
adinerados, pero Pablo se burla de su
jactancia: Qu les hace superior? Qu
tienen que no hayan recibido? Y si lo
recibieron, por qu se gloran como si no
fuera dado? Ya estn saciados! Ya son
ricos! Sin nosotros, ya son reyes! (4:7-8)
Si bien los ricos de la iglesia de
Corinto han logrado justificar su decisin de
salir de los lmites de la ekklesa y entrar en
comunin con sus iguales sociales en la
plaza de la ciudad, no parece que hayan
podido aceptar a los de su propia asamblea
como iguales.
Antes, la comida
comunitaria, la Cena del Seor, todava
refleja la aguda estratificacin social que
prevalece en la sociedad ms amplia. All es
completamente apropiado que los honrados
e importantes tengan los mejores asientos, la
mejor comida, el mejor vino, y que los
pobres se defiendan como puedan. All cada
quien conoce su lugar frente a los dems y
se comporta de acuerdo con su condicin
social.
A los ojos de Pablo, estas
distinciones hacen perder el mismo carcter
de la comida comn como cena del Seor.
No slo reprocha a los corintios; recomienda
que si no pueden compartir la comida como
iguales, ms bien deben comer en casa
para no comer y beber su propia

14 | CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA - Trad. Alicia Winters

CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 15


El Camino del Discipulado

condenacin (11:20-22, 29).


Ello
significara que la asamblea de los santos
haba de desintegrarse en casas autocontenidos, ordenadas segn rango y
riqueza.
Claramente, para Pablo, la ekklesa
est constituida por la prctica de una
igualdad radical, la cual les costar mucho a
la lite. Deben ceder los privilegios a los
que tienen derecho por su status social, y
hacerlo pblicamente excluyendo de la
asamblea a uno que haya cometido ofensas
sexuales, retirndose de las funciones
cvicas donde se sirvan
alimentos
consagrados a los dioses de la ciudad,
negndose a decir oraciones en estas mismas
funciones. Las consecuencias naturales de
tales cambios sern ostracismo social, o
peor.
Sabemos, a partir de las tensas
protestas de 2 Corintios, que las palabras de
Pablo no fueron bien recibidas. De hecho,
su misma legitimidad como apstol fue
puesta en tela de juicio, dados los srdidos
detalles de sus arrestos en el pasado (y una
aparente sentencia a muerte [2 Corintios
1:9]!)
Evidentemente algunos corintios
preferan que sus lderes fuesen modelos de
virtud cvica, sin las manchas de
humillacin pblica o conviccin criminal
(en azotes, en crceles [6:5]). Tambin
preferan que sus lderes aceptaran apoyo

econmico, cosa que Pablo se neg a hacer


aparentemente bien consciente que esta
oferta le obligara ms a los ricos que a los
pobres (caps. 11-13).
Ni por un momento protesta Pablo
que todo lo que le pas fue un accidente, un
malentendido. Antes, en el momento de lo
que parece ser la mximo vergenza cvica
dice que fue llevado en procesin
triunfante por Cristo, difundiendo la grata
fragancia que viene de conocerle a l si
bien, para quienes no lo perciben, se trata de
un olor de muerte para muerte (2:14-17).
En su degradacin muy dolorosa y pblica,
los apstoles llevan en el cuerpo siempre la
muerte de Jess (4:10), as como los
aclitos de Csar llevan siempre imgenes
del poder y la gloria imperial. El uso en
Pablo de lenguaje que evoca los ritos
imperiales es ms que stira. Habla a una
lucha muy real por el poder, entre los
embajadores de un Seor crucificado y los
ministros de una edad que ha de terminar
(1 Corintios 7:31). La opcin que al final
Pablo pone delante de los ricos en 2
Corintios es igualmente clara. Pueden evitar
humillacin respondiendo a esta, su tercera
solicitud, y actuando con la generosidad de
asambleas mucho ms pobres (2 Corintios
8:2), las que ya han extendido su apoyo
generoso para responder a las necesidades
de los santos en Jerusaln (9:1-5).

QUITAR EL REFUGIO DE LA RELIGIN


Si en Corinto Pablo confront una
ideologa de complacencia confortable, en
otras cartas parece dirigirse a una oposicin
ms claramente religiosa. En Filipenses 3,
advierte contra los perros... los malos

obreros... los que mutilan la carne, una


aparente referencia a una campaa de parte
de algunos que animaban a los hombres de
la asamblea a aceptar la circuncisin (3:2-3).
Su carta a los glatas se escribe en un tono

duro de reproche y recriminacin: Una


campaa similar ha tenido xito en persuadir
a algunos en las asambleas de los glatas.
En ambos lugares y, significativamente,
slo en estos lugares Pablo provee los
pocos detalles autobiogrficos de los que
podamos
tener
seguridad.
Fue
circuncidado el octavo da, miembro del
pueblo de Israel, de la tribu de Benjamn, un
hebreo nacido de hebreos; en cuanto a la ley,
fariseo; en cuanto a celo, perseguidor de la
iglesia; en cuanto a la justicia que se basa en
la ley, irreprochable (Filipenses 3:5-6).
Respecto a su vida anterior en el judasmo
ioudaismos dice a los glatas que haba
dejado atrs a muchos de sus compaeros
judos, siendo mucho ms celoso de las
tradiciones de mis padres y llegando al
punto de perseguir a las ekklesai (Glatas
1:13-14). Dice a los filipenses que ha
llegado a considerar esas ganancias como
prdida...
por
la
excelencia
del
conocimiento de Cristo Jess mi Seor
(3:7-8).
Debido al tono estridente de estas
advertencias contra aceptar la circuncisin,
los intrpretes cristianos rpidamente
concluan que Pablo era un converso del
judasmo a una nueva religin, el
cristianismo.
Estos intrpretes sealan
tambin el hecho que aqu y en Romanos
Pablo habla en trminos negativos de la vida
bajo la ley y observan que mira atrs a su
anterior vida en el judasmo como algo
que haya abandonado, Por su parte, los
intrpretes judos muchas veces lo han
tildado apstata o renegado de la
observancia de la Tor. Hasta hoy
especialmente hoy se multiplican los
intentos eruditos de desenredar los nudos
gordianos respecto a Pablo, los judos y la

ley.
Pero irnicamente, mucha de la
discusin moderna pasa por alto una
observacin sencilla pero importante: Pablo
escribe todas sus cartas a congregaciones
compuestas predominantemente de gentiles.
Aunque generaciones de intrpretes
cristianos se han preocupado por describir
una u otra forma de oposicin juda,
generalmente con el fin de resaltar la
superioridad de las ideas de Pablo sobre los
conceptos judos, han ignorado un
interrogante mucho ms central: Qu
motivara a los adherentes gentiles a las
asambleas de Pablo a buscar la
circuncisin?
La respuesta corre como una falla
geolgica desde la primera carta paulina
hasta la ltima. Pablo dice que ha advertido
claramente a las asambleas que los que se
han apartado de los dolos a Dios deben
esperar tribulacin y persecucin porque
para
esto
estamos
puestos
(1
Tesalonicenses 1:6-10;3:1-4). Ahora estn
llamados a mirar al mundo alrededor de
ellos como repleto de tinieblas e
inmundicia, destinado para ira, y a sus
vecinos, hasta su propia familia, como
dormidos, borrachos como gentiles
(4:5).
Pero ellos mismos no se han
convertido en judos y as no pueden buscar
apoyo ni abrigo en la comunidad de la
sinagoga.
Tampoco pueden ofrecer la
antigua herencia de los judos como
explicacin para su propia retirada repentina
e inexplicable de las rutinas sagradas de la
vida cotidiana en la ciudad romana. Un rito
como la circuncisin debi de parecerles
tentador. Despus de todo, sealaba una
clara transicin a una identidad reconocida

16 | CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA - Trad. Alicia Winters

CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 17


El Camino del Discipulado

pblicamente, y sancionada oficialmente (si


bien muchas veces denigrada y difamada),
que prometa abrigo de menosprecio y
abuso. Es bastante claro de Glatas que los
bautizados contemplaban la circuncisin no
como la entrada en una vida de observancia
de la Tor en el seno de la sinagoga
porque entonces no tendra sentido la
solemne advertencia de Pablo: cada
hombre que se deje circuncidar... est
obligado a obedecer toda la ley (5:3). Ms
bien, los que aceptaban la circuncisin para
s mismos, y que la animaban en las
asambleas, lo hacan solamente para no
padecer persecucin por la cruz de Cristo
(6:12). En vez de permitir que los creyentes
gentiles adopten un alias religioso protector
judaizar Pablo ofrece nicamente la
seguridad del nuevo estilo de vida que han
descubierto en comunidad: todos los dones
del Espritu se encuentran en estima, apoyo
y nimo mutuo, sobrellevando las cargas los

unos a los otros (5:22 - 6:6). Hay que notar


que en ninguna de sus cartas Pablo hace una
diagnstica completa de la condicin
juda, ni mucho menos una crtica o
ataque contra el judo.
Hasta en
Romanos 2 donde muchos han percibido
un ataque as el estilo paulino de llamado
y respuesta tiene el fin de atraer a el
judo a su lado mientras se dirige a los
lectores gentiles. Si el judo, al que se le han
dado las gloriosos privilegios de la alianza
(3:2; 9:1-4), no obstante est plenamente
obligado a rendir cuentas a Dios, sin recurso
a creencia o identidad religiosa como
defensa o excusa, entonces seguramente
ningn otro lo podr hacer (3:9, 19-20). El
judo no es el blanco, sino el ejemplo que
prueba el punto que Pablo est tratando de
hacer. Mucho menos los gentiles que han
venido a Cristo pueden presumir de su
bautismo para protegerlos del juicio sobre
sus obras (2:1-16; 6:1-23).

LA OBEDIENCIA DE LAS NACIONES


Romanos la ltima y ms
complicada de las cartas de Pablo muestra
la urgencia con la que Pablo confrontaba a
todas las asambleas con la exigencia de una
vida justa y santa. Este no es un testamento
teolgico, ni un ensayo sobre un tema por
til que esa suposicin pudiera ser en la
historia de la doctrina cristiana. Tanto como
cualquiera de las cartas de Pablo, Romanos
se edifica sobre el cambio fundamental en la
vida que el bautismo significa para sus
lectores. La idolatra, inmoralidad, injusticia
y deshonra del mundo romano (1:18-32) se
dejan atrs en el bautismo. El pecado ya no
ha de reinar en los cuerpos de los
creyentes (6:1-23). Ahora han de presentar

sus cuerpos como sacrificio vivo, santo,


agradable a Dios, que es vuestro verdadero
culto. No se conformen a este mundo
(12:1-2). Su respuesta positiva a la carta de
Pablo les har parte de la ofrenda agradable
de los gentiles que es su responsabilidad
apostlica recoger (15:14-16). Es decir, la
carta a los romanos est dirigida al
convertirse de dolos a Dios tanto como lo
es 1 Tesalonicenses.
El clmax de la carta es la peticin
apasionada de Pablo en los captulos 9-11,
una peticin arraigada en la indeleble
identidad tnica de Pablo (9:1-4) y el
compromiso irreversible de Dios a Israel

(11:1-2, 25-27). Advierte a los gentiles en


las asambleas romanas que no se jacten
sobre sus vecinos judos (11:13-21) ni que
pretendan ser ms sabios de lo que son
(11:25). As como en las cartas a los
corintios, los giros del argumento de Pablo e
informacin de otras fuentes ms o menos
contemporneas nos permiten reconstruir
con cierta confianza la situacin a la que l
se dirige. Creyentes judos en Jess tales
como Prisca y Aquila (16:3-4) u otros
parientes que Pablo identifica slo aqu
(Andrnico y Julia [16:7]; Herodin [16:11];
comprese 116:21) probablemente han
regresado a la ciudad despus de ser
expulsados por el emperador Claudio (as
Hechos 18:2; comprese Suetonio, Vida de
Claudio 25:3). La miserable situacin de los
refugiados cristianos y el desprecio que les
mostraba los miembros de la aristocracia
romana son evidentes de posteriores escritos
romanos y del anti-judasmo estridente de
los consejeros de Nern.
Cuando Pablo se dirige a los
poderosos (o fuertes) y los dbiles
respecto a cuestiones de alimentos inmundos
(14:1 - 15:13; vase 14:14) emplea el
vocabulario romano comn de honor y
desprecio para hablar de los de status alto y
bajo. A travs de estos ltimos captulos de
la carta, su preocupacin es que los gentiles,
relativamente cmodos (los fuertes
[15:1]), no hagan nada en las asambleas
romanas para provocar o desafiar a los
dbiles sino que busquen edificarlos y
satisfacer sus necesidades (la traduccin
peyorativa soportar sus flaquezas es
poco apta).
Si el propsito de Pablo aqu es
animar una vida santa entre creyentes
gentiles, como en toda otra asamblea a la

que se dirigi, entonces tambin afronta un


reto nuevo y sin precedente. Las preguntas
retricas que aparecen a travs de la carta
revelan el problema central: la percepcin
entre las asambleas gentiles que la
infidelidad de algunos judos har nula la
fidelidad de Dios (3:3-9), que Dios ha
rechazado a su pueblo (11:1). Esfuerzos
por derivar estos interrogantes como
conclusiones ms o menos naturales de la
propia teologa de Pablo no han resultado
convincentes.
Ms bien, Pablo aqu
confronta una forma nueva y virulenta del
menosprecio general a los judos que
rondaba en el aire romano, especialmente
entre la aristocracia, ahora con un nuevo
fundamento como hecho teolgico en la
iglesia de los gentiles. Seguramente la
miseria de los judos es una prueba del juicio
de Dios. Seguramente se cortaron ramas de
la sagrada raz de Israel, y los gentiles
fueron injertados en su lugar (11:17).
Sabemos que dentro de cincuenta aos de
esta carta, justamente esa teologa del
reemplazo de Israel por el cristianismo
gentil llegara a ser la doctrina establecida y
ortodoxa slo a ponerse en duda
nuevamente a fines del siglo XX. En
Romanos vemos a Pablo luchando contra su
primera aparicin.
A travs de los tortuosos captulos 911 Pablo trata de explicar que la suerte que
ahora parece ser el destino final de Israel no
es nada por el estilo. Dios ha endurecido
a Israel as como endureci a Faran
(9:16-18; 11:7-10), pero este endurecimiento
no es permanente.
Es la misteriosa
estrategia de Dios para provocar a Israel a
celos por medio del xito de la misin a los
gentiles o sea, de la misma obra de Pablo
para ganarlos al final: y as de esta

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CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 19


El Camino del Discipulado

manera todo Israel ser salvo (11:25-32).


La respuesta apropiada de la iglesia gentil es
humildad que ninguno piense de s
mismo ms de lo que debe pensar (12:3);
amor genuino, afecto mutuo y aportar a
las necesidades de los santos (12:9-13). Y
se trata especialmente de consideracin para
con los dbiles (15:1-2), queriendo decir,
segn parece, los circuncidados de Roma,
cuyo siervo Cristo vino a ser (15:8), y
tambin los santos de Jerusaln (15:2529).
Desde luego, esto requiere un
cambio de corazn, una transformacin
genuina por medio de la renovacin de su
entendimiento que pondr la iglesia gentil
en conflicto con este mundo (12:1-2).
Aunque los primeros captulos de Romanos
muchas veces se leen como un ensayo
abstracto sobre la salvacin en Cristo, Pablo
quera que lograran la misma alienacin de
los estndares de el mundo ms
especficamente los estndares de la cultura
romana imperial que l pide en los ltimos
captulos. Los odos romanos no habran
perdido el contraste implcito entre Jess, el
genuino Hijo de Dios, del linaje de David
segn la carne, y confirmado con poder
segn el espritu de santidad por la
resurreccin de entre los muertos (1:3-4), y
las pretensiones del emperador Nern, de ser
el Hijo de Dios por el linaje de Julio Csar y
Claudio, fallecido pero recientemente
divinizado. (En realidad, se ridiculizaban
estas pretensiones en caricaturas y hasta en
una stira escrita por Sneca, el propio
consejero de Nern, sobre todo sus
declaraciones que descendi del hroe
romano Eneas y su divinizacin de su to
Claudio cuya muerte, segn una creencia

ampliamente difundida, fue lograda por la


madre de Nern por medio del veneno.) Los
odos romanos tampoco habran perdido el
claro juicio contra aquellos cuya arrogancia,
idolatra y abuso de los cuerpos de otros
haban llevado a la total depravacin y
homicidio (1:18-32). Juicios similares de
los crmenes de Nern fueron hechos por
contemporneos, hasta dentro de la
aristocracia romana.
Sin embargo, el
propsito de Pablo no es denigrar a un rey
malvado, sino hacer a sus lectores caer en la
cuenta de la tremenda disparidad entre lo
que el mundo llama justicia y la justicia de
Dios (1:15-17).
En Romanos, se explotan las
pretensiones de la casa imperial, como
tambin la presuncin de la superioridad del
pueblo romano sobre pueblos sbditos como
los judos. La justicia de Dios ira divina
contra la maldad y fidelidad divina a la
alianza con Israel puede todava parecer
un misterio. Pero es un misterio que ya
est siendo revelado a los que tengan ojos
para ver (1:17-18; 11:25-26), en la
depravacin a la que Dios ha abandonado a
los malos (1:18-24) y en la preservacin de
un remanente en Israel (11:1-7). Pablo
pide cambios sencillos a sus lectores
gentiles: respeto mutuo, deferencia a los
dbiles, consideracin para con Israel,
evitar perturbaciones civiles (13:1-7). Pero
en su visin ms amplia, su obediencia no
significa nada menos que la participacin en
aquel da glorioso previsto por los profetas
de Israel, cuando las naciones se uniran a
Israel en santa adoracin al Dios de Israel
(15:6-13).

EL LEGADO DE PABLO
La historia no ha sido bondadosa con
la visin de Pablo. No sabemos cmo la
iglesia romana respondi a la carta de Pablo.
El libro de Hechos nos dice que la misin
que les describi en Romanos 15:22-23 su
entrega de la ofrenda, y su presentacin de
una delegacin de gentiles santos, a las
autoridades del templo en Jerusaln
termin en desastre. Pablo fue acusado sin
razn, nos insiste Lucas de violar la
santidad del templo llevando a los gentiles a
su patio interior (Hechos 21:27-36). Logr
evitar la muerte nicamente por su apelacin
a la guarnicin romana pidiendo proteccin
(21:37 - 22:29). A continuacin hubo una
serie de audiencias, ante autoridades judas y
romanas por igual, hasta que Pablo hizo una
apelacin a Csar, esto es, a Nern (25:112).
Hechos termina sin decirnos la
disposicin final del caso de Pablo. Sin
embargo, escritos cristianos posteriores
recuerdan su ejecucin en Roma, vctima de
la espada romana que l haba dicho a la
congregacin romana no era ninguna
amenaza vaca (Romanos 13:4).
La muerte ahorr a Pablo las
decepciones que sacudiran las iglesias
durante las prximas dcadas: la brutal
supresin romana de la rebelin de los
judos y, con ella, la aparente desaparicin
de la iglesia de Jerusaln; el ascendiente de
los gentiles y la creciente divisin entre
iglesia y sinagoga; vulnerabilidad cada vez
mayor a la persecucin en tanto el
movimiento cristiano ganaba notoriedad
pblica. Pablo no anticip nada de esto.
Tampoco pudiera haber imaginado cmo su
propia memoria sera apropiada y plasmada
para responder a las necesidades percibidas

de cristianos posteriores.
Algunos lo
recordaban como un radical itinerante que
predicaba un evangelio de retiro de las
obligaciones cvicas y de igualdad entre
hombres y mujeres (como la obra Hechos de
Pablo y Tecla, de principios del siglo III).
Una reaccin ms defensiva a las presiones
del ambiente social produjo un Pablo ms
conservador y patriarcal, el campen de la
subordinacin casera que ahora aparece en
nuestro Nuevo Testamento (Efesios, 1
Timoteo, Tito).
Los Hechos de los
Apstoles hizo mucho para consolidar la
reputacin de Pablo como fundador de la
iglesia gentil. La encclica que llamamos
Efesios evit los complejos argumentos de
Romanos y Glatas y declar sencillamente
que Cristo aboli la ley con sus
mandamientos y ordenanzas (2:15), un
concepto difcil de reconciliar con el del
propio Pablo (comprese Romanos 3:31),
pero bienvenido en la emergente iglesia
gentil. Para fines del siglo II, cuando
Marcin y otros cristianos gnsticos
reemplazaron al profeta apocalptico de la
redencin de Israel con Pablo el gnstico, la
transformacin estaba casi completa.
Estamos ahora a una tremenda
distancia de los acontecimientos que
inspiraron la incontenible esperanza de
Pablo. Pablo no es el nico escritor del
Nuevo Testamento que nos confronta con la
matriz apocalptica en la que la fe cristiana
naci, pero sus cartas hacen la confrontacin
inevitable.
Una respuesta moderna es
buscar restaurar las creencias apocalpticas
del primer siglo a fin de recapturar algo de
la seguridad de la inminencia que Pablo
expresa en sus cartas. Pero ello es como

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CORPORACIN UNIVERSITARIA REFORMADA 21


El Camino del Discipulado

tratar de habitar una casa construida para


otros, muchsimo tiempo atrs.
Otros aspectos de la visin de Pablo
pueden resultar ms urgentes y desafiantes
para nuestro da. Pablo vio la cruz como la
seal inconfundible de la implacable
hostilidad a Dios de los poderes de este
mundo (1 Corintios 2:8), y la resurreccin
como la seal segura del triunfo final de
Dios sobre esos poderes (1 Corintios 15:2028). En la larga noche antes de ese
amanecer un tiempo repleto de
dificultades, angustias, persecucin, hambre,
desnudez, peligro, espada Pablo oa los
gemidos de una creacin cautiva, el clamor
de hombres y mujeres que anhelaban la
libertad gloriosa de los hijos e hijas de
Dios, como el movimiento del mismo
Espritu de Dios a travs de nuestro mundo
(Romanos 8:18-25). Estos temas se han
prendido a travs de las partes del mundo
donde las luchas por las ms bsicas
necesidades humanas han plasmado
poderosas y florecientes teologas de
liberacin. Estas teologas an parecen
extraas
a
muchos
creyentes
norteamericanos, pero la razn puede
hallarse en precisamente los tipos de

obstculo material e ideolgico a la genuina


mutualidad y solidaridad con los oprimidos
que Pablo enfrentaba en la cultura romana
del primer siglo.
El tremendo individualismo de la
cultura occidental hoy da ms debido a las
fuerzas del capitalismo industrial y la
saturacin de nuestras vidas por los medios
electrnicos que a ningn herosmo estoico
de parte de nuestros antepasados corroe la
comunidad y la compasin por igual.
Necesitamos escuchar las exhortaciones de
Pablo que nos despertemos del sueo y
vivamos nuestras responsabilidades para con
nuestros prjimos. Necesitamos sentir la
mordacidad de su enojo frente a la
espiritualidad pagada de s misma y la
arrogancia que bautiza los privilegios como
dados por Dios. Y cuando nos encontramos
a una distancia segura de los riesgos del
discipulado genuino, necesitamos or su
ardiente insistencia que sin el hambre, la
persecucin, el encarcelamiento, la tortura y
las muertes de aquellos que se atreven a
construir una nueva humanidad en la sombra
de un orden, no aparecern en el mundo
alrededor de nosotros ni la muerte de Jess
ni el poder de su resurreccin.

RECURSOS PARA ESTUDIO ADICIONAL


He hecho argumentos ms detallados para algunas de las interpretaciones presentadas aqu en el
libro Liberating Paul: The Justice of God and the Politics of the Apostle [Liberando a Pablo: La justicia
de Dios y las polticas del apstol] (Maryknoll: Orbis; Sheffield: Sheffield Academic Press, 1994). Justin
L Meggitt presenta un retrato sombro de la pobreza en la edad de Pablo y seala la importancia de la
tica de mutualidad en las iglesias de Pablo, en Paul, Poverty and Survival, [Pablo, pobreza y
supervivencia], Estudios del Nuevo Testamento y su mundo (Edimburgo: T & T Clark, 1998). Dieter
Georgi, Remembering the Poor: The History of Pauls Collection for Jerusalem [Recordar a los pobres:
La historia de la coleccin de Pablo para Jerusaln) (Nashville: Abingdon, 1965, 1992) y David Horrell,
The Social Ethic of the Corinthian Correspondence [La tica social de la correspondencia con los

corintios] (Edimburgo: T & T Clark, 1996) ofrecen valiosas apreciaciones de los aspectos materiales de la
obra de Pablo.
Importantes estudios recientes sobre la cultura e ideologa imperial, y sus implicaciones para la
interpretacin de las cartas de Pablo, estn bien representados en los ensayos recogidos en Richard A.
Horsley, ed., Paul and Empire: Religion and Power in Roman Imperial Society [Pablo e imperio:
Religin y poder en la sociedad imperial romana] (Filadelfia: Trinity Press International, 1996). James C.
Scott desarrolla la nocin de transcripciones ocultas y pblicas en Domination and the Arts of
Resistance: Hidden transcripts [Dominacin y las artes de la resistencia: Transcripciones ocultas] /New
Haven: Yale University Press: 1990). Para los retos que afrontaban la identidad juda bajo el
imperialismo romano, vase John Barclay, Jews in the Mediterranean Diaspora from Alexander to Trajan
(323 BCE - 117 CE) [Los judos en la dispora mediterrnea desde Alejandro hasta Trajano (323 a.e.c. 117 e.c.) (Edimburgo: T & T Clark, 1996). Para una juiciosa aplicacin de estas percepciones a Pablo,
vase Calvin J. Roetzel, Paul: The Man and the Myth [Pablo: El hombre y el mito] (Columbia:
University of South Carolina Press, 1998).
Sobre cuestiones en torno a la persecucin por Pablo de las iglesias de Judea y su posterior
cambio de poltica (el trmino conversin lleva matices poco afortunadas hoy da) he dependido de
percepciones y argumentos de Paula Fredriksen, From Jesus to Christ: The Origins of the New Testament
Images of Jesus, [De Jess a Cristo: Los orgenes de las imgenes de Jess en el Nuevo Testamento]
(New Haven: Yale University Press, 1988) y Alan F. Segal, Paul the convert: The Apostolate and
Apostasy of Saul the Pharisee [Pablo el converso: El apostolado y la apostasa de Saulo el Fariseo], (New
Haven: Yale University Press, 1990). La interpretacin apocalptica del pensamiento paulino cuenta con
una herencia impresionante, desde la obra seminal de Alberto Schweitzer, The Mysticismo of Paul the
Apostle [El misticismo de Pablo el apstol], trad William Montgomery (Londres: Adam & Charles Black,
1967; primera traduccin al ingls 1931) hasta destacadas obras recientes como Ernst Ksemann
Commentary on Romans [Comentario sobre Romanos], traduccin G Bromiley (Grand Rapids:
Eerdmans, 1980); J. Christiaan Beker, Paul the Apostle: The Triumph of God in Life and Thought [Pablo
el apstol: El triunfo de Dios en vida y pensamiento] (Filadelfia: Fortress, 1980); y E. P. Sanders, Paul
and Palestinian Judaismo: A Comparison of Patterns of Religion [Pablo y el judasmo de Palestina: Una
comparacin de modelos de religin] (Filadelfia: Fortress, 1977).
La literatura respecto a la actitud de Pablo para con la Tor es amplia y compleja. Probablemente
no hay una introduccin ms accesible a estas cuestiones y a la diferencia que significa leer las cartas de
Pablo como dirigidas a gentiles que John G. Gager, Reinventing Paul [Reinventar a Pablo] (Princeton:
Princeton University Press, 2000). Le debo mucho a la discusin concisa y lcida de estas cuestiones en
Paula Fredriksen, From Jesus to Christ.
Mi lectura de la correspondencia con los corintios en trminos de tensiones sociales y polticas
depende en parte de Peter Marshall, Enmity in Corinth: Social Conventions in Pauls Relations with the
Corinthians [Enemistad en Corinto: Convenciones sociales en las relaciones de Pablo con los corintios]
(Tubingen: Mohr/ Siebeck, 1|987), John K. Chow, Patronage and Power; A Study of Social Networks in
Corinth [Patronato y poder: Un estudio de redes sociales en Corinto] (Sheffield: JSOT Press, 1992), y

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El Camino del Discipulado
Dale B. Martin, The Corinthian Body [El cuerpo corintio] (New Haven: Yale University Press, 1995).
He recibido mucho beneficio de Antoinette Clark Wire, The Corinthian Women Prophets: A
Reconstruccin through Pauls Rhetoric [Las mujeres profetas de Corinto: Una reconstruccin a travs de
la retrica de Pablo] (Filadelfia: Fortress, 1990), aunque no comparto su apreciacin que toda la carta se
dirige a y en parte contra un fuerte grupo de mujeres en la iglesia de Corinto.
Mark Reasoner ha suministrado percepciones cruciales respecto al contexto poltico del lenguaje
del dbil y el fuerte en Romanos y para mi conocimiento, ha introducido la nocin del
etnocentrismo romano detrs de la carta en su obra The Strong and the Weak: Romans 14:1 - 15:13 in
Context [El fuerte y el dbil: Romanos 14:1 - 15:13 en su contexto] (Cambridge: Cambridge University
Press, 1999). El caracter de esta carta sigue molestando a los intrpretes. Hace casi una dcada apareci
una segunda edicin expandida de la valiosa coleccin de ensayos en Karl P. Donfried, The Romans
Debate [El debate sobre Romanos] (Peabody: Mass.: Hendrickson, 1991), y mucho ha sucedido desde
entonces. Persiste la aproximacin segn categoras tradicionales (Dios, antropologa, soteriologa),
notablemente en la obra monumental de James D. Dunn, The Theology of Paul the Apostle [La teologa
de Pablo el apstol] (Grand Rapids: Eerdmans; Cambridge: Cambridge University Press, 1998). Esta
aproximacin ha sido cuestionada seriamente a partir de esfuerzos recientes por entender la carta en el
contexto de las corrientes ideolgicas estoica, cnica y augustiana: vase Stanley K. Stowers, A
Rereading of Romans: Gentiles, Jews (New Haven: Yale University Press, 1994); F. Gerald Downing,
Cynics, Paul, and the Pauline Churches [Los cnicos, Pablo y las iglesias paulinas] (Londres y Nueva
York: Routledge, 1998), y John L. White, The Apostle of God [El apstol de Dios] (Peabody, Mass.:
Hendrickson, 1999).
La percepcin que desde Romanos 1:18 en adelante Pablo est criticando la construccin
ideolgica de un orden social injusta a la luz de la justicia de Dios proviene casi exclusivamente de la
interpretacin bblica latinoamericana: Juan Luis Segundo, The Humanist Christology of Paul [La
cristologa humanista de Pablo] traduccin John Drury (Maryknoll: Orbis, 1986); y Jos Miranda, Marx
and the Bible: A Critique of the Philosophy of Opression [Marx y la Biblia: Una crtica de la filosofa de
opresin], traduccin John Eagleson (Maryknoll: Orbis, 1974). En cuanto a contrastes especficos con la
propaganda imperial, he seguido sugerencias hechas por Dieter Georgi en un ensayo que aparece en
Horsley, Paul and Empire (vase anteriormente) y en un ensayo ms extenso sobre Romanos en A
Postcolonial Commentary on the Bible [Un comentario postcolonial sobre la Biblia], ed. R. S.
Sugirtharajah (Sheffield: Sheffield Academic Press, a publicarse an).