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CAPITULO 1

Texas,1892
-Me trae sin cuidado que seas copropietaria del rancho! No vas a administrarlo!
-Eso no es justo y t lo sabes! Si Tyler estuviese aqu le permitiras administrarlo.
-Tyler es un hombre hecho y derecho, y t, Casey, tienes slo diecisiete aos.
-Cmo puedes decir eso? Un hombre hecho y derecho? Slo nos llevamos un ao, y
a mi edad hay muchas mujeres casadas y con tres hijos. No es eso bastante
madurez, para ti? O acaso el problema es que soy mujer? y como te atrevas a
admitir que se es el problema, nunca volver a dirigirte la palabra.
-En este momento te lo agradecera.
Ninguno de los dos hablaba en serio pero, vindolos, cualquiera habra pensado lo
contrario. Courtney Straton observ a su marido y a su hija, que se miraban con ira, y
lanz un largo y sonoro suspiro con la esperanza de captar su atencin. No surti
efecto. La discusin haba subido de tono, y cuando Chandos y Casey discutan, de
nada serva la sutileza. Posiblemente, pensaba Courtney, ni siquiera recordaban que
ella estaba presente.
El conflicto vena de lejos. Sin embargo sus disputas nunca haban sido tan acaloradas
hasta ese momento. Desde la muerte de Fletcher Straton el ao anterior, estaba en
duda el futuro del rancho Bar M. El propietario debera haber sido Chandos, pero
Fletcher, conociendo a su hijo, haba incluido en el testamento una clusula segn la
cual si Chandos repudiaba la herencia, el rancho correspondera en partes iguales a
sus tres nietos. Yeso era precisamente lo que haba ocurrido.
Chandos no necesitaba el rancho. Se haba establecido por su cuenta, y las cosas le
iban bien. Su principal acicate haba sido demostrar a su padre que estaba a su
misma altura, y lo haba conseguido con creces. Quiz no lo haba igualado en acres,
pero s en cabezas de ganado, y su casa era casi el doble de grande que la de
Fletcher, lo cual la converta prcticamente en una mansin.
Unidos, los ranchos Bar M y K.C. constituan una de las mayores haciendas de Texas.
Dado que pertenecan a padre e hijo, la gente siempre los haba considerado una
nica hacienda. Slo el padre y el hijo pensaban lo contrario, y en esos momentos ya
slo Chandos, que insista en mantenerlos separados.
Pero una cosa era mantenerlos separados y otra muy distinta consentir que su hija
administrase el rancho. Chandos era un hombre de genio vivo, y Casey no facilitaba
las cosas planteando aquello con tal terquedad, por ms que el asunto fuese muy
importante para ella.
Padre e hija eran muy parecidos. A diferencia de sus dos rubios hermanos, Tyler de
dieciocho aos y Dillon, que contaba slo catorce, Casey haba salido a su padre en
el temperamento y los rasgos fsicos. De l haba heredado el cabello, negro como el
carbn, y tambin la estatura, pues con su metro setenta y cinco era prcticamente
la chica ms alta del condado.
De Courtney tena slo los bellos ojos, que en Casey posean el suave resplandor del
mbar. Y pese a lo mucho que se preciaba de ser ya una mujer como de hecho lo era
con arreglo a las pautas del Oeste, donde las mujeres se casaban a tan corta edad,
sus formas no haban adquirido an la redondez femenina; era delgada, alta y
desgarbada como su padre, aunque sin los msculos de ste.
As y todo, era una muchacha atractiva, por lo menos cuando se quedaba quieta lo
suficiente para que uno se fijase en ella. El problema era que Casey nunca paraba
quieta. Tanto de pie como sentada, estaba en permanente movimiento: pasendose
de un lado a otro con masculinas zancadas o gesticulando con las manos.
Pero si uno la sorprenda en sus contados momentos de sosiego, reparaba en sus
grandes ojos, su piel tersa e impoluta bajo el intenso bronceado, y su nariz
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respingona. Tena las cejas quiz demasiado pobladas y la barbilla un tanto


pronunciada como su padre pero, unidos a sus pmulos finamente dibujados, esos
rasgos pasaban casi inadvertidos. Sin embargo lo ms desconcertante era que, al
igual que Chandos, posea una asombrosa capacidad de ocultar por completo sus
emociones cuando se lo propona, de modo que era imposible adivinar qu pensaba
o senta.
Aqulla no era una de esas ocasiones. Pero Casey tena asimismo otra de las
cualidades de Chandos: el don de la estrategia. Por lo general, cuando una tctica no
daba resultado recurra a otra. Levantar la voz no haba dado resultado, as que
adopt un tono ms tranquilo.
-Pero el Bar M necesita una persona al frente.
-Sawtooth se las arregla bien -contest Chandos.
-Sawtooth tiene sesenta y siete aos. Estaba retirado y viva plcidamente en su
pequeo rancho cuando muri el abuelo. Accedi a tomar las riendas slo hasta que
encontrases a otro. Pero no has encontrado a nadie dispuesto a aceptar esa
responsabilidad por menos de la mitad de los beneficios, y te niegas a ocuparte t
mismo.
-Aqu tengo ya bastantes quebraderos de cabeza. No puedo repartir mi tiempo.
-Pero yo s -lo interrumpi Casey-, y estoy capacitada. T bien lo sabes. Una tercera
parte del Bar M me pertenece. Tengo todo el derecho.
-An no has cumplido los dieciocho, Casey.
-Y qu tiene que ver la edad con esto, si puede saberse? Adems, los cumplir dentro
de unos meses.
-Y ser entonces cuando debas empezar a preocuparte de encontrar un marido y
formar tu propia familia, cosa que te sera imposible si cargases con las
responsabilidades del Bar M.
-Un marido! -gru Casey-. Yo hablo slo de un par de aos, pap, hasta que Tyler
vuelva de la universidad. Las obligaciones de un rancho no tienen secretos para m.
T mismo te has encargado de eso. Me has enseado todo lo que s sobre cmo
administrar un rancho, sobre cmo sobrevivir.
-se ha sido mi mayor error -mascull Chandos.
-No, eso no es verdad -terci por fin Courtney-. Queras que Casey fuese capaz de
afrontar cualquier situacin si nosotros no estbamos para ayudarla.
-T lo has dicho -respondi l-: Si nosotros no estbamos.
-Quiero ocuparme del rancho -insisti Casey-, y no he odo una sola razn de peso que
me convenza de lo contrario.
-Eso es porque no escuchas, seorita -replic su padre con expresin ceuda-.
Primero, eres demasiado joven; segundo, eres una mujer, y por tanto los cuarenta y
pico vaqueros del Bar M no van a aceptar rdenes tuyas; y por ltimo, has llegado a
una edad en que deberas casarte. No encontrars marido si te pasas la vida
enterrada entre los libros de cuentas del rancho y vuelves a diario mugrienta y
sudada de la pradera.
Casey haba enrojecido, probablemente de ira, pero era difcil saberlo.
-Ya estamos otra vez con el marido! -exclam casi con desprecio-. En los ltimos dos
aos no ha aparecido por estas tierras un solo hombre digno siquiera de fijarme en
l. O acaso te trae sin cuidado con quin me case? Porque si es as, se me ocurre
una docena de hombres que valdran. Maana mismo ir a pescar a uno si se es el
requisito para.
-No seas impertinente.
-Hablo muy en serio -asegur ella-. Si estuviese casada consentiras que mi marido
administrase el Bar M, no es as? Eso te parecera aceptable. Muy bien, pues te
presentar aun pretendiente en menos...
-No sers capaz. No te casars slo por echar mano a esos libros de cuentas...
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-Hace meses que echo mano a esos libros de cuentas, pap. Por si no lo has notado,
Sawtooth est medio ciego. Cada vez que intenta cuadrar los libros, le da un terrible
dolor de cabeza y se pone realmente enfermo.
En esta ocasin fue Chandos quien enrojeci, y en su caso era sin duda de ira.
- Por qu no he sido informado de eso ? -pregunt.
-Quiz porque siempre que Sawtooth viene a verte, andas por ah, en algn lugar de la
pradera. Y quiz porque no te has dignado a poner los pies en el Bar M para
averiguar el motivo de sus visitas. Y quiz porque en realidad el Bar M no te interesa.
Preferiras verlo en la ruina ahora que el abuelo ha muerto, slo por deshonrar su
memoria.
-Casey! -exclam Courtney, escandalizada.
Pero la joven ya haba palidecido. Se haba pasado de la raya y era consciente de ello.
Sin esperar a que su padre arremetiese contra ella, sali corriendo del saln.
De inmediato Courtney asegur a su marido que Casey se haba dejado arrastrar por
los sentimientos, que en realidad no pensaba lo que haba dicho; pero l, sin
despegar los labios, se march justo despus de Casey. Sin embargo no la sigui. Se
dirigi hacia la puerta trasera de la casa, el camino ms corto al establo, mientras su
hija corra hacia la parte delantera.
El desenlace no poda haber sido peor. Chandos no debera haber permitido que la
discusin terminase de aquel modo, con Casey corroda por los remordimientos pero
decidida an a hacer cambiar de idea a su padre. Debera haber expuesto las
razones de su negativa de manera ms explcita. Debera haber admitido que no
deseaba verla sufrir a causa de un inevitable fracaso.
Tal vez los vaqueros del Bar M la aceptasen por un tiempo, porque saban que era la
nieta de Fletcher; pero forzosamente llegaran hombres nuevos, y quienes no
conocan a Casey ni a Fletcher sembraran la discordia tarde o temprano. Tratndose
de una mujer de mayor edad, una viuda, por ejemplo, habra sido distinto; pero se
no era el caso. La mayora de los hombres se negaban a aceptar rdenes de una
mujer, y ms an si la consideraban casi una nia.
Pero Chandos no haba mencionado nada de eso, o al menos no con claridad
suficiente. Courtney tendra que hablar personalmente con su hija; no obstante,
dejara pasar uno o dos das para que se serenase. Casey era imprevisible cuando se
desbocaban sus emociones.
CAPITULO 2
Cuando Casey sali a toda prisa del saln, no subi a su habitacin. El porche se
hallaba ms cerca, y a aquella hora de la maana sola estar solitario y tranquilo. Y
as lo encontr aquel da.
Era un porche amplio, de slo tres metros de ancho pero unos veinticinco de largo,
extendindose de parte a parte de la fachada. En l haba sillas y pequeas mesas
blancas, un par de balancines de dos plazas que su padre haba construido, y gran
cantidad de plantas que su madre mimaba y servan de paso para disimular las
numerosas escupideras que usaban los vaqueros del rancho.
Se acerc a la barandilla y la agarr con fuerza hasta que sus nudillos perdieron el
color. Todas las tierras hasta donde la vista alcanzaba pertenecan a los Straton, a su
padre o a su abuelo, una extensa llanura salpicada por unas cuantas colinas y alguna
que otra arboleda aislada en torno a un abrevadero, y poblada por los habituales
cactus y animales de Texas. Al norte, la hacienda lindaba con un bosque, pero desde
la casa no se vea. Un riachuelo separaba las dos propiedades. Ms al sur,
compartan un lago de agua dulce abundante en percas. Era una tierra agreste, una
tierra hermosa. Sin embargo aquella maana primaveral Casey no estaba de humor
para contemplar el paisaje.
No debera haber hablado de aquel modo a su padre; pero l se haba mostrado tan
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poco razonable... Por otra parte, no era fcil sobrellevar los remordimientos y la
rabia. A la rabia estaba acostumbrada, habindose criado con dos hermanos que
disfrutaban burlndose de ella. Los remordimientos, en cambio, eran algo muy
distinto, y ms considerando que se deban aun reproche quiz acertado.
Qu otra cosa poda pensar? Su padre siempre haba aparentado un total desinters
por el Bar M. No quera saber nada de cualquier cosa que hubiese pertenecido a
Fletcher Straton. Eso no era ni mucho menos un secreto. Ella, por el contrario, haba
sentido adoracin por su abuelo. Nunca haba entendido por qu l y Chandos eran
incapaces de enterrar el hacha de guerra, por as decirlo, despus de tantos aos.
Fletcher haba hecho todo lo humanamente posible por reconciliarse con su hijo; pero
ste era inflexible.
Naturalmente Casey Conoca la historia, que se inici con la marcha de Meara, la
esposa de Fletcher, cansada al parecer de las infidelidades de su marido. Se llev al
hijo de ambos, y aunque Fletcher los busc por todas partes, resuelto a volver con
ellos a casa, haban desaparecido sin dejar rastro.
No supo cmo haban conseguido eludirlo hasta muchos aos despus, cuando su hijo
regres de improviso al Bar M. Chandos tuvo suerte de que no disparasen contra l al
verlo a lomos de su caballo pinto, con un pantaln de gamuza, sus largas trenzas
negras y poco ms. Pareca un indio de los pies a la cabeza, salvo por los ojos, de un
azul intenso, los ojos de Meara, y lo nico que permiti a su padre reconocerlo.
Segn la versin de Fletcher, Meara lo abandon en un arrebato de mal genio,
huyendo repentinamente sin tomar las debidas precauciones. Ella y su hijo fueron
capturados por unos kiowas y vendidos a un comanche. Aun as, podan considerarse
afortunados. El joven guerrero tom a Meara por esposa y adopt a Chandos. Unos
aos despus naci otro hijo de esa unin, la hermana de Chandos, Ala Blanca, por
quien l senta un gran afecto.
Chandos era an un nio en el momento de la captura, y Meara no lo envi a casa con
su verdadero padre hasta que hubieron transcurrido diez aos, cuando tena ya
dieciocho y estaba preparado para ocupar una posicin de adulto en la tribu. Meara
quera que conociese el mundo del hombre blanco antes de elegir la forma de vida
de los comanches.
Fue un error. Chandos accedi porque habra hecho cualquier cosa que le pidiese su
madre, pero su decisin estaba ya tomada. Se haba criado entre comanches. En lo
que a l respectaba, era un comanche.
Por otra parte, no le disgustaba la idea de aprender todo lo posible acerca de los
blancos, como por entonces se refera a ellos. Conoce a tu enemigo no era una
mxima exclusiva del hombre blanco. El problema fue que Fletcher, en su alegra por
haber recuperado a su hijo, pens que Chandos haba vuelto para quedarse, y en
consecuencia no comprendi su hostilidad. Y Fletcher, con su actitud obstinada,
agresiva y desptica de aquel entonces, no consigui ms que aumentar esa
hostilidad.
Discutan continuamente, porque Fletcher intentaba moldearlo con arreglo a su idea
de lo que deba ser un hijo. Pero, a su edad, Chandos no era ya un nio.
La ruptura definitiva se produjo cuando Fletcher orden a sus hombres que lo
acorralasen y le cortasen las trenzas. Fue una pelea encarnizada, segn Fletcher, y
Chandos hiri a tres hombres. Tras aquel episodio Chandos, a los tres aos de su
regreso, se march de nuevo. Su padre pens que ya no lo vera ms.
Un tiempo despus Fletcher averigu que su hijo, al volver con su tribu, los encontr a
casi todos muertos, masacrados por una banda de blancos. Su madre y su hermana
haban sido violadas y asesinadas. Y todo aquello haba ocurrido slo unas horas
antes de llegar l. Durante cuatro aos Chandos y algunos de los comanches
supervivientes siguieron el rastro de los asesinos buscando venganza, y sta, cuando
por fin los hallaron, fue brutal, tanto como la matanza de mujeres y nios perpetrada
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antes por la banda. Fue en esa poca cuando Chandos conoci a Courtney, la madre
de Casey.
Se enamoraron, y finalmente l decidi establecerse en la hacienda de la familia
Courtney, lindante a la de su padre. Se propona competir con ste y demostrar que
era capaz de administrar un rancho con xito sin su ayuda. Tena una fortuna
depositada en un banco de Waco, que Fletcher le haba dado mucho tiempo atrs,
pero nunca recurri a aquel dinero, y probablemente nunca lo tocara. Cuando
Chandos creaba algo, lo creaba por s solo.
Padre e hijo nunca hicieron las paces, o al menos nadie tuvo noticia de ello. Y aun tras
la muerte de Fletcher, Chandos se negaba a enterrar con l sus diferencias. Sin
embargo algn da los dos ranchos formaran una nica hacienda bajo el control de
los hijos de Chandos, y probablemente la perspectiva no le entusiasmaba en
absoluto; por eso, en lugar de administrarlo como convena, estaba decidido a
contemplar impasible su decadencia.
Pero Casey debera haberse callado. Por convencida que estuviese de que as era,
manifestarlo era un grave insulto, y ella nunca haba insultado a su padre.
Aunque no haba odo acercarse a nadie, una voz pregunt a sus espaldas:
-Va a llorar, seorita?
Sin volverse, supo quin se hallaba tras ella e imagin que haba odo la discusin que
acababa de sostener con su padre. Desde la muerte de Fletcher, su relacin con
Sawtooth se haba estrechado, tanto como para que l le preguntase con toda
naturalidad y esperase respuestas.
-Para qu sirven las lgrimas? -repuso ella con voz tensa.
-En mi opinin, para nada, como no sea para mortificar a un hombre -respondi
Sawtooth-. Y qu va a hacer, pues?
-Demostrar a mi padre que puedo arreglrmelas sin un marido, que puedo trabajar en
un mundo de hombres sin tener a uno pegado a las faldas.
-A las faldas no, desde luego, porque nunca lleva -coment l y ri entre dientes-. Y
cmo va a demostrrselo?
-Consiguiendo un empleo que no sea propio de una mujer.
-Para una mujer es difcil conseguir un empleo apropiado, y ya no digamos
inapropiado.
-Me refiero a algo muy inapropiado, hasta peligroso quiz, o algo tan agotador que
ninguna mujer se lo plantease siquiera. No fue vaquera durante un tiempo esa tal
Oackley, e incluso exploradora del ejrcito?
-Por lo que he odo contar -dijo Sawtooth-, esa Oackley tena un aspecto ms
masculino que muchos hombres, y vesta como un hombre. Pero de qu habla? No
estar pensando en hacer una estupidez como sa, verdad?
-Estupidez, segn como se mire. La cuestin es que debo hacer algo. Mi padre no va
a cambiar de opinin por arte de magia. Es un hombre testarudo donde los haya, y
ya sabemos a quin ha salido en eso, no?
Sawtooth solt una carcajada. Al fin y al cabo, l y Fletcher haban sido buenos
amigos. No obstante, tambin admiti:
-Este asunto empieza a no gustarme.
-Pues es una lstima -rezong Casey-. No estaba pidiendo permiso. Pero tampoco
esperaba tener que demostrar mi vala, sabiendo mi padre de sobra que estoy
capacitada; as que debo pensar seriamente en esto.
-Gracias a Dios -dijo Sawtooth-. Cuando acta de manera impulsiva, seorita, me pone
la carne de gallina.
CAPITULO 3
Ms adelante se vea un resplandor, una fogata al parecer; o al menos Damian
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Rutledge esperaba que fuese una fogata, ya que eso implicaba la presencia de seres
humanos, algo que no haba visto en los ltimos dos das. En esos momentos se
conformaba con cualquier clase de gente, incluso la ms incivilizada, con tal de que
supiese indicarle el camino al pueblo ms cercano.
Estaba totalmente perdido. Le haban asegurado que el oeste era un lugar civilizado;
pero para l la civilizacin equivala a personas, vecinos, edificios, y no a milla tras
milla de nada.
Debera haber sospechado que esa zona del pas no se pareca en absoluto a lo que l
conoca al ver que las poblaciones por donde pasaba eran cada vez menos
populosas. Pero las cosas le haban ido bien en el viaje en tren desde Nueva York...
hasta llegar a Kansas. All haban comenzado sus desventuras.
Primero el problema del tren. El Katy, como llamaban cariosamente al ferrocarril
que atravesaba Missouri, Kansas y Texas, no cubra esa semana su habitual recorrido
debido a un pequeo incidente: un asalto que se haba saldado con la destruccin de
un tramo de va y desperfectos en la locomotora. Averigu que s funcionaba el
servicio de diligencias, y que poda coger otro tren en el siguiente pueblo, as que
opt por dar un breve rodeo en la diligencia. No le mencionaron, sin embargo, que
aquella diligencia en particular no se utilizaba desde haca cinco aos, desbancada
por el ferrocarril.
La mayora de los viajeros que iba en su misma direccin prefiri aguardar a que
terminase la reparacin; pero Damian estaba demasiado impaciente por
reemprender camino. Al advertir que era el nico pasajero, debera haber adivinado
que los dems tenan alguna buena razn para rehuir el decrpito vehculo.
Otras lneas de diligencias seguan operativas en Kansas entre los pueblos adonde no
llegaba el ferrocarril, y ltimamente padecan una oleada de asaltos. Sin embargo
Damian no conoci ese detalle hasta que el cochero, durante una parada en un
abrevadero, se dej llevar por la locuacidad. Y ms tarde Damian tuvo ocasin de
constatar el hecho de la peor manera posible...
As al menos, cuando oy los disparos, supo de qu se trataba. No obstante, el
cochero no se detuvo. Intent escapar de los forajidos, un esfuerzo absurdo con un
carruaje viejo y pesado como aqul. Y de pronto el cochero, por alguna razn que
Damian nunca sabra, abandon el camino. El paisaje, convertido en un borrn,
desfil a toda velocidad ante sus ojos; sonaron ms disparos, y por fin la diligencia
choc contra algo y se detuvo, tan bruscamente que Damian sali despedido del
asiento y se golpe la cabeza con el tirador metlico del interior de la puerta. Ah se
interrumpan sus recuerdos hasta varias horas ms tarde.
Probablemente lo despert la lluvia que azotaba la diligencia. Haba anochecido. Y
cuando consigui salir de la diligencia, que haba volcado, descubri que estaba solo
en medio de ninguna parte.
Los caballos haban desaparecido. Damian ignoraba si los haban robado o se haban
desenganchado. El cochero haba desaparecido, bien porque haba cado del
pescante herido de muerte durante la huida, bien porque lo haban apresado los
forajidos, o bien porque haba sobrevivido y corrido en busca de ayuda. Pero tampoco
eso llegara a saberlo Damian. l mismo estaba cubierto de sangre a causa de la
herida de la cabeza. La lluvia se la enjug en parte mientras reuna sus pertenencias,
esparcidas por las inmediaciones, y volva a guardarlas en la bolsa de viaje.
Pas el resto de aquella noche aciaga dentro de la diligencia, donde al menos estaba a
resguardo de la lluvia. Por desgracia era ya medioda cuando despert de nuevo, y el
sol no le sirvi de ayuda para determinar qu direccin tomar, aunque en realidad
tampoco saba hacia dnde quera ir. Ni siquiera poda guiarse por las huellas de la
diligencia, borradas por el agua durante la noche.
Le haban robado el reloj, junto con el dinero que llevaba en la bolsa y los bolsillos.
Conservaba sin embargo el que haba escondido en el forro de la chaqueta, un pobre
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consuelo considerando el aprieto en que se hallaba. Encontr una cantimplora llena


de agua atada al costado de la diligencia, que se llev consigo, y una manta vieja y
mohosa bajo un asiento, que se alegr de haber cogido tambin cuando, al caer la
noche, segua sin tropezarse con nadie.
Al producirse el asalto, la diligencia viajaba hacia el sur, donde se hallaba el siguiente
pueblo, pero eso era slo una orientacin general, ya que el camino giraba
continuamente a uno y otro lado. Quiz se haba desviado mucho al este o al oeste;
de hecho, incluso poda pasar el pueblo de largo sin enterarse siquiera. En los
primeros momentos haba albergado la esperanza de encontrar de nuevo el camino,
pero no tuvo suerte.
Al final del primer da empezaba a dudar seriamente de si volvera a echarse algo al
estmago. No llevaba arma alguna con que cazar si surga una posible presa. Haba
pasado toda su vida en la ciudad y nunca haba imaginado que pudiese llegar a
necesitar un arma. Hall por casualidad un pequeo abrevadero donde pudo acabar
de limpiarse los cuajarones de sangre del cabello y ponerse ropa limpia, aunque
todava hmeda por la lluvia. Y al menos esa noche se ech a dormir con el
estmago lleno de agua, un flaco alivio para su hambre de dos das.
El segundo da el penetrante dolor de cabeza debido al golpe que lo haba
acompaado durante la primera jornada, comenz a remitir. Pero las ampollas que se
le haban levantado en las manos de acarrear la bolsa de viaje y en los pies de tanto
andar con sus zapatos de calle lo atormentaban de tal modo que apenas recordaba
el dolor de cabeza. Y se haba quedado sin agua. As pues, al final de esa segunda
jornada, su inicial abatimiento cobraba ya un cariz alarmante.
Fue una verdadera suerte que avistase la fogata cuando se dispona ya a envolverse
en su mohosa manta para pasar la noche. Sin embargo aquel resplandor era muy
lejano, tanto que, tras mucho caminar, lleg a pensar que se trataba de una ilusin
ptica. Pero al final aquel punto trmulo empez a agrandarse, a dibujarse
claramente como una fogata, y poco despus Damian percibi olor a caf y carne
asada, y su estmago rugi anhelante.
Cuando lo separaban apenas veinte pasos de la fogata, not en el cuello el contacto
fro de un objeto metlico y oy el pioneo de un revlver al amartillarse. No haba
advertido ningn otro movimiento, pero el chasquido del percutor lo disuadi en el
acto de seguir avanzando.
-No sabe que no debe entrarse en un campamento sin dar antes una seal de aviso?
-Llevo dos das perdido -respondi Damian con manifiesto cansancio-. Y no, no estaba
informado de que aqu era costumbre avisar antes de pedir socorro. -Sigui un
inquietante silencio. Por fin a Damian se le ocurri aadir-: No voy armado.
Otro chasquido indic que el gatillo volva a su posicin. Inmediatamente despus se
oy el roce del metal al deslizarse en una funda de cuero.
-Perdone -dijo el desconocido-, pero por estos lugares toda precaucin es poca.
Damian se volvi para mirar a su salvador, con la esperanza e haber encontrado al
menos un gua para regresar a la civilizacin. Sorprendido, descubri que tena ante
s a un simple muchacho. Era un chico ms bien flaco y no muy alto de mejillas finas
como las de un nio. Tena unos quince o diecisis aos y llevaba un pauelo rojo
atado laxamente al cuello, un poncho de lana negro y marrn sobre una camisa de
color azul oscuro, un pantaln vaquero y unos mocasines de caa alta.
En alguna parte, oculta bajo aquel poncho, haba una pistolera. Un sombrero de ala
ancha, bastante comn al oeste de Missouri. Por lo que Damian haba observado,
cubra parcialmente su cabello negro y alborotado, que le caa hasta los hombros.
Escrutaba a Damian con sus ojos de color castao claro, unos .ojos felinos que en
una mujer habra podido calificarse de hermosos. En aquel muchacho, en cambio,
resultaban sencillamente... extraos.
Fueron el poncho y los mocasines lo que indujeron a Damian a decir con tono
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vacilante:
-No habr entrado por casualidad en una reserva india, verdad?
-No, las reservas estn mucho ms al sur. Por qu lo dice?
-Simplemente me preguntaba si era usted indio.
Una peculiar mueca se dibuj en los labios del muchacho, quiz una sonrisa, aunque
Damian no estaba muy seguro.
-Le parezco indio?
-En realidad no lo s. Nunca he visto a un indio -tuvo que admitir Damian.
-No, claro; era de suponer. Ya se ve que est en ayunas.
-Tanto ruido me hace el estmago? -repuso Damian.
El muchacho lo mir por un momento con cara de incomprensin y de pronto se ech
a rer a carcajadas. Era una risa profunda y sensual, un tanto desconcertante en un
muchacho. Damian adivin que el chiste, fuera cual fuese, era a su costa. Pero en su
presente estado sin duda deba ofrecer un aspecto cmico.
Damian iba sin sombrero, por lo cual se senta casi desnudo; su bombn haba
quedado inservible al volcar la diligencia, y no llevaba ningn otro en su equipaje.
Aunque el da anterior se haba puesto un traje limpio, estaba ya cubierto de polvo y
abrojo. Probablemente pareca tan perdido como se senta. No haba perdido sin
embargo los buenos modales. Pasando por alto la risa de su joven anfitrin, le tendi
la mano y se present debidamente.
-Damian Rutledge Tercero, encantado de conocerlo.
El muchacho le mir la mano pero no la estrech. Se limit a asentir con la cabeza y
dijo:
-Tercero? Es que hay otros dos como usted? -De inmediato decidi que la pregunta
era absurda y le quit importancia con un gesto-. Da igual. La comida est caliente, y
si quiere, puede compartirla conmigo y quedarse aqu a pasar la noche. -Con una
sonrisa burlona, aadi-: Y ya que lo dice, s parece que necesita echarse algo al
cuerpo, a juzgar por lo que oigo.
Damian se sonroj, pues el estmago le haca cada vez ms ruido desde que se haba
acercado lo suficiente para oler la comida. Pero acababan de ofrecerle una cena y no
estaba en disposicin de andarse con remilgos. Y aunque tena an algunas
preguntas pendientes, el hambre era su principal preocupacin en ese momento, as
que sin ms prembulos se encamin hacia el fuego.
En realidad haba dos fogatas, una grande que an arda con llama viva e iluminaba
bien los alrededores y una pequea destinada a guisar. sta consista en un hoyo
excavado en la tierra y rodeado por cuatro piedras grandes que sostenan una
parrilla de hierro. Bajo la parrilla resplandecan slo las brasas de algunas ramas
pequeas y parcialmente consumidas procedentes de la fogata mayor, para que la
carne no se quemase demasiado antes de asarse bien. En un ngulo de la parrilla
haba una cafetera negra de hojalata; en otro, una caja metlica que, como Damian
vio, contena seis panecillos recin hechos; y en otro, un bote de judas. Por lo que a
Damian respectaba, era todo un festn.
-Qu clase de carne es sa? -pregunt Damian cuando el muchacho le entreg un
plato.
-Carne de ave, urogallo.
No eran aves muy grandes, pero haba dos, y una de ellas fue a parar a su plato, junto
con tres panecillos y la mitad de las judas. Empez a engullir con tal urgencia que
slo al cabo de un rato advirti que haba un nico plato, y el muchacho coma
directamente de la parrilla.
-Lo siento...
-Djese de tonteras -lo interrumpi el muchacho-. Aqu los platos son un lujo. Adems,
ah abajo tenemos un ro para lavarlo despus.
Un sitio donde lavarse? A Damian, la perspectiva le pareci deliciosa.
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-No tendr jabn, supongo?


-No la clase de jabn que usted querra -fue la enigmtica respuesta del muchacho-. Si
le apetece darse un bao, restriguese con el barro del fondo del ro, como hace la
mayora de la gente por aqu. La suciedad se desprende en el acto.
Qu primitivo!, pens Damian, pero la situacin en s lo era, all acampados al raso
sin ms que lo indispensable. Sin embargo la comida era excelente y muy de
agradecer, y Damian as lo expres.
-Gracias por renunciar a la mitad de su cena para darme de comer. Dudo que hubiese
aguantado mucho ms sin sustento.
Damian percibi de nuevo una de aquellas ligeras sonrisas en el rostro del muchacho,
tan fugaz que ni siquiera tuvo la certeza de que realmente fuese una sonrisa.
-De verdad cree que me habra comido todo eso yo solo? Es mi desayuno lo que est
zampndose. Y no vuelva a disculparse. Por la maana se ahorra tiempo si, en lugar
de guisar otra vez, se aprovechan las sobras de la cena. Pero no tengo tanta prisa
como para no poder preparar maana temprano unas hojuelas.
Damian no tena la ms remota idea de qu eran esas hojuelas, pero ya estaba
impaciente por probarlas. Sin embargo despus de cenar juntos, por as decirlo, y
con el estmago no lleno pero s al menos aliviado, volvi a asaltarlo la curiosidad.
Empez por recordar al muchacho:
-No he odo su nombre.
El muchacho le lanz una mirada con sus singulares ojos de color castao claro y al
instante volvi a concentrarse en el caf, que haba comenzado a servir.
-Quiz sea porque no se lo he dicho.
-Si prefiere no...
-No tengo nombre -ataj el muchacho con tono cortante-. Al menos, que yo sepa.
No era eso exactamente lo que Damian esperaba or.
-Pero atender a algn nombre, supongo?
-La gente me llama Kid -contest el muchacho con un gesto de indiferencia.
-Ah. -Damian sonri. se era un apodo que apareca con frecuencia en el informe
sobre el Oeste que le haban facilitado, pero normalmente iba precedido de otro
nombre-. Como Billy the Kid?
El muchacho dej escapar un gruido.
-Ms bien porque soy un poco joven para dedicarme a lo que me dedico.
-Y qu es?
Damian cogi la taza de caf que le tendi el muchacho, y casi lo derram al or:
-Cazo forajidos.
-Nunca... nunca lo habra tomado por un polica. Su aspecto no...
-Por un qu?
-Un agente de la ley -aclar Damian.
-Ah, un sheriff, quiere decir. No, no es eso. Quin iba a elegirme a mi edad?
Eso mismo pensaba Damian, y de ah su sorpresa.
-Por qu, pues, caza forajidos? -pregunt con delicadeza.
-Por la recompensa, claro est.
-Y resulta lucrativo?
Damian esperaba tener que explicar el significado de esa palabra, pero el muchacho
volvi a sorprenderlo.
-Mucho.
Por lo menos, pens Damian, su anfitrin era inteligente.
-Y cuntos forajidos ha apresado desde el comienzo de su carrera?
-Cinco hasta la fecha.
-He visto unos cuantos carteles de Se Busca -coment Damian. De hecho, el informe
que le haban entregado estaba lleno de esa clase de carteles-. Y no se ofrece la
recompensa por el forajido vivo o muerto en la mayora de los casos?
9

-Si est preguntndome cuntos forajidos he matado, la respuesta es ninguno... de


momento. He herido a algunos, eso s. Y uno de esos cinco tiene una cita con el
verdugo, as que probablemente se reunir con su Creador antes de fin de ao.
-Y lo toman en serio, esos criminales empedernidos? -se aventur a preguntar
Damian.
La sutil sonrisa asom de nuevo, aquella que no era exactamente una sonrisa.
-Rara vez -admiti el muchacho-. Pero esto s lo toman en seno.
El revlver apareci de pronto en su mano, como por ensalmo. Obviamente, pens
Damian, lo tena ya desenfundado bajo el poncho, y l no lo haba visto sacarlo.
-S, claro; las armas poseen la cualidad de atraer la atencin -concedi Damian.
Eso era no obstante lo ms que estaba dispuesto a aceptar. El muchacho era
demasiado joven para haber realizado las proezas que se atribua. Aun si hubiese
sido unos aos mayor, Damian habra tenido sus dudas. Pero a esa edad los chicos
tendan a jactarse de grandes hazaas para impresionar a la gente, cosa bastante
fcil considerando que no haba all manera de demostrarlo ni l iba a exigrselo.
Sin embargo Damian, prudentemente, no apart la vista del arma hasta que
desapareci. Al devolverle la taza, el muchacho enfund de nuevo el revlver para
servirse l un caf.
-Vive por aqu? -pregunt Damian a continuacin.
-No.
-Vive alguien por aqu?
Advirtiendo su nfasis en la palabra alguien, Kid se ri entre dientes, y aquel sonido,
al igual que sus anteriores carcajadas, tena una extraa nota de sensualidad
impropia de un muchacho. Si Damian no hubiese estado mirndolo a la cara, habra
pensado que una chica haba entrado furtivamente en el campamento sin l darse
cuenta. Pero eso era imposible. Adems, el muchacho posea ese aspecto de nio
bonito, como se deca comnmente, ms propio de una mujer que de un hombre,
as que no era raro que a Damian le pasasen por la cabeza ideas absurdas.
Damian apart esos pensamientos de su mente cuando su anfitrin coment:
-Pues la verdad es que est usted bastante lejos de la civilizacin, seor Rutledge.
-Ah, s? No me diga -replic Damian irnicamente. Al cabo de un momento, aadi-:
Pero sabe dnde estamos, espero.
Kid movi la cabeza en un breve gesto de afirmacin.
-Uno o dos das al sur de Coffeyville, calculo.
A Damian el nombre no le deca nada; slo saba que no era su destino, as que quiz
la diligencia, antes del incidente, lo haba llevado ms al sur de lo que pensaba, y l
haba caminado ms de lo que se propona, pasndose de largo el lugar adonde iba.
-Es se el pueblo ms cercano?
-Yo no soy de por aqu.
-A qu ha venido entonces? -pregunt Damian.
-Tengo un asunto pendiente en Coffeyville, o eso espero.
El muchacho no entr en ms detalles. Por la brevedad de sus respuestas, Damian
empezaba a sospechar que lo importunaban tantas preguntas. l, por el contrario,
disfrutaba con cualquier conversacin, incluso si, como en aquel caso, se reduca casi
aun interrogatorio; de modo que mientras no lo hiciese callar.
-Me gustara pensar que no he estado andando en crculo. Hay cerca de aqu algn
camino, al menos?
Kid neg lentamente con la cabeza.
-Tiendo a evitar los caminos en la medida de lo posible. As tropieza uno con menos
gente, y da la casualidad de que yo prefiero viajar solo.
La insinuacin fue lo bastante directa para que a Damian le asomasen los colores a la
cara.
-Siento haberlo molestado, pero lo cierto es que estoy totalmente perdido.
10

-Qu le ha pasado? -dijo Kid-. Se le ha escapado el caballo? Si no en la pregunta, s


en el tono, se adivinaba que el muchacho consideraba a Damian demasiado inepto
para montar o mantener sujeto a un caballo. Comprensiblemente, se percibi cierta
irritacin en la voz de Damian cuando contest:
-No, viajaba en diligencia. Y antes de que me pregunte si me ca y me qued en el
camino...
-Un momento, un momento -lo interrumpi Kid-. No tiene motivo para ofenderse por
una simple pregunta, y menos cuando usted hace una detrs de otra. Ha llegado a
mi campamento a pie y no a caballo; es lgico suponer, pues, que a su caballo se le
ha roto una pata, o que lo ha tirado de la silla y se le ha escapado. La gente que
toma la diligencia no suele acabar el viaje a pie.
Damian lanz un suspiro. Kid tena razn; era una deduccin lgica, Adems, volva a
dolerle la cabeza. Sin embargo no iba a disculparse otra vez, entre otras cosas
porque probablemente su propia suposicin no iba muy desencaminada.
-Alguien dispar contra la diligencia -explic Damian-. El cochero intent huir, pero la
diligencia volc. Perd el conocimiento en el accidente, y cuando despert por la
noche, el cochero haba desaparecido, los caballos haban desaparecido, y a m me
haban vaciado los bolsillos y la bolsa.
El muchacho pareci vivamente interesado.
-Asaltantes de diligencia en esta zona? Cundo ocurri?
-Anteayer.
Kid dej escapar un sonoro suspiro de desilusin y coment:
-Seguramente estn ya lejos.
-Imagino que s -dijo Damian, frunciendo el entrecejo-. Preferira que no fuese as?
-La Wells Fargo paga francamente bien por los asaltantes de diligencias. Y dar caza a
los forajidos que aparecen en los carteles lleva su tiempo cuando no quieren ser
encontrados.
-S, supongo que eso hara ms fcil su trabajo -convino Damian, siguindole la
corriente.
-Ms fcil no, pero s ms rpido. En realidad, cuando me tropiezo casualmente con un
forajido, lo considero una especie de bonificacin, imprevista pero bienvenida. Y
ahora le toca a usted, seor Rutledge. Qu lo trae por el Oeste?
-Por qu piensa que vengo del Este?
Una clara sonrisa se dibuj en los labios del muchacho mientras recorra a Damian de
arriba abajo con sus ojos de color castao claro, casi ambarinos a la luz del fuego.
-Una simple suposicin.
Damian arrug la frente. Kid se ech a rer y luego pregunt con toda naturalidad:
-Ha venido en uno de esos viajes de recreo que tanto gustan, por lo visto, a los del
Este?
Damian estaba lo bastante molesto para responder:
-No, voy camino de Texas para matar a un hombre.
CAPITULO 4
Voy camino de Texas para matar a un hombre.
Al pronunciar esas palabras lo asalt de nuevo el vvido recuerdo de aquella noche de
la primavera pasada, seis meses atrs, la noche en que el mundo se le vino abajo.
Aquel da todo haba salido a pedir de boca: Winnifred recibi las flores de
invernadero poco antes de que l pasase a recogerla; el anillo de compromiso de
diseo exclusivo que haba encargado estaba ya a punto esa maana. Incluso
llegaron puntualmente al restaurante, ya que por una vez el intenso trnsito
neoyorquino no provoc el menor retraso. Y la cena fue magnfica. Inmejorable. En
cuanto acompaase a Winnifred a su casa, formulara la gran pregunta.
11

El padre de Damian haba aprobado su eleccin; de hecho, estaba encantado.


Formaban una pareja perfecta, siendo el novio el heredero de Rutledge Imports y la
novia la heredera de C. W. & L. Company. No sera slo una boda, sino la fusin de las
dos principales compaas importadoras de la ciudad.
Mientras tomaban el postre, se acerc a la mesa el sargento Johnson de la comisara
del distrito 21. El sombro polica anunci que deseaba hablar un momento en
privado con Damian. Salieron al vestbulo. Al or su mensaje, Damian qued
consternado.
Ni siquiera recordaba si pidi al sargento que llevase a Winnifred a su casa. Sali
corriendo hacia las oficinas de Rutledge Imports. Encontr todas las luces
encendidas.
Normalmente las oficinas cerraban a las cinco de la tarde, pero a veces algunos
empleados, o incluso el padre de Damian, se quedaban un rato ms para acabar
tareas atrasadas, aunque nunca hasta tan tarde. Por lo general, a esa hora de la
noche incluso el servicio de limpieza haba terminado ya. Sin embargo, cuando
Damian lleg, slo haba all miembros del Departamento de Polica de Nueva York.
El cuerpo colgaba an de un asta de bandera en el amplio despacho de techo alto.
Dos ornamentales astas flanqueaban la puerta en el interior; Cada julio, durante todo
el mes, se enarbolaban en ellas sendas banderas de Estados Unidos. El resto del ao
se utilizaban para colgar plantas diversas. Las plantas de una de las astas haban
sido lanzadas a un rincn, dejando un rastro de tierra y hojas rotas en la alfombra de
color crema, y esa noche el asta sostena el cuerpo en lugar de macetas.
Si las paredes donde estaban embutidas las astas no hubiesen sido de ladrillo, no
habran soportado el peso de un cuerpo de aquel tamao, suspendido a menos de un
palmo del suelo. Pero no, las astas eran de acero y, donde nacan, el muro estaba
reforzado, as que nunca cederan. En ese momento una de ellas sostena noventa
kilos y no se haba doblado siquiera.
Tan cerca del suelo y a la vez tan lejos. Quiz habran bastado unos zapatos para
salvar tan corta distancia, para permitirle sostenerse de puntillas al menos durante
un rato; pero estaba descalzo. Por otra parte, no tena los brazos atados. Aquellos
fuertes brazos habran podido asirse fcilmente al asta para evitar la presin de la
cuerda en el cuello. Adems, la silla colocada bajo el asta continuaba en su sitio, al
alcance de los pies; no haba sido apartada de una patada.
-Bajenlo.
Nadie oy a Damian. Tres hombres le haban cortado el paso al llegar a la puerta del
despacho, pero cuando se identific, lo dejaron entrar. Los policas que se hallaban
en el despacho estaban demasiado ocupados buscando pruebas para prestar
atencin a una voz ahogada. Damian tuvo que gritar para hacerse or.
-Bjenlo!
Entonces s se volvieron hacia l, y un agente de uniforme bram malhumorado:
-Quin demonios es usted?
-Soy su hijo -contest Damian sin apartar la vista del cadver.
Oy murmullos de condolencia mientras descolgaban a Damian Rutledge II, palabras
vacas e intiles que apenas traspasaron su consternacin. Su padre estaba muerto,
la nica persona sobre la faz de la tierra a quien de verdad quera. No tena ms
familia.
Su madre se haba divorciado de l cuando Damian era an un nio y haba
abandonado la ciudad para casarse con su amante. Damian no haba vuelto a verla
ni lo deseaba. Para l, era como si estuviese muerta. Pero su padre...
Winnifred tampoco le importaba. Tena planeado contraer matrimonio con ella, pero no
la amaba. Confiaba en que llegasen a ser una pareja bien avenida. Al fin y al cabo, no
le haba descubierto el menor defecto. Era hermosa, refinada, y sera una buena
madre. Pero en realidad la consideraba casi una desconocida. Su padre, en cambio...
12

-suicidio, obviamente -oy decir de pronto. Y a continuacin-: Incluso ha dejado una


nota.
Al instante la nota apareci ante los ojos de Damian.
Cuando consigui fijar la mirada en aquellas palabras, ley: He intentado superarlo,
Damian, pero no puedo. Perdname.
Arranc la nota de la mano del polica y la ley una y otra vez. Aunque el trazo era
poco firme, pareca la letra de su padre. Tambin daba la impresin de que el papel
haba estado guardado en algn sitio con descuido, un bolsillo o un puo.
-Dnde han encontrado esto? -pregunt.
-En el escritorio, justo en el centro. Era difcil pasarlo por alto.
-En ese escritorio hay cuartillas en blanco -seal Damian-. Por qu est arrugado
este papel si escribi la nota un momento antes de...?
Fue incapaz de terminar la frase. El polica se encogi de hombros. Otro sugiri:
-Puede que llevase la nota encima desde haca das antes de decidirse.
-Y tambin se trajo la cuerda? Esa cuerda no estaba en este despacho.
-En tal caso, es evidente que la trajo l -contest el agente. Era la respuesta fcil-.
Mire, seor Rutledge, ya s que cuesta aceptarlo cuando alguien que uno conoce se
quita la vida, pero estas cosas pasan. Tiene idea de qu es lo que no pudo superar,
como dice en la nota?
-No. Mi padre no tena ningn motivo para matarse -insisti Damian. -Pues... parece
que l no opinaba lo mismo.
Los ojos de Damian se tornaron de un gris invernal, como una sombra en la nieve.
-Va a aceptar eso sin ms? -pregunt-. No va a contemplar siquiera la posibilidad de
un asesinato?
-Asesinato? -El polica adopt una actitud de superioridad-. Hay maneras ms fciles
y rpidas de matarse que colgarse de una cuerda. Sabe cunto tarda en morir un
ahorcado? No es una muerte rpida si no se rompe el cuello, y a l no se le ha roto. Y
tambin hay maneras ms fciles y rpidas de asesinar que el ahorcamiento.
-A menos que se pretenda simular un suicidio.
-Si se fuera el caso, una bala en la cabeza habra servido igualmente. Fjese bien y
dgame si ve aqu algn indicio de lucha. Y nada indica que su padre haya tenido las
manos atadas para impedirle sujetarse. Cuntos hombres cree que se necesitaran
para colgar a una persona de este tamao que opusiese resistencia? Uno o dos no
bastaran. Tres o ms, quiz? Por qu? Con qu razn? Guardaba su padre dinero
en este despacho? Nota usted que falte algn objeto de valor? Tena enemigos que
lo odiasen tanto como para matarlo?
Las respuestas eran no y no y no, pero Damian no se molest en contestar. La polica
ya haba extrado conclusiones a partir de las pruebas disponibles. Era lgico que se
conformasen con la explicacin ms obvia. No iban a indagar ms a fondo slo
porque l lo dijese cuando podan dar por cerrado aquel caso y ocuparse del
siguiente. Tratar de convencerlos de que aquello era un crimen y requera una
investigacin ms profunda habra sido malgastar su propio tiempo y el de ellos.
Aun as, lo intent. Pas otras dos horas intentndolo hasta que lleg el juez de
instruccin, y los policas, uno tras otro, encontraron alguna excusa para marcharse.
Claro que lo comprobaran, le aseguraron, pero Damian no les crey ni por un
instante. Falsas promesas para acallar al pariente afligido. En ese momento habran
dicho cualquier cosa con tal de salir de all.
Era ya medianoche cuando Damian entr en la casa que haba compartido con su
padre. Era una mansin vieja y enorme demasiado grande para ellos dos solos,
motivo por el cual Damian no se haba mudado a otro sitio al llegar a la mayora de
edad. l y su padre haban convivido all en armona, sin entrometerse ninguno de los
dos en la vida del otro pero estando a mano cuando uno necesitaba un poco de
conversacin.
13

Esa noche contempl la casa y la not vaca. Nunca volvera a desayunar con su
padre antes de salir hacia la oficina. Nunca volvera a encontrar a su padre en el
gabinete, o en la biblioteca ya entrada la noche, donde lean a los clsicos y
comentaban sus lecturas. Nunca volveran a hablar de negocios durante la cena.
Nunca...
En ese momento se desbord el mar de lgrimas que haba estado conteniendo. Ni
siquiera pudo esperar a encontrarse en la intimidad de su habitacin; pero a esas
horas no haba ningn criado despierto que presenciase aquel repentino abandono
de su habitual sobriedad. Ya en su habitacin, se sirvi una copa de coac de la
botella que guardaba en la cmoda para las noches en que no consegua conciliar el
sueo, pero el nudo que tena en la garganta le impidi beber.
Una sola idea rondaba su mente: averiguar qu haba ocurrido en realidad, porque
nunca aceptara que su padre se hubiese quitado la vida. No haba pruebas para
pensar lo contrario, ningn indicio de forcejeo, y sin embargo Damian tena la certeza
de que su padre haba sido asesinado. Conoca bien a su padre; los una una estrecha
relacin.
Damian Rutledge II no era un hombre que anduviese con evasivas o simulaciones.
Nunca menta, porque si alguna vez lo intentaba, l mismo se delataba. De modo que
si se hubiese hallado ante un problema de extrema gravedad, si algo lo hubiese
llevado a la desesperacin, Damian se habra enterado.
Por otra parte, estaban planeando una boda. Incluso haban hablado de reformar el ala
oeste de la casa para que Damian y su esposa dispusiesen de mayor privacidad si
decidan instalarse all. Y su padre esperaba con ilusin unos nietos a los que
malcriar.
Adems de todo eso, su padre se senta sinceramente satisfecho de su vida. Nunca
haba deseado casarse de nuevo. Se daba por contento con la querida que mantena.
Haba heredado una gran fortuna, que luego l haba multiplicado con su propio
esfuerzo. Y le encantaba el negocio que diriga, fundado por su padre, Damian
Rutledge I, y en continua expansin desde entonces. Tena sobradas razones por las
que vivir.
Sin embargo alguien no pensaba lo mismo. Perdname? No, sas no eran las
palabras de su padre. No haba nada por qu perdonarlo. En cambio, s haba mucho
que vengar
Damian apart esos recuerdos de su memoria. Los detectives que haba contratado le
proporcionaron las respuestas que buscaba. S, haba viajado al Oeste para matar a
un hombre, el hombre que haba asesinado a su padre. No obstante, el muchacho
sentado cerca de l no pareci sorprenderse al orlo. Kid se limit a preguntar:
-Y quiere matarlo porque s, o tiene alguna razn?
-Tengo una razn de peso.
-Es tambin cazarrecompensas?
-No. Se trata de un asunto personal-contest Damian.
No habra tenido inconveniente en explayarse al respecto pero Kid simplemente
asinti con la cabeza sin pedirle explicaciones. Si senta curiosidad, no dio muestras
de ello. Un muchacho poco comn, desde luego. A su edad, los chicos hacan una
pregunta tras otra; l, en cambio, haba hecho slo unas pocas, y sin demasiado
inters. En todo caso, no tena mucha importancia.
-Creo que me dar un bao y luego me acostar -anunci Damian, ponindose en pie.
-Baje por ese terrapln y encontrar el ro -dijo Kid, sealando con el pulgar por
encima del hombro-. Yo tambin voy a echarme a dormir, as que procure no hacer
mucho ruido cuando vuelva.
Damian movi la cabeza en un gesto de asentimiento, cogi su bolsa y empez a
descender por el terrapln.
-Cuidado con las serpientes! -oy decir a sus espaldas.
14

A la advertencia sigui una risotada que le hizo apretar los dientes. Condenado
muchacho! E iba a tener que aguanta por lo menos durante otro da?
CAPITULO 5
El olor a caf despert a Damian. Sin embargo permaneci inmvil en su incmodo
lecho improvisado sobre el duro suelo. Tena la sensacin de no haber dormido ms
de una o dos horas y posiblemente as era. Abri apenas los ojos y vio an un cielo
estrellado, aunque una franja de un azul ms claro se dibujaba en el este, donde el
sol .no tardara en aparecer. Pero. la noche anterior, pese al cansancio, no haba
conseguido dormirse de inmediato, as que no era extrao que esa maana no se
sintiese descansado.
No era la primera vez que el recuerdo de la muerte de su padre y los acontecimientos
posteriores le quitaban el sueo. Tena la ira siempre a flor de piel, un compaero
permanente en los ltimos seis meses. Reviva a menudo aquellas intensas
emociones: la frustracin, la incredulidad, y por ltimo la firme determinacin de ver
que se haca justicia. Tras su experiencia con la polica, contrat a unos detectives
privados, y el resultado fue rpido y decisivo. El pequeo caf situado frente a las
oficinas de Rutledge Imports estaba abierto aquella noche, pero apenas tuvo
clientes. El nico camarero de servicio vio salir del edificio a dos hombres
corpulentos; le llamaron la atencin porque parecan all fuera de lugar. Y
casualmente el camarero era pintor aficionado; por una mdica suma, accedi a
dibujar de memoria los retratos de los dos hombres.
Era evidente que posea talento artstico, porque sus retratos, puestos en circulacin
por los bajos fondos de la ciudad, condujeron finalmente a uno de los individuos, que
fue persuadido a declararse culpable de manera voluntaria. Pero incluso antes Henry
Curruthers haba empezado a perfilarse como sospechoso.
En un principio Damian se resisti a creer que Curruthers estuviese implicado. Llevaba
la contabilidad de su padre desde haca ms de diez aos. Era un hombre sencillo y
sin pretensiones. Estaba soltero y viva en la zona este de la ciudad en compaa de
una anciana ta, que dependa de l. No haba faltado al trabajo un solo da. Siempre
poda encontrrselo en la oficina o realizando inventario en alguno de los almacenes
de la compaa. Y como el resto de los empleados, tambin l haba asistido al
funeral de Damian Rutledge II, mostrndose profundamente afligido por su muerte.
Sin embargo uno de los detectives solicit permiso para examinar los libros de la
compaa, y las cuentas revelaron importantes irregularidades. Cuando el detective
interrog a Henry, no qued satisfecho de sus respuestas. Las pruebas no podan
considerarse an concluyentes, ni siquiera cuando Henry desapareci de la ciudad
sin dejar rastro; pero entonces dieron fruto los retratos.
Los dos hombres que Henry haba contratado no conocan su nombre, pero ofrecieron
una inconfundible descripcin de l, desde las gafas de gruesos cristales hasta el
cabello castao con abundantes entradas, pasando por el lunar de la mejilla y los
ojos azules de mirada solemne. Era Henry Curruthers, sin duda. Y por cincuenta
miserables dlares haba contratado a aquellos hombres para matar al dueo de su
empresa antes de que descubriese su desfalco.
Por cincuenta dlares. Damian no poda dar crdito a que alguien pusiese un precio
tan bajo a la vida. Pero uno de los detectives seal que lo que para un hombre era
una cantidad insignificante, para otro poda ser una fortuna.
Fue Henry quien insisti en que el asesinato semejase un suicidio. l haba
proporcionado la nota de suicidio falsa. Deba de pensar que Damian, en su dolor,
tardara un tiempo en repasar lo libros de cuentas, el tiempo que l necesitaba para
disimular la irregularidades de manera que nunca saliesen a la luz.
Henry Curruthers era el asesino, y los dos matones simples marionetas. Y habra
15

quedado impune si Damian no se hubiese obstinado en buscar respuestas. As y


todo, hasta el momento segua impune. Haba desaparecido, se haba escondido en
algn lugar. Le siguieron la pista durante tres meses hasta localizarlo e Fort Worth,
pero desapareci de nuevo cuando iban a apresarlo.
Damian se cans de esperar, sintindose intil mientras otros llevaban a cabo el
trabajo. No resista la idea de que Curruthers disfrutase an de su libertad en alguna
parte. Lo haban visto Fort Worth, Texas. Como tantos otros fugitivos de la justicia,
haba ido al Oeste, para perderse en aquel vasto territorio. Pero Damian lo
encontrara. No saba ni remotamente cmo rastrear un hombre, pero lo encontrara.
Y la placa que le haban entregado lo autorizaba a matarlo sin transgredir la ley.
Contar con amigos poderosos tena sus ventajas, y a su padre no le faltaban esa clase
de amigos. Moviendo los hilos oportunos Damian haba conseguido el nombramiento
para el cargo de sheriff, con el nico propsito de ocuparse de Curruthers. El informe
que le haban facilitado junto con la placa era extenso e inclua una lista de todos los
criminales conocidos de Texas y los restantes estados y territorios del Oeste, con sus
nombres verdaderos y sus alias. Curruthers haba sido aadido a la lista.
-Eh, ustedes, van a quedarse ah tirados boca abajo hasta que salga el sol, o
prefieren acercarse a tomar un caf?
Damian abri los ojos en el acto. Obviamente Kid no le hablaba a l; de hecho, al cabo
de un instante oy unas risas a lo lejos que confirmaron su suposicin. Se incorpor
despacio y distingui vagamente las sombras de dos hombres que se ponan en pie a
unos veinte pasos de all, sacudindose el polvo de la ropa.
Damian mir luego a su anfitrin para observar cmo reaccionaba ante la aparicin de
los visitantes. Kid estaba completamente vestido, con la misma ropa que la noche
anterior slo que un poco ms arrugada de haber dormido con ella. El sombrero,
sujeto al cuello mediante un cordel, le colgaba a media espalda, dejando al
descubierto su cabello, que no slo llevaba alborotado, sino apelmazado y sucio,
como si no hubiese visto un peine en varios meses, si es que lo haba visto alguna
vez.
Estaba agachado junto al fuego que haba vuelto a encender pareca tranquilo, aunque
su expresin era inescrutable. Era imposible adivinar si recelaba de los nuevos
visitantes, si se alegraba de tener ms compaa, o si le traa sin cuidado. Aquella
actitud dio que pensar a Damian.
Y cmo demonios se haba dado cuenta de que estaban all? Damian no se lo
explicaba. La luz del fuego iluminaba apenas hasta unos diez pasos a la redonda y
faltaba an media hora por lo menos para que saliese el sol, con lo cual la periferia
del campamento se hallaba a oscuras. Damian haba tenido que aguzar la vista para
ver apenas las sombras de los desconocidos, y eso cuando ya se haban levantado;
sin embargo el muchacho de algn modo haba advertido su presencia con aquellos
ojos felinos y dorados suyos.
Se preguntaba asimismo por qu aquellos dos hombres espiaban el campamento ms
o menos ocultos, circunstancia especialmente intrigante despus del nfasis con que
Kid haba recalcado la noche anterior la importancia de dar seales de aviso al
aproximarse aun campamento. Al parecer, Damian no era el nico que ignoraba esa
costumbre.
Los dos hombres se encaminaron hacia el fuego. Cuando Damian pudo verlos mejor,
advirti que el de mayor estatura exhiba una cordial sonrisa. El otro segua
sacudindose el polvo del pantaln a golpes de sombrero. Cmo poda un hombre
tratar as su sombrero?
El que iba sin sombrero se detuvo en seco al fijarse en Damian y lo mir con ojos
desorbitados, como si acabase de ver a un fantasma.
-No habas dicho que estaba muerto? -pregunt de hecho a su compaero-. A m
desde luego no me parece que est muerto.
16

El otro lanz un sonoro gruido.


-Pedazo de imbcil! Eres el mayor bocazas con el que he cabalgado, Billybob.
Sac el revlver mientras hablaba y apunt a Damian. Billybob forceje por un
instante con su arma, pero finalmente consigui desenfundar y encaon a Kid, que
se irgui lentamente, extendiendo los brazos a los costados para indicar que l, por
su parte, no iba a crear problemas. Permaneca inexpresivo, sin un asomo de miedo
en el semblante. Eso por s solo comenzaba a irritar a Damian. Era obvio que tenan
delante a los hombres que haban asaltado la diligencia, y sin embargo Kid actuaba
como si el asunto no fuese con l.
-No tienes ningn derecho a insultarme, Vince -protest Billybob- cuando ha sido culpa
tuya que me haya sorprendido al verlo. La prxima vez que digas que un tipo est
muerto, asegrate de que as es.
-Cierra el pico, Billybob. Ya has dado un patinazo, as que ahora ndate con cuidado.
Billybob, malinterpretando las palabras del otro, incluso baj la vista al suelo para ver
si estaba resbaladizo. Su amigo, advirtindolo, mir al cielo en un gesto de
desesperacin y luego le asest un codazo para recordarle en qu deba concentrar
su atencin, es decir, el campamento, o ms exactamente sus dos ocupantes. A
continuacin, recuperando la sonrisa, pos los ojos en Damin.
-En fin -dijo con tono afable-, puesto que Billybob ha descubierto el pastel, vale ms
que vayamos al grano. Nos consta que a usted ya no le queda nada de inters, pero
y t, chico?
Por un momento Damian pens que ya conocan al muchacho por la familiaridad con
que se dirigan a l. Pero luego comprendi que ello se deba a su corta edad. Como
l mismo haba admitido, era tan joven que la gente no lo tomaba muy en serio.
-Algo de inters? -repiti Kid, como si pensase qu poda ofrecerles-. Tengo caf
caliente y un cuenco con masa de hojuelas lista para la sartn, si es que se refieren a
eso.
Vince ri al or su respuesta.
-Pues la verdad es que eso s me interesa, pero aparte debes llevar algo en los
bolsillos.
-Bueno, llevo esto...
En esta ocasin a Damian no le qued la menor duda: Kid haba desenfundado el
revlver a la velocidad del rayo, cuando dcimas de segundos antes tena las manos
a los costados. y no slo desenfund, sino que adems dispar, y si el tiro fue certero
o no, dependa de la intencin. Si se propona matar a Vince, haba errado. Pero si su
propsito era desarmarlo, haba dado de pleno en el blanco, porque la bala atin en
su revlver con un .ruido metlico, y Vince lo solt en el acto lanzando un alarido.
Aparte del dolor en la mano, pareca ileso.
Pero el dolor en la mano lo hizo aullar y proferir una sarta de juramentos. Su
compaero lo contemplaba boquiabierto, con los ojos como platos, lo cual permiti a
Kid acercarse tranquilamente hasta l y hundirle el can del revlver en un costado.
Un tipo realmente obtuso, el tal Billybob, por suerte. Si hubiese permanecido atento a
Kid, como habra sido su obligacin, probablemente se habra producido un
intercambio de disparos, y Damian, sentado entre ellos como estaba, podra haber
resultado herido.
En cuanto empez a salir de su asombro, Damian se apresur a corregir su
desventajosa posicin, ponindose en pie. An no poda dar crdito a lo que sus ojos
vean mientras Kid arrancaba el revlver de la mano flccida de Billybob y recoga el
otro del suelo. Los haba desarmado a los dos con facilidad y sin derramamiento de
sangre, y su rostro segua tan inescrutable como antes. Se le notaba tan indiferente
como si, en lugar de haber arrebatado sus armas a dos asaltantes de diligencias,
volviese de hacer sus necesidades entre los arbustos.
Lanz un revlver a Damian y se guard el otro al cinto. Sealando el suelo con su
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propia arma, dijo:


-Sintense con las manos en la cabeza. y no me creen ms problemas. Entregarlos
muertos sera mucho ms sencillo, y desde luego ms rpido. Normalmente no me lo
planteara, pero ahora llevo ya exceso de equipaje, as que no me tienten a tomar
por la va fcil.
Damian no oy sus advertencias, o al menos no la parte referente al exceso de
equipaje, ya que Kid haba tenido la delicadeza de bajar la voz en esa clara alusin a
l. Adems, se debata ante la duda de si coger o no el arma que se haba deslizado
por la tierra hasta sus pies descalzos.
No estaba familiarizado con los revlveres. De hecho, nunca haba tenido uno entre
sus manos. En Nueva York no eran tiles ni necesarios. S tena experiencia, en
cambio, con los rifles, por las competiciones de tiro de su poca universitaria y las
caceras en el campo con su padre.
Consider, no obstante, que no poda dejar el arma en el suelo estando an
relativamente libres los dos hombres, pues podan tratar de recuperarla. Sin embargo
el muchacho haba pensado en esa posibilidad, y dijo por encima del hombro:
-Seor Rutledge, busque algo en su bolsa para atarlos. Una camisa vieja servira si la
rompe en tiras.
Damian estuvo apunto de soltar un gruido de protesta. no tena camisas viejas. La
sola idea... Pero Kid aadi:
-De todos modos tendr que dejar aqu la bolsa. Con un solo caballo, no podemos
cargar con ella.
Damian se alegr de no haber protestado. No se haba parado a pensar cmo llegaran
al pueblo desde all, pero obviamente Kid haba previsto ya los inconvenientes de
viajar dos en un solo caballo, y el poco espacio que quedara para extras.
Despus de buscar en su bolsa, Damian se acerc a l con una camisa en una mano y
el revlver en la otra. Kid lo mir con cara de resignacin hasta que Damian cay en
la cuenta de que corresponda a l la tarea de romper la camisa y atar a los
prisioneros. Era lgico, supuso, ya que los dos hombres haban visto qu era capaz
de hacer el muchacho con un arma y, por consiguiente, bajo su vigilancia estaran
menos tentados de intentar algo; Damian, por otro lado, sera sin duda tan torpe con
el revlver como el propio Billybob.
Mientras Damian ataba a Billybob, Vince recobr el habla y pregunt con tono hostil:
-Y adnde piensas llevarnos, chico ?
-Al sheriff de Coffeyville.
-Eso sera una prdida de tiempo para ti y para nosotros, porque no hemos hecho
nada malo.
-Tengo aqu a un testigo que probablemente no est de acuerdo con usted -replic Kid.
-No tienes nada, chico. Estaba inconsciente.
-Tambin tengo su confesin.
-Qu confesin? -dijo Vince, y se volvi hacia su compaero con una mirada de
advertencia-. Has confesado t algo?
Billybob se sonroj, pero sigui el juego.
-Por qu iba a hacer una tontera as?
-Lo mismo da -dijo Kid con un gesto de indiferencia-. Al sheriff no le ser difcil sacar
conclusiones y decidir por s mismo qu han hecho o dejado de hacer. Ya sea por
asalto a diligencias o por robos corrientes, estoy seguro de que en la oficina del
sheriff encontramos sus caras en algn cartel para que yo pueda cobrar la
recompensa, y si no... pues, en fin, lo considerar mi buena accin del mes.
Si Damian hubiese estado ms atento, habra advertido el pnico de Vince al or hablar
de los carteles de bsqueda y captura. Tambin debera haberse dado cuenta de que
Vince era el ms peligroso de los dos, y haberlo atado a l primero en lugar de a
Billybob. Pero sinceramente no esperaba ms problemas de ninguno de ellos. De
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nuevo se vio sorprendido cuando Vince salt hacia las piernas de Kid y lo derrib. Kid
cay de espaldas, y Vince se arrastraba ya sobre l para apoderarse del arma; pero
antes de que empezasen a forcejear por el revlver Damian alz a Vince de un tirn,
y se dispona ya a asestarle un puetazo en la cara cuando ambos oyeron el
chasquido del percusor. Los dos quedaron paralizados.
Kid ya se haba levantado y apuntaba a Vince a la cabeza con el revlver, y ste,
mirndolo, reuni valor suficiente para decir:
-No vas a matarme.
-No? -repuso Kid simplemente.
Quiz fue su expresin, o acaso por inexpresividad, pero Vince retrocedi con un
ahogado gemido. Sencillamente era imposible saber qu pensaba o senta el
muchacho, saber si era un despiadado asesino o slo un cro asustado que
disimulaba a la perfeccin su miedo.
Damian, por el contrario, fue incapaz de ocultar su ira. Ya haba soportado demasiadas
sorpresas aquella maana, por no hablar de la amenaza contra su integridad fsica y
la de su joven salvador. Era un hombre fuerte, y su puo acert a Vince en plena
nariz. Vince ni siquiera lo vio venir, y antes de desplomarse haba perdido ya el
conocimiento.
Damian se arrepinti de inmediato. No haba recurrido a la violencia desde que tena
quince aos. En aquella ocasin el recuento de narices rotas ascendi a siete, todas
de otros muchachos, y por ello recibi la reprimenda ms spera que su padre le
haba dirigido jams, recordndole su gran tamao y la abusiva ventaja que tena
sobre los otros chicos de su edad, que en general eran mucho ms bajos que l. Y su
estatura no se haba igualado con la del resto de la gente cuando lleg a la edad
adulta. Con su metro noventa, segua siendo ms alto y grande que la mayora de los
hombres.
Kid atenu sus remordimientos diciendo:
-Bien hecho, seor Rutledge. y ahora si usted acaba de atarlos, yo tendr listas las
hojuelas en unos minutos, y despus de desayunar nos pondremos en camino.
As de simple, con toda tranquilidad, como si nada fuera lo comn hubiese perturbado
la maana. Aquel muchacho deba de tener los nervios de acero, si es que tena. Pero
Damian asinti con la cabeza e hizo lo que le haba indicado.
CAPITULO 6
Kid haba vuelto a agacharse junto al fuego y estaba concentrado en extender una fina
masa en una sartn, darle la vuelta y pasarla al plato para luego repetir todo el
proceso. O al menos Damian supuso que estaba concentrado en esa tarea.
Haba enfundado el revlver, pero no quedaba ya. la menor duda de la rapidez con
que poda ponerlo en accin si era necesario. y aquellos ojos felinos, ms dorados
que castaos -contra la primera impresin de Damian- parecan capaces de ver cosas
que escapaban a unos ojos normales. Estaba claro que aquel muchacho era un tipo
admirable. Damian comenzaba a creer que Kid haba capturado en efecto a cinco
forajidos.
Damian aprovech el estado de inconsciencia de Vince para atarle fuertemente las
muecas. Luego lo dej tendido en el suelo de costado. Todava le sangraba la nariz,
y por lo menos en esa posicin la sangre manaba libremente. Billybob guardaba
silencio, observando a Damian con cautela.
Una vez inmovilizados los ladrones, Damian fue a recoger su chaqueta, que haba
plegado pulcramente la noche anterior, y sus zapatos. Cuando se dispona a calzarse,
tuvo ocasin de comprobar que Kid, adems de ocuparse de la sartn, permaneca
discretamente atento a lo que ocurra alrededor.
-Le aconsejo que sacuda un poco los zapatos antes de ponrselos -dijo-. Nunca se
sabe qu alimaa podra haberlos considerado una buena cama para pasar la noche.
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Damian, naturalmente, solt los zapatos como si hubiese visto salir serpientes de su
interior. Billybob se ri con sorna y recibi la primera mirada colrica de Damian. El
muchacho consigui ocultar su sonrisa antes de que Damian se volviese hacia l,
mostrando su habitual impasibilidad. Y Damian no pudo evitar cierta vacilacin al
recuperar los zapatos. Finalmente los cogi por las puntas, los sacudi con violencia
y luego, adems, los acerc al fuego para mirar dentro.
-Probablemente ya puede ponrselos sin miedo -dijo Kid.
Damian le lanz una mirada de recelo.
-No me habr tomado el pelo, verdad?
-Pues no. No s si por aqu hay escorpiones, pero en algunas zonas...
-No hace falta que entre en detalles -lo interrumpi Damian.
Frunciendo el entrecejo, fue a buscar un par de calcetines limpios a su bolsa. No tena
previsto pasearse en calcetines por el campamento aquella maana. Pero, claro est,
tampoco prevea que lo asaltasen de nuevo, o cuando menos lo intentasen.
Y pronto descubri que debera haberse dejado los calcetines sucios. Al quitrselos,
varias ampollas se le abrieron con el roce y empezaron a sangrarle. Y despus de
eso, ponerse los zapatos fue un autntico suplicio.
Mientras regresaba cojeando junto al fuego, dese sinceramente que el viaje a
Coffeyville, de uno o dos das segn los clculos de Kid, se acercase ms a un solo
da.
En cuanto lleg al lado del fuego, Kid le entreg el plato con varias hojuelas
amontonadas y un bote de miel, comentando:
-Ayer se me puso rancia la mantequilla, as que tendr que conformarse con la miel.
Puede acabrselas si quiere, seor Rutledge; a m se me ha quitado el hambre con el
violento comienzo del da. Ya comer un poco de cecina ms tarde si me apetece.
Damian lanz un vistazo a Vince y Billybob.
-No damos de comer a nuestros invitados?
-No, ni hablar. Si queran desayunar, no deberan haber desenfundado sus armas.
La indignacin que se reflejaba en su tono de voz y su expresin era el primer
sentimiento que Kid exteriorizaba aquel da. Por lo menos, senta algo. Simplemente
era parco en sus demostraciones, por lo visto.
A continuacin Kid se irgui, se limpi las manos en lo fondillos del pantaln y,
acercndose a Billybob, pregunt:
-Tienen caballos escondidos por aqu? -Ro arriba, no muy lejos.
Kid movi la cabeza en un seco gesto de asentimiento y se encamin en la direccin
indicada.
Damian se volvi para vigilar a los ladrones mientras desayunaba. Dudaba que
Billybob intentase algo con Vince todava inconsciente, pero no estaba dispuesto a
dejarse sorprender una vez ms.
Pensaba en que quiz con esos otros caballos existira la posibilidad de acarrear su
bolsa de viaje en lugar de dejarla all cuando Kid regres con las dos monturas.
Damian no haba visto en su vida unos caballos de aspecto ms lamentable: uno
cojeaba y el otro casi. Aun as, lo sorprendi ver al muchacho ir derecho hacia Vince y
darle una feroz patada en la espalda. Aunque el golpe mucho dao no pudo hacerle,
viniendo de un pie calzado con un mocasn.
-Detesto a la gente que trata as a los animales -declar Kid, lanzando una mirada de
furia a Billybob, que retrocedi a rastras tan deprisa como pudo por temor a que se
le escapase algn otro puntapi-. Cul es el suyo?
-Ninguno -contest Billybob, lo cual obviamente era mentira-. Son los dos de Vince.
-Uno no est en condiciones de ser montado y el otro no podr galopar demasiado por
el momento. Tena una piedra en el casco. Se la he sacado, pero ya empezaba a
llagarse. Y fjese! Estn los dos sangrando de tanto espolearlos.
Billybob retrocedi an ms, pero Kid dio por concluida la invectiva y se acerc al
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fuego.
-Es hora de ponerse en marcha -dijo a Damian-. Ser una suerte si hoy avanzamos
ms que si esos dos fuesen a pie. Tendrn que compartir el nico caballo
relativamente sano. El otro acabar cojo si lleva carga antes de curarse. Lo siento,
pero la gente estpida me saca de quicio.
Eso saltaba a la vista. Dadas las circunstancias, Damian decidi no mencionar ms su
bolsa de viaje. Supuso que podra reemplazarla en cuanto volviese a la civilizacin.
Encontrar ropa nueva de buena calidad ya no sera tan fcil...
Ayud a levantar el campamento tal como le dio a entender su sentido comn, que
consisti en bajar al ro a lavar la exigua vajilla. Cuando volvi a subir, el fuego
estaba completamente cubierto de tierra y el caballo de Kid ensillado y cargado con
las enormes alforjas donde transportaba sus brtulos.
Hasta ese momento Damian no haba reparado en el caballo zaino de Kid, atado en la
periferia del campamento durante la noche. Era un hermoso animal, bien cuidado y
brioso, o cuando menos pareca ansioso por emprender camino. No tena nada que
envidiar a los purasangres que Damian haba visto en sus visitas al hipdromo, y le
sorprendi que aquel chico desgarbado tuviese un caballo as.
Kid intentaba ayudar a montar a Billybob, y por lo visto sin demasiada suerte.
-Te lo digo en serio -adverta Billybob-: con las manos atadas no puedo subir. Y aunque
lo consiga, me caer si no tengo donde agarrarme.
-Perfecto -repuso Kid-. As tendr que preocuparse de mantenerse en la silla y no
pensar en la manera de crearme problemas. Y ahora monte o vaya a pie, y le
aseguro que a m me tiene sin cuidado qu elija.
Pareca una tarea imposible, y Damian se acerc a Billybob por detrs y poco ms o
menos lo lanz a la silla.
-Qu demonios...? -protest Billybob, pero call en el acto, teniendo que concentrarse
en no caer por el otro lado.
Kid le dirigi una abierta sonrisa, como diciendo Parece que no es usted del todo
intil, y luego ech un vistazo a Vince, todava inconsciente.
-Podra repetir la operacin con se, si es que sigue vivo -sugiri. Damian se sonroj
ligeramente al or la alusin al contundente puetazo que le haba asestado al
ladrn. De inmediato asinti con la cabeza y, despus de vaciar media cantimplora
sobre Vince a fin de despertarlo lo suficiente para que se mantuviese en pie, lo ayud
a subir a la grupa del caballo tras su compaero Pero cuando le lleg a Damian el
turno de montar, dese que hubiese all alguien para auparlo tambin a l, aunque
en realidad no conoca a nadie con la fuerza necesaria para hacerlo.
Habiendo pasado toda la vida en una gran ciudad, nunca haba tenido que tratar con
caballos, pues de los de tiro se ocupaban los lacayos y cocheros. sa sera la primera
ocasin en que subiese a la grupa de un caballo, y nunca haba reparado en lo
grandes que eran aquellos animales, en particular el brioso zaino.
K id salt a la silla y esper. Finalmente dijo:
-Apoye el pie en el estribo, seor Rutledge. Nunca ha montado?
-Slo en coches, no en los animales que tiran de ellos -se vio obligado a admitir
Damian.
Oy un suspiro.
-Debera haberlo imaginado... Tenga, sujtese a mi brazo, pero empuje con la pierna
cuando meta el pie en el estribo y djelo libre cuando se haya sentado.
Por supuesto, era ms fcil decirlo que hacerlo. No obstante, Damian lo consigui al
segundo intento, y sin provocar la cada de ambos. Sin embargo su posicin en la
grupa era en el mejor de los casos precaria, y de pronto sinti lstima por Vince,
sentado detrs de Billybob con las manos atadas y sin posibilidad de evitar una cada
si perda el equilibrio.
Al menos Damian contaba con el tranquilizador ofrecimiento de Kid:
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-Agrrese a m si es necesario. En todo caso, iremos a paso lento, as que no le


resultar difcil mantenerse en la montura.
Se pusieron en marcha de inmediato, pero Vince no tard en empezar a quejarse, y no
slo por verse obligado a montar con las manos atadas. Increp tambin a Damian
por haberle roto la nariz, levantando mucho la voz y eligiendo palabras en extremo
insultantes.
Al cabo de un rato Kid puso fin a su retahla, advirtindole a voz en grito:
-Si quiere comer esta noche, cllese.
Vince no volvi a despegar los labios. Damin sonri. Deba reconocer que Kid tena un
estilo prctico y eficaz digno de admiracin, al menos en determinadas situaciones.
De hecho no pudo menos que reconsiderar su inicial opinin sobre el muchacho. Pese
a su tosco lenguaje, era sin duda inteligente. Era asimismo muy capaz para su edad,
y posea don de mando, si bien pecaba de autoritario. Aunque un tanto inquietante,
era en suma un joven interesante. Damian habra deseado saber qu era
exactamente lo que lo inquietaba de l, pero no lograba precisarlo.
Considerando la facilidad con que haba reducido a los dos asaltantes de diligencias y
su resolucin de llevarlos ante el sheriff, caba pensar que no haba fanfarroneado ni
mentido acerca de su profesin o el nmero de forajidos que haba entregado a la
justicia personalmente. No tena edad para ser cazarrecompensas, pero Damian
supuso que, dada su destreza en el manejo de las armas, ese trabajo era idneo para
l, peligroso pero idneo.
Sus hbitos personales, por otro lado, dejaban mucho que desear. La noche anterior
haban acampado junto a un ro que ofreca la oportunidad de darse un bao, aunque
fuese en condiciones barbricas, y sin embargo l no la haba aprovechado. En tan
estrecha proximidad, Damian not pronto el olor que despeda el muchacho, y no era
precisamente agradable.
Cuando se detuvieron un rato alrededor de medioda para dar descanso a los caballos
y estirar las piernas, Damian se apresur a sacar un pauelo de su bolsa de viaje,
que para su alegra descubri atada a la silla del caballo sin jinete. Pero el pauelo,
con el que se tapaba discretamente la nariz para no ofender al muchacho si volva la
cabeza, le proporcion slo un mnimo alivio.
Normalmente Damian nunca habra abordado una cuestin tan ntima, pero hacia
media tarde, despus de soportar aquel olor durante todo el da, no pudo contenerse
ms.
-Siempre lleva la misma ropa? -pregunt sin contemplaciones.
-Casi siempre -respondi K id con naturalidad-. As al menos mantengo los bichos a
distancia.
Damian no supo si el muchacho bromeaba, as que se abstuvo de preguntar a qu
bichos se refera. Lanz un suspiro, aceptando que tendra que aguantarse hasta
llegar al pueblo, lo cual le record otra duda...
-Cree que veremos ese Coffeyville antes de anochecer? -pregunt esperanzado.
Kid no se molest en volver la cabeza.
-As habra sido seguramente si no nos hubiese retrasado ese par de elementos que
llevamos a rastras; pero a la marcha que vamos, lo dudo mucho, seor Rutledge.
Damian dej escapar otro suspiro y luego, slo por continuar la conversacin, dijo:
-Considerando nuestra cercana, aunque temporal, relacin, por qu no nos
tuteamos ? Llmame Damian; eso de seor Rutledge queda aqu un tanto... fuera
de lugar, no te parece? y t debes de haber tenido algn otro nombre adems de
Kid en tu corta vida?
-Bueno, cuando he de firmar algo legalmente, pongo K.C., si es que te refieres a eso.
-Y qu significan esas iniciales ?
-Qu significan? -repiti el muchacho, y se encogi de hombros-. Nada. Cuando tuve
que poner mi marca en un papel para cobrar mi primera recompensa, el sheriff
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interpret que haba escrito K.C., y con eso me he quedado desde entonces... o al
menos ese sheriff en particular siempre me llama as.
-K.C., eh? Es un nombre bonito, si juntamos las iniciales y lo consideramos una nica
palabra. Te importa que te llame Casey?
El muchacho se puso tenso por un instante, pero enseguida volvi a relajarse.
-Me trae sin cuidado -se limit a contestar.
Eso no era del todo cierto, pero por lo visto Casey no tena intencin de discutir por
ello. Damian sonri, suponiendo que al, muchacho no acababa de convencerle un
nombre que serva tanto para hombres como para mujeres. A su edad los chicos
tendan a ser muy susceptibles con esas trivialidades.
Despus de eso volvieron a quedar en silencio. En su mayor parte, fue un largo y
aburrido da de viaje, lo cual Damian agradeci. Aburrido implicaba que ningn otro
suceso extrao o peligroso lo coga desprevenido y le produca la sensacin de
hallarse totalmente fuera de su elemento.
Alrededor de una hora antes de ponerse el sol, Casey tom de nuevo rumbo al ro para
acampar. En cuestin de minutos encendi una fogata e inmediatamente despus
prepar un poco de masa y la dej leudar. Pero luego, mientras Damian acomodaba a
sus invitados, volvi a montar en su caballo.
***En ingls, las iniciales K.C. y el nombre Casey suenan prcticamente igual. (N .del
T.)
Damian lo observ alarmado por un instante, pensando que lo abandonaba, pero
Casey dijo:
-Procura no romper ninguna otra nariz mientras voy a por la cena.
Damian enrojeci de ira. Casey no lo advirti. Ya se haba dado media vuelta y se
alejaba en su montura.
CAPITULO 7
Probablemente Casey, a la maana siguiente, se alegr tanto como Damian de ver
Coffeyville. Prefera viajar sola. No poda relajarse y actuar con naturalidad si deba
permanecer en guardia a todas horas. No poda darse un bao si haba agua a mano.
Ni siquiera poda hacer sus necesidades sin esconderse, mientras que a sus
acompaantes les serva cualquier lugar porque no tenan que preocuparse de quin
andaba cerca. Pero no poda quejarse del bochorno que eso le causaba, ya que todos
pensaban que ella tambin era hombre.
Y de eso Casey era la nica culpable. En realidad no se haba propuesto aparentar lo
que no era. Al marcharse de su casa, no se le haba ocurrido en ningn momento que
hacerse pasar por chico le facilitara las cosas.
De hecho ella no buscaba facilidades, sino ms bien todo lo contrario, pues se trataba
de demostrar cuanto antes su capacidad. Lo nico que haba hecho era cortarse el
cabello a la altura de los hombros, y slo porque con la ropa que deba llevar, la larga
trenza colgando a la espalda habra resultado demasiado llamativa, y a ella nunca le
haba gustado ser el centro de atencin.
El atuendo masculino que empleaba era necesario, por ser lo ms cmodo para
montar a caballo, su medio de transporte ms habitual. Pero era el grueso poncho de
lana lo que engaaba a la gente, ya que ocultaba sus curvas y prominencias. y el uso
del poncho obedeca a una preferencia personal. Al ser holgado por delante, poda
apartarse para sacar el arma con mayor rapidez que una chaqueta. El faldn de la
chaqueta, que normalmente se remeta detrs del revlver antes de desenfundar, a
veces se desprenda y volva a su posicin o simplemente estorbaba, y eso poda
resultar muy perjudicial para la salud.
De modo que la gente la miraba y, debido a su estatura, daba por supuesto que era
un chico. Casey no vea razn para sacarlos de su error. Eso le ahorraba molestias en
23

los pueblos, e impeda que los prisioneros creyesen que podan aprovechar la
circunstancia de que fuese mujer. Resultaba curioso que aceptasen mejor su
apresamiento si era un muchacho, en lugar de alguien del sexo dbil, quien los
capturaba. Realmente algunos hombres no tomaban en serio a las mujeres.
Si alguien le preguntaba, dira la verdad. Al fin y al cabo, no se haba disfrazado; se
limitaba a no desmentir la primera impresin de la gente. Y si nadie deseaba
acercarse a Casey, lo cual habra permitido a los dems notar rasgos que a distancia
pasaban inadvertidos, tampoco se deba a que ella pretendiese mantenerlos
alejados. Apestaba un poco, s, pero por una buena razn. Tena que cazar para
comer, y los bichos olfateaban con mucha facilidad a los humanos. Ocultar su propio
olor natural era un truco que haba aprendido de su padre. En ocasiones, gracias a
eso, consegua situarse encima mismo de un bicho.
Por ese motivo Casey no se lavaba la ropa a menos que se quedase ms de un da en
un pueblo, aunque s se baaba tan a menudo como le era posible. En ese momento,
sin embargo, era consciente de que apestaba, porque el poncho de lana ola a rayos
cuando se mojaba, y haba quedado empapado durante el aguacero que haba
azotado la zona unos das atrs.
Nada de eso le preocupara en absoluto si no tuviese compaa; pero la tena, y se
haba sentido muy violenta varias veces desde la llegada a su campamento de
Damian Rutledge III.
Hasta la fecha nadie le haba llamado tanto la atencin como aquel tipo del Este.
Desde luego era un hombre poco comn, con su tamao y vestido con aquel
elegante traje de ciudad; pero no se trataba slo de eso. Adems era muy atractivo:
pelo castao tan oscuro que pareca negro casi bajo cualquier luz; pmulos anchos;
una arrogante inclinacin en la mandbula; unas pobladas cejas que daban a su
rostro un aspecto muy masculino; una nariz recta y una boca enrgica. Todo ello
unido a unos penetrantes ojos
grises que la haban desconcertado ms de una vez, llevndola incluso a pensar que
aquel hombre era capaz de ver a la autntica Casey.
La distraa, as de sencillo. En alguna ocasin se haba sorprendido a s misma
observndolo sin motivo, slo porque resultaba agradable a la vista. Adems, le
produca una extraa sensacin que no acababa de gustarle. y un par de veces
incluso se le haba pasado por la cabeza la absurda idea de que deba atildarse para
mostrarle el aspecto que poda tener, lo cual era una estupidez. Aquel hombre
seguira su camino en cuanto llegasen a Coffeyville, y Casey se alegraba de ello. No
necesitaba esa clase de distracciones.
En conjunto, las cosas le iban bien. Al principio le remorda la conciencia por el modo
en que se haba ido de casa despus de la discusin con su padre, sin dejar siquiera
una nota de tan furiosa como estaba. Simplemente se haba largado, sin despedidas,
o para ser ms exactos, haba salido furtivamente en plena noche. No obstante,
enviaba telegramas a su madre cada pocas semanas para informarle de que se
encontraba bien. No quera que sus padres se preocupasen por ella, aunque saba
que eso era inevitable. Con todo, no regresara a casa hasta cumplir su objetivo.
Chandos haba salido adelante por su cuenta, y eso mismo se propona Casey.
Demostrara que era capaz de mantenerse sin ayuda de un hombre, y haciendo un
trabajo de hombre.
Sin embargo a veces se senta como los forajidos a quienes segua la pista.
Conociendo a su padre, daba por supuesto que andaba buscndola, y eludirlo no era
fcil. Pero Chandos slo contaba con su descripcin, y la actual descripcin de Casey
no coincida apenas con la que l tena en la memoria. Hasta ese momento Casey no
haba tomado conciencia de la irona de las iniciales que usaba, pero slo unos
cuantos sheriffs se dirigan a ella por ese nombre; la mayora de la gente la llamaba
simplemente Kid.
24

Pronto volvera a casa. O al menos con esa esperanza haba emprendido aquel viaje al
norte.
Haba sido un golpe de suerte hallarse en el lugar y momento oportunos y or por
casualidad a Bill Doolin jactarse del doble asalto a los bancos de Coffeyville,
planeado para esa semana. Doolin era un conocido miembro de la banda de los
Dalton, y Casey habra podido capturarlo sin problemas en aquel momento -estaba
completamente borracho-, pero decidi esperar para atrapar a toda la banda de una
vez.
Casey se haba documentado bien acerca de ese grupo de forajidos, hablando con
gente que los conoca, leyendo artculos de peridicos atrasados, como haca
siempre antes de salir a apresar a alguien. Los tres hermanos Dalton, Robert, Emmet
y Grattan, haban sido en otro tiempo alguaciles en la frontera de Arkansas. Era
vergonzoso que los agentes del orden se apartasen del buen camino, pero sin duda
eso haba ocurrido con los hermanos Dalton. Haban iniciado sus actividades ilegales
haca slo unos aos, en Oklahoma. Al principio se dedicaban principalmente al robo
de caballos, pero ms tarde se trasladaron a California guiados por Robert, el jefe de
la banda, y empezaron a cometer delitos de mayor envergadura. Desde el fallido
intento de asalto al expreso San Francisco-Los Angeles de la compaa Southern
Pacific Railroad a comienzos del ao anterior se haban distribuido carteles de
bsqueda y captura con sus rostros por toda la zona, de modo que los Dalton
regresaron rpidamente a Oklahoma. J. Grattan fue arrestado y procesado -en el
frustrado asalto de California haba resultado muerto un hombre-, imponindosele
una condena de veinte aos de prisin; pero logr fugarse y reunirse con sus
hermanos.
Por lo visto, haban ampliado la banda, ya que en el asalto a un tren de la compaa
Santa Fe Limited en Wharton en mayo del ao anterior participaron cuatro recientes
adquisiciones: Charlie Bryant alias Blackface, Charley Pierce, George Newcomb alias
Bitter Creek y Bill Doolin. Esa vez no hubo muertos, y los forajidos escaparon con
ms de diez mil dlares. Blackface Bryartt, no obstante, no vivi lo suficiente para
gastar su parte del botn, porque fue abatido al poco tiempo en un tiroteo con el
alguacil Ed Short. Poco despus aquel mismo mes la banda hizo parar en Lelietta a
un tren de la lnea de Missouri, Kansas y Texas y se apoder de diecinueve mil
dlares. A partir de ese momento probablemente permanecieron ocultos, viviendo
del dinero robado, porque los peridicos no volvan a mencionar a los Dalton hasta
junio del ao en curso, cuando asaltaron otro tren en Redrock. Su ltimo golpe, un
atraco a un tren en Adair, se produjo en julio, y de nuevo hubo derramamiento de
sangre, saldndose con tres heridos y un muerto.
Pero al parecer se proponan intensificar sus acciones, incluyendo los bancos entre sus
objetivos, y para empezar no se conformaban con slo uno, sino que planeaban
atracar dos a la vez. Una empresa ambiciosa para aquella banda de maleantes, si es
que era cierto. Casey tena la intencin de estar all para impedirlo y embolsarse la
recompensa.
En total, las sumas ofrecidas por los miembros de la banda superaran la cantidad que
esperaba tener en su cuenta bancaria cuando su demostracin hubiese concluido.
Entonces podra volver a casa, que era lo que deseaba ya a las dos semanas de su
marcha. Sin embargo llevaba fuera seis meses, seis largos meses y muchas lgrimas.
CAPITULO 8
Si hubiesen seguido camino slo una hora ms la noche anterior, habran podido
dormir en algn lugar relativamente cmo. Pero Casey no lo saba, porque se era su
primer viaje a Kansas. Tampoco tena previsto quedarse sin comida antes del
siguiente pueblo, pero, claro est, no contaba con tener que alimentar a otras tres
25

bocas.
Esa maana haban reemprendido la marcha ya tarde, porque en la cena de la noche
anterior se haban terminado la pasta y la comida enlatada, y a Casey no le haba
quedado ms remedio que salir de nuevo a cazar algo para el desayuno. En cada
pueblo por el que pasaba compraba provisiones suficientes para el viaje hasta el
siguiente pueblo, pero al abastecerse por ltima vez no en traba en sus clculos
tropezarse con un tipo del Este extraviado y dos torpes asaltantes de diligencias. As
pues, aunque slo tena una hora de camino, no llegaron a Coffeyville hasta entrada
la maana.
Era un pueblo mercantil bastante grande, como Casey haba supuesto, considerando
que tena dos bancos. Cuando se dirigan por la calle principal hacia la oficina del
sheriff, Casey vio el First National Bank y el Condon Bank, uno enfrente del otro, y
ech una ojeada alrededor para localizar un buen sitio en las inmediaciones desde
donde vigilarlos.
Numerosos peones trabajaban en la calle y haban retirado momentneamente las
barandillas para el enganche de los caballos de los dos bancos. Mientras sorteaba a
los peones, Casey repar en ese detalle, dudando que conviniese a sus planes.
Por lo general, los atracadores de bancos contaban con poder dejar los caballos atados
en lugares accesibles para facilitarles la huida, lo cual significaba directamente
delante o a los lados de sus objetivos. Si los Dalton llegaban y vean que no haba
barandillas, quiz abandonasen su propsito y se marchasen de inmediato.
Eso sera bueno para el pueblo, pero impedira retirar de la circulacin a aquellos
forajidos. En tal caso, Casey dependera de las descripciones que tena de ellos para
reconocerlos, si es que albergaba an alguna esperanza de entregarlos a la justicia.
Pero de momento el pueblo estaba en calma, as que aparentemente dispondra de
tiempo para deshacerse de sus actuales prisioneros y prepararse para el siguiente
grupo.
An no saba si prevenir al sheriff del pueblo sobre el plan de los Dalton. Siempre
exista el riesgo de que le agradeciese la informacin y le aconsejase quedarse al
margen para acaparar l toda la gloria. y tambin el dinero. Otro riesgo era que no la
creyese y se mofase de ella. Al fin y al cabo, la banda de los Dalton era de sobra
conocida en los alrededores por sus robos en trenes, pero no en bancos.
Por otra parte, estaba el hecho de que saba de qu era capaz ella misma, pero no
poda confiar de igual modo en las reacciones de los dems. Sin embargo nunca
haba intentado capturar a tantos hombres a la vez. Tendra que tomar una decisin
cuando conociese al sheriff, supona, lo cual era inminente porque acababan de
llegar a su oficina.
Montados de a dos en los caballos y con Billybob y Vince atados, el grupo haba
llamado inevitablemente la atencin, y los curiosos del pueblo se apresuraron a
ayudarlos, bajando a los dos hombres de su caballo y conducindolos a la oficina.
Result que ofrecan una pequea recompensa por los dos, dado que aqul no era su
primer asalto a una diligencia, as que la declaracin de Damian sobre lo ocurrido no
fue necesaria ms que para notificar el accidente de la diligencia y la desaparicin
del cochero.
Se produjo cierta confusin, ya que, por alguna abominable razn que irrit
sobremanera a Casey, todo el mundo dio por supuesto que Damian era el autor de la
captura. Y slo, pens Casey, porque l era enorme y ella, en cambio, les pareca
muy joven. Como siempre, las absurdas primeras impresiones.
Pero Damian sali de la oficina en cuanto el sheriff le tom declaracin. Casey lo sigui
hasta la puerta para despedirse antes de dejar zanjado su propio asunto.
-Que te vaya bien el resto del viaje -dijo, tendindole la mano.
-Me conformo con que no haya ms incidentes... al menos hasta Texas -respondi
Damian.
26

-Ah, s, es cierto; tambin t persigues a un hombre. Pues que tengas suerte con eso.
Damian le estrech la mano con fuerza.
-Gracias por la ayuda, Casey. Probablemente seguira vagando sin rumbo si no hubiese
visto tu fogata la otra noche.
Eso era discutible, pero Casey no se molest en contradecirlo. Retir de inmediato la
mano, sonrojndose por la manifiesta turbacin que su contacto le haba producido.
Sin embargo Damian no pareci darse cuenta. Distrado y ya impaciente por seguir
su camino, miraba a uno y otro lado de la calle para ver qu servicios ofreca el
pueblo.
-Adis, pues -dijo Casey, y se apresur a entrar de nuevo en la oficina del sheriff.
Casi con toda seguridad no volvera a encontrarse con el novato. Probablemente l se
hospedara en el mejor hotel del pueblo; para ella, en cambio, conservar el dinero era
el principal objetivo, as que buscara un alojamiento ms barato. Al caer la noche,
pasara un rato en las cantinas, el lugar ideal para recabar informacin. Luego ira al
teatro, si lo haba.
En su opinin, Damian debera regresar a su casa. El Oeste poda tratar muy mal a
quienes no se haban criado all. Al fin y al cabo, l haba tenido ocasin de
averiguarlo por propia experiencia. Pero haba aprendido la leccin? No, nada ms
lejos. La gente del Este pareca una raza aparte. Vean las cosas de un modo distinto;
eran incapaces de sobrevivir sin todo aquello que daban por sentado... Casey haba
cometido otra vez el mismo error: pensaba en aquel hombre cuando no deba.
Volvi a concentrarse en el asunto que la ocupaba, recordando que deba decidir si el
sheriff mereca o no su confianza. De momento no poda decir mucho en favor de los
ayudantes, despus de escuchar slo los jocosos comentarios de siempre sobre su
corta edad: que deba de haberse encontrado a los forajidos dormidos o borrachos,
que de otro modo no podra haberlos capturado... No intent siquiera corregir sus
errneas suposiciones. Nunca lo haca. Cuanta menos gente supiese de qu era
capaz, mejor.
Pasaron al menos veinte minutos hasta que el sheriff dio por concluido el asunto y le
dijo que volviese al da siguiente a recoger sus doscientos dlares. No era mucho por
un par de asaltantes de diligencias, pero de hecho Vince y Billybob acababan de
iniciar su carrera delictiva.
Y de pronto la decisin de si deba o no confiar en el sheriff fue innecesaria. Fuera se
oy el ruido inconfundible de unos disparos. Olvidndose de ella, el sheriff y sus
ayudantes salieron a toda prisa de la oficina.
Casey esperaba que la banda de los Dalton no hubiese llegado an a la ciudad. Lo
deseaba con toda su alma. Pero en el fondo, por ms que le pesase, sospechaba que
era una esperanza vana. A juzgar por lo que oa, sus planes se haban echado a
perder definitivamente.
CAPITULO 9
Damian permaneca inmvil con las manos en alto, sin poder dar crdito a que
estuviesen robndole de nuevo, y exactamente el mismo dinero. La advertencia que
Casey le haba hecho la noche anterior junto al fuego reson en su memoria palabra
por palabra con toda claridad:
-Lo ms probable es que Vince y Billybob lleven en las alforjas o en los bolsillos el
dinero que te robaron. Mejor ser que lo cojas ahora, Damian, porque es difcil saber
cunto podra tardar el sheriff en devolvrtelo. Yo he llegado a esperar ms de una
semana para cobrar una recompensa. Los agentes del orden y el papeleo no hacen
buenas migas, te lo aseguro.
-Eso no me preocupa -respondi Damian-. Puedo solicitar una transferencia de fondos.
En realidad, tengo que ir al banco en cuanto...
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-Yo no lo hara.
-Cmo?
-Acepta mi consejo, Damian, y no te acerques a los bancos cuando lleguemos al
pueblo.
El muchacho cambi inmediatamente de tema. Y Damian encontr su dinero en una
de las alforjas de Vince y lo recuper... y slo para entregrselo esa maana a un
atracador en el banco.
Los tres hombres que haban entrado en el Condon Bank iban armados hasta los
dientes de Winchesters y revlveres. Por si eso no era indicio suficiente de sus
propsitos, encaonaron en el acto a varios clientes y empleados.
Dos de los asaltantes llevaban barbas postizas. Sin embargo todos parecan jvenes,
de poco ms de veinte aos. y actuaban muy en serio. All no se cometeran errores,
de eso Damian estaba seguro. Se adivinaba en sus miradas que mataran sin
contemplaciones a quienquiera que se negase a cooperar.
Tampoco en esta ocasin tena Damian un arma con que mostrar su renuencia a
cooperar, aun cuando sa hubiese sido su intencin. Acababa de entregar al sheriff el
revlver que llevaba.
Asaltado de nuevo. Era inconcebible. Y a plena luz del da, en el centro del pueblo, con
las calles abarrotadas de transentes y peones. Y Casey saba que ocurrira. Haba
intentado advertir a Damian. Pero Damian haba pensado que lo deca bien por cierto
afn de proteccin, bien por el mero placer de ponerlo ms nervioso de lo que ya
crea que estaba. Al fin y el cabo, qu poda ocurrir a aquella hora de la maana,
con gente por todas partes?
Hubo en el banco unos minutos de tensa espera, ya que el mecanismo de apertura
retardada de la cmara acorazada estaba fijado a las nueve cuarenta y cinco, tiempo
que los asaltantes aprovecharon para obligar a los clientes a vaciar los bolsillos.
Nadie ms entr en el Condon Bank en ese breve perodo, pero Damian advirti que
alguien miraba desde fuera a travs de la ventana. Quien quiera que fuese debi ver
las armas e imagin qu ocurra, porque al cabo de un momento se oy la voz de
alarma en la calle.
Eso puso fin instantneamente al atraco. Uno de los ladrones lanz un juramento; otro
palideci. Ya no se los vea tan seguros de s mismos; de hecho, se olvidaron de la
cmara acorazada y salieron del banco a toda prisa disparando sus armas. Pero el
pueblo se aprest rpidamente a defender su dinero. A lo largo de la calle muchos
hombres haban echado mano a sus armas. Fuera reinaba el caos.
Dentro del banco la mayora de la gente se haba tirado al suelo al or el primer
disparo. Damian no se dio cuenta ni se le ocurri hacer lo mismo. Se acerc
lentamente a la puerta y, al asomarse, vio caer a la primera vctima. En la acera de
enfrente, dos pistoleros huan del First National Bank con su botn, y un hombre les
sali al paso. Lo abatieron con un Winchester. Segundos despus los forajidos, en su
intento por escapar calle abajo, mataron a otros dos transentes que se cruzaron en
su camino.
Y en ese instante una bala pas junto a la oreja de Damian, tan cerca que incluso le
escoci, y fue precisamente esa bala perdida en medio de aquel tiroteo la que acab
de sacarlo de quicio. Pero no tena dnde volcar su repentina clera... hasta que vio
pasar a Casey por su lado tras los pasos de los forajidos.
La huida termin en un bao de sangre. Casey lleg al callejn donde los Dalton
haban dejado sus caballos, a corta distancia de los bancos, justo en el momento en
que Emmett Dalton caa herido de su montura.
El tiroteo dur slo unos cinco minutos; pero en ese tiempo murieron cuatro
transentes, incluido un alguacil que se hallaba de paso en el pueblo y entabl un
intercambio de disparos con Grat Dalton en el callejn, al cual ninguno de los dos
sobrevivi. El callejn se haba convertido en una trampa mortal. Los forajidos haban
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logrado llegar hasta sus caballos, pero ya no les sirvi de nada en medio de aquella
lluvia de balas.
Robert y Grat Dalton estaban muertos, al igual que Dick Broadwell y Bill Powers.
Doolin, a quien Casey haba odo hablar del doble atraco, ni siquiera se encontraba
all.
Por lo visto, se haba rezagado al quedarse cojo su caballo. Sin embargo no aprendi
del error de sus amigos muertos, ya que despus de ese episodio form su propia
banda para continuar con sus actividades delictivas. Aquel da Emmett Dalton fue el
nico superviviente, y tendra que cumplir condena en la Prisin Estatal de Kansas
cuando se recuperase de las heridas.
Contemplando el resultado de la refriega, Casey se enfureci. Ella podra haberlos
capturado vivos a todos, como mucho inmovilizndolos con dolorosas heridas en las
piernas que los habra obligado a rendirse en breve plazo.
De ese modo habran sobrevivido. En realidad, no senta lstima por su violento final;
pero en su frustrado intento de huida haban dejado atrs varias vctimas inocentes,
y eso siempre le revolva el estmago.
Todas aquellas muertes podran haberse evitado si ella hubiese llegado a Coffeyville
slo un rato antes. Y as debera haber sido. De hecho, habra llegado el da anterior
o incluso antes, con tiempo de sobra, de no ser por el exceso de equipaje...
Damian y sus condenados asaltantes de diligencias.
Vince y Billybob por s solos no la habran retrasado tanto. Habra tenido que viajar
ms despacio, como as haba ocurrido pero no se habra sentido obligada a salir a
cazar para ellos esa maana, sabiendo que no tardara en entregarlos. No le habra
importado que aquellos dos pasasen un poco de hambre durante unas cuantas horas.
Por ellos, habra llegado al pueblo a tiempo.
Pero Damian era otra cosa. A Casey no se le haba ocurrido siquiera decirle que la
siguiente comida debera esperar hasta que llegasen al pueblo, pues era un hecho
conocido que los hombres de su tamao tenan un apetito voraz. Adems se haba
criado en el Este, lo cual para Casey equivala a una total ineptitud para moverse por
aquellas tierras. Se haba hecho responsable de l al permitirle compartir el
campamento, lo cual significaba que deba darle de comer.
Pero all Damian estaba fuera de lugar. Un hombre de gran ciudad como l no debera
haber viajado al Oeste. Si estaba all, era asunto suyo, una decisin que l haba
tomado, y por eso mismo Casey se senta autorizada a achacarle la culpa de aquel
fiasco. Afortunadamente no se encontraba frente a ella en ese momento, pues de lo
contrario, en su iracundo estado, quiz habra disparado contra l. y en ese caso...
De pronto Casey se vio lanzada contra la pared cercana y alzada a dos palmos del
suelo por el enorme puo de Damian, que la sujetaba con fuerza por el poncho, la
camisa e incluso la camisola que llevaba debajo. Haba echado atrs el otro puo,
apuntando directo a su cara, dispuesto a romperle algn hueso.
Para entonces Casey ya debera haber estado pidiendo auxilio a gritos; sin embargo ni
siquiera pestae. Dudaba que Damian fuese capaz de golpear a un muchacho de la
edad que le atribua, y para su inmenso alivio comprob que no se equivocaba. Con
un profundo gruido de rabia, Damian la solt, taladrndola con los ojos, en ese
momento de un gris tempestuoso y turbulento.
Casey ignoraba el motivo de aquel ataque, pero su propia ira ;no haba disminuido. y
ella no se andaba con tantos miramientos como l, al menos cuando perda los
estribos. Sin vacilar, le asest un puetazo justo entre los ojos, no exactamente
donde apuntaba, pues con la diferencia de estaturas no le era fcil atinar. Despus
de eso, lgicamente, Damian se abalanz de nuevo hacia ella, y Casey no esper a
averiguar si se propona estrangularla lo simplemente contenerla.
Sac el revlver, y Damian se detuvo de inmediato, apretando sus grandes puos a los
costados. Golpearlo le haba servido hasta cierto punto de desahogo, aunque usando
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el puo izquierdo poco dao poda haberle causado. Pero de sobra saba que no
deba usar la mano con que empuaba el arma para golpear. Y en esos momentos no
estaba en situacin de prestar atencin al dolor palpitante de su mano izquierda.
-Eso te parece juego limpio? -mascull Damian con manifiesto desprecio.
-Teniendo en cuenta tu tamao, s.
El tono sereno de su respuesta indign an ms a Damian.
-Sabas que los bancos iban a ser atracados, verdad? Verdad?
-No hablemos de eso en la calle -dijo Casey en lugar de contestar a su pregunta. En
realidad, nadie se fijaba en ellos ni los oa, ya que todos los habitantes del pueblo se
apiaban a la entrada del callejn intentando echar un vistazo. La tienda en donde
Casey oblig a entrar a Damian de un empujn estaba totalmente vaca, pues incluso
el dueo, movido por la curiosidad como el resto de los vecinos de Coffeyville, haba
salido a ver a qu se deba semejante tiroteo a aquella hora de la maana.
Pero tan pronto como Casey cerr la puerta a sus espaldas, Damian repiti la
pregunta, y ella consider que no haba ya motivo alguno para negarlo.
No obstante, su escueto gesto de asentimiento no satisfizo a Damian, que al instante
inquiri:
-Cmo te enteraste?
Tampoco haba ya ninguna razn para mantener eso en secreto.
-Hace unas semanas estaba en una cantina de mala muerte, en un pueblo situado
bastante ms al sur, y reconoc a un miembro de la banda. Me dispona ya a
capturarlo cuando o de qu hablaba con su amigo o, mejor dicho, de qu
fanfarroneaba.
-Del atraco a los bancos de Coffeyville?
-S.
-Hablaba de eso en un sitio donde podan orlo? -insisti , Damian.
-No saba que yo escuchaba. Se me da muy bien pasar inadvertido cuando conviene.
Adems, el tipo estaba como una cuba No habra visto ni una mosca en su nariz, y
mucho menos a m.
-As que conocas exactamente sus planes y no has dicho nada. Maldita sea, Casey,
podran haberme matado en ese banco! No podras haberlo mencionado anoche
cuando hablamos de ello? -pregunt Damian, molesto.
-Slo facilito esa clase de informacin a los agentes del orden. Deberas haber
confiado en m y seguir mi consejo, as habras estado a salvo y fuera de la lnea de
tiro. Por qu no me has hecho caso?
Al sentirse descubierto en aquella obvia falta de confianza, Damian se sonroj un
poco.
-Slo iba a estar en el banco un par de minutos. Quera asegurarme de que poda
pedir una transferencia de fondos si llegaba a necesitarlo. Y ahora lo necesito,
porque esos ladrones de bancos han vuelto a despojarme del dinero.
-Te lo tienes bien merecido por no escucharme -repuso Casey sin el menor asomo de
lstima-. Y te dir otra cosa: ah afuera, en la calle, yacen varias personas muertas
que an deberan estar vivas. Yo podra haber evitado esta carnicera si, como tena
previsto, hubiese llegado ayer al pueblo. Y por qu no llegu? Porque apareciste t.
Para colmo, el retraso me ha costado mucho dinero, ms de diez mil dlares en
recompensas por toda la banda.
Damian se puso tenso.
-Un momento, muchacho. No tienes derecho a echarme a m la culpa de esas muertes
o las recompensas perdidas. O acaso te creas capaz de capturarlos a todos sin
ayuda de nadie y sin un solo tiro? -Damian ri con sorna-. Personalmente, lo dudo
mucho.
Casey dej escapar un suspiro.
-Me dedico a eso, Damian, recuerdas ? Rastreo, persigo y capturo fugitivos, y ellos
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hacen todo lo posible por evitarlo. Si encuentro a varios de una sola vez, tanto mejor.
Hay pocos hombres tan estpidos como para desenfundar cuando los tienen
encaonados. Eso es como pedir a gritos la visita del dueo de la funeraria.
-Los hombres desesperados lo hacen. Te engaas si piensas lo contrario. De hecho,
probablemente estaras muerto si lo hubieses intentado. Si quieres saber mi opinin,
dira que te he salvado la vida impidindotelo.
-Nunca lo sabremos. Yo slo s que ahora tendra dinero suficiente para retirarme, y
sin embargo no lo tengo. Voy a darte un ltimo consejo, Damian. Vuelve a casa. ste
no es lugar para ti. Pensndolo bien, te dar otro: mantente alejado de m.
CAPITULO 10
Damian pas los siguientes das sin dar un paso literalmente. Se cuid los pies con
esmero para curarse las ampollas, y eso implicaba quedarse en la habitacin del
hotel. Incluso coma all para evitar calzarse. Adems, hizo llamar al mdico del
pueblo para que le echase un vistazo a la herida de su cabeza, y el hombre, tras
unos cuantos chasquidos de desaprobacin con la lengua, diagnostic que habra
necesitado unos puntos pero ya no tena sentido drselos porque empezaba a
cerrarse por s sola.
Permanecer en el hotel no le supuso un gran sacrificio. La habitacin distaba mucho
de las comodidades a que estaba acostumbrado, pero era mejor que algunos de los
sitios donde se haba alojado desde que parti con rumbo al Oeste. Y en todo caso no
haba en aquel pueblo nada que le interesase ver o visitar. Antes de marcharse
comprara un bombn nuevo -si lo encontraba- y un rifle. No estaba dispuesto a
dejarse sorprender otra vez sin un arma. Pero eso poda esperar hasta que se hallase
en condiciones de tomar el tren para reemprender el camino hacia el sur.
No obstante, encerrado en su habitacin no tena mucho en qu ocuparse aparte de
releer el informe sobre los hombres perseguidos por la justicia al oeste de la frontera
de Missouri. Los Dalton y los dems miembros conocidos de su banda figuraban en la
lista. En el fallido atraco a los bancos de Coffeyville no haba intervenido toda la
banda, pero al menos los tres hermanos Dalton no volveran a aparecer en ningn
informe policial.
Mientras se recuperaba de los quebrantos del viaje por aquella tierra inhspita,
Damian dedic tambin mucho tiempo a reflexionar. Tras pararse a pensar en lo
ocurrido, lament que l y Casey se hubiesen separado en tan malas relaciones. El
muchacho le inspiraba simpata. Casey le haba dado su ltimo consejo el da de los
atracos y se haba marchado. Damian no haba vuelto a verlo, y no porque siguiese
su consejo al pie de la letra y lo eludiese; simplemente no haba salido del hotel e
ignoraba si Casey segua o no en el pueblo.
Sin embargo Damian tena remordimientos de conciencia. Casey lo haba ayudado
cuando ms lo necesitaba. Le haba dado las gracias, s, pero luego haba estado a
punto de hacerlo picadillo. sa no era forma de tratar a alguien que probablemente
le haba salvado la vida.
Y una frase de Casey resonaba an en la mente de Damian: Rastreo, persigo y
capturo fugitivos, y ellos hacen todo lo posible por evitarlo.
Damian era muy consciente de que ni siquiera saba cmo empezar a dar caza a
Henry Curruthers. Slo conoca el nombre del pueblo donde haba sido visto por
ltima vez. Alguien como Casey, en cambio, tendra una idea clara de cmo
proseguir la bsqueda desde ese punto. Al fin y al cabo, el muchacho se ganaba la
vida con eso.
Comenz a considerar la posibilidad de contratarlo poco despus de su ltimo
encuentro, pero no actu de inmediato. Y se lo impeda el hecho de que estaba
acostumbrado a conseguir lo que quera de la gente, y daba por sentado que Casey
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se negara en redondo. Despus de todos los percances que haba tenido, no se


senta con nimos de afrontar un rechazo.
No obstante, al final se impuso su sentido comn. Casey poda ahorrarle semanas o
incluso meses de tiempo perdido. Y Damian nada perda con preguntar. Si Casey
rehusaba la oferta, siempre poda buscar a otro cazarrecompensas. Pero prefera al
muchacho, pues ya lo conoca y haba visto con sus propios ojos de qu era capaz.
Adems, confiaba en Casey, si bien no saba exactamente por qu, mientras que un
desconocido...
Una vez tomada la decisin, lo asalt el temor de haber perdido la oportunidad; quiz
el muchacho se haba marchado ya del pueblo. As y todo; trat de dar con l. Y tuvo
suerte.
Lo encontr en una decrpita pensin de las afueras, el alojamiento ms barato del
pueblo. La desaliada propietaria envi a Damian a la primera puerta del piso
superior. Mientras suba por la escalera, los peldaos crujan de tal modo que le
preocup que alguno cediese bajo su peso. Cuando llam a la puerta, no hubo
respuesta. Asombrosamente, estaba abierta, as que decidi entrar a esperar.
Damian supona que el muchacho no se hallaba en la habitacin; sin embargo all
estaba. Sali de un pequeo cuarto de bao, no mayor que un armario, secndose la
cabeza con una toalla. Al parecer, acababa de lavarse el pelo, y sin duda por eso no
lo haba odo llamar. No llevaba el poncho. Era la primera vez que Damian lo vea sin
l.
Para sus quince o diecisis aos, era an ms delgado de lo que Damian pensaba y
tena los hombros muy estrechos. La holgada camisa blanca de algodn remetida en
el pantaln vaquero revelaba una fina cintura que muchas mujeres habran
envidiado. Incluso sus pies, visibles sin los mocasines, eran pequeos y delicados.
En realidad, recin aseado, Casey pareca una muchacha, y muy agraciada, a decir
verdad. Quiz Damian le habra hecho un favor si lo hubiese golpeado el otro da.
Una nariz desfigurada habra disminuido un poco aquella belleza femenina.
Al ver a Damian junto a la cama, el muchacho se detuvo y entorn sus ojos de color
castao dorado, permaneciendo por lo dems totalmente inmvil.
-Cmo demonios has entrado aqu? -pregunt.
-La puerta no estaba cerrada.
-Has visto en algn sitio un cartel que diga Entrada libre ? -repuso Casey con tono
sarcstico mientras se colgaba la toalla alrededor del cuello y sujetaba con las manos
las dos puntas que le caan sobre el pecho-. O es que ahora te dedicas a meterte sin
permiso en las habitaciones de los dems?
Damian se sonroj.
-La mujer de abajo me ha dicho que estabas aqu. Como no has contestado, he
decidido entrar para comprobar si te haba pasado algo.
-Estoy bien. Pero estar mejor cuando te marches.
-Eso no es muy hospitalario, Casey.
-Claro que lo es -contest ella-. Al menos no te he echado a punta de pistola.
Damian sonri. No pudo evitarlo. Casey, molesto, era peor que una muchacha airada.
-Quera disculparme por mi comportamiento de la otra maana. Reconozco que perd
los estribos.
-Ya lo not.
-No volver a ocurrir -asegur Damian.
Casey hizo un gesto de indiferencia.
-Por m, como si te subes por las paredes. Yo no estar para verlo. Ahora ya te has
disculpado. Personalmente, no pienso hacer lo mismo. Ya sabes dnde est la puerta.
Damian suspir. El muchacho no estaba dispuesto a facilitarle las cosas. Adems haba
adoptado de nuevo su inescrutable expresin, la que tan eficazmente ocultaba sus
sentimientos y haba causado cierto nerviosismo a Damian en varias ocasiones. Pero
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esta vez no tuvo ese efecto en su nimo, ya que el muchacho estaba desarmado, y la
funda con el revlver colgaban del respaldo de la nica silla de la habitacin, que se
hallaba en el lado de Damian.
-Antes de marcharme quiero hacerte una proposicin -dijo Damian.
-No me interesa.
-Te conviene escucharme al menos antes de rehusar la oferta.
-Y cmo lo sabes si ya te he dicho que no me interesa? -replic Casey.
Damian pas por alto el comentario.
-Me gustara contratarte para ayudarme a encontrar a un asesino.
Casey dej escapar un suspiro.
-Acaso te da la impresin de que mis servicios estn en venta, Damian? Pues te
equivocas. Yo elijo a los hombres a quienes persigo. As de sencillo, sin nadie que me
d rdenes, o me apremie para que acabe el trabajo, o se queje de que no hago las
cosas a su manera.
-Te pagar diez mil dlares.
Eso puso fin de inmediato a la expresin inescrutable de Casey, que lo mir con
manifiesta incredulidad. Y Damian no haba ofrecido esa suma arbitrariamente; era el
dinero que Casey afirmaba haber perdido por su causa.
-Ests loco? -se limit a decir Casey.
-No, simplemente soy rico.
-Eso sera tirar el dinero.
-Segn como se mire -respondi Damian-. Ese hombre asesin a mi padre, Casey, y
me saca de quicio que contine eludiendo a la justicia. Adems, he gastado ya miles
de dlares en detectives, que como mnimo le siguieron la pista hasta Fort Worth, en
Texas. Pero all le perdieron el rastro, y por eso voy camino de Texas, decidido a dar
con l yo mismo. Si con tu ayuda consigo encontrarlo antes, dar por bien empleado
hasta el ltimo centavo de esos diez mil dlares.
Casey se acerc a la cama y se sent en el borde. Permaneci inmvil con la vista fija
en el suelo durante varios minutos, Damian guard silencio, dejndolo pensar, con la
esperanza de que su propio sentido de la justicia influyese en su decisin.
Cuando Casey alz la mirada, dijo:
-Te ser sincero. S de una docena de hombres que aceptara ese encargo por una
pequea parte de lo que ests dispuesto pagar, todos ellos buenos rastreadores. Y si
sabes dnde buscar encontrars a otros muchos, pistoleros a sueldo que se ganan la
vida con esa clase de trabajos.
-Eso que acabas de decir, Casey, es precisamente la razn por la que quiero
contratarte a ti. Me inspiras confianza y s que no me engaars ni intentars
aprovecharte de mi ignorancia sobre esta parte del pas. No podra fiarme de alguien
a quien no conozco, as que la oferta te la hago a ti y slo a ti.
Transcurrieron varios minutos ms en silencio, esta vez mucho ms desesperantes,
puesto que era imposible adivinar que pensaba Casey. Damian saba que el
muchacho prefera perderlo de vista; pero saba asimismo que el dinero era
importante para l o de lo contrario no se habra alterado tanto por quedarse sin
recompensas ofrecidas a cambio de los Dalton y su banda.
-De acuerdo -dijo por fin Casey-. Cuntame todo lo sepas de ese hombre.
Damian sinti un profundo alivio.
-Te lo contar en el camino.
-Cmo?
-Voy contigo -aclar Damian.
-Ni hablar.
-Forma parte del trato, Casey. Tengo que estar presente para identificarlo...
-Y despus matarlo? -lo interrumpi Casey, entrecerrando los prpados-Dijiste que
sa era tu intencin, lo recuerdo. Pero si crees que voy a quedarme de brazos
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cruzados mientras t lo matas, pinsatelo mejor.


-No es sa una de las reglas no escritas de tu oficio? -seal Damian-. En todos esos
carteles de bsqueda se lee Vivo o muerto, pero en ningn sitio se especifica el
mtodo para entregar al forajido muerto.
-yo tengo mis propias reglas, Damian, y la muerte no consta entre ellas.
-S, ya lo haba observado por tu forma de trabajar. Por eso no te preocupes. No lo
matar si no me provoca. No niego que deseara una provocacin de su parte, pero
me conformar con que pase el resto de su vida en la crcel. Para algunos hombres,
eso sera un castigo peor que la muerte.
-Me das tu palabra? -pregunt Casey.
-Si no hay ms remedio...
-Muy bien, saldremos por la maana. Consigue un caballo...
-Tomaremos el tren para ahorrar tiempo -dijo Damian sin dejar acabar la frase a
Casey-, al menos mientras haya servicio en direccin hacia donde vamos. Sacar los
billetes, ya que tambin correr yo con los gastos del viaje.
El muchacho lo mir como diciendo ya empezamos con las rdenes?, pero se limit
a contestar:
-S por experiencia que los trenes no son siempre ms rpidos, pero como t
prefieras.
CAPITULO 11
Casey pas el resto del da reprochndose su propia debilidad por haber sucumbido a
la tentacin. Bajo ningn concepto debera haber accedido a cargar de nuevo con
Damian Rutledge. Buscar a aquel asesino por l era una cosa, pero llevarlo de
acompaante... era absurdo, y ella bien lo saba. Ya conoca los inconvenientes de
tenerlo cerca.
La mitad del tiempo se senta como una madre cuidando de un nio, hacindoselo
todo porque l era incapaz de valerse por s solo. Pero de pronto lo miraba y no se
senta as en absoluto. Damian le provocaba emociones confusas. Le despertaba
sentimientos a los que no estaba acostumbrada. Incluso entonces, cuando crea que
ya no volvera a verlo, segua pensando en l ms de la cuenta.
Pero diez mil dlares por un solo trabajo... sa era una oferta que no poda rechazar,
sabiendo que una vez cumplido el encargo sera libre de volver a casa. Por lo general,
el dinero ofrecido por un fugitivo de la justicia era proporcional a su peligrosidad; en
este caso, en cambio, dudaba que fuese as. Al fin y al cabo, el asesino era del Este,
as que muy peligroso no poda ser.
Sera un trabajo fcil, demasiado fcil para la recompensa ofrecida. Pero si Damian
quera tirar el dinero, a ella le traa sin cuidado. No obstante, tendra que afrontar los
aspectos negativos que se pusieron de manifiesto ya al da siguiente.
Casey se present en la estacin del tren a la hora indicada en el mensaje que Damian
le haba enviado esa maana. No fue difcil dar con l. Con su elegante traje y un
ridculo sombrero que poco le servira para protegerse del sol, no pasaba inadvertido.
Adems de la bolsa de viaje, llevaba una funda de rifle. Casey esperaba que no
hubiese dentro un arma, porque si intentaba a usarla, se disparara en un pie, y le
tocara a ella cuidarle las heridas.
-Llegas tarde -dijo Damian a modo de saludo en cuanto Casey se acerc a l.
-Llego a la hora exacta -discrep ella.
Damian prefiri no discutir y se dirigi de inmediato hacia el tren, al que ya haban
empezado a subir los pasajeros, esperando que Casey lo siguiese. Sin embargo ella
se qued inmvil.
Ech un vistazo al tren y dijo:
-No veo vagn de ganado.
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Damian se detuvo y se volvi hacia ella con una ceja enarcada.


-Vagn de ganado?
-Crees que voy a dejar aqu el caballo, novato? pregunt Casey, lanzndole una
penetrante mirada.
Damian se sonroj de vergenza. Obviamente no haba incluido el caballo en sus
planes de viaje, como caba esperar en alguien que haba montado por primera vez
haca apenas unos das. Y eso implicaba que deberan esperar a otro tren, uno que
transportase animales adems de pasajeros, que no saldra hasta horas ms tarde o
incluso das.
-Enseguida vuelvo -anunci Damian. Al cabo de unos minutos regres y dijo-: Van a
aadir un vagn de ganado.
Casey apenas pudo contener la risa.
-Te habr costado un dineral -coment.
Damian contest con un breve gesto de asentimiento. Segua avergonzado. Y el tren
tuvo que retrasar la salida mientras enganchaban el vagn. Probablemente le haba
costado a Damian ms dinero de lo que ella imaginaba. Al fin y al cabo, los
maquinistas se preciaban de cumplir puntualmente sus horarios.
Por fin se acomodaron en uno de los vagones ms lujosos en que Casey haba viajado.
A ese respecto Damian haba tenido suerte: el convoy inclua uno de esos elegantes
coches de primera propios del Este. Sin embargo, al ver que no entraba ningn otro
pasajero, descubri que no era cuestin de suerte: Damian haba hecho traer el
vagn de una de las estaciones de ms al norte para su uso exclusivo.
Haba accedido a pagar la exorbitante cantidad de cincuenta dlares diarios por
alquilarlo. Pero despus de haber viajado en los trenes de inmigrantes, con sus
asientos duros e incmodos, explic a Casey, aquello le pareca un precio barato por
su comodidad, sobre todo pensando que an tenan que atravesar Oklahoma y la
franja norte de Texas.
Casey no poda quejarse. Coincida plenamente con Damian en que los pocos trenes
que haba tomado en los ltimos seis meses no eran en absoluto agradables.
Habindose criado en un rancho, prefera el aire libre y una buena silla a lomos de un
caballo; pero si tena que viajar en tren, uno de los vagones de lujo fabricados por
George Pullman era sin duda lo mejor.
-Debera haber pensado en eso al salir de Nueva York -dijo Damian-. Mi padre tena
uno de estos vagones, que usbamos cuando salamos de la ciudad por algn asunto
de negocios. Inclua todas las comodidades de una casa, hasta un amplio dormitorio.
Lamentablemente no se me ocurri utilizarlo para venir al Oeste.
-Cmo! Es que no hay camas en ste? -pregunt Casey, burlndose.
Damian no advirti el tono de sarcasmo.
-No, pero los asientos parecen cmodos. Podemos dormir en ellos si por la noche el
tren no para en un pueblo. A veces ocurre, y esos bancos de los apeaderos
proporcionan casi el mismo descanso que el duro suelo.
-Eso depende de si te gusta o no dormir en el suelo, no crees ? -dijo Casey.
Al or el comentario, Damian la mir con los ojos entornados.
-He de suponer que a ti te gusta?
Casey se arrellan en el mullido asiento de terciopelo, cruzando las manos sobre el
vientre, y se limit a sonrer. Su actitud irrit en extremo a Damian, a juzgar por la
mirada que le lanz. As que Casey, encogindose de hombros, aadi:
-Crec en un rancho, Damian. He estado de rodeo muchas noches, durmiendo al lado
de una fogata.
Adems, guardaba muy buenos recuerdos de aquellos tiempos en que recorra las
praderas con sus hermanos y su padre, y ste les enseaba todo lo que, a su juicio,
deban saber. Pero eso no iba a mencionarlo, ya que haba contado a Damian que era
hurfana... o mejor dicho, hurfano.
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Puesto que no tena nombre, segn afirmaba, no caba esperar que la hubiesen criado
unos padres afectuosos; y desde luego no estaba dispuesta a dar a nadie su
verdadero nombre, ni siquiera despus de tantos meses, pues con toda seguridad su
padre segua buscndola.
-As que, adems de cazarrecompensas, eres vaquero? -pregunt Damian por
continuar la conversacin.
-Las labores de un rancho no tienen secretos para m -admiti Casey.
-Por como hablas, da la impresin de que te gusta ese trabajo. Por qu, pues, lo
cambiaste por la captura de forajidos, que es algo mucho ms peligroso?
-Ms peligroso? -repiti Casey sin poder reprimir una sonrisa-. Eso es discutible.
-Dudo mucho que...
-Cmo vas t a saberlo, Damian, si nunca has tratado con ganado? -lo interrumpi
Casey-. Con un pistolero, es tu habilidad contra la de l; con el ganado, en cambio,
eres t contra la fuerza bruta. Si te embiste un toro o se produce una estampida, no
hay habilidad que valga; la nica solucin es apartarse de en medio lo antes posible.
-Pero si prefieres eso...?
-Volver a trabajar en un rancho en cuanto deje resuelto un asunto pendiente
-contest Casey, encogindose de hombros.
-Y cul es ese asunto?
-Preguntas demasiado, Damian.
Esta vez fue Damian quien sonri.
-Mucho menos de lo que deseara, pero no importa. Simplemente pensaba que, como
vamos a pasar mucho tiempo juntos, quiz podramos conocernos un poco mejor.
-Lo nico que te interesa saber de m es que soy capaz de hacer este trabajo -replic
Casey-. y ahora por qu no me hablas de ese hombre al que sigues la pista?
Damian no tard mucho en poner a Casey al corriente. La informacin era escasa.
Pero la inform tambin de las pruebas obtenidas por los detectives. Cuantos
conocan a Henry Curruthers se haban sorprendido al enterarse de lo ocurrido: su
anciana ta, sus compaeros de trabajo, sus vecinos. Nadie poda creer que hubiese
sido capaz de quedarse dinero de la empresa donde trabajaba, y menos an que
hubiese recurrido al asesinato para ocultar el desfalco.
Pero las circunstancias podan cambiar drsticamente a una persona. Casey lo saba.
Ella misma era una clara muestra de ello. Y las declaraciones de los dos autores
materiales del crimen, junto con la marcha de Curruthers al Oeste sin previo aviso,
por no hablar ya del robo de dinero claramente reflejado en los libros de cuentas
-que slo l llevaba-, eran pruebas rotundas de su culpabilidad.
-Con una descripcin como sa, ser fcil encontrarlo -afirm Casey cuando Damian
acab de informarla. No obstante, aadi-: Pero me gustara or su versin antes de
entregarlo a la justicia.
-No pensars que puede ser inocente despus de todo lo que te he dicho? -pregunt
Damian con expresin ceuda.
-No, no da esa impresin. Pero no es la clase de individuo que suelo perseguir. Los
forajidos que busco tienen todos una cosa en comn: testigos de sus delitos. Si me
veo obligado a matar a uno, no me remuerde la conciencia porque de antemano s
que es culpable.
-Dijiste que eso nunca se haba dado, que no habas matado a ninguno.
-As es, pero podra pasar -respondi Casey-, y con testigos presenciales el caso queda
cerrado, el proceso posterior a la captura se reduce a dejar constancia en las actas
de un juzgado. Hasta el momento slo me he encontrado con una excepcin, un tal
Horace Johnson, que haba matado a un hombre a sangre fra, segn la declaracin
de un nico testigo, el hermano de la vctima. El testigo era una persona conocida y
respetada en el pueblo; Johnson no lo era, ya que acababa de establecerse all. De
manera que se dict una orden de bsqueda y captura contra Johnson, vivo o
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muerto, y se pusieron en circulacin carteles con su rostro. Pero cuando habl con su
madre y uno de sus amigos, empec a sospechar que el testigo era el culpable. y no
me equivocaba. Cuando me encar con l, le corroa tanto el remordimiento que se
vino abajo y admiti que l mismo haba matado a su hermano.
-Asombroso -coment Damian-. Salvaste la vida a un inocente que probablemente
habra muerto a manos de un cazarrecompensas menos escrupuloso. No me haba
dado cuenta de que fueses tan concienzudo en tu trabajo.
Casey se ruboriz, enojndose consigo misma por ello. No era su intencin
impresionar a Damian; simplemente quera aclarar su punto de vista. y as lo dijo:
-Slo pretenda explicarte por qu me gustara or primero la versin de Curruthers.
-Pero s hay testigos, los dos hombres que contrat...
-Para m, Damian, los asesinos a sueldo no son testigos; son cmplices -corrigi
Casey-. y no se distinguen por su honradez.
-Cmo sabes que esos dos hombres no tenan alguna cuenta pendiente con
Curruthers y, al verse atrapados, decidieron resarcirse culpndolo del crimen? Quiz
huy por esa precisa razn.
-Est tambin el asunto del desfalco.
-S, as es. Pero qu se pierde con interrogarlo cuando lo encontremos?
-Como t quieras... siempre y cuando lo encontremos.
CAPITULO 12
Caba esperar un viaje tranquilo hasta Fort Worth, pero tanto Casey como Damian
opinaban, por distintas razones, que sencillamente los haba abandonado la suerte.
Dio la casualidad de que, cuando se hallaban an a varias horas de la frontera de
Texas, el tren estuvo a punto de descarrilar. Sin embargo el maquinista consigui
frenar justo antes del tramo sin rales. La parada fue tan brusca que muchos
pasajeros de los vagones de cabeza salieron despedidos de sus asientos. Casey,
cmodamente sentada en uno de los mullidos asientos de su vagn, apenas not la
sacudida. Ech una ojeada a Damian para comprobar si le haba pasado algo y de
inmediato se levant para asomarse por la ventanilla. No vio que faltaba un tramo de
va, pero difcilmente le habra pasado inadvertido el grupo de jinetes enmascarados
que sala en ese momento de detrs de unos rboles y se diriga hacia el tren con las
armas empuadas.
Volvi a sentarse, se arregl el poncho y dijo a Damian:
-No te pongas nervioso; es solo un asalto.
Damian la mir con ojos desorbitados.
-Otro asalto? Es broma, no? Dime que bromeas. Las probabilidades de sufrir otro
asalto tan pronto...
-Eran muy altas -concluy Casey-, considerando la zona que estamos atravesando.
-Y qu tiene eso que ver, si puede saberse?
-Esta zona siempre ha sido muy tentadora para los malhechores, Damian. La mitad de
estas tierras pas a ser territorio de Estados Unidos hace slo unos aos, cuando se
compr a los indios la franja cherokee para colonizarla. Nosotros estamos
atravesando la mitad que an pertenece a los indios.
-Territorio indio? y no podras haberlo dicho antes?
-Por qu? Son indios pacficos. Pero antes de 1890 toda la zona estaba fuera de la
jurisdiccin de los blancos, y los indios que el gobierno traslad aqu aos atrs se
ocupaban slo de sus asuntos, siempre y cuando los forajidos los dejasen en paz. De
hecho, la punta oeste de Oklahoma no est muy lejos de aqu, y no en balde se
conoca como Tierra de Nadie.
-Tierra de Nadie?
-Era un refugio de forajidos, ya que no se hallaba dentro de la jurisdiccin de los
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blancos ni de los indios, y nadie la reclamaba. Y muchos an tienen all sus guaridas,
o en algn otro lugar de la zona. No iban a marcharse simplemente porque las tres
ltimas campaas de adjudicacin de tierras lanzadas por el gobierno hayan trado
hasta aqu a una avalancha de colonos.
-Y no podras haber dicho eso antes? -protest Damian.
Casey se encogi de hombros y sonri.
-Esperaba no tener que decirlo. Al fin y al cabo, pese a lo que probablemente piensas
en este momento, no asaltan trenes todos los das.
-La estadstica que me acompaa en este viaje desmiente esa afirmacin -dijo Damian
mientras se diriga hacia la funda del rifle, colocada en una esquina del vagn.
Casey lo observ con el entrecejo fruncido.
-Qu piensas hacer con eso?
Damian le lanz una mirada de determinacin.
-Impedir que esta vez me quiten el dinero.
-O conseguir que te maten, ms posiblemente -mascull Casey.
-En eso estoy de acuerdo -dijo con voz ahogada por el pauelo que le cubra la boca el
hombre que acababa de entrar en el vagn, tras escuchar el pronstico de Casey. As
que sintese, y quiz salga de sta con vida.
Damian se detuvo pero no retrocedi hasta el asiento. Se lo vea furioso. Y lo estaba,
naturalmente, pero exteriorizarlo era una estupidez, considerando que el asaltante
pareca muy nervioso... y joven. No aparentaba mucha mayor edad que Casey. Muy
probablemente aqul era su primer golpe.
-Ese tipo grande no va a atacarte, as que no hagas tonteras dijo Casey.
Miraba al asaltante, pero haba hecho el comentario por el bien de Damian. Sin
embargo sus palabras no aplacaron en absoluto el nerviosismo del joven. Diriga
recelosas miradas a Casey y a Damian, y la pistola le temblaba visiblemente en la
mano.
Aun as, reuni valor suficiente para ordenar:
-Echen aqu el dinero, y me marchar.
-Quiz deberas plantearte la idea de irte sin el dinero -sugiri Casey con calma.
-Por qu?
-Para ahorrarnos derramamiento de sangre.
A Casey no le sorprendi que el asaltante mirase de inmediato a Damian. El tipo
grande del Este pareca all la principal amenaza. Pero esta vez a Casey no le import
que la considerasen inofensiva, ya que eso le permiti desenfundar sin que el ladrn
lo notase siquiera.
Y como era la segunda vez que intentaban robarle en cuestin de das, no dispar slo
para desarmarlo. Lo alcanz en la mano con que empuaba el arma, causndole una
herida que le impedira utilizarla en otros atracos, al menos con una mnima
destreza.
El revlver cay con un ruido sordo al suelo alfombrado del vagn, que qued adems
manchado de sangre. El asaltante lanz un alarido lastimero pero breve; el gemido
que sigui, en cambio, pareci interminable. Una expresin de dolor y miedo asom
a sus ojos. Sin embargo, al verse an encaonado por Casey, no se movi ms que
para sujetarse la mueca de la mano maltrecha y llevrsela al pecho.
Casey suspir. Los necios siempre desoan los buenos consejos.
-Lrgate! -espet a continuacin.
l obedeci de inmediato, y en cuanto sali por la puerta, ella le advirti a voz en
grito-: y bscate otra clase de trabajo, vaquero. En ste, no duraras mucho.
Probablemente el joven, que se alejaba a todo correr, ni siquiera la oy. Casey se
acerc de nuevo a la ventanilla para cerciorarse de que iba derecho a su caballo, y
no en busca de sus compinches para volver a desquitarse. Se alegr al ver que
galopaba ya hacia los rboles. Y al cabo de unos minutos los otros asaltantes
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abandonaban tambin el tren. Si haban odo el disparo y haba cundido el pnico


entre ellos o si haban reunido rpidamente su botn, slo lo saban los otros
pasajeros.
En ese momento Casey se sobresalt al or la detonacin de un rifle junto a ella. Mir
con furia a Damian, pero slo por el susto que acababa de darle.
-Djalos ir .
l tambin la mir airado.
-De eso ni...
-No son ms que un puado de vaqueros jvenes sin trabajo -ataj Casey.
-Son asaltantes de trenes, ni ms ni menos -afirm Damian disparando de nuevo-. Y,
ya que estamos, permteme aadir que tengo veintisiete aos, por si no lo sabas.
Resulta absurdo que me proteja un nio, as que no lo hagas ms.
-Cmo dices? -repuso Casey con frialdad.
-Ya lo has odo. S cuidarme solo. As que de ahora en adelante, si no te importa,
djame tomar mis propias decisiones acerca de cmo afrontar estas desagradables
situaciones.
Casey hizo un gesto de indiferencia y volvi a su asiento. Por ella, poda protegerse l
mismo. Pero, desde luego, le gustara verlo. Y poda continuar disparando su rifle
nuevo hasta cansarse, porque en cualquier caso no iba a dar en el blanco, as que
quera malgastar municin, era asunto suyo. Le sorprendi, no obstante, que
sujetase el arma correctamente. Por lo menos no tendra que encajarle un hombro
dislocado.
Tras otros cuatro disparos sucesivos, se volvi hacia ella, al parecer dando por
concluido el tiroteo pero no sus quejas.
-Habas capturado a uno. Desde cundo eres partidario de dejar que los forajidos
sigan alegremente su camino?
-Desde que me han contratado para encontrar a un asesino en concreto. O no te has
parado a pensar cunto tiempo habramos perdido en entregar a esos tipos a la
justicia?
-Matarlos no nos hubiese llevado mucho tiempo, y es justo eso lo que merecen.
A Casey no le sorprendi or ese comentario en alguien del Este, por eso lanz un
resoplido de desdn antes de decir:
-Entonces, novato, algrate de no ser capaz de atinarle ni a un establo, porque ahora
la rabia te hace hablar as, pero ms tarde te pesara en la conciencia.
Damian volvi a mirar por la ventanilla y luego esboz una sonrisa de satisfaccin.
Casey se levant de un salto para ver si realmente haba herido a alguien. Pero para
entonces los asaltantes no eran ms que puntos en el horizonte, y no haba cuerpos
esparcidos por la llanura.
Apret los dientes, dando por supuesto que Damian simplemente quera tomarle el
pelo. Aun as, no estaba dispuesta a quejarse para no aumentar su satisfaccin. En
lugar de eso, dijo:
-Voy a comprobar si el tren ha tenido que detenerse por desperfectos en la va, como
es probable, y si son graves.
Cuando Casey se diriga a la puerta, Damian pregunt:
-Por qu dices que eran solo vaqueros?
Casey se detuvo y contesto:
-Por las chaparreras. Los vaqueros se acostumbran a llevarlas despus de trabajar
durante un tiempo en las praderas. Adems, ese tipo estaba nervioso. Era evidente
que nunca haba hecho una cosa as. Deba de estar desesperado o, ms
probablemente, haberse dejado convencer en una borrachera.
-Eso es mucho suponer, Casey -replic Damian con tono burln.
-No siempre tengo razn -dijo ella, encogindose de hombros. Luego, sonriendo,
aadi-: Pero casi siempre.
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Sali del vagn. Damian la sigui y le dio alcance, pese a que las largas zancadas de
Casey lo obligaban a caminar ms deprisa de lo que acostumbraba.
-Siempre tienes tanta prisa? -pregunt mientras avanzaban junto al tren.
Casey lo mir de soslayo y dijo pensativamente:
-Nunca me haba detenido a pensarlo, pero supongo que s. Se debe quiz a la prisa
por crecer.
-Si alguna vez lo consigues, hzmelo saber.
-Dios santo, ya est bien de sarcasmo por hoy! Recurdame que te mantenga alejado
de otro posible atraco. Est claro que no tienes el temperamento apropiado para
estas cosas.
Esta vez fue Damian quien resopl indignado, pero Case apret el paso para no darle
oportunidad de hacer algn otro comentario mordaz. Al cabo de un instante
alcanzaron la cabeza del tren, donde se haba congregado ya la mayora de los
pasajeros. Llegaron justo a tiempo de or anunciar al maquinista que regresaran al
ltimo pueblo por donde haban pasado, para esperar all hasta que enviasen un
equipo a reparar la va. Al recibir la noticia del nuevo retraso, Damian pareci a punto
de estallar.
Casey, en un intento por apaciguarlo, propuso:
-Quieres quedarte en el tren, o viajar a caballo hasta el prximo pueblo de la lnea y
coger all otro ? Eso implicara montar otra vez juntos.
Casey casi le dio un puntapi cuando Damian se inclin a olerla antes de contestar:
-Vayamos a caballo.
CAPITULO 13
El siguiente pueblo en el camino no era realmente un pueblo aunque quiz algn da
alcanzase ese rango. De momento se reduca a un puado de comercios reunidos en
torno a la estacin: una cantina con restaurante, una tienda de provisiones, una
panadera, una oficina de telgrafos y un establecimiento que pasaba por ser un
hotel pese a tener slo dos habitaciones.
Como era ya de noche cuando llegaron, Casey envi a Damian al hotel para pedir las
habitaciones, y entretanto ella fue a la estacin de ferrocarril para informar del asalto
y los rales daados. Cuando se reuni con l frente al hotel, tena malas noticias.
-El prximo tren no saldr antes de una semana -anunci sin rodeos-, que es el tiempo
que, segn calcula el tipo de la estacin, tardarn en volver a colocar los rales para
que pase el tren que va en direccin sur.
Damian lanz un suspiro.
-Aqu no habr posta, supongo?
-No, y a partir de aqu las comunicaciones son cada vez ms escasas -advirti Casey-.
En este poblado ni siquiera hay establo para comprar un caballo, y el rancho ms
cercano que podra tener alguna montura de repuesto que venderte est a un da
largo de aqu. Y nada nos garantiza que realmente puedan prescindir de algn
caballo, as que viajar hasta all sera una prdida de tiempo.
Damian lanz una pesimista ojeada a los edificios que se alzaban alrededor.
-Habr que pasar aqu una semana, pues?
-A menos que prefieras que sigamos adelante con un nico caballo. A m no me
importa, pero seguramente Old Sam empezar a quejarse pronto del exceso de
carga.
Un asomo de sonrisa apareci fugazmente en los labios de Damian.
-Tambin yo tengo malas noticias. Slo queda una habitacin en el hotel, as que
tendremos que compartirla.
Casey se puso tensa. Compartir una habitacin con l toda una semana? Una noche
poda arreglrselas, pero difcilmente una semana entera.
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-Encontraremos un caballo -afirm con un tono que no admita oposicin, y de hecho,


mientras lo deca, examinaba ya varios caballos atados frente a la cantina al otro
lado de la calle.
Damian sigui su mirada.
-Robar queda descartado -dijo, pensando que era prudente mencionarlo.
Casey solt una risotada, pero sin ms explicaciones cruz la calle. Damian sigui al
muchacho sin demasiado entusiasmo. En el pequeo poblado tampoco haba banco,
o de lo contrario habra podido adquirir un caballo sin problemas, por alto que fuese
su precio. Quiz poda pagarlo con el dinero en efectivo que llevaba encima, pero
dada la escasez de monturas en la zona era ms que dudoso que alguien estuviese
dispuesto a desprenderse de la suya por una cantidad mdica.
Por otra parte, Damian no deseaba continuar el viaje a caballo. Montar a la grupa con
Casey era una cosa, puesto que no era l quien llevaba las riendas de Old Sam; pero
cabalgar l solo era muy distinto, y prefera no aadir ese aprendizaje a las otras
experiencias de aquel nefasto viaje. Aqulla era la primera cantina del Oeste que
visitaba, y sera la ltima si todas presentaban aquel aspecto. No era grande y desde
luego no estaba muy concurrida; aun as, flotaba en el aire un olor agrio, mezcla de
cerveza, whisky, humo y vmitos.
Una capa de serrn constitua el suelo. Tres mesas redondas, desportilladas y
mugrientas, y sus respectivas sillas eran todo lo que ofreca para acomodarse. Slo
haba una ocupada. Una puerta daba acceso a un espacio independiente y sobre ella
un rtulo rezaba: No servimos la mejor comida, pero es lo nico que encontrar en
los alrededores. Dentro haba nicamente dos mesas, sin duda porque no
esperaban muchos clientes.
Casey estaba de pie ante la larga barra y pareca en su ambiente, como si frecuentase
aquellos lugares. Damian movi la cabeza en un gesto de desaprobacin. Deba
haber all alguna ley que prohibiese la venta de bebidas alcohlicas a menores.
El muchacho ya haba pedido una copa y, sostenindola en la mano, se volvi para
observar la nica mesa ocupada. Los tres hombres sentados alrededor jugaban a las
cartas; los billetes amontonados junto a sus codos inducan a pensar que apostaban
dinero. Lanzaron un vistazo al muchacho, pero enseguida lo descartaron. Damian
despert ms su inters cuando entr y se acerc a Casey.
Mirando a los tres hombres, Casey pregunt:
-De quin es el caballo pinto que hay enfrente?
-Supongo que es mo, a menos que haya ms de uno -contest un hombre joven de
barba poblada y poco pulcra.
-Te gusta apostar? -pregunt Casey.
-Cuando estoy de humor -contest el hombre y, riendo entre dientes, ech una ojeada
a su mano de cartas-. y supongo que ahora lo estoy.
-Necesito una montura -dijo Casey-. Qu te parecera si apostamos tu caballo contra
el mo?
Al or eso, Damian susurr:
-Qu demonios haces?
-Conseguirte un caballo -repuso Casey con el mismo tono de voz-. As que si no te
importa, sgueme la corriente.
-y cul es tu caballo? -pregunt el hombre.
-El que est al otro lado de la calle, delante del hotel. Echa un vistazo. No vers otro
mejor.
El hombre se levant y fue a mirar. De pie ante la puerta de vaivn de la entrada,
lanz un dbil silbido.
-A eso llamo yo un caballo -coment. Volvindose hacia Casey francamente
interesado, pregunt-: A qu nos lo jugamos ?
-El novato aqu presente dejar caer una moneda ante l. Te apuesto el caballo a que
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soy capaz de acertarle a la moneda de un tiro cuando caiga entre sus piernas y antes
de que llegue al suelo... por supuesto, sin darle a l en ningn sitio.
Se oyeron risas, pero slo porque Damian acababa de ponerse rojo como un tomate, si
a causa de la ira o de la vergenza, era difcil saberlo. Pero el tipo de la barba no se
dej impresionar.
-Ese truco ya lo he visto antes. No es tan difcil.
-He mencionado que desenfundar en el momento de disparar? -aadi Casey.
El hombre enarc una poblada ceja.
-Desenfundars, eh? As y todo, este tipo tiene las piernas muy largas; te deja mucho
margen. Si no aciertas, simplemente pierdes un caballo.
-Y te parece poco? -replic Casey. Obviamente s, porque sugiri:
-Y si sujeta la moneda con la mano, y t desenfundas? Damian se puso tenso.
Dirigindose a l, Casey susurr:
-En fin, un poco de escozor en los dedos no es un precio alto por un caballo que nos
permita seguir el viaje.
-Siempre y cuando sea slo un poco de escozor -rezong Damian.
-Te dira que no usases la mano de disparar, por si acaso -repuso Casey con una
sonrisa-, pero t no disparas con ninguna, as que en realidad no importa.
Damian no ri la broma de Casey, pero tampoco estaba muy preocupado. Haba visto
qu era capaz de hacer el muchacho con un revlver. Empez a alarmarse, no
obstante, cuando alguien lanz a Casey una diminuta moneda de diez centavos y
dijo:
-Utiliza sa.
Para colmo, Casey la mir con los ojos entornados, como si no la viese muy
claramente, lo cual provoc nuevas risas entre la clientela de la cantina.
Pero Casey lo tranquiliz al entregarle la moneda, susurrando:
-Clmate, novato. He hecho esto tantas veces que hasta he perdido la cuenta.
Se dio media vuelta y se dirigi al otro extremo de la barra. All pregunt:
-Diez pasos os parece bien, chicos, considerando que aqu no hay mucho ms
espacio ?
-Diez pasos est bien -dijo el apostante con una sonrisa- Pero acaba pronto. Me muero
de ganas de dar un paseo con mi caballo nuevo.
Casey asinti con la cabeza y, apartando el poncho, esper que Damian alzase la
moneda. Este no poda creer que estuviese prestndose a aquella demostracin de
puntera cuando era su mano la que padecera las consecuencias si algo sala mal.
Pero 1a confianza en s mismo de Casey le resultaba alentadora. El muchacho saba
que no fallara.
Y de pronto dispar y fall. La moneda segua entre el pulgar y el ndice de Damian. Y
Casey...Damian nunca haba visto en nadie tal expresin de desconsuelo.
Haba apostado y perdido su caballo, y no haba concebido siquiera esa posibilidad.
Mientras el hombre de la barba reciba 1as felicitaciones de sus amigos, Casey,
avergonzado, sali corriendo de la cantina. Aunque no poda asegurarlo, Damian
crey ver lgrimas en aquellos ojos dorados.
-Eh, no ir a llevarse mi caballo nuevo, no? -pregunt el Ganador.
-Lo dudo mucho -contest Damian, mirando hacia las puertas de vaivn-. Es
honrado..., aunque no tan buen tirador como el pensaba.
CAPITULO 14
Damian no sali de inmediato tras su joven amigo. Si, como sospechaba, el muchacho
se haba echado a llorar, probablemente preferira que nadie lo viese. De modo que
Damian tom unas copas de la atroz bebida que servan en la cantina y luego se
encamin hacia el hotel.
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Casey poda haberse ahorrado el disgusto pero, como de costumbre, haba prescindido
por completo de Damian, obstinndose en manejar el asunto a su manera, tal como
haba hecho en el tren.
En el tren Casey haba dado por sentado que los disparos de Damian por la ventanilla
eran intiles, cuando en realidad haba herido a todos los asaltantes mientras
escapaban. Si no disponan de un mdico en la banda, tendran que buscar asistencia
en algn pueblo y llamaran mucho la atencin. Como mnimo, aquello retrasara su
huida, dando a los agentes del orden la oportunidad de apresarlos en plazo breve.
En el hotel, encontr a Casey de pie frente a la ventana de la pequea habitacin que
compartan, sin duda contemplando a Old Sam, atado en la calle, y lamentndose
an de su prdida. Damian podra haberlo aleccionado sobre los peligros del exceso
de confianza, pero decidi abstenerse. Probablemente el muchacho tena ya bastante
desgracia. Casey no lo haba odo entrar. Damian tuvo que aclararse la garganta para
anunciar su presencia y decir:
-Anmate. Me las he arreglado para...
No pudo terminar la frase, ya que el muchacho se volvi en el acto y arremeti contra
l.
-Por qu me has dejado hacer una cosa as? Por qu? Old Sam ha estado a mi lado
desde que yo tena diez aos. Lo cri cuando era un potrillo. Es como de la familia!
Damian qued sin habla por un momento. Aquella repentina emotividad en un
muchacho que normalmente mantena bajo un control frreo sus sentimientos
resultaba un tanto desconcertante. Por eso mismo Damian subi la guardia de
inmediato.
-Un momento -dijo-. Yo no tengo la culpa de...
-No?
-No. No ha sido ma la idea de apostar el caballo, Casey. En realidad, por si no lo
recuerdas, yo no estaba muy contento con el nmero que has organizado en la
cantina, y as te lo he hecho saber.
Damian trat de dominar su propia ira, cosa nada fcil al sentirse blanco de aquellos
reproches, tan vehementes como inmerecido. Ya antes tena la impresin de que Old
Sam era para Casey mucho ms que un medio de transporte. Y obviamente no se
haba equivocado, pues de lo contrario el muchacho no estara tan alterado. Pero, por
lo visto, contener su ira sirvi slo para avivar la de Casey, pues ste, pasando por
alto la razonable respuesta de Damian, dijo a voz en grito:
-Esto no habra pasado si yo no estuviese aqu, y no estara aqu si...
-Nadie te ha obligado a aceptar el trabajo -le record Damin.
-Mejor, porque lo dejo!
Damian no esperaba aquello. No pensaba que el muchacho tuviese tan poco sentido
del honor como para incumplir un trato al menor contratiempo.
-Muchacho, he visto unas cuantas rabietas en mi vida -dijo Damian, moviendo la
cabeza en un gesto de disgusto-, pero ests apunto de ganar el premio a la peor de
todas.
-Como te atreves...!
-Calla de una vez Casey. Si no te me hubieses echado encima nada ms entrar, habra
podido decirte que me las he arreglado para recuperar tu caballo.
La expresin de sorpresa de Casey fue casi cmica.
-En serio?
De pronto palideci al tomar conciencia de lo que acababa de decir. Retrocedi como
si acabase de recibir un puetazo, acercndose peligrosamente a la ventana abierta.
y su posterior gimoteo result casi pattico.
-Dios mo, lo siento.
-Demasiado tarde -repuso Damian.
-No, lo siento de verdad, Damin. Deja que me explique. En realidad, no estaba furioso
43

contigo, sino conmigo mismo. No resisto las estupideces, y lo que he hecho en la


cantina ha sido una tupidse.
Damian no poda estar ms de acuerdo.
-En eso coincido contigo. No deberas haber apostado.
-No me refiero a eso -lo interrumpi Casey-, La apuesta era buena.
-De qu demonios hablas, pues? -pregunt Damian con expresin ceuda.
-Me refiero a que he apuntado al borde de la moneda porque era muy pequea, y
todo, por no arriesgarme a chamuscarte los dedos.
Damian parpade.
-Ests diciendo que has fallado a drede?
-No. -Casey movi la cabeza en un enrgico gesto de negacin. -Simplemente no he
apuntado al centro como debera. El espacio entre los dedos era demasiado justo.
Damian casi se ech a rer. El muchacho consideraba una estupidez procurar que
Damian no saliese herido, y eso era una culpa, para l? Aun as, si no lo hubiese
intentado, no habra perdido el caballo, y adems lo ms probable era que, en
cualquier caso, Damian hubiese resultado ileso. Supuso, pues, que en definitiva el
muchacho era el nico responsable de lo ocurrido.
-Y no va en serio que quiera dejar el trabajo -aadi tmidamente Casey, sonrojado-. Te
lo habra dicho igualmente en cuanto, en fin, en cuanto hubiese pensado otra vez
con claridad, sin la ofuscacin de hace unos minutos. Acabar el trabajo, cueste lo
que cueste... es decir, si sigo contratado.
Intencionadamente, Damian dej pasar un largo momento antes de asentir con la
cabeza.
-Creo que mejor ser que olvidemos esta... discusin.
Casey sonri con manifiesto alivio.
-No es mala idea, salvo que, bueno, no me has explicado cmo te las has arreglado
para recuperar a Old Sam.
-Con dinero, claro est. Tiene su utilidad en algunas ocasiones, y esta ocasin incluye
el caballo pinto.
-De verdad has conseguido tambin su caballo? -dijo Case sorprendida-Estupendo,
Damian! Eres todo un tratante de caballos!
-Yo no dira tanto -respondi Damian-. En este caso, segn parece, el tipo tiene
previsto marcharse del poblado dentro de un tiempo. Por lo visto, corteja a la hija del
panadero. Pero es aficionado al juego, y por culpa de una mala racha andaba escaso
de fondos. Aunque no por eso se ha conformado con un precio razonable por los dos
animales. En realidad, no ha accedido a venderlos por menos de todo el dinero en
metlico que llevaba encima.
-y cunto era?
-Mejor dicho, no todo -precis Damian con una sonrisa slo lo que llevaba en los
bolsillos, que eran unos trescientos dlares. Pero l s crea que eso era todo.
Casey solt una risotada.
-Una ganga, la verdad.
-Bromeas? -repuso Damian-. Quieres decir que los caballos cuestan ms que eso?
-No todos, pero s un animal de primera como mi Old Sam. Adems, cuando hay
demanda pero poca oferta, te asombraras los precios que pueden llegar a pedirse.
Aqu en el Oeste he tenido prueba de eso muchas veces, sobre todo antes, cuando
incursiones de los indios impedan el paso de los trenes de suministros, o cuando se
levantaba un pueblo de mineros prcticamente de la noche a la maana. An pasa
en poblaciones pequeas por una u otra razn no han entrado en los planes de las
compaas ferroviarias, o en sitios como ste, que an ni siquiera pueblos.
Para alguien con un negocio como el de Damian, aquello era como msica en los
odos. Importaciones y exportaciones, oferta y demanda. Se pregunt si su padre
haba contemplado alguna vez la posibilidad de expansin en aquella zona del pas.
44

Poda ser algo digno de tenerse en cuenta, siempre y cuando no exigiese su


supervisin personal. Despus de aquel viaje, volver al Oeste no se incluira
precisamente entre sus prioridades.
-Bueno, dado que estamos ya en condiciones de reemprender el viaje maana, qu
tal si cenamos algo y luego venimos a acostarnos ? -propuso Damian.
-Yo me saltar la cena si no te importa -dijo Casey-. En el hotel no sirven comidas, y no
estoy acostumbrado a hacer el ridculo como esta noche, as que prefiero no volver a
esa cantina. Adems, hay que comprar provisiones antes de que cierre la tienda si
maana queremos salir a una hora razonable. Ya me ocupar de eso, y luego vendr
a acostarme.
Damian no insisti, viendo que el muchacho pareca de nuevo avergonzado.
-Como quieras; pero te acompaar a la tienda para pagar la cuenta.
-Tengo dinero, Damian...
-Dije que correra yo con todos los gastos del viaje, recuerdas? Adems, no me
vendr mal irme enterando de qu clase de provisiones consideras necesarias para
un viaje a caballo.
Casey respondi con las mismas palabras que Damian:
-Como quieras. Por cierto, el precio que has pagado por el caballo inclua la silla de
montar?
Esta vez fue Damian quien se sonroj. l no haba cado en la cuenta de que
necesitaba una silla de montar, y si eso no hubiese quedado resuelto esa misma
tarde, habran tenido que retrasar la salida al da siguiente hasta que abriesen la
tienda.
-Lo cierto es que se ha quedado la silla.
-Lo supona. Cuesta mas acostumbrarse a una solla nueva que a un caballo nuevo.
Bueno, esperemos que tengan alguna en la tienda. Seguramente vendern un poco
de todo, como en la mayora de las tiendas de suministros.
Aquello no pareca inquietar mucho a Casey; Damian, por el contrario, no pudo evitar
preguntar:
-Y si no tienen?
-No te preocupes por las cosas antes de tiempo, Damian -recomend Casey con una
sonrisa-. Primero, informmonos, luego ya tendrs tiempo de sobra para
preocuparte.
CAPITULO 15
Damian no tena inconveniente en compartir la cama. Case no obstante, insisti en
que prefera el suelo. Aun as, de poco sirvi.
Por algn motivo que no consegua precisar, la incomodaba hallarse con l detrs de
una puerta cerrada, en una habitacin, pequea incluso para una persona, y no
digamos ya para dos. Hizo el esfuerzo de permanecer inmvil hasta que l se durmi
y entonces sali de la habitacin y baj al cobertizo que el hotel pona a disposicin
de los huspedes para dejar los caballos. All improvis una cama en un rincn junto
a Old Sam y se durmi en el acto.
A la maana siguiente, cuando se par a pensar en ello, su propia actitud le result
irritante. De hecho, haba dormido cerca de Damian. Pero en campo abierto era
distinto, con fogata entre ambos y otras cosas de qu preocuparse, incluso
mantenerse alerta ante cualquier imprevisto. En la seguridad de la habitacin del
hotel, no tena otra cosa en qu pensar salvo en l. Y algunas de las cosas que haba
pensado la avergonzaban demasiado para recordarlas a plena luz del da. Se haba
preguntado qu sentira si Damian la besaba. Se haba preguntado si su cabello sera
tan suave al tacto como pareca y qu sensaciones experimentara acariciando sus
anchos hombros. Incluso se haba imaginado entre sus fuertes brazos, y su cuerpo
45

haba quedado baado en sudor con la sola idea.


La vergenza la asalt cuando vio a Damian por la maana y como muchas otras
veces, tuvo la impresin de que era capaz de leerle el pensamiento con su
penetrante mirada. A l le habra resultado bochornoso saber qu clase de imgenes
rondaban por la mente de Casey.
Pero Damian apenas la mir cuando se reuni con ella el hotel. Casey tena ya
preparada la excusa de que haba pasado all la noche para vigilar a los caballos
porque el cobertizo no ofreca la proteccin de un autntico establo, pero no fue
necesaria. Al parecer, Damian ni se haba dado cuenta de que no haba dormido en la
habitacin. Simplemente supona que haba madrugado y bajado antes que l.
No se pusieron en camino tan temprano como ella esperaba. Haba previsto la
necesidad de aleccionar a Damian mnimamente sobre cmo deba montar al caballo
pinto, pero no sospechaba que sera tan difcil.
Damian era incapaz de relajarse. Se mostraba demasiado vacilante, y el animal lo
notaba y se aprovechaba de ello. Perciba que aqul era un jinete al que poda
intimidar para impedir que montase sobre su lomo, y puso todo su empeo en ello.
Lamentablemente, la diferencia de peso entre ella y Damian era muy grande; de lo
contrario, habran podido engaar al pinto, subiendo ella primero para apaciguarlo.
Antes lo haba probado ya con su propia silla, ya que en la tienda no haban podido
suministrarles otra. Y la idea de que Damian montase a pelo era absurda, de modo
que mientras no pudiesen comprar una, tendra que usar la de ella.
Pero Casey habra tenido que probar al caballo en cualquier caso, sencillamente
porque algunos animales se resistan a cualquier cosa a la que no estuviesen
acostumbrados, incluidas las sillas nuevas. Y bajo su control se haba dejado montar
con normalidad. Slo al notar el peso de Damian se apartaba y corcoveaba como si
nunca antes lo hubiesen montado.
Casey, no obstante, deba reconocerle el mrito de la perseverancia. No dej de
intentarlo, pese a que rod cuatro veces por el suelo. Cada vez perda una cantidad
de tiempo desproporcionada en limpiarse el polvo de arriba abajo, pero Casey se
mordi la lengua, abstenindose de advertirle que probablemente volvera a morder
el polvo antes de conseguirlo.
Saltaba a la vista que no era apto para un viaje a caballo. Pareca molestarle hasta la
menor mota de polvo, pero tendra que acostumbrarse. El da anterior Casey haba
tratado de convencerle de que comprase ropa ms adecuada, como mnimo un
sombrero de ala ancha; pero l haba insistido en que su elegante indumentaria
neoyorquina le serva. Y s le servira, siempre cuando no le importasen las
quemaduras del sol, los abrojos que arrastraba el viento y los enganchones en sus
finas prendas de lana cada vez que pasasen rozando unos arbustos. Naturalmente
Casey presenta que, llegado el momento, s le importara, y mucho. No tena ningn
deseo de verlo preocupado por un desgarrn en el traje. Aunque, pensndolo mejor,
poda ser muy vertido.
Cuando el caballo pinto lleg por fin a la conclusin de que no iba a ganar la batalla,
se pusieron en camino. Fue un largo de viaje, o al menos a Casey se le antoj muy
largo, porque haba dormido poco la noche anterior. Se vio forzada a avanzar a paso
lento, a fin de que Damian se mantuviese en la silla. A ella no le representaba un
gran problema montar a pelo, pues lo haba hecho ya muchas veces, aunque siempre
en cabalgadas de corta duracin. En un largo trayecto como aqul, supona doble
esfuerzo para los msculos.
Hicieron un alto a primera hora de la tarde para darle un respiro a Damian. Habiendo
comprado algunas cosas en la panadera antes de marcharse del poblado, podran
haber comido a lomos de sus monturas sin detenerse, pero Casey pens que a
Damian no le vendra mal un descanso. En realidad, se quej cuando ella dijo que
deban reanudar la marcha.
46

Aquella noche, sin embargo, la sorprendi ofrecindose a cazar algo para la cena si no
haba ningn inconveniente en que se oyesen unos disparos. Casey estuvo tentada
de responder que s haba inconveniente. Al fin y al cabo, le apeteca comer carne, y
estaba convencida de que si l se encargaba de la caza volvera con las manos
vacas. Pero el pobre lo haba pasado mal aquel da que Casey no fue capaz de
decirle que no saba de caza y deba dejarle la tarea a quien s saba.
Se resign a cenar unas judas con panecillos y se dispuso a prepararlas. Pero la
verdadera sorpresa fue ver aparecer a Damian media hora despus con un pavo
salvaje lo bastante grande para proporcionarles alimento durante varios das.
Despus de sus sarcsticas reflexiones sobre las aptitudes de Damian para la caza
Casey pens que deba de haber sido un golpe de suerte, sobre todo porque haba
odo un solo disparo.
Y as lo dijo cuando cogi el ave y empez a prepararla.
-Ha habido suerte, veo.
-En realidad, la suerte no ha tenido mucho que ver -respondi Damian con
despreocupacin.
Casey enarc una ceja.
-Se te ha acercado tanto que no haba forma de fallar?
-No, estaba tan lejos que ni siquiera saba exactamente qu era. Casey se acord de
las fanfarronadas que contaban los vaqueros en el barracn del rancho.
-Ya, te creo.
Su tono de escepticismo era inequvoco, y probablemente por eso Damian propuso:
-Quiz sea necesaria una demostracin.
Esta vez a Casey no le importaba avergonzarlo.
-Cmo no! -dijo, y seal un blanco asequible a unos cuarenta pasos.
Damian apunt, dispar y acert. Casey parpade asombrada y seal otro blanco.
Tambin en esa ocasin atin de pleno. Despus del tercer blanco consecutivo, se dio
por vencida.
-Muy bien, estoy impresionado.
Ahora fue Damian quien enarc una ceja.
-Slo impresionado?
-Muy impresionado -mascull Casey.
Damian solt una carcajada y se reuni con ella junto al fuego.
-La cara que has puesto era digna de verse, Casey, pero quizs deba aclararte que
cuando estudiaba en la universidad, fui campen de tiro con rifle de mi promocin.
Adems, iba de caza con mi padre.
-Adnde? Al jardn de tu casa? No montas a caballo, o no montabas hasta hoy.
-bamos en tren a un pabelln de caza al norte de Nueva York y s, cazbamos a pie.
Casey, contrariada, prefiri callar. Su opinin de l haba cambiado de manera
repentina y radical. Deba reconocer que probablemente Damian sera capaz de
cuidar de s mismo en casi cualquier situacin peligrosa. Al fin y al cabo, le haba sido
de gran ayuda con aquel par de torpes asaltantes de diligencias. Y no poda menos
que preguntarse cuntos ladrones habra herido en el asalto al tren. Con su puntera,
sin duda poda haberlos matado a todos, y sin embargo Casey no haba visto ningn
cuerpo en la llanura. As que obviamente haba dicho que merecan morir movido por
la ira, y no porque realmente lo pensase.
En todo caso, estaba demasiado hecho a la vida de ciudad para andar por aquellas
tierras. A ese respecto, nada haba cambiado. Segua desentonando. Pero Casey
supuso que no deba preocuparse ms por sus posibilidades de supervivencia. Con
un caballo y aquel rifle, poda arreglrselas solo.
Continu preparando la cena, intentando en la medida de 1o posible olvidar su
presencia. Aun as, not que la observaba atentamente. Si esperaba ms elogios por
su recin revelada pericia con el rifle, poda esperar sentado. Pero por lo visto no era
47

eso lo que rondaba por su cabeza.


-Disculpa que lo diga, Casey, pero sabes que pareces una chica? No has probado a
dejarte la barba o el bigote?
Tras lamentarse mentalmente por un instante, Casey contest.
-Eso lo veo muy difcil.
-Por qu?
-Porque soy una chica.
Casey agach la cabeza, incmoda bajo la mirada de horror de Damian. No debera
haberse desenmascarado. Ni siquiera saba por qu lo haba hecho. Y en el silencio
de estupefaccin que sigui se encogi de vergenza hasta que no pudo resistirlo y
levant de nuevo la vista... descubriendo que Damian le miraba fijamente el pecho,
con tal intensidad que era evidente que trataba de adivinar qu se esconda bajo el
poncho.
-No son gran cosa, pero ah estn -consigui decir Casey sin ruborizarse. A
continuacin, consider prudente aadir-: y no se te ocurra pedirme que lo
demuestre. Tendrs que conformarte con mi palabra.
La mirada de Damian ascendi lentamente hasta el rostro de Casey, y lo escudri
como si nunca antes lo hubiese visto, como en cierto modo as era. De pronto el
asombro dio paso a emociones desbocadas, y se demud su semblante. La nueva
expresin dibujada en su cara dio qu pensar a Casey. Estaba furioso, de eso no
haba duda.
CAPITULO 16
-Cmo te atreves a ser una chica?
La estupidez de la pregunta era un claro indicio del colrico estado de Damin. Casey
prevea cierta sorpresa, pero no aquella indignacin profunda, ahora visible en todos
y cada uno de sus rasgos.
-No me dejaron mucha eleccin -repuso Casey, constatando lo evidente.
-Ya sabes a qu. me refiero! Me has engaado intencionadamente -bramo Damian
con tono acusador.
-No. Yo no te he engaado. Simplemente no correg 1as conclusiones que t sacaste
por tu cuenta. Y no me lo habas preguntado. Pero no te preocupes: es la misma
conclusin a la que llega la mayora de la gente.
-Yo no soy la mayora de la gente. Soy el hombre que viaja contigo, y me parece
increble verme en una situacin tan indecorosa. Incluso hemos dormido en la
misma habitacin!
-Yo en realidad dorm con los caballos anoche -admiti Casey.
Pero se arrepinti de no haberlo mencionado esa maana cuando oy responder a
Damian con sarcasmo:
-S, seguro.
Casey arrug la frente, tratando de adivinar cul era exactamente el motivo de tanta
furia. Dedujo que la palabra indecoroso poda ser la clave. Era ese acaso su
problema? Crea que los parientes de ella iban a llegar armados y llevarlo a la fuerza
hasta el altar porque haban pasado un rato juntos en una habitacin? Algo as poda
ocurrir, desde luego, pero en aquel caso no ocurrira, y quiz Casey deba aclarrselo.
-Espero que no tengas la errnea impresin de que por no estar yo acompaada
debamos hacer algo tan ridculo como casarnos. Estamos a finales de siglo, Damian.
Esas costumbres...
-Siguen vigentes, y t lo sabes!
Casey se encogi, intimidada por su volumen de voz.
-No en esta parte del pas, al menos cuando nadie est enterado salvo las dos
personas implicadas. Si dejas de lado tu enfado por un momento y te paras a pensar,
48

te dars cuenta de que nadie sabe que viajas con una mujer.
-Una mujer? Una nia, dira yo -repuso Damian con sorna.
El comentario doli a Casey, que se consideraba mujer desde haca tres aos. Y la
conversacin empezaba a recordarle la discusin con su padre, razn por la cual
estuvo a apunto de perder la paciencia. Antes de que eso ocurriese, decidi intentar
una vez ms hacer entrar en razn a Damian.
-Pretenda decir, Damian, que no ha pasado nada, as que no tienes por qu alterarte
de esa manera. Que sea una... persona de sexo femenino... no significa que deba
cambiar nuestra relacin de trabajo.
-Que no? Y un cuerno!
-Y eso? -dijo Casey, enarcando una ceja en un gesto interrogativo-. por qu haba de
cambiar si mi sexo no vara en nada mis habilidades o el motivo por el que me has
contratado? Sigo siendo una de las mejores rastreadoras de los alrededores, gracias
a las enseanzas de mi padre.
-Tu padre? Vaya! As que ahora, milagrosamente, tienes tambin padres conocidos?
y supongo que incluso un nombre autntico, y no uno que, segn t, ni siquiera
conoces?
Tena que sacar eso, pens Casey, molesta; sin embargo replic:
-No ment sobre mi nombre con la idea de engaarte.
-Cmo? Pues considerando que se fue exactamente el resultado, no acabo de
entender...
-No doy mi verdadero nombre a nadie, Damian, porque probablemente me busca mi
padre, y no quiero que me encuentre todava. Y no te molestes en preguntar por qu.
Es un asunto personal. En todo caso, la manera ms fcil de ocultar mi paradero es
no dar a conocer mi identidad real a la gente con quien me encuentro, y
simplemente prefiero decir que no s cmo me llamo a dar un nombre falso.
-Y hacerte pasar por chico.
-No, eso no es as. Si mi pelo corto, mi estatura y mi delgadez dan esa impresin, no
es culpa ma que la gente saque conclusiones equivocadas.
-No nos olvidemos de tu manera de vestir -seal Damian.
-Llevo la ropa ms apropiada para cabalgar -aclar Casey-. Pero nunca he dicho que
fuese un chico. En ese caso, no habra admitido que soy una chica hace un momento,
no te parece?
-Y por qu demonios lo has hecho ?
-Porque no miento sobre eso.
-Pues deberas, Casey.
-Por qu? No va a cambiar mi actitud hacia ti. Y no debe cambiar la manera en que t
me tratas a m. As que a qu viene tanto alboroto?
-Eres una chica -dijo Damian.
-y qu?
Damian se mes el cabello en un gesto de desesperacin antes de contestar:
-Si crees que no hay una gran diferencia, es que no tienes mucho sentido comn para
ser mujer
Casey se puso tensa.
-Espero que eso no quiera decir lo que parece pero, por si acaso, te advertir que ms
de un hombre ha salido mal parado por tontear conmigo.
-Eso no resuelve precisamente el problema -adujo Damian.
-Qu problema? No puedes estar interesado en m de esa forma.
-No puedo?
Casey se puso en pie de un salto, sac el revlver y apunt a Damian al pecho.
-Pues desintersate ahora mismo, Damian.
-No vas a disparar.
-No ests tan seguro de eso.
49

Damian la mir fijamente. Ella sostuvo su mirada sin parpadear ni dejar de


encaonarlo.
Finalmente Damian lanz un vistazo al revlver y dijo:
-Gurdalo. Me quedar en mi lado de la fogata... por ahora.
Sus palabras no tranquilizaron demasiado a Casey, pero como de hecho no tena el
menor deseo de disparar contra l, obedeci y volvi a sentarse. Aun as, no apart
la mirada de Damian ni se alter su inescrutable expresin.
Despus de un largo e incmodo minuto de silencio, Damian coment:
-Se est quemando el pavo.
-Pues haz algo -replic Casey-. Dnde est escrito que siempre tengo que guisar yo?
-Probablemente en el libro que menciona que yo no s cocinar.
Casey parpade. y luego se relaj. Si Damian era capaz de decir algo as,
posiblemente haba terminado la disputa... de momento.
No obstante, por asegurarse, dijo:
-Voy a dormir un poco despus de la cena. Te aconsejo que hagas lo mismo. Si
queremos llegar al prximo pueblo maana antes de que anochezca, tendremos que
ponernos en marcha temprano y darnos un poco ms de prisa. Te ves capaz de
cabalgar a un paso ms rpido?
-Har lo que deba hacer, como siempre.
Las palabras de Damian eran relativamente cordiales, pero su tono de voz se adverta
an cierto descontento. En todo caso Casey prefera no tentar a la suerte alargando
la conversacin. Caba esperar que una noche de descanso permitiese a Damian ver
la situacin desde otra perspectiva. Por su parte, en cambio, dudaba que la ayudase
a relajarse su insinuacin de que estaba interesado en ella.
Con esa idea rondndole por la cabeza, le costara, una vez ms, conciliar el sueo.

CAPITULO 17
Aquella noche Damian renunci a dormir. Recogi unas ramas para avivar la fogata ya
casi apagada y se sent a esperar la salida del sol... y a observar a Casey. No
resultaba una tarea desagradable. Se perciba en ella una delicadeza que pasaba
inadvertida cuando estaba despierta, una delicadeza que pona ms de manifiesto su
autntico sexo.
Hasta ese momento no la haba visto dormida, quiz por suerte. Pensar que era
demasiado bonita para ser un muchacho era una cosa, es decir, cuando an crea
que era un muchacho. Pero si hubiese notado entonces esa delicadeza, que le daba
un aspecto definitivamente sensual, le habra resultado bochornoso sentirse trado
por ella... por l, rectific para s, malhumorado.
An no sala de su asombro. Debera haberse dado cuenta antes de que Casey se lo
dijese. Siempre le haba intrigado algo en ella. Pero se haba dejado influir demasiado
por sus habilidades y hazaas. Al fin y al cabo, ninguna mujer era capaz de hacer lo
que Casey haca..., y sin embargo la propia Casey haba echado por tierra ese
razonamiento haca unas horas.
Una mujer no; una nia casi. Procur mantener eso en mente, pero no le era fcil.
Probablemente porque all tendida no pareca una nia; pareca una mujer joven pero
madura, una mujer sin duda con edad suficiente para abordarla de manera ntima.
Antes no haba reparado en su piel tersa e impoluta, en la exuberancia de su labio
inferior, que senta un intenso deseo de besar. Haba visto su cabello limpio y saba
que, recin lavado, flotaba blandamente sobre sus hombros, a diferencia de aquellas
greas sucias y alborotadas que cultivaba. Pero recogido tras la cabeza como en ese
momento, dejaba a la vista las finas facciones de su rostro, que la hacan tan bella...
50

y deseable.
Como muchacho, Casey le haba parecido interesante. Como muchacha, lo fascinaba.
Damian le habra hecho de buena gana un centenar de preguntas, pero saba que
ella no contestara ni una sola. Era una experta en ocultar sus secretos, y sus
emociones, y que hubiese revelado el mayor de todos no significaba que estuviera
dispuesta a dar ms explicaciones.
Incluso despus de dejarlo en el mayor desconcierto, haba tenido aquella inescrutable
expresin suya que no trasluca nada. Era el recuerdo de su propio nerviosismo ante
aquel hbito de Casey lo que mas lo irritaba. Una mujer lo habla puesto nervioso.
Damian se haba serenado lo suficiente para sobreponerse a eso, ya que
probablemente no era algo intencionado, o cuando menos no pretenda con ello
poner nervioso a nadie. No poda, en cambio, sobreponerse al hecho de que senta
una intensa atraccin por ella.
Sencillamente no saba cmo iba a continuar el viaje con el sin tratar de ponerle las
manos encima. Aunque, a decir verdad ni siquiera estaba seguro de por qu deba
abstenerse, ya que sin duda ella no senta el menor respeto por las tradicionales
convenciones que impedan a los hombres comportarse como brbaros en presencia
de mujeres. Estando all a solas con Damian, transgreda todas las reglas conocidas
que a l le haban inculcado, as que, a qu reglas deba atenerse ?
Pero estaba ante todo el motivo de su viaje a aquellas tierras y cuando Casey empez
a moverse con los primeros trinos de lo pjaros al acercarse el alba, las obligaciones
para con su padre se impusieron a aquella naciente lujuria. Decidi, pues, no
complicar las cosas con Casey, y para ello lo mejor era mantenerse a distancia. Ella
se limitara a llevar a cabo el trabajo para el que haba sido contratada.
Era una decisin que esperaba poder cumplir. Y para conseguirlo, necesitaba antes
tranquilizar a Casey con una o dos mentiras a fin de que volviese a adoptar su
actitud de indiferencia hacia l. De ese modo, tambin a Damian le resultara ms
fcil mantenerse indiferente. Abord la cuestin en cuanto ella se incorpor.
-Me gustara disculparme.
Casey tard an un momento en volverse hacia l, y cuando lo hizo, primero bostez y
parpade varias veces y luego, por fin respondi con voz empaada por el sueo:
-Apenas he abierto los ojos, Damian. Antes de que digas algo que probablemente me
interesa recordar, djame prepararme caf.
Damian sonri. Ella no se dio cuenta, ocupada ya en atizar el fuego y reunir las cosas
necesarias para el caf. Luego se desperez -Damian la contempl con deleite,
deseando a la vez que no lo hubiese hecho- y despus desapareci entre los
arbustos. Ese era otro hbito en que Damian no se haba fijado hasta el momento, y
puesto que l no actuaba de la misma manera...Su repentino rubor casi haba
desaparecido cuando ella regres. Por suerte, el da an no haba clareado lo
suficiente para que Casey advirtiese su vergenza.
No volvi a mirarlo a la cara hasta que termin su rutina matinal y se sent en cuclillas
al otro lado del fuego frente a l con la taza de caf humeante en la mano. Y
entonces adopt su caracterstica expresin de imperturbabilidad. Eso no sorprendi
ya a Damian.
- Y bien? -pregunt Casey-. Has dicho algo de una disculpa, no?
Damian no pudo evitar fijarse en cmo separaba las rodillas cuando se acuclillaba.
Pese a que el poncho caa entre sus largas piernas, no le fue fcil apartar la vista de
ellas para contestar.
Primero se aclar la garganta.
-Ayer, a causa del enfado, dije algunas cosas que en realidad no pienso.
-Como cules?
-Como insinuar que estaba interesado en ti de una... en fin, de una manera personal.
Casey pareci ponerse tensa, pero Damian no habra podido asegurarlo.
51

-As pues, no lo ests ?


-No, claro que no -minti Damian sin inmutarse-. Es slo que estaba tan... alterado que
habra dicho cualquier cosa con tal de devolverte el golpe. Un comportamiento muy
despreciable de mi parte, y esta maana me remuerde la conciencia.
Casey asinti lentamente con la cabeza y desvi la mirada, fijndola en el horizonte,
ya coloreado por la luz del alba. El resplandor dorado del cielo baaba su rostro,
confirindole una belleza cautivadora, y Damian apenas pudo atender a su
respuesta.
-Yo misma he dicho a veces cosas que no pensaba en un arrebato de mal genio
-admiti Casey con el entrecejo fruncido, como si recordase alguna ocasin en
particular-. Supongo que tambin yo debo disculparme.
-No es necesario...
-Pero s conveniente, ya puestos a aclarar las cosas, as que djame hablar. Anoche
saqu conclusiones precipitadas pensando que quiz te preocupaba verte obligado a
casarte. Una estupidez de mi parte, cuando bien podra ser que estuvieses ya casado
Ya casado? Damian arrug la frente, porque no pudo evitar acordarse de las ltimas
palabras del padre de Winnifred cuando se acerc a l durante el funeral. ya s que
es mal momento para mencionarlo -dijo-pero espero que esto no retrase la boda.
Mal momento? Damian no pudo dar crdito a la falta de sensibilidad de aquel
hombre, y saba que normalmente de tal palo tal astilla. Por eso no haba vuelto a ver
al padre ni a la hija ni deseaba verlos en el futuro.
-No tengo esposa -se limit a decir.
-No te lo haba preguntado. Slo me disculpaba por haberlo supuesto. A m me tiene
sin cuidado si ests casado o no.
A Damian le result gracioso que Casey hiciese tanto hincapi en ello, como si en
realidad le preocupase que Damian llegara a creer que ella poda estar interesada en
l con fines matrimoniales. Cosa que obviamente no crea. Incluso pareca un tanto
abochornada por el posible malentendido.
-No, claro -se apresur a asegurarle-; ya lo supona.
Casey movi la cabeza en un tajante gesto de asentimiento deseosa al parecer de
zanjar el asunto, y a modo de conclusin coment:
-Es asombroso lo distintas que pueden verse las cosas despus de unas cuantas horas
de sueo.
Damian no poda opinar al respecto. An no notaba los efectos de toda una noche en
vela, pero sin duda los sufrira antes de que acabase la jornada. De hecho, cuando
esa tarde llegaron al siguiente pueblo, estaba tan cansado e irascible que dijo a
Casey que si al da siguiente no lo vea, no se molestase en ir a buscarlo, porque
posiblemente dormira veinticuatro horas de un tirn. Y as lo hizo.
CAPITULO 18
Casey pensaba que Damian no haba dicho en serio que dormira todo el da. Pero
descubri, enojada, que sa era en efecto su intencin. Se acerc a su habitacin
seis veces a lo largo del da, pero en la puerta colgaba an el cartel de No
molesten y dentro no se oa el menor movimiento.
A media tarde se decidi por fin a llamar a la puerta. Si pretendan proseguir su viaje a
la maana siguiente, Damian deba comprar una silla de montar antes de que
cerrasen las tiendas. La habra comprado ella misma, pero el pueblo era grande y
probablemente ofreca una amplia seleccin, y una silla era algo muy personal. A
decir verdad, dudaba que Damian tuviese alguna preferencia al respecto, como jinete
novato que era; aun as, deba elegir l.
Damian sali de la cama gruendo, y fue entonces cuando Casey cay en la cuenta de
que no deba de haber dormido mucho, o quiz nada, la noche de su revelacin. y no
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saba con certeza si deba o no preocuparse de que aceptar su verdadera identidad le


hubiese costado, por lo visto, mucho ms de lo que ella haba pensado en un
principio.
Al dar a entender que estaba interesado en ella, la haba desconcertado. No esperaba
algo as. Sin embargo, contra toda lgica, se haba sentido mucho peor cuando
admiti que era mentira. Lo que en ese punto debera haberla tranquilizado fue a la
hora de la verdad un desengao.
Ciertamente Damian se esforzaba por continuar como hasta entonces, pasando por
alto la diferencia de sexos. As que lo mnimo que poda hacer Casey era adoptar esa
misma actitud.
Cuando consigui por fin sacarlo del hotel y llevarlo a una de las tiendas de sillas de
montar que haba en el pueblo, previo paso por el banco, Casey no se sorprendi al
ver que compraba la ms cara y recargada que tenan en venta, junto con unos
resplandecientes arreos de plata. El cerril caballo pinto sera visible a una milla a la
redonda, fulgurante bajo el sol.
Casey se abstuvo de hacer comentarios despectivos sobre la silla. Era tirar el dinero,
pero cumplira su funcin. S mencion una vez ms, no obstante, que deba comprar
ropa ms apropiada para montar.
No estaba segura de si Damian slo pretenda llevarle la contraria porque a esas
alturas saba ya de sobra que ella tena razn, pero sostuvo que su ropa le serva. Y
seal tambin que en el siguiente pueblo volveran a tomar el tren, y por tanto no
necesitara ya un cambio de indumentaria. Tanto si volva a tomar el tren como si no,
Damian segua ofreciendo un inconfundible aspecto de novato all adonde iba, y
Casey empezaba a lamentarse de no haber abandonado su bolsa de viaje cuando
tuvo oportunidad.
Se lament tambin de que los hechos fuesen a darle la razn tan pronto, y de
manera tan aparatosa, pero as ocurri. Cuando llevaban la silla al establo donde
haban dejado los caballos, pasaron frente a una cantina que, a juzgar por el bullicio,
deba estar muy concurrida.
Con la pesada silla al hombro, Damian se rezag, incapaz de mantener el rpido paso
de Casey. As pues, aunque ella no se haba adelantado con esa intencin, no pareca
que fuesen junto. De hecho, fue Damian el nico que llam la atencin de cuatro
parroquianos borrachos que salan en ese momento de la cantina y se tropezaron con
l. Casey ni siquiera se dio cuenta de que le haban cortado el paso hasta que oy
disparos y, al volverse, vio cuatro revlveres apuntados a los pies de Damian. Haba
presenciado ya esa clase de escenas en otros pueblos. Por algn motivo, los novatos
recin llegados a un pueblo tenan la virtud de convertir a ciudadanos modlicos en
redomados bravucones.
Era un deseo de demostrar su poder, supona Casey, en la idea de que un novato
desarmado se dejara intimidar fcilmente unos hombres que, por lo dems, no
intimidaban a nadie. Y si los implicados haban bebido, la situacin se agravaba
debido a la falsa sensacin de valor y la temeridad. De hecho, en una ocasin vio a
un tipo del Este resultar herido en un pie al negarse a bailar al son de los disparos de
su torturador. Sospechaba que Damian no era la clase de hombre que seguira la
corriente slo por salir del paso.
Y no lo hizo. Dej la silla en el suelo y permaneci inmvil contemplando cmo se
acercaban las balas a sus pies mientras sus contrincantes se enfurecan cada vez
ms. No estaba divirtindolos. Por ms que Damian, con un rifle en las manos, fuese
un tirador excepcional, uno no iba a todas partes con un rifle, e ir de compras era
uno de esos momentos en que uno no prevea que fuese a necesitarlo. Y sin un arma,
no tena mucho que hacer.
Sin embargo l no deba de pensar lo mismo, pues tras pedirles en vano que
desistiesen de su actitud, avanz hacia uno de los hombres para poner fin al tiroteo
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por un medio ms contundente... y consigui que el pistolero lo apuntase al pecho en


lugar de a los pies. En ese punto Casey desenfund y dispar un tiro de advertencia,
temiendo que Damian hiciese caso omiso a lo que era una amenaza real e intentase
atacar a aquel hombre de todos modos... sin ms resultado qu una muerte segura
por el esfuerzo.
Con dos disparos hizo aicos el tacn de la bota de uno de los hombres y vol el
sombrero a otro. Aquello bast para que desviasen su atencin de Damian. Casey
podra haber continuado con su demostracin, pero no fue necesario. Damian, en
medio de ellos, se puso manos a la obra de inmediato, estrellando entre s dos de los
hombres. Sus cabezas chocaron y quedaron ambos fuera de combate. Al tercero lo
golpe con tal fuerza que sali despedido hasta el centro de la calle. Acto seguido el
cuarto se doblaba tras recibir un puetazo en el estmago, preguntndose
posiblemente si alguna vez recuperara la respiracin.
A continuacin, como si nada fuera de lo comn hubiese ocurrido, Damian se sacudi
el polvo de las manos, recogi la silla de montar, y sigui su camino. Casey
permaneci alerta por si el nico miembro del grupo que conservaba el conocimiento
era lo bastante estpido para intentar resarcirse. No lo era. An sin aliento, regres
tambalendose a la cantina.
Casey enfund el revlver y dirigi su atencin a Damian cuando lleg hasta ella.
-Ests bien?
-Un pueblo encantador y hospitalario, ste -mascull en respuesta.
-Probablemente lo es -afirm Casey, contradiciendo su evidente sarcasmo. Con una
sonrisa aadi-: y siento decirlo, Damian, pero esto no habra pasado si no tuvieses
esa pinta de recin salido de un tren del Este. Pareces un turista, y aqu la gente
gasta bromas a los turistas, intenta asustarlos y se divierte de .muy diversas
maneras a costa de ellos, sabiendo que son unos incautos.
-Pues ensame qu debo hacer.
Casey parpade sorprendida.
- Cmo ?
-Ensame qu debo hacer para sobrevivir en el Oeste.
Casey intent asimilar lo que aquello implicaba, pero no se vio capaz sin reflexionar
antes a fondo; as que dijo:
-Bien, para empezar, volvamos a la tienda de suministro antes de que cierre. Ya va
siendo hora de que parezca que eres de aqu y no que slo ests de paso.
Damian apret las mandbulas. Casey contuvo el aliento, esperando una nueva
negativa. Y no pudo dejar de preguntarse qu se deba aquel apego a su elegante
ropa de ciudad. Acaso se resista a parecer una persona corriente ? Era slo eso ?
Pero de pronto, para asombro de Casey, Damian asinti con la cabeza y respondi con
un lacnico:
-Ve t delante.
Casey as lo hizo, pero despus se arrepinti de haberlo sugerido. Con un traje
elegante, Damian era ya un hombre atractivo, pero con un ajustado pantaln
vaquero, camisa azul de batista, pauelo y chaleco negros, y sombrero de ala ancha
pareca incluso demasiado duro... pareca un autntico hombre del Oeste. Casey
empez a verlo desde una perspectiva totalmente distinta. Se haba convertido en un
hombre... accesible.
CAPITULO 19
Al da siguiente Casey decidi acampar un poco antes que de costumbre,
aprovechando un abrevadero que haban encontrado y como Damian volvi a
ofrecerse para salir de caza, en su ausencia ella tuvo tiempo de darse un bao e
incluso lavarse el pelo, pese a que no lo tena sucio. Procur no pensar por qu
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considerado necesario baarse, conformndose con la excusa de que ya no haba


razn para cultivar un aspecto mugriento.
Estaba an secndose el pelo cuando apareci Luella Miller. Casey qued boquiabierta
al verla, y no slo por lo extrao que resultaba encontrarse all a alguien. Sin darse
cuenta siquiera, la contempl con una atencin casi grosera. Pero el hecho era que
nunca haba visto a una mujer de tan asombrosa belleza.
Cabello rubio muy claro bajo un pequeo sombrero a la ltima moda. Grandes ojos
azules de largas y espesas pestaas. Una piel ebrnea casi translcida. Enormes
pechos. Cintura estrecha. Cuerpo menudo. Enormes pechos. Toda cubierta de
encajes, desde el parasol hasta los aadidos de los primorosos botines. Enormes
pechos. Estaba repitindose? No poda evitarlo; aquellos pechos eran francamente
enormes para una mujer tan pequea. Era un milagro que no encorvase la espalda
por exceso de peso en la delantera; pero a decir verdad se mantena erguida como
una tabla, sacando incluso un poco ms, si caba, el pecho.
-Gracias a Dios -fue lo primero que dijo aquella aparicin-. No se imagina cmo me
alegro de verlo. No s qu habra hecho si hubiese tenido que dormir aqu sola esta
noche.
Casey no entenda bien a qu vena ese comentario, pero por cortesa contest:
-Con mucho gusto compartiremos el fuego y la comida.
-Es muy amable de su parte -dijo la mujer, acercndose a Casey con la mano
extendida.
-Soy Luella Miller, de Chicago. Y usted?
Casey contempl aquellos delicados dedos, de uas increblemente arregladas, y se
apresur a apartar la mirada, temiendo que Luella esperase algo ms que un simple
apretn, pues ella no estaba dispuesta a besarle la mano.
-Casey -se limit a decir, desentendindose adrede de la mano extendida.
- Puedo sentarme aqu? -pregunt Luella con una sonrisa, sealando la silla de Old
Sam, colocada junto al fuego. No obstante, se sent antes de esperar la
contestacin, dando por supuesto que tena el permiso concedido. Tras un largo
suspiro, aadi-: Ha sido un viaje tan espantoso... y me haban asegurado que sera
fcil llegar a Fort Worth, Texas.
Puesto que miraba a Casey con expresin expectante, ella pregunt por cortesa:
-Es ah adnde va?
-S, para el funeral de mi to abuelo. Pero mi doncella me abandon en San Luis. Se
imagina? y luego el tren se retras, porque no poda continuar hacia el sur hasta que
reparasen unas vas. Confiaba en llegar a Fort Worth antes del funeral, pero como
mnimo debo estar all cuando se lea el testamento, ya que probablemente mi to
abuelo me menciona en l. Si no, habra esperado para seguir en tren.
-As que... decidi continuar a pie hasta Fort Worth?
Luella parpade y luego se ech a rer.
-Qu gracioso! No, claro que no. Conoc a un atento clrigo y a su esposa que
viajaban hacia el sur en una carreta, y tuvieron la amabilidad de ofrecerse a
llevarme... o al menos yo pens que era un gesto amable hasta que me han
abandonado.
Casey enarc una ceja.
-Cmo la han abandonado?
-Simplemente me han dejado. La verdad es que no poda creerlo. Hoy hemos parado a
comer y yo he ido... bueno, a estar unos minutos a solas, y cuando he vuelto, la
carreta se alejaba a toda prisa por el camino y enseguida se ha perdido de vista. He
aguardado varias horas pensando... en fin, con la esperanza de que volviesen a por
m, pero ya no han pasado por all ni ellos ni nadie ms. As que he seguido hacia el
sur, pero de pronto el camino ha desaparecido. Supongo que no est tan transitado
como para ser claramente visible ahora que viajar en tren resulta mucho ms
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cmodo... al menos cuando funciona. As que desgraciadamente me he perdido al


poco rato.
Para haber estado vagando perdida buena parte del da, se la vea considerablemente
limpia y compuesta. Pero, claro est, ciertas personas no toleraban encima una mota
de polvo. Razn por la cual haba confiscado la silla de Old Sam para acomodarse, en
lugar de sentarse en el suelo.
-Se habrn llevado sus pertenencias, supongo? -observ Casey.
-Pues, ahora que lo menciona... llevaba algunas joyas bastante caras en mi bal y
tambin dinero en el bolso. -Otro suspiro- Cree que planeaban robarme desde el
principio y slo por eso se han ofrecido a llevarme?
-Eso parece.
-Pero eso a m no se me hace.
Casey consigui contener la risa. Por lo visto, pensaba que, dada su belleza, cualquier
ofrecimiento de ayuda era sincero.
-La mayora de los ladrones no se andan con muchos miramientos a la hora de elegir a
sus vctimas, seorita Miller.
-Pues ese clrigo, si en realidad lo es, debe de estar ciego -insisti Luella.
-Quiz se hizo pasar por clrigo slo para ganarse su confianza. Pero no tiene nada
que hacer hasta que informe a las autoridades.
Otro suspiro.
-S, lo s. y tengo que llegar a Fort Worth esta misma semana. No viajar usted
casualmente hacia el sur?
De buena gana Casey habra dicho que no, pero no se le ocurri ninguna manera de
soslayar la verdad, salvo eludiendo mencionar que tambin ella se diriga a Fort
Worth.
-Pararemos en el prximo pueblo al sur de aqu.
- Pararemos ? Me llevar, pues, con usted ?
-Me refiero a mi amigo Y a m. Ahora est cazando para la cena. Pero s, naturalmente
la acompaaremos hasta el prximo pueblo.
Siguieron hablando, cuando menos Luella, principalmente sobre su vida en Chicago.
Por lo que Casey crey entender, era una rica debutante de veintids aos que viva
con su indulgente hermano. Haba estado apunto de casarse ocho veces, pero
siempre haba suspendido la boda en el ltimo momento, aduciendo que no tena la
total seguridad de si sus pretendientes queran contraer matrimonio con ella por un
sincero amor o slo por su belleza. A Casey, ocho veces se le antojaban demasiadas
para resolver esa duda, pero no hizo ningn comentario.
Y entonces regres Damian, y Casey tuvo que presenciar su expresin de completo
estpido mientras contemplaba con incredulidad a la hermosa visitante.
Probablemente no oy una sola palabra cuando Casey explic quin era Luella y
cmo
haba
llegado
al
campamento.
Ni
siquiera
se
acord
de
desmontar,.quedndose inmvil en la silla y comindose con los ojos a la damisela.
E indudablemente Luella haba notado lo apuesto que era Damian. Casey jams haba
visto tanto pestaeo y sonrisa boba en una mujer. Era repugnante, pero al parecer
Damian no opinaba lo mismo.
-He dicho a Luella que la llevaramos hasta el prximo pueblo -inform Casey,
concluyendo su explicacin.
-S, no faltara ms. Puede montar conmigo.
y con qu presteza hizo el ofrecimiento! Quiz incluso sera capaz de acarrearla. Al fin
y al cabo, l y el caballo pinto empezaban a llevarse mejor. Pero la sola idea
enfureci a Casey, y por eso precisamente seal:
-El pinto podra resistirse otra vez por el exceso de peso. Vale ms que vaya a la grupa
de mi caballo.
Damian asinti con la cabeza. Al menos, no discuti. Luella, no obstante, pareci
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desilusionada.
Damian desmont por fin y prcticamente dej caer las piezas cobradas en el regazo
de Casey, sin mirarla siquiera. No quitaba ojo de encima a Luella. Y a continuacin se
present con toda formalidad. Casey alz la vista al cielo cuando se inclin para
hacer el besamanos que ella habla eludido.
Durante el resto de la tarde los dos charlaron sin cesar, descubriendo, dado su comn
origen social, lo mucho que tenan en comn. Casey pareca no existir para ellos. En
un punto, no obstante, Luella tuvo la gentileza de intentar incluirla en la,
conversacin, si es que poda considerarse una gentileza al decir:
-Espero que no estemos aburrindolo, seor Casey.
Pero la gota que colm el vaso fue la desconsiderada aclaracin de Damian:
-Seor no, seorita.
Casey no dio crdito a sus odos. Y no sirvi precisamente para apaciguarla el hecho
de que Luella, entre risitas, dijese:
-No sea tonto; reconozco a un hombre cuando lo veo.
Pero al advertir que nadie le segua la broma, qued estupefacta, escrut a Casey y se
mostr visiblemente abochornada por su comentario, aunque no haba la menor
necesidad.
En todo caso, Casey no se fijaba ya en ella, sino que taladraba a Damian con una
amenazadora mirada. De pronto se puso en pie y dijo:
-Me gustara hablar un momento contigo... en privado.
A continuacin se alej en la oscuridad.
Damian la sigui, afortunadamente, ya que esa parte no estaba garantizada, y al cabo
de un momento Casey lo oy decir:
-Esprame. Yo no veo en la oscuridad como t.
Casey se detuvo, pero slo porque se hallaban ya a distancia suficiente del
campamento para no ser vistos ni odos.
-Yo no veo mejor que t a oscuras -replic-. Simplemente me fijo en el terreno antes de
anochecer, cosa que a estas alturas t ya deberas hacer.
-Si t lo dices...
Casey pas por alto el tono airado de su respuesta. Damian haba llegado hasta ella, y
estaba demasiado ocupada clavndole un dedo en el pecho con actitud admonitoria.
- Por qu demonios le has dicho eso ? Acaso crees que se lo cuento a cualquiera ?
Quin soy no es asunto de ella. Si quisiese que lo supiera, se lo habra dicho yo
misma, no te parece?
- Ests enfadada conmigo, Casey ?
Casey advirti cierta jocosidad en su voz, como si estuviese convencido de que no
exista el menor motivo para alterarse. Eso agot su paciencia. Lanz un gruido y
trat de pegarle. De algn modo, Damian adivin sus intenciones y esquiv el golpe.
Al instante Casey se vio rodeada por sus brazos, impidindole lanzar de nuevo los
puos.
Probablemente era eso lo que Damian pretenda, contenerla. Pero Casey qued por
completo inmvil, turbada por el contacto de su cuerpo. y esa inmovilidad debi
inducir a Damian a pensar en otras cosas, porque de pronto le inclin la cabeza hacia
atrs y la bes.
CAPITULO 20
Un accidente. As haba definido Damian el beso que haba conmocionado a Casey. La
haba saboreado, y ella haba sentido en su interior un extrao revuelo y el pulso
acelerado; luego, tras acariciarla con ternura en la mejilla, la haba soltado.
-Ha sido un... accidente. No volver a ocurrir -asegur antes de alejarse.
La haba dejado aturdida, incapaz siquiera de discernir la avalancha de sentimientos
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que la invada. Luego Damian regres al campamento, se sent y reanud la


conversacin con Luella como si nada -o en todo caso nada extraordinario- hubiese
sucedido. Casey fue a buscar una roca donde sentarse y, en su frustracin, se
arranc algn que otro pelo.
Deba afrontar varios hechos. La atraccin que senta por Damian haba alcanzado un
nivel que escapaba ya a su control. Deseaba sus besos. Probablemente deseaba
mucho ms, pero prefera no ahondar demasiado en lo que poda venir despus de
los besos.
Sin embargo nada de aquello importaba, ya que no imaginaba a Damian en su futuro.
Era un turista impaciente por volver a su forma de vida. Saba que Damian nunca
encajara en su mundo, ni ella en el de l. Pero, por desgracia, ser consciente de eso
no pona fin a los anhelos que provocaba en ella.
Tendra que decidir si le convena explorar aquellos sentimientos recin descubiertos,
aun sabiendo que no haba posible continuidad. O si, por el contrario, deba renovar
sus esfuerzos por mantenerse a distancia de aquel hombre y esperar que cada uno
siguiese por su lado cuanto antes. Damian no tena verdadero inters en ella, pero
podan producirse otros accidentes..., es decir, si conseguan librarse de Luella Miller,
por quien Damian obviamente s estaba interesado.
Por otro lado, Casey debera alegrarse de que Luella hubiese aparecido, porque
mantena a Damian tan ocupado que por lo visto apenas recordaba que Casey
formaba parte del pequeo grupo. Y sin embargo la irritaba sobremanera verlo
prcticamente babear ante la damisela.
Y al parecer no iban a deshacerse de Luella tan pronto como Casey esperaba. Al da
siguiente vieron pasar a lo lejos el tren que se diriga al sur, y se hallaba an en la
estacin del pueblo cuando llegaron all al cabo de una hora. y era el mismo tren, con
el vagn de lujo de Damian todava enganchado.
Por supuesto, se senta obligado a invitar a Luella a compartirlo, puesto que los tres
viajaban al mismo sitio. y qu objeciones poda poner Casey sin admitir claramente
que estaba celosa?
Cuando el tren lleg a Fort Worth unos das ms tarde, daba toda la impresin de que
la encantadora damisela de Chicago estaba a punto de acorralar a su noveno
prometido.
Durante el viaje, slo en una ocasin pareci que Damian se enojaba realmente con
Luella. Fue cuando ella mencion que conoca a su madre, quien por lo visto viva en
Chicago y perteneca a los crculos sociales de Luella.
Era evidente, al menos para Casey, que Damian no quera hablar de su madre, ni
siquiera de pasada. Sin embargo Luella no se dio cuenta y se explay largo y tendido
sobre el tema, explicando que saba que haba tenido un primer marido, que haba
enviudado haca unos aos del segundo, que viva sola en su mansin, que Damian
deba ir a visitarla.
Al final Damian se levant y sali a la plataforma abierta de parte trasera del vagn.
Casey, arrellanada en su mullido asiento al otro lado del pasillo, coment entre
dientes que cierta gente no saba cundo callar
Luella, sin escuchar como de costumbre, lanz una mirada a Casey y dijo:
- Qu mosca le habr picado ?
Casey se encogi de hombros, sonri y respondi:
-Probablemente esto estaba ya un tanto agobiante para l.
Luella, con un mohn, empez a abanicarse.
-Es posible. La verdad es que hace bastante calor aqu, no? aunque, claro est,
cuando lo tengo delante me sube la tempera, no s si me entiende ?
Casey no la entenda ni deseaba entenderla. Luella, en su estupidez, pas por alto la
ceuda expresin de Casey y aadi:
-Imagino que yo tengo el mismo efecto sobre l, lo cual es bueno. Hacemos muy
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buena pareja, no cree?


Realmente esperaba que Casey contestase a eso? Desde luego era una mujer de
cuidado! Casey admita que Luella estaba de buen ver, era de hecho un poco
demasiado hermosa; pero no se explicaba cmo un hombre poda soportar a una
persona tan engreda como ella. Damian debera tener ms juicio, pero sobre gustos
no haba nada escrito.
y Luella tena adems otra faceta, una faceta que se cuidaba mucho de mostrar ante
Damian. En cambio, con o sin mala intencin, no senta el menor escrpulo en
revelar a Casey su mezquindad.
Fue al llegar a la ltima estacin antes de su destino, donde el tren paraba para el
almuerzo, cuando Luella se llev a Casey aparte y dijo:
-Pensaba que poda estar usted celosa de m, pero Damian me ha asegurado que l no
le interesa. Tampoco tendra importancia en todo caso. Estar de acuerdo conmigo
en que no sera usted una esposa apropiada para l. Adems, cuando quiero algo, no
permito que nada se ponga en mi camino, as que procure recordarlo, querida.
Casey no imaginaba qu haba inducido a Luella a hacer aquella advertencia, a menos
que no se sintiese por completo segura de su posicin. En su desconcierto,
enmudeci por un momento, y luego no tuvo ya ocasin de contestar, porque Luella
march con su habitual pavoneo a reunirse con Damian para el almuerzo rpido. y
naturalmente Casey no estaba dispuesta a organizar una escena.
Eso haba ocurrido el da anterior. Pero acababan de llegar a Fort Worth, un pueblo de
tamao considerable as llamado por el puesto militar en torno al que se haba
fundado, y Casey estaba resuelta a perder de vista para siempre a Luella Miller.
La damisela haba convencido a Damian de que la acompaase a casa de su to, pero
Casey se despidi en la estacin y fue a ocuparse de los caballos. Luego tom una
habitacin en un hotel barato, ya que no saba cunto tiempo le llevara conseguir
informacin sobre Henry Curruthers en un pueblo tan grande.
Cuando Damian la encontr aquella noche cenando sola en el pequeo restaurante del
hotel, tena ya buenas noticias, que planeaba comunicarle a la maana siguiente. No
esperaba verlo esa noche, pues haba supuesto que cenara con su amada.
-Por qu te has alojado aqu? -pregunt Damian sin ms prembulos en cuanto lleg
a su mesa.
-Porque es barato.
Damian movi la cabeza en un gesto de desaprobacin.
-Debo recordarte una vez ms que corro yo con todos los gastos ?
-Una cama es tan buena como otra, Damian -contest Casey-. Aqu estar bien.
-Hay un hotel excelente en esta misma calle, y ya he pagado tu habitacin.
-Pues pide que te devuelvan el dinero -respondi Casey al instante, y sigui
comiendo-. y en todo caso, qu haces aqu? No te ha invitado a cenar Luella?
Damian dej escapar un suspiro y se sent junto a ella.
-Me ha invitado, pero he declinado el ofrecimiento. Francamente, no habra resistido su
incesante chchara una noche ms.
Casey se atragant con el trozo de carne que masticaba. Damian le dio unas palmadas
en la espalda para ayudarla a expulsarlo. Sonrojada, Casey gru:
-Ests rompindome los huesos.
-Perdona -se disculp l, contrariado al parecer porque ella no haba demostrado
mucho agradecimiento por su ayuda-. Se come bien aqu?
-No, pero sale barato.
Damian la observ por un momento y luego rompi a rer.
-A qu viene esa obsesin tuya de que todo sea barato? Me consta que te ganas bien
la vida con tu trabajo, y me parece justo, teniendo en cuenta lo peligroso que es.
-S, pero qu me quedar cuando me retire si voy derrochando el dinero por ah?
-Por lo que dices, da la impresin de que piensas retirarte pronto -observ Damian,
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mirndola con curiosidad.


-As es.
- y qu hars entonces ?
-Volver a casa.
-Para casarte y criar pequeos vaqueros, supongo -dijo Damin.
-No, para administrar el rancho que he heredado -repuso Casey, pasando por alto su
tono de sarcasmo.
Damian no pudo ocultar su sorpresa.
- Dnde est ese rancho ?
-Eso no viene al caso, Damian.
-Dmelo de todos modos -insisti l.
-No. La ceuda expresin de Damian hablaba por s sola. Aquel no rotundo no le
gustaba en absoluto, y no estaba dispuesto a cambiar de tema.
-Ese tal Curruthers sigui hacia el sur desde aqu -coment Casey con aparente
despreocupacin-. Mencion San Antonio pero no como destino final.
- Cmo has averiguado ya eso ? -pregunt Damian con incredulidad.
-He visitado todos los establos del pueblo.
- por qu ?
-porque si no se march de aqu en tren, como comprobaron tus detectives, tuvo que
comprar un caballo. Y con una descripcin como la suya, caba esperar que alguien lo
recordase, como as ha sido.
-Eso bien podran haberlo averiguado los detectives -protest
Damian.
-Ha sido cuestin de suerte. El tipo que le vendi el caballo sali al da siguiente hacia
Nuevo Mxico para visitar a su madre. Pas fuera ms de un mes, y por eso tus
detectives perdieron el rastro.
Damian, sonriendo, movi la cabeza en un gesto de admiracin.
-y yo que pensaba que estaramos aqu una semana por lo menos.
Casey se encogi de hombros.
-Tambin yo lo pensaba. Es una lstima. Ahora tendrs que interrumpir tu cortejo... o
replantearte la posibilidad de que termine yo sola el trabajo.
-Ni hablar -contest Damian, no muy afligido al parecer por dejar atrs a su amada-.
Ya te lo dije: quiero estar presente para asegurarme de que es l. Quiero
encontrarme con l cara a cara. Has averiguado algo ms?
-S. Compr un picazo, que es casi tan fcil de localizar como l-respondi Casey en
una clara indirecta a los hbitos de Damian.
Pasando por alto la alusin, Damian pregunt:
-Te refieres a un caballo?
-S. Tambin pregunt si se haba fundado en la zona algn pueblo nuevo. Cuando el
seor Melton, el tratante de caballos, le pregunt por qu quera saberlo, Curruthers
se ech a rer y contest que le apeteca tener un pueblo en propiedad. A Melton la
idea le pareci un tanto presuntuosa para un mequetrefe como aqul, segn sus
propias palabras, pero lo envi hacia el sur, donde recientemente, con la llegada del
ferrocarril, han aparecido muchos pueblos a lo largo de la lnea.
- y cul es tu plan? -quiso saber Damian.
-Iremos a San Antonio y continuaremos la bsqueda desde all. El territorio al este de
San Antonio est ya bastante colonizado, as que supongo que se dirigi hacia el
oeste. Pero no ser difcil encontrar a alguien que lo confirme en San Antonio.
- Llega el tren a San Antonio ?
-S, por desgracia.
Damian se ri de su mordacidad.
-Admtelo, Casey, el vagn es cmodo.
Casey no estaba dispuesta a admitir tal cosa.
60

-El tren va ya con retraso y parar aqu menos de lo previsto para recuperar el tiempo
perdido. Sale maana temprano, as que si tienes que despedirte, vale ms que te
des prisa.
-La verdad es que tengo hambre -dijo Damian, y llam a la camarera- Trigame lo
mismo que a ell... -Se interrumpi para toser antes de rectificar-. Lo mismo que a l.
Casey lo mir con furia por la casi metedura de pata y advirti:
-Si cenas aqu, no te quedar mucho tiempo para avisar a Luella de tu marcha.
Damian se inclin y le dio una palmada en el brazo en un gesto de condescendencia.
-Hacer de casamentera no es lo tuyo, Casey, as que ya me preocupar yo de mi vida
amorosa.
Casamentera? Casey habra estallado si hubiese intentado hablar en aquel momento,
de modo que se abstuvo. Pero la mirada que le lanz debera haberlo fulminado all
mismo.
CAPITULO 21
A la maana siguiente, camino de la estacin, Casey se llev un desagradable
sobresalto. A caballo por en medio de la calle cubierto de polvo y con una
enmaraada barba, avanzaba su padre. Pareca que acabase de atravesar las
llanuras. Casey no tena intencin de detenerse a preguntrselo.
Sin una sola palabra de explicacin a Damian, que guiaba a su caballo a pie junto a
ella, se adentr rpidamente en el callejn ms cercano y se arrim a la pared,
rezando porque Chandos no los hubiese visto a ella o, peor an, a Old Sam, al que sin
duda reconocera. Naturalmente, Damian la sigui.
Aunque con la frente arrugada, se limit a preguntar:
- Qu haces ?
- A ti qu te parece ? -mascull Casey.
-Esconderte, pero no entiendo por qu.
Casey lade la cabeza para mirar detrs de l. Al parecer Chandos no tena prisa,
porque no haba pasado an ante el callejn. Damian, aguardando todava su
respuesta, suspir.
-No tenamos que tomar un tren?
-Llegaremos a tiempo -asegur Casey.
Damian ech tambin una ojeada a la calle, pero no vio nada fuera de lo normal
-ninguno de los rostros expuestos en los carteles de bsqueda y captura- y mir a
Casey con expresin de impaciencia.
-Explcate.
-Mi padre acaba de entrar a caballo en el pueblo, y no te vuelvas otra vez o llamars
su atencin.
Nada en el mundo habra impedido a Damian lanzar un vistazo atrs. Varios hombres
cabalgaban por la calle. Uno pareca un hombre de negocios. Otro tena el aspecto de
un forajido que prefiriese no tropezarse con ningn agente de la ley. Un tercero
llevaba chaparreras y tiraba de dos bueyes. En apariencia slo dos tenan edad para
ser el padre de Casey, as que Damian observ con mayor detenimiento al hombre
de negocios.
-Yo no lo encuentro muy amenazador, desde luego no como para salir corriendo
-coment Damian. Recibi un resoplido en respuesta, lo cual lo indujo a preguntar-:
Por qu te escondes de tu padre, Casey ?
-Porque me llevara a rastras a casa antes de tiempo, por eso. y creme, Damian, mi
padre es un hombre temible donde los haya. Ms te vale que no te cruces en su
camino.
Damian volvi a observar al hombre de negocios y frunci el entrecejo. Luego pos de
nuevo la mirada en el forajido, reparando esta vez en el cabello negro, los marcados
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pmulos y otros rasgos afines a Casey. Damian abri desorbitadamente los ojos.
-Santo Dios! -exclam-. se es tu padre? El que parece un forajido?
-No se parece en nada a un forajido -gru Casey-. Pero s, es se. y deja de mirar!
Nota cuando lo miran.
-Cmo?
-Y yo qu s! Pero te aseguro que lo nota.
-Crees que sabe que ests en el pueblo?
-No tiene manera de saberlo, a menos que haya averiguado que viajaba en el tren y lo
haya seguido hasta aqu. Pero no es probable, porque t has comprado los billetes. y
tambin te has ocupado t de los hoteles donde nos hemos hospedado, as que no
tena rastro que seguir.
-Quiz no debera mencionar esto, pero tus habitaciones estaban registradas a tu
nombre, Casey.
- Cmo ?
Damian se estremeci.
-Bueno, no exactamente a tu nombre. Daba slo tus iniciales.
-No podas inventarte un nombre? -reproch Casey.
-Para qu? T misma me dijiste que usabas esas iniciales.
-Cuando no me queda ms remedio, y slo cuando entrego fugitivos a las autoridades.
No es probable que mi padre pregunte en todas las oficinas de sheriff por donde
pasa, pero es casi seguro que indaga en todos los hoteles y pensiones.
- sas son, pues, tus iniciales autnticas ? -inquiri Damin.
-No, pero son unas iniciales que a l no le pasaran inadvertidas -explic Casey.
- Son las suyas ?
-No.
-Entonces de quin son?
-Haces demasiadas preguntas, Damian. y mi padre acaba de pasar. Voy a subirme a
ese tren en el acto. Te ves capaz de llevar los caballos al vagn de ganado sin
llamar demasiado la atencin sobre Old Sarn ?
-Tambin reconocera a tu caballo ?
-Claro que s. Me lo regal l.
Casey se encamin hacia la estacin a un paso mucho mas rpido que antes. No
albergaba grandes esperanzas de abandonar Fort Worth sin encararse con su padre,
pero lo consigui. El tren sali puntualmente, y sin que Chandos hubiese irrumpido
en el vagn de lujo dispuesto a un serio enfrentamiento.
No la haba descubierto por muy poco, pero despus de todo no haba sido ms que
una coincidencia. Slo una simple coincidencia, o al menos Casey trat de
convencerse de eso durante el viaje a San Antonio.
Aun as, en un intento por impedir que aquello volviera a ocurrir, envi un telegrama a
su madre donde rezaba: Si puedes interrumpe la bsqueda. No tardar en
regresar .
Respecto a su trabajo y la posibilidad de acabar cuanto antes, San Antonio no le
proporcion pistas claras. A decir verdad, el rastro terminaba all. Si Curruthers haba
tomado el tren all, los empleados de la estacin no lo recordaban. Pero Casey estaba
convencida de que se haba dirigido al oeste en ferrocarril. Era lo lgico si su
verdadero propsito era establecerse en un pueblo recin fundado. Sin embargo no
lo averiguaran si no seguan el mismo camino.
Damian, naturalmente, dispuso que transfiriesen su elegante vagn al nuevo tren. En
realidad Casey empezaba a acostumbrarse a su comodidad y se quejaba slo por
principio. Y dado que la mitad de las paradas se hacan en apeaderos donde slo era
posible comer, comenzaron a dormir a menudo en el vagn... al menos Casey, hasta
que una noche se despert y encontr a Damian inclinado sobre ella.

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CAPITULO 22
Casey dorma en uno de los bancos tapizados del vagn. Era estrecho, pero mucho
ms blando que algunas de las camas en que se haba acostado ltimamente.
Soaba adems con Damian, y quiz por eso no tena prisa en despertar
Era un sueo agradable. Se celebraba una fiesta en el K.C., y ellos dos bailaban. Casey
no se haba preguntado qu haca Damian en el rancho; lo encontraba natural.
Incluso sus padres lo trataban como si estuviesen acostumbrados a verlo por all. Y
de pronto l la besaba en la pista de baile, entre una docena de parejas, pero nadie
pareca darse cuenta. Y ella experimentaba la misma sensacin que aquella otra vez,
slo que en el sueo el beso se interrumpa.
Los sentimientos que le haba provocado antes volvan a producirse, pero con mucha
mayor intensidad en su presente estado de relajacin. y el beso no slo era ms
largo sino tambin ms profundo. Damian recorra con la lengua todos los rincones
de su boca, explorndolos con detenimiento. Succionaba su labio inferior como si
desease apropirselo. y Casey notaba las caricias de sus manos, pero no en la
espalda donde deban estar. Era extrao.
No estaba segura de por qu se dio cuenta finalmente de que como mnimo el beso no
era un sueo. Quiz se debi al sobresalto de notar la mano de Damian amasndole
suavemente el pecho. Encontraba en eso un placer tan intenso que le era imposible
permanecer relajada o dormida. Todo su cuerpo se tens de pronto al tomar plena
conciencia que Damian se hallaba en efecto arrodillado junto al banco con sus manos
y labios sobre ella. Casey busc una explicacin a aquello, pero no consegua pensar
con claridad. Solo se le ocurri decir:
-Damian, qu haces?
Tuvo que repetir tres veces la pregunta antes de que l se echase hacia atrs para
mirarla. Bajo la tenue luz de la nica lmpara de pared que quedaba encendida,
advirti que Damian pareca confuso.
Sin embargo mucho mayor fue la confusin de Casey cuando l replic:
-Qu haces en mi cama?
-Qu cama? Aqu no hay camas, sino slo bancos donde no cabe ms de una persona
-dijo Casey enrgicamente-. y ests en mi lado del vagn, Damian.
Damian ech un vistazo alrededor y comprob que ella tena razn.
-Vaya! No estaba mal, el sueo.
Casey parpade estupefacta. Ella haba tenido un sueo con l francamente
agradable, as que deba aceptar la posibilidad de que a l le hubiese ocurrido algo
semejante. No necesariamente con ella. En realidad, era mucho ms probable que
soase con Luella.
Aun as lo mir recelosa con los ojos entornados.
- Siempre intervienes fsicamente en tus sueos ?
-No que yo sepa... hasta ahora. He hecho...? Es decir, te debo una disculpa?
Una disculpa por proporcionarle un considerable placer. Pero l no saba qu
sensaciones le haba causado aquello, Cmo iba a saberlo ? Ella no se haba
delatado con ningn sonido o movimiento, o quiz s?
A decir verdad, Casey ignoraba en qu medida haba participado en lo que l haca,
porque estaba demasiado absorta en sus sensaciones para prestar atencin a nada
ms. No obstante Damian entonces no haba despertado todava, as que aun si ella
haba dejado traslucir el placer que le producan sus besos, l no lo habra percibido.
-Me tiene sin cuidado que camines o hagas cualquier otra cosa dormido, Damian,
siempre y cuando limites toda participacin activa a tu lado del vagn.
-Por supuesto -contest Damian. Tras un largo silencio, coment-: Pero tengo la
impresin de que era muy agradable.
Casey se sonroj de la cabeza a los pies. Pero probablemente en la tenue luz Damian
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no advirti su vergenza. y la agradable impresin deba permanecer en su mente,


a juzgar por su siguiente proposicin:
-Desearas quiz comprobar a qu me refiero ?
Casey saba ya de sobra a qu se refera. Sugera que continuasen besndose y
dejaba a ella la decisin. La tentacin era irresistible y esta vez no soara que
besaba a Luella. Sabra exactamente a quin pertenecan los labios que se rendan a
los suyos.
No se atreva a aceptar. Si simplemente la hubiese besado, sin preguntar antes, tal
vez no se habra resistido. Pero preguntndole, la obligaba a admitir que deseaba sus
besos, y Casey no poda hacer una cosa as y sostener luego que l no le interesaba.
Le convena an dar esa impresin. Deba darla.
Por qu demonios haba tenido que preguntarlo ? Pero mejor as. Se acercaba el da
en que deberan separarse, siguiendo cada uno por su camino. Tal como estaban las
cosas, esta segunda vez sera mucho ms difcil despedirse. Un contacto ntimo lo
complicara an ms.
As pues, antes de que pudiese cambiar de idea, se apresur a decir;
-Lo que deseara es volver a dormirme, Damian. Te aconsejo que hagas lo mismo, y
procura no implicar a los dems en tus sueos.
Fue un suspiro lo que Casey oy? Probablemente no.
Damian asinti con la cabeza y se puso en pie. No obstante, pareci vacilar antes de
volverse de espaldas. No transcurri ms que un momento, suficiente sin embargo
para crear en Casey una tensa expectacin. Finalmente regres al asiento donde
sola dormir -los bancos eran demasiado cortos para su estatura- y con gran aparato
se acomod en l. Esta vez no haba duda acerca de sus suspiros.
Casey se volvi de cara a la pared, preguntndose si alguna vez conseguira conciliar
de nuevo el sueo.
CAPITULO 23
Casey tena la costumbre de preguntar en todas las paradas de tren por si alguien
recordaba a un individuo que coincidiese con la descripcin de Curruthers. Pero la
tarea empezaba a parecer infructuosa, y de hecho cuando Damian pensaba ya que
era un prdida de tiempo seguir la lnea de ferrocarril en direccin oeste a travs de
la mitad sur de Texas, Casey obtuvo por fin un respuesta afirmativa.
Puesto que aquel da Damian tena un par de horas libre hasta que el tren
reemprendiese la marcha, acompa a Casey mientras recorra el pueblo
interrogando a la gente. Sin embargo cuando vio que se diriga a la barbera, pens
que daba palos de ciego. Pero casualmente el barbero recordaba a Henry .
Tras reflexionar, Damian record el escrupuloso esmero con que Henry cuidaba de su
apariencia personal. El hecho de que huyese de la justicia no significaba que de
pronto se hubiese vuelto desaliado, y por tanto existan muchas probabilidades de
que un barbero hubiese tratado con l.
Aquel barbero en particular era de los que daba conversacin a los clientes mientras
trabajaba, y haba conseguido hacer hablar a Henry. Entre otras cosas, recordaba que
Henry pregunt cundo se celebraban las siguientes elecciones en el pueblo y si la
poblacin estaba contenta con el actual alcalde.
A primera vista, aquello poda interpretarse como simple curiosidad de parte de Henry
o como un intento de mantener conversacin. Pero si a eso aadan el anterior dato
respecto al inters de Henry por tener un pueblo en propiedad> la informacin
adquira un cariz muy distinto.
Al fin y al cabo, poda decirse que una persona con la autoridad de un alcalde
controlaba un pueblo, lo cual en muchos casos representaba un poder mayor que ser
propietario del pueblo. Haba cambiado Henry de idea sobre cmo obtener el
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poder que buscaba, o pensaba en la poltica desde el principio?


Pero, por lo general, un pueblo con un alcalde estaba ya bien asentado, y eso
aumentaba el nmero de lugares donde buscar.
Aquellas conclusiones contrariaron a Casey.
-Sabemos que lleg hasta aqu -dijo-, pero en adelante tendremos que indagar en
todos los pueblos tanto de la lnea principal como de los ramales.
As era, y probablemente eso implicaba todava ms tiempo hasta que diesen por fin
con Curruthers. Pero cuanto ms se prolongase la bsqueda, ms tiempo pasara
Damian en compaa de Casey, y eso no le disgustaba tanto como habra cabido
esperar.
Por una parte, deseaba encontrar al asesino de su padre y volver a casa, volver a la
vida a que estaba acostumbrado. Sin embargo, deba admitir, la idea de dirigir
Rutledge Imports sin su padre lo deprima. Siempre haba sabido que eso llegara
algn da lo haban preparado para ello-, pero nunca haba pensado que tendra que
sustituir a su padre tan pronto.
Y por otro lado estaba Casey.
Desde el primer momento saba que le sera difcil no ponerle las manos encima, pero
no contaba con que llegara a desearla cada minuto del da. Luella Miller le haba
servido de distraccin por un tiempo, pero no lo suficiente. La debutante de Chicago
poda poseer una belleza excepcional, pero su continua e insustancial chchara
pronto le result en extremo irritante, hasta tal punto que de buena gana la habra
hecho callar.
En cuanto a la silenciosa Casey y sus secretos celosamente guardados, apenas
consegua sonsacarle unas palabras de vez en cuando, y nunca sobre nada referente
a ella. A la vez, senta una permanente curiosidad por ella, por los motivos que la
haban empujado a hacer lo que haca, por su pasado, por las causas que la haban
llevado a esconderse de su familia, si es que tena ms familia aparte de aquel padre
de aspecto siniestro.
Pero sobre todo deseaba hacerle el amor. Y la otra noche en el tren haba sucumbido,
no haba sido capaz de mantener la distancia un instante ms.
No poda conciliar el sueo ni dejar de contemplarla mientras dorma. y viendo su cara
suave y relajada, cay irremediablemente en la tentacin. y de pronto ella despert.
Damian no estaba acostumbrado a fingir, pero lo hizo para evitar un enfrentamiento
cuando ella le habl en tono acusador.
Representar sus sueos! Casi resoplaba de rabia cada vez que se acordaba de esa
pobre excusa. Pero en pleno arrebato de pasin no pensaba con demasiada claridad,
y como mnimo Casey le haba credo. Sin embargo no poda menos que desear que
hubiera continuado dormida, porque su respuesta a l fue ms de lo que esperaba...
hasta que despert.
La tarde siguiente llegaron a la pequea localidad de Langtry donde el tren parara
toda la noche para que los pasajeros descansasen debidamente en el hotel. Damian
encontr habitaciones y se retir temprano. Casey dijo que llevara a cabo sus
indagaciones esa noche, ya que partiran a primera hora de la maana.
Damian se durmi en el acto.
Pero a la maana siguiente no encontr a Casey en su habitacin. Tampoco estaba en
la estacin ni con los caballos. De hecho, Damian fue incapaz de dar con ella hasta
que alguien sugiri que preguntase en la crcel. Y all estaba, sentada tras unos
slidos barrotes de hierro, con su serena expresin de siempre No obstante, cuando
Damian la observ con atencin, vio en sus ojos chispas de ira.
-Es algo grave? -pregunt Damian cuando le permitieron acercarse a la celda.
-Es ridculo, eso es -gru Casey.
-No habrs matado a alguien a quien no debas, verdad? -dijo Damian, simplemente
porque fue la primera posibilidad que se lo ocurri.
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-Mi revlver no ha salido de la funda.


- Qu haces aqu, pues ?
-A m tambin me gustara saberlo -fue su poco satisfactoria respuesta-. Anoche
estaba tomando un whisky en la cantina Jersey Lilly, de pie ante la barra sin meterme
con nadie, cuando se arm una pelea. Cuando termin, yo segua tranquilamente en
la barra, y la mitad de los clientes de la cantina estaban tendidos en el suelo con los
pauelos en la nariz para contener la sangre.
-Y si no hiciste nada...
-A eso iba -lo interrumpi Casey-. El viejo juez Bean, borracho como una cuba, estaba
all y empez a quejarse de que haban destrozado su juzgado.
- Ests dicindome que aqu la cantina hace las veces de juzgado ?
-Eso no es tan raro, Damian. Muchos pueblos pequeos que no tienen juzgado propio,
y ya no digamos juez residente, usan la cantina cuando el juez del distrito visita el
pueblo, porque normalmente es el espacio ms amplio disponible. Pero la mayora de
los jueces no pasa da y noche en sus juzgados tanto si hay sesin como si no.
- Por qu ser que tengo la impresin de que conoces personalmente a ese juez
Bean? -dijo Damian.
-No lo conoca, pero anoche escuch contar unas cuantas historias sobre Roy Bean al
otro husped de la crcel con quien compart la celda por unas horas hasta que vino
a buscarlo su mujer. Segn parece, el juez utiliza las leyes de Texas a su
conveniencia, lo cual consiste en poner multas cuando anda corto de dinero para la
bebida. Aunque, eso s, condena a la horca sin pestaear a cuatreros y asesinos...
siempre que no sean sus compaeros de juergas.
-Qu quiere decir eso? -pregunt Damian.
-Quiere decir que interpreta la ley a su antojo, y con toda impunidad. Si uno de sus
compinches mata a alguien, encuentra la manera de absolverlo. En una de sus
sentencias ms tristemente famosas, dictamin que la vctima no debera haberse
puesto frente al arma que su amigo dispar.
Damian movi la cabeza en un gesto de incredulidad.
-Dira que tu compaero de celda te ha tomado el pelo, Casey.
-Me gustara creerlo, pero francamente lo dudo -repuso Casey.
- Por qu ?
-Porque recuerdo vagamente una ancdota sobre el juez Bean que cont un vaquero
que pas por Langtry hace unos aos. Estaba en el pueblo cuando un hombre cay
muerto en la calle frente a la cantina. El juez, que en ese momento descansaba en el
porche, baj de inmediato balancendose...
- Balancendose ?
-De beber, tiene una tripa tan grande que es incapaz de caminar derecho -aclar
Casey-. Pero como te deca, baj del porche para actuar primero en calidad de
forense. Luego, tras registrar el cadver y encontrar algo de dinero y un revlver,
asumi de nuevo su autoridad judicial para imponerle una multa pstuma por llevar
un arma escondida. La multa, claro est, ascenda a la cantidad de dinero que haba
encontrado.
- y puede permitrselo ?
-Por qu no? No hay en los alrededores ms ley que l. Pero como te deca, anoche
estaba furioso porque el juzgado haba quedado hecho aicos, y arrest a todos los
presentes. Alguien 1e record entonces que en la crcel no haba espacio para todos,
as que rectific su detencin oficia1, reducindola slo a m.
-Por qu? -pregunt Damian, frunciendo el entrecejo.
-Creme, eso mismo pregunt yo, y me dijeron que como conoca a los dems
implicados, saba dnde encontrarlos para recaudar las multas. Aunque la mitad de
ellos eran sus condenados compaeros de borracheras, as que probablemente ni
siquiera los multar. Pero a m no me conoca, y decidi que pasase la noche en la
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crcel para asegurarse de que no me marchaba antes de abrirse la sesin esta


maana.
Damian lanz un suspiro.
-As pues, se trata de hacerte pagar una parte de los daos antes de ponerte en
libertad, pese a que no causaste esos daos
-Algo as.
-Conociendo como conozco tu poca predisposicin a hablar, me pregunto si te
molestaste en mencionar que no habas tomado parte en la pelea.
Casey lo mir con fiereza.
- Acaso crees que me apeteca pasar la noche en la crcel. Claro que lo dije. Pero el
juez, por una resolucin oficial orden que los gastos de reparacin deban
repartirse entre todos sin excepcin.
-l incluido?
Casey solt una risotada.
-Yendo todas las multas a parar a sus manos, y teniendo que pagar l la reparacin,
probablemente considera que su parte est ms que cubierta.
-Supongo que perderemos el tren por esto. -coment Damian.
-Quiz no. Alguien ha ido ya a despertar al juez. Me han dicho que este asunto no se
prolongar mucho ms.
-Bien, pase lo que pase, Casey, no irrites a ese hombre, o es muy posible que acabes
otra vez aqu.
-Ya he pensado en esa posibilidad -mascull Casey con tono acre-. As y todo, no es
justo que te multen por algo que no has echo.
-No te preocupes por eso. Yo pagar la multa.
-sa no es la cuestin.
Damian sonri.
-No, pero nos permitir salir de aqu y continuar nuestro viaje.
Como despus se vio, habra sido mejor que Damian no pusiese los pies en la cantinajuzgado. Pero naturalmente no era posible prever que esa maana el juez Roy Bean
estara de peor genio que de Costumbre.
CAPITULO 24
La cantina Jersey Lilly, donde el juez Roy Bean imparta justicia tanto si haba sesin
como si no, era como cualquier otro establecimiento de su clase salvo por un detalle:
la tribuna permanente para el jurado. Bean, por el contrario, no era como cualquier
otro juez. Dada su extrema gordura, apenas poda abrocharse el botn superior del
chaleco, y el resto de los botones eran una causa perdida.
El juez tena cerca de setenta aos, y sus ojos inyectados de sangre daban fe de su
pasin por el ron. La marca de una soga en el cuello induca a pensar que en algn
momento de su pasado se haba visto con una turba de linchamiento. Circunstancia
muy probable, ya que, segn rumores, haba participado en ms de un duelo de
dudosa honorabilidad que haba terminado con l an en pie y el otro individuo
necesitando una caja de pino. Todo eso antes de ser nombrado juez de paz.
La noche anterior Casey estaba tan alterada por el arresto que no se haba dado
cuenta de que los daos causados en la cantina eran mnimos, y desde luego no
justificaban las airadas quejas de Bean. Pero no le habra extraado que su arrebato
de clera fuese una simple pantomima para aprovechar una nueva oportunidad de
imponer multas.
A una mesa le faltaba una pata y una silla haba quedado hecha pedazos al estrellarse
contra una espalda. Aparte de una cuantas botellas rotas, a eso se reducan los
desperfectos en el amplio saln. Y Casey no recordaba haber visto nada peor la
noche de antes, nada que hubiesen retirado ya en un esfuerzo por poner orden. En
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realidad, no daba la impresin de que se hubiese realizado an el menor esfuerzo


con esa finalidad.
Pese a la temprana hora, algunos compinches del juez se haban arrimado ya a la
barra y tomaban las primera copas del da esperando a que l zanjase el negocio>
y se uniese a ellos. Segn haba odo Casey, incluso si se celebraba un juicio y el
jurado ocupaba la tribuna, se alentaba a consumir bebida.
El propio Bean tena un vaso alto de ron junto al mazo en la mesa donde se sentaba
para pronunciar sentencia. Para l no haba un estrado especial. Probablemente
supona que la tribuna del jurado bastaba para darle a la cantina la distincin de un
juzgado y cualquier otro aadido habra sido malgastar el dinero. Sus juicios eran tan
informales que el ujier, en lugar de hallarse de pie alerta para salvaguardar el orden
de la sala, estaba sentado en la esquina de la misma mesa tomndose un caf.
Casey fue conducida a aquella parodia de sala de justicia por uno de los ayudantes del
juzgado. Damian la sigui y de hecho se coloc junto a ella frente a la mesa de Bean,
circunstancia que inmediatamente llam la atencin del juez.
-Tome asiento, joven -orden el juez-. Le atender en cuanto acabe con esta seorita.
Casey se puso tensa, preguntndose cmo demonios haba adivinado aquel viejo
chocho que era mujer cuando todo el mundo que la vea llegaba a la conclusin
opuesta. Incluso ri con socarronera al notar su reaccin, complacido al parecer de
haberla sorprendido.
-Tengo buena vista, seorita -se jact-. Siempre he distinguido y siempre distinguir a
una mujer hermosa, por ridcula que sea su indumentaria. Aunque admito que no
llegan muchas a mi juzgado -aadi con una ceuda expresin de desaprobacin que
casi la hizo ruborizarse. El juez enarc entonces una poblada ceja gris en direccin a
Damian-. Por qu sigue ah de pie, hijo? Es duro de odo ?
-Voy con... ella -explic Damian-. He venido a pagar la multa para que podamos seguir
nuestro viaje.
-Haberlo dicho antes! -exclam el juez con un destello de avaricia en la mirada-. Por
participar en la destruccin de propiedad privada, as como alterar el orden, cien
dlares. Pguele al ujier.
-Cien dlares! -repiti Casey prcticamente a voz en grito.
-Alguna queja, seorita? -pregunt Roy Bean, lanzndole una mirada de advertencia.
Claro que tena una queja, pero Damian le dio un codazo para recordarle que vala
ms que se la guardase. Y probablemente fue una suerte que el fajo de billetes que
sac y cont Damian ascendiese slo a ciento sesenta dlares, o Bean habra
encontrado algn otro pretexto para aumentar la multa. Damian entreg el dinero al
ujier, que de inmediato se lo dio al juez, quien sin el menor pudor se lo meti en un
bolsillo.
-As pues, queda en libertad? -pregunt Damian, interesado en que todo quedase
claro.
-S, s -contest Bean con impaciencia, deseoso de abandonar el papel de juez ahora
que volva a tener dinero en el bolsillo-.pero por qu ha pagado usted su multa? Es
su marido?
-No.
- Su abogado ?
-No.
-Pero viajan juntos?
A juzgar por la expresin de Damian, empezaban a inquietarle aquellas preguntas
personales, as que Casey decidi intervenir.
-Buscamos a un hombre que cometi un asesinato en el Este, para entregarlo a la
justicia.
-Encomiable actitud. -Bean asinti con la cabeza-. y no duden en traer a ese asesino a
este juzgado si lo encuentran. Con mucho gusto lo enviar a la horca como se
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merece. Aun as, viajan ustedes juntos, lo cual habla por s mismo, no cree,
seorita? -dijo el juez, frunciendo el entrecejo.
Casey lo mir tambin ceuda.
-Qu habla por s mismo? Qu insina su seora?
-Si viajan juntos, es bastante evidente que han estado retozando en pecado, y eso
francamente no puedo tolerarlo. Ni hablar. Nunca lo he tolerado y nunca lo tolerar.
Pero me complace decir que el problema tiene fcil remedio. As que por los poder
que me han sido otorgados, os declaro marido y mujer, y que Dios se apiade de
vuestras almas. -Dio un mazazo y aadi- Sern otros cinco dlares ms por la boda.
Pguenle al ujier.
Casey qued sin habla.
-Un momento -prorrumpi Damian.
Roy Bean lo mir entornando uno de sus ojos inyectados en sangre.
-No pretender discutir conmigo sobre el correcto proceder y las obligaciones morales,
verdad, joven? -pregunt el juez con tono amenazador.
En ese punto Casey sac los cinco dlares de su bolsillo y los ech a la mesa ante el
ujier. Acto seguido se llev a Damian a rastras antes de que acabasen los dos en la
mugrienta crcel del pueblo.
Pero en el porche, dada la escasa colaboracin de Damian, Casey se qued sin
fuerzas. Adems, estaba an demasiado aturdida por lo que haba ocurrido para
recordarle que deban apresurarse para tomar el tren.
-Eso no ha sido lo que pareca, verdad? -dijo Damian.
-Si te refieres a que parece que nos han casado, por desgracia as es.
-Bueno, pero dime al menos que no ha sido legal.
-Ojal pudiera -contest Casey-. Pero Bean es un juez autentico, nombrado
legtimamente.
-Casey, estas cosas no ocurren as sin ms -coment Damian con manifiesta
frustracin-. Normalmente los novios han de decir algo... como dar su
consentimiento.
Hablaba con sarcasmo, y Casey no poda reprochrselo
-No siempre -se vio obligada a recordarle-. y desde luego no cuando se est ante
alguien con el poder arbitrario de Bean. Ese viejo chocho y grun se ha ensaado
con nosotros, y no hay nada que hacer... al menos aqu...
- Por qu te interrumpes ?
-Porque acabo de caer en la cuenta de que estamos preocupndonos por nada.
-Dudo mucho que haber sido casados as de repente pueda considerarse nada.
-No, claro que no, pero lo cierto es que podemos descasarnos con igual facilidad. De
hecho, basta con encontrar a otro juez y explicarle lo que ha pasado aqu. y desde
luego nos costar menos encontrar a un juez que a Curruthers, as que largumonos
de Langtry antes de que nos veamos metidos en otro lo, de acuerdo ?
Damian no tuvo nada que objetar a ese respecto, y consiguieron recoger los caballos y
llegar al tren justo cuando sonaba el pitido de salida. Pero el ujier del juez Bean no
tuvo problemas en alcanzarlos y retrasar an ms la marcha del tren. Tena que
devolverle a Casey su revlver. Ella se sorprendi de haber andado por ah medio
desnuda sin percatarse siquiera. Necesitaba asimismo sus firmas para las actas del
juzgado, por el asunto de la boda. Casey se resisti.
- y si no firmamos ?
-Entonces tengo orden de llevarlo de nuevo al juzgado advirti el ujier.
Casey haba recuperado su arma y slo tena que desenfundar. A ella le corresponda
decidir si obedecer o echar al ujier del con cajas destempladas.
Empezaba a decantarse por lo segundo cuando Damian dijo:
-Ya hemos tomado la decisin de poner remedio a esto, as que firma en las
condenadas actas, Casey.
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Casey supuso que tena razn. y puesto que Damian ya la haba llamado por su
nombre, firm: Casey Smith. Viendo lo que ella haba hecho, l firm: Damian
Jones.
Al menos tenan algo de qu rer cuando el tren sali por fin de aquel horrible pueblo.
CAPITULO 25
Si bien saba que era slo una situacin temporal, estar casada con Damian inquietaba
a Casey. Tena su encanto, al menos para ella. A l probablemente lo horrorizaba, y
de hecho cuando llegaban a un pueblo, antes de nada preguntaba si haba un juez o
dnde estaba el ms cercano.
A Casey le disgustaba que un acontecimiento que en principio debera ser algo
especial se hubiese llevado acabo en slo unos segundos, sin noviazgo, sin peticin
de mano... y sin acostarse juntos despus. Y por alguna estpida razn, la parte
referente a acostarse juntos acuda una y otra vez a su mente.
Pero el hecho era incuestionable: poda hacer el amor con Damian y no sentirse
despus culpable. Ella no lo haba elegido as. Haba sido obra de un juez borracho.
Pero as era. y le resultaba difcil convivir con la idea un da tras otro, porque tener
permiso>, por as decirlo, aumentaba ms an su deseo de experimentar el amor
con Damian.
En el pueblo de Sanderson, Casey se llev otro sobresalto, lo cual al menos alej de su
pensamiento la boda durante un rato. Hubiera jurado que haba visto otra vez a su
padre, esta vez cuando entraba en una de las pensiones del pueblo. Sin embargo no
le haba visto la cara. Y desde luego cualquiera poda llevar la clase de ropa que
Chandos sola ponerse. Adems, era imposible que hubiese viajado hasta all desde
Fort Worth a caballo en tan poco tiempo... a menos que fuese en el mismo tren que
ella. Y no iba en el tren. En varias ocasiones haba visto otros caballos en el vagn de
ganado junto a los suyos, pero no el caballo de Chandos, que habra reconocido de
inmediato.
Ms tarde aquel mismo da consiguieron nueva informacin. A unos dos das al norte
de la lnea del ferrocarril, en una antigua ruta comercial, se haba fundado un nuevo
pueblo haca apenas un ao. La Southern Pacific no haba tendido todava un ramal
hasta all desde la va principal, pero estaba ya proyectado a corto plazo, ya que
Culthers creca deprisa. Tena ya su propia escuela, tres iglesias, ayuntamiento y
alcalde.
Al or mencionar aun alcalde, Casey y Damian decidieron dirigirse hacia all, pese a
que implicaba viajar otra vez a caballo. En realidad, slo el nombre, tan parecido a
Curruthers, habra orientado su bsqueda en esa direccin. Pero Casey, preocupada
an por la posibilidad de que su padre se hallase en el pueblo, entr furtivamente en
la habitacin de Damian, lo sac de la cama, huyeron poco ms o menos del pueblo
en aquel mismo instante. Inesperadamente, Damian se quej.
-Sabes una cosa? Aunque yo no me he beneficiado mucho de este matrimonio
nuestro, t s has sacado provecho.
Casey hizo caso omiso. Pero cabalgaban a paso lento y cauteloso por el camino, al
menos hasta el amanecer, y oy con toda claridad a Damian cuando volvi a
protestar:
-No, a m este matrimonio temporal no me ha reportado ningn beneficio.
Hablaba con un tono tan Corrosivo que Casey no pudo evitar preguntar:
-y qu beneficio he sacado yo?
-No has pensado que, Como mujer casada, no puede llevarte a casa ni a ninguna otra
parte, al menos sin mi permiso ? Los derechos del marido tienen prioridad sobre los
del padre.
Casey sonri.
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-sa es una observacin interesante. No es que se me haya ocurrido ni por Un


momento enfrentarme as a mi padre, y menos considerando que no es un verdadero
matrimonio... pero eso l no tendra por qu saberlo, verdad ?
-No, a no ser que t se lo digas.
-S, bueno, en todo caso preferira no probarlo, si no te importa. As que, por qu no
dejas de quejarte por haber perdido unas cuantas horas de sueo ? Si quieres, hoy
podemos acampar temprano.
Damian no dej de quejarse, ni en realidad Casey lo esperaba. Simplemente aquel da
tena ganas de quejarse, supuso. No obstante, acamparon temprano, y por suerte
haba cerca un arroyo.
Casey pensaba sugerir que prescindiesen del fuego aquella noche slo por
precaucin. En el pueblo haba cargado comida que no requera calentarse, y la tarde
no era fra. Pero Damian segua tan arisco que Casey prefiri no mencionarlo. Luego
vio peces en el ro, y la tentacin de cenar pescado frito era demasiado grande para
resistirse.
Dej a Damian a cargo de los caballos y fue a fabricarse un arpn. Se hallaba en el
arroyo con el agua hasta las rodillas, habiendo capturado slo un pez hasta el
momento, cuando apareci Damian.
-Hay una manera ms fcil y relajada de hacer eso -coment desde la orilla.
Casey no se molest en levantar la vista, atenta corno estaba al pez que la esquivaba
una y otra vez.
-Yo no veo ningn hilo a mano, a no ser que deshagas una de esas elegantes camisas
tuyas.
-He pensado darme un bao para quitarme el polvo. mirars, verdad?
Casey parpade.
-Mirar? -La vista se le fue hacia l, que empezaba a quitarse el chaleco-. Un
momento. Ya te baars cuando termine de pescar la cena.
-Estoy demasiado sucio para esperar.
-Vas a espantar a los peces! -protest Casey a voz en cuello.
-Apenas mover el agua -contest Damian, comenzando a desabotonarse la camisa.
-Ests loco.
-Estoy sucio.
Casey no haba visto nunca tan fastidiosa obstinacin, pero tambin ella poda ser
muy obstinada si se lo propona.
-Como quieras -gru-, pero sers t quien se quede sin comer pescado esta noche si
no consigo capturar ningn otro.
Casey no estaba dispuesta a marcharse del arroyo slo porque aquel chiflado fuese a
desnudarse. A ella le traa sin cuidado. Se volvera de espaldas y seguira con lo suyo.
Pero eso era ms fcil decidirlo que hacerlo.
Al cabo de unos segundos Damian estaba ya en el arroyo. Casey enloqueca por
momentos, sabiendo que se hallaba tan solo a unos pasos de ella y completamente
desnudo. Lo oa remojarse. Y en efecto no mova el agua. Tampoco habra importado
en todo caso, pues en esos instantes aunque hubiese pasado un pez ante sus ojos,
no lo habra visto. Su mente, todo su cuerpo, estaban concentrados en Damian y lo
que haca.
Trat de alejarse discretamente arroyo arriba para, por lo menos, no orlo. All el agua
estaba ms fra porque se haba represado a causa de la acumulacin de sedimentos
y era ms profunda, pero poda soportarse. Adems, la piel le arda de tal modo que
apenas notaba el fro.
Y de pronto, justo detrs de ella, oy:
- Ests escapndote de m, Casey ?
Casey se volvi sobresaltada. Un grave error, y era ya demasiado tarde para rectificar.
Damian se haba acercado sigilosamente a ella. Estaba sumergido en el agua, pero se
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levant lentamente hasta revelar todo su torso, y las gotas resbalaron por su pecho y
sus brazos, resplandecientes bajo el dbil sol vespertino. Casey qued fascinada por
sus contornos masculinos. Era an ms musculoso de lo que habra imaginado, los
brazos robustos, el pecho velludo muy ancho en comparacin con la esbelta cintura.
Casey no le haba contestado, no recordaba siquiera su pregunta, pero l formul otra:
-O quiz has decidido baarte t tambin, aqu donde el arroyo es ms profundo ?
Casey segua sin orlo, pero lo vea con toda claridad, y not con igual nitidez la caricia
de su dedo en la mejilla y el hilo de agua fra que corri por su cuello. Fue el
escalofro que sigui lo que la arranc en parte de su aturdimiento, aunque no por
eso desapareci por completo la bruma que obnubilaba su mente.
S lo oy decir no obstante:
-Pero parece que necesitas un poco de ayuda.
Not cmo la despojaba del poncho y, de reojo, lo vio volar por el aire y aterrizar en un
montculo de la orilla. Sigui su revolver, que fue a caer justo encima del poncho. Al
ver el arma fuera de su alcance, sali de inmediato de su estupor.
- que estas...?
No consigui acabar la frase, o mejor dicho, s la acab, pero el sonido se perdi bajo
el agua, donde nadie pudo orlo. Damian la haba sumergido. Se haba atrevido a
hundirla bajo el agua.
Casey asom a la superficie farfullando de incredulidad. Lanz a Damian una mirada
iracunda a travs de una cortina de cabello mojado, vio en sus labios la sonrisa que
no tuvo la sensatez de disimular y, golpeando el agua con la palma de la mano, le
salpic. Damian ahog un grito al notar el contacto fro del agua en el pecho, enarc
una ceja y se abalanz hacia ella.
Casey dej escapar un chillido y salt a un lado, pero la ola que levant Damian con
todo el peso de su cuerpo volvi a empaparla por completo. Cuando consigui
enjugarse el agua de los ojos, Damian no estaba a la vista. y de pronto not un tirn
en las piernas.
Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que Casey retoz con sus hermanos
en una charca, pero recordaba an cmo desquitarse. Al cabo de unos veinte
minutos, Damian peda ya una tregua. Casey se haba quedado sin aliento,
bsicamente de tanto rer. Quin le habra dicho que poda llegar a divertirse con
alguien del Este ? Nunca lo habra imaginado.
Se arrastr hasta la orilla, dejando a Damian sentado en el agua, contemplndola.
Casey an sonrea. Tambin l sonrea y de pronto Casey comprendi el motivo de su
sonrisa. La ropa mojada se le haba adherido a la piel. Si hubiese estado tan desnuda
como l no habra habido gran diferencia.
Se sonroj, pero el rubor desapareci por completo en cuanto se fij en los ojos de
Damian. Normalmente eran de un gris muy claro, pero en ese momento posean un
color ms oscuro, ms turbulento, reflejo de una intensa emocin. y haba empezado
vadear el arroyo hacia ella. Seguramente no pensara salir del agua estando ella all,
mirndolo. O s? No sera capaz... S fue capaz y antes de que Casey tuviese la
sensatez de desviar la mirada.
Con toda probabilidad esa imagen acompaara a Casey hasta la tumba, tan
hondamente se haba grabado en su memoria. Damian era como una estatua
labrada hasta la perfeccin, el artista demasiado orgulloso para aceptar el mnimo
defecto en tan magnfica creacin. y ante esa breve visin Casey sinti en su interior
un intenso hormigueo.
Ms que or, percibi que Damian se arrodillaba en la orilla junto a ella. No tena
intencin de volverse para comprobarlo, pero, expectante, contuvo el aliento.
Debera haberse levantado y alejado de all; sin embargo, por alguna razn, sus
piernas se negaban a cooperar. Y entonces l ahuec las manos en torno a sus
mejillas y la oblig a mirarlo a la cara.
72

Un fuego descontrolado, eso crey ver Casey en sus ojos. El sol ya se pona,
envolvindolos a ambos en un resplandor dorado, pero quedaba an luz suficiente
para distinguir aquella extrema intensidad.
-Ya no sirve de nada, Casey -dijo Damian con voz empaada.
Esperaba que ella hablase cuando apenas era capaz de pensar ?
-Qu... no sirve?
-Repetirme una y otra vez que nuestro matrimonio no es real.
-Pero no es real.
-Ahora, en este preciso instante, es muy muy real.
No deba desear otra respuesta de Casey, porque en el acto sell con su boca los
labios de ella, impidindole hablar. Un fuego voraz ? Erupcin volcnica sera una
expresin ms exacta para describir sus besos. y en cuestin de segundos la pasin
de Casey se inflam hasta cobrar igual intensidad.
Aquello era lo que rondaba por su mente desde que aquel hurao juez los cas, as
que estaba plenamente de acuerdo con Damian: en ese preciso instante su
matrimonio era real. y Casey estaba ya cansada de resistirse a las sensaciones que
su marido poda despertar en ella.
Pero desde luego, ni aun queriendo -y no quera-, hubiese podido resistirse a lo que
senta en ese momento. Sencillamente el desenfreno se adue de la situacin
cuando Casey se arrodill para acercarse ms a Damian, rode su cuello con los
brazos y lo bes con ardor. Notar sus brazos en torno a ella estrechndola contra sus
contornos le produca una emocin jams imaginada, y entretanto sus labios seguan
devorndola, atrayndola ms y ms en su apasionado beso.
Tan embelesada estaba con su beso que instantes despus ni siquiera se dio cuenta
de que l tena que apartarle los brazos de su cuello para quitarle la camisa. La
camisola de seda y sobre todo los calzones de encaje lo detuvieron por un momento,
pero nicamente por la sorpresa de encontrar unas prendas tan femeninas
en comparacin con el resto de su atuendo. y Casey apenas advirti que extenda el
poncho en la tierra y luego la colocaba a ella encima. S tuvo plena conciencia, en
cambio, cuando se tendi junto a ella y la inici en el placer de las caricias.
Sin la menor vacilacin, la mano de Damian recorri sus brazos y su cuello, se
entretuvo en sus pechos, explorando su forma y su sensibilidad, y luego baj por su
vientre, con una audacia posesiva que no por inesperada era menos placentera.
Y despus Damian se dispuso a inflamar su pasin ms all de lo que la limitada
experiencia de Casey poda resistir. Se inclin para lamerle un pezn erecto,
arrancndole un incontenible gemido. Casey trat de estrecharlo ms contra su
cuerpo, pero l no se movi. Estaba decidido a atormentar sus pechos hasta
cansarse sin importarle que los tuviese ya tan sensibles que se hallase apunto de
enloquecer. Cuando finalmente Casey not el calor de toda su boca en el pecho,
pens que su cuerpo entero iba a incendiarse.
Fue entonces cuando la mano posada sobre su vientre continu descendiendo, hasta
que los dedos se deslizaron en la humedad de entre sus piernas. La reaccin de
Casey fue inmediata, un estallido de placer tan intenso que jams lo habra
concebido. Aquel palpitante xtasis se propag en espiral por su cuerpo, sumindola
en un estado de languidez, eliminando todo rastro de tensin.
El peso de Damian sobre ella le record que no estaba sola. Abri los ojos, vio su dulce
sonrisa y no pudo evitar devolvrsela. Experimentaba una sensacin de intimidad
con l que nada tena que ver con la proximidad de sus cuerpos. Era una sensacin
grata, demasiado grata de hecho, pero no iba a preocuparse por eso en aquel
momento.
Volvi a besarla y otra parte de l se abri paso entre sus piernas. En esta nueva
intrusin intervena algo mucho ms grueso, mucho ms caliente. De pronto Casey
not en su interior una leve resistencia y de inmediato un ligero desgarrn.
73

Sobresaltada volvi a abrir los ojos y vio de nuevo la intensidad de su mirada. Y al


instante percibi otra vez la tensin dentro de ella, palpitando en torno a esa parte
de l que haba ganado acceso y segua adentrndose poco a poco.
Casey se olvid de respirar, maravillada por las nuevas sensaciones que le causaba su
profunda penetracin, e instantes despus empez a respirar entrecortadamente,
porque l haba empezado a moverse en su interior, haba impuesto un ritmo al que
ella no pudo evitar unirse. Volva a ocurrir, pero esta vez lo esperaba y se aferr a l,
prolongndolo, jadeando, dejando que el placer la envolviese y la saciase.
Despus, cuando l la estrechaba contra su pecho, besndole la frente y acaricindole
tiernamente la espalda, Casey sinti una increble satisfaccin. Podra haber
permanecido as indefinidamente si no hubiese odo los ruidos que provenan del
estmago de Damian. Sonri... y acab compartiendo el nico pescado que haba
conseguido para la cena.
CAPITULO 26
Al principio, Damian lo encontr divertido: la legendaria imperturbabilidad de Casey
haba desaparecido. Al da siguiente, cada vez que la miraba, sus mejillas se
sonrojaban visiblemente. Solo cuando empez a preguntarse por qu ocurra aquello,
sinti cierta preocupacin.
Probablemente Casey albergaba sentimientos encontrados respecto a lo que haba
ocurrido. A l le pasaba lo mismo. Pero esperaba que Casey no estuviese arrepentida.
l debera estarlo, pero no lo estaba.
Antes de aquello sus hbitos sexuales en lo referente a mujeres eran bastante
elementales. Pasaba unas horas con una mujer y despus regresaba a su lecho de
soltero. Tanto si volva a verlas como si no, el hecho nunca tena demasiada
trascendencia. Casey era la primera mujer con quien haba pasado una noche entera
y con quien despus, por la maana, haba tomado el caf. Era una nueva
experiencia para l, y no saba bien cmo comportarse para no agravar la vergenza
que ella senta.
Debera haberle hecho el amor otra vez esa maana para aliviar la tensin sexual que
al parecer ambos sentan. se habra sido el deseo de Damian. Pero Casey adopt de
nuevo su eficiente actitud de viajera presta a emprender camino, y l desisti.
Adems, Casey era virgen... o lo haba sido hasta la noche anterior. Por lo poco que
Damian saba al respecto, las mujeres sentan cierto escozor durante varios das
despus de su primera unin sexual; y nada ms lejos de las intenciones de Damian
que causarle dolor a Casey en aquel momento, cuando afortunadamente sus
molestias haban sido mnimas.
Sin embargo Damian tena sobrados motivos para fustigarse, por haber sucumbido a
la tentacin. Contra todo pronstico, haba esperado encontrar pronto a un juez,
porque aquel matrimonio temporal lo enloqueca, viendo que en cierto modo tena
derecho a hacerle el amor a Casey y a la vez tratando de actuar noblemente y no
aprovecharse de la situacin.
El da anterior, no obstante, sus pensamientos no eran precisamente nobles, sino todo
lo contrario. Haba hilvanado un pretexto tras otro para convencerse de que era una
estupidez sufrir de aquel modo cuando no tena por qu. Pero no eran ms que eso:
pretextos. Saba que no debera haberle puesto las manos encima.
Aun as, era incapaz de un sincero arrepentimiento. Ella haba sido una delicia en
todos los sentidos posibles. y adems tan apasionada. Eso de hecho haba
sorprendido a Damian, considerando su propensin a mantener ocultas sus
emociones.
Cuando llegaron a Culthers ya entrada la tarde, seguan sin hablar apenas. Como les
haban informado, el pueblo era pequeo pero se hallaba obviamente en rpida
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expansin. Compuesto de dos manzanas de casas y una tercera en construccin,


ofreca diversos comercios para tentar a los colonos a establecerse en la zona.
Pareca asimismo ms apacible que otros muchos pueblos por donde haban pasado,
con nios y animales domstico jugando en la calle, claro indicio de que pocos
tiroteos perturbaban la paz. Haba ms de una cantina, pero al entrar haban visto
tambin ms de una iglesia.
En cuanto llegaron, Casey pregunt por una pensin. Para Damian eso fue casi como
una bofetada, pues ella saba que l acostumbraba alojarse en el mejor sitio de cada
pueblo, y en Culthers haba un hotel, pequeo, pero un hotel. Con eso quera decirle
obviamente que se quedase en su lado del pueblo, y que ella se quedara en el suyo.
Dicho de otro modo, no deseaba ms trato ntimo con l.
Si lo hubiese expresado con palabras, el mensaje no habra sido ms claro. Otra cosa
era qu pensaba Damian al respecto. No le gustaba en absoluto. Si Casey le hubiese
dado opcin, habra tomado una nica habitacin para los dos. Pero Damian
respetara sus deseos. Era evidente que se arrepenta de lo ocurrido, y quera
asegurarse de que no tena nuevos motivos de arrepentimiento.
Se separaron despus de dejar los caballos en un establo y acordaron reunirse en un
restaurante que haban visto al pasar a la hora de la cena para hablar de cmo
proceder si Henry se hallaba en Culthers.
Cuando Damian entr en su hotel, vio el peridico en la recepcin... y el rostro de
Henry en la primera plana. Se detuvo en seco. Curruthers era candidato a la alcalda
en unas elecciones que deban celebrarse varias semanas despus.
Leyendo por encima el artculo, Damian lleg a la conclusin que se reduca a una
sarta de calumnias de un candidato contra el otro, siendo Henry el que esgrima las
acusaciones. Como artculo de carcter estrictamente poltico, no inclua datos
personales acerca de Curruthers, tales como cunto tiempo llevaba residiendo en
Culthers o de dnde proceda. Ni siquiera mencionaba su nombre de pila, pero en un
pueblo de aquel tamao probablemente todo el mundo se conoca y el nombre se
daba por entendido.
Damian tena dos opciones: ir a buscar a Henry de inmediato y ocuparse de l; o ir a
buscar a Casey para que estuviese presente en aquel enfrentamiento tan largamente
esperado. Si bien se mora de impaciencia por zanjar de una vez aquel asunto, deba
a Casey un asiento de primera fila, por as decirlo, en pago por el tiempo y el
esfuerzo que haba dedicado a guiarlo hasta Henry. Sin duda se haba ganado el
dinero de la recompensa.
Fue sencillo localizar la pensin que le haban aconsejado. sta como mnimo era
limpia y ms o menos acogedora, propiedad casualmente de la maestra del pueblo.
La recatada joven probablemente no habra permitido entrar a Damian por nada del
mundo si hubiese sabido que Casey era una mujer. Pero como no lo saba, le indic
que llamase a la segunda puerta de la izquierda del piso superior... que estaba
abierta, y la habitacin vaca.
Oy correr agua tras la otra nica puerta cerrada. Se acerc y llam con impaciencia.
- Ests ah, Casey ?
- Qu haces aqu? -dijo ella al instante.
A Damian no le gustaba hablar a travs de las puertas, y en lugar de contestar,
pregunt:
- Ests presentable ?
-Apenas. Iba a darme un bao.
Como no era de extraar, la imagen de Casey en una baera de agua humeante
cambi la direccin de sus pensamientos. Se pregunt si la puerta estara cerrada
por dentro. Se dispona a averiguarlo cuando volvi a or la voz de Casey.
- Sigues ah?
-S -respondi Damian, y lanz un suspiro, recordando el motivo de su visita.
75

-No has dicho a qu has venido.


-Henry est aqu.
-Ya lo s.
Damian frunci el entrecejo.
- Cmo que ya lo sabes ?
-Probablemente he visto el mismo peridico que t, con la foto en la primera plana
-aclar Casey.
La expresin de Damian se torn an ms ceuda.
- y has venido a darte un bao en lugar de ir a avisarme.
-No se ir a ninguna parte, Damian. Seguir aqu cuando haya acabado de baarme.
-Yo no puedo esperar -repuso Damian.
Oy un gruido de enojo e inmediatamente despus se abri la puerta. Desilusionado,
Damian advirti que Casey estaba vestida, salvo por el poncho y el cinto con la
pistolera.
-A qu viene tanta prisa? -protest.
-Considerando el tiempo que hace que busco a Henry te parece realmente necesaria
esa pregunta?
La hostilidad de Casey se desvaneci. Incluso dej escapar un suspiro.
-No, supongo que no. -Se volvi para coger el cinto y, bajando la vista, se lo ci.
Entretanto, aadi-: Te has tomado la molestia de preguntar dnde podemos
encontrarlo a estas horas ?
-En la cantina Barnet's. Segn parece, organiza desde all su campaa poltica.
-No lo digas tan indignado. -Casey sonri-. Resulta que las cantinas son un sitio
excelente para muy diversos negocios aparte de beber, jugar y... -Se interrumpi
para toser-. Bueno, ya me entiendes.
En efecto la entenda, pero lo neg:
-Y?
Obstinadamente, Casey se resisti a mencionar de manera explcita cualquier
actividad de naturaleza sexual.
-y pasar un buen rato en general -improvis con el entrecejo fruncido.
Damian se inclin y le dio un furtivo beso. Mientras Casey estaba an demasiado
sorprendida para hablar, pregunt:
-Esa clase de buen rato?
Casey resopl y cogi el poncho, pero haba vuelto a ruborizarse y eludi la risuea
mirada de Damian. Lanz un ltimo vistazo melanclico al agua caliente que dejaba
en la baera y se dirigi hacia la puerta con un lacnico:
-Bien, vamos all. Acabemos de una vez con esto.
CAPITULO 27
En cuanto Casey entr en la cantina Barnet's, le llam la atencin lo limpia que
estaba. Advirti asimismo que no se pareca en nada a las otras cantinas que
conoca. Tena las mesas forradas de cuero rojo y las sillas tapizadas. La barra era
una obra de arte, muy labrada y lustrada, con la superficie de mrmol. Las paredes
estaban empapeladas. Una fina alfombra cubra el suelo y, asombrosamente, no
haba una sola escupidera a la vista. A no ser por la barra, habra podido pasar por el
vestbulo de un hotel de lujo o por un selecto club de hombres.
Casey estaba impresionada. Incluso sali otra vez a la calle para mirar el cartel y
comprobar que no se haban equivocado de establecimiento. No se haban
equivocado, pero Barnet's tena aspecto de un local extranjero, como si lo hubiese
diseado alguien llegado de Europa... o del Este, y eso hizo pensar a Casey de nuevo
en Henry Curruthers.
Se hallaba all sentado, inconfundible con aquellas gafas de gruesos cristales y el lunar
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en la mejilla, tal como Damian lo haba descrito. Comparta la mesa con tres
hombres, y otros dos escuchaban la conversacin de pie junto a ellos. Iban todos
trajeados, pero Henry era el nico que pareca a gusto con esa indumentaria. Daba la
impresin de que el grupo estaba en su guarida, planeando su siguiente robo, en
lugar de sentado en aquella elegante cantina hablando de estrategias polticas.
Casey desech la idea de inmediato. No haba motivos para tanto recelo. El hecho de
que los cinco hombres que acompaaban a Henry tuviesen ese caracterstico
aspecto amenazador asociado normalmente a los pistoleros no significaba que
fuesen pistoleros. En realidad, ni siquiera iban armados.
Por lo visto, Damian no se haba fijado en la decoracin ni le pareca fuera de lo
comn; pero en cuanto vio a Henry , concentr en l toda su atencin. Esperaba a
que Henry advirtiese su presencia. Casey aguardaba tambin ese momento, como
confirmacin de su identidad. En realidad no era necesaria, pero Henry reconocera a
Damian, y en ese instante de sorpresa, su reaccin poda delatar su culpabilidad.
Lamentablemente no fue se el caso. Cuando por fin mir hacia la puerta y los vio all
parados, revel cierta sorpresa pero nada ms. y quiz el establecimiento tena
alguna norma en cuanto a la vestimenta que slo permita la entrada a hombres con
traje, y ella y Damian desde luego no la cumplan, y menos de toda una jornada a
caballo. Si se era el problema, tambin los dems clientes, y no slo Henry , se
sorprenderan de su presencia.
Y eso ocurri. Al cabo de un momento todo el mundo observaba con cierta curiosidad,
algunos incluso escandalizados.
-Eh, oigan! -dijo uno con tono de queja-. Esto es una cantina privada, slo para socios.
Si quieren una copa, enfrente encontrarn la Eagle's Nest.
Por supuesto, Damian y Casey no se movieron, y ella empezaba a pensar que quiz
convena reafirmar su posicin con el Colt, al menos hasta que dejasen resuelto el
asunto que les ataa. Sin embargo no fue necesario.
-Queda arrestado, Henry -anunci Damian-. Me acompaar por las buenas o me
dar el placer de sacarlo a rastras ?
Casey no pudo menos que admirar la contundencia de Damian, aun cuando careciese
de autoridad para realizar un arresto legal. Los all presentes, sin embargo,
encontraron cmicas sus palabras; casi todos rean, incluido Henry
-Qu has hecho, Jack? Otra vez le has dado una patada al rosal de la seora Arwick?
-brome alguien.
-No, ya s -dijo otro entre risas-. El viejo Henning debe de haber demandado a Jack por
dejarlo en ridculo en el peridico. Como si no fuese verdad hasta la ltima palabra!
Henning era el otro candidato a la alcalda, a quien Henry haba denostado en el
peridico local, pero quin era ese Jack al que nombraban ? Alguien ms estaba
tambin un poco confuso, aunque a la inversa.
-He odo llamarlo de muchas maneras, seor Curruthers, Henry?
-En realidad, no es la primera vez que me llaman Henry -contest Curruthers,
sonriente- pero, santo cielo, haca ms de veinte aos que nadie cometa el error de
confundirme con mi hermano gemelo. -A continuacin mir a Damian y pregunt-:
Es se el problema, caballero? Me ha confundido con mi hermano Henry ? y quin
es usted, si puede saberse ?
Damian frunca el entrecejo, obviamente contrariado por las implicaciones de esas
preguntas.
-Damian Rutledge... y veamos si le he entendido. Est diciendo que usted y Henry
son gemelos idnticos ?
-S, por desgracia.
-Por desgracia ?
Curruthers se encogi de hombros.
-En realidad, no tengo nada contra mi hermano, aunque siempre lo he considerado un
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tanto retrado, no s si me explico. Pero nunca me ha gustado tener cerca a alguien


que puede hacerse pasar por m sin mayor problema simplemente porque su cara y
la ma son idnticas. Por eso me march de Nueva York y dej atrs mis lazos
familiares en cuanto tuve edad suficiente para vivir por mi cuenta. Y nunca he vuelto
ni me he arrepentido de irme. Me he mantenido en contacto y recibo noticias de
Henry de vez en cuando, pero si nunca vuelvo a ver a mi hermano, no me importar
demasiado.
- Cundo tuvo noticias suyas por ltima vez ? -pregunt Damian.
-De hecho, un par de veces este ao. Me sorprend mucho cuando la primavera
pasada me escribi para anunciar que pensaba venir a visitarme. Nunca habra
imaginado que Henry dejara Nueva York y su cmodo empleo. Es contable, sabe?
-S, estoy enterado.
-Es un hombre muy tmido, no s si me explico, y esta parte del pas... en fin, no es
para los tmidos. -Varios de sus amigos rieron el comentario. A continuacin,
Curruthers aadi-: En todo caso, debe de haber cambiado de idea, ya que volvi a
escribirme hace unos meses desde San Antonio... hasta ah lleg... pero no ha
aparecido.
-No espera, pues, que aparezca? -inquiri Damian.
-Despus de tanto tiempo? No se tarda tres meses en llegar desde San Antonio.
Supongo que Henry se asust. Para alguien que ha pasado toda su vida en una gran
ciudad como Nueva York, Texas puede parecer bastante primitiva. Slo cierta clase
de hombres es capaz de establecerse aqu, y Henry no pertenece a esa clase, no s
si me explico.
-Pero usted s?
-Bueno, vivo en Texas desde hace quince aos. Supongo que eso habla por s solo.
-Este pueblo no existe desde hace tanto tiempo -dijo
-He dicho que he vivido en Texas, no en este pueblo -precis Jack con tono
condescendiente-. No, en Culthers llevo slo unos ocho meses, no es as, chicos ?
-S, har unos ocho meses que apareciste por aqu, Jack dijo el hombre sentado a la
derecha de Curruthers.
-Un par de meses despus de Ao Nuevo, creo recordar-confirm otro.
Jack asinti y se volvi de nuevo hacia Damin con una sonrisa de suficiencia.
-Por cierto, qu ha hecho Henry para merecer un arresto?
-Cometi un asesinato.
-Henry? -Curruthers irrumpi en carcajadas. Tard un rato en recobrar la compostura-.
Me parece que vuelve usted a equivocarse. Henry slo sera capaz de matar pagando
a alguien por hacerlo. No tendra agallas para matar a una persona l mismo.
-Pero usted s, verdad..., Jack? El hombrecillo se puso tenso, posiblemente porque el
breve silencio que Damian haba intercalado antes de pronunciar su nombre indicaba
que no daba crdito a todo lo que oa. No era de extraar, ya que Casey tena
tambin serias dudas. Pero Jack se limit a contestar a su pregunta.
-Matara en defensa propia, desde luego. Pero en ningn momento he dicho que yo
fuese como mi hermano. De hecho, .somos tan distintos como la noche y el da.
Personalmente no tolero la debilidad, y slo en esa categora puede incluirse a mi
hermano, no s si me explico.
Casey tena esa impresin desde que Jack haba empezado a hablar. En aquel
diminuto individuo se perciba una inconfundible arrogancia que no coincida en
absoluto con la forma de ser de Henry, segn la descripcin de Damian. No
necesitaba ms ocasiones para darse cuenta de que un hermano era ms bien
cobarde y el otro, en cambio, tenda a fanfarrn. Ya slo queda por ver si era todo
una farsa, o si Curruthers tena el sentido comn de corroborar su identidad.
Pero Casey poda quedarse al margen de aquel interrogatorio, ya que Damian se
desenvolva perfectamente. De hecho, percibiendo su furia ante aquel inesperado
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giro en los acontecimientos, la asombraba que fuese capaz de mantener la calma. En


principio, caba esperar que aqul fuese el final de su bsqueda. Para l deba de ser
exasperante que, despus de todo, se hallasen en apariencia ante un callejn sin
salida.
El silencio de Damian, o acaso su expresin de escepticismo, indujeron a Jack a
cambiar su actitud de ofendido, ya que suspir y dijo:
-Mire, seor Rutledge, si no me cree, y supongo que as es porque nunca haba odo
hablar de m, le sugiero que enve un telegrama a mi ta de Nueva York. por lo que
s, an vive. Ella confirmar que Henry y yo somos gemelos.
- Dnde est la oficina de telgrafos ? En ese punto Jack volvi a sonrer.
-Aqu en Culthers no hay. Esperamos tenerla antes de fin de ao, pero por ahora la
ms cercana est en Sanderson, a uno o dos das de aqu a caballo en direccin sur.
Naturalmente, espero que regrese y me presente una disculpa. No puedo permitirme
el menor descrdito durante una campaa electoral, no s si me explico.
El hombrecillo se mostraba muy seguro de s mismo, pero una seguridad irritante.
CAPITULO 28
- Dos hermanos, y los dos aspirantes a alcalde ? T lo crees, Casey?
Deliberadamente Damian se haba abstenido de hablar sobre el encuentro con Jack
Curruthers hasta ese momento. l y Casey coman sendos bistecs casi crudos, como
al menos a ella le gustaban. Al principio, la decepcin de no haber hallado a Henry en
la cantina lo enfureci. Una botella de vino tinto y buena parte de otra lo haban
serenado lo suficiente para hablar.
Casey mastic pensativamente unas patatas fritas antes de contestar:
-Quiz Henry decidi seguir los pasos de su hermano. Ya sabes, como hacen los hijos
con sus padres -aadi intencionadamente, puesto que Damian perteneca a ese
grupo-. por otra parte, puede que Henry preguntase all adonde iba para conseguir
informacin que le permitiese llegar hasta su hermano. Tal vez, haba olvidado el
nombre del pueblo, pero recordaba que era nuevo. De ser as, lgicamente habra
preguntado por pueblos nuevos, no ?
-Es una interpretacin un tanto trada por los pelos, Casey.
-Quiz, pero no imposible. Intenta imaginarlo. Henry necesita desaparecer y decide
que su hermano puede ayudarlo. Recorre medio camino hasta aqu, pero pierde la
carta donde Jack menciona el nombre del pueblo donde acaba de establecerse y no
consigue recordarlo ni a tiros. As pues, empieza a preguntar por pueblos recin
fundados. O acaso en Texas hay dos pueblos con el mismo nombre, y l llega al
pueblo equivocado. Sabe adems que Jack se presenta como candidato a alcalde, de
modo que limita la bsqueda a pueblos pequeos con alcalde. Pero al final se da
cuenta de que Texas es demasiado grande y nunca encontrar a su hermano por ese
camino, as que renuncia y vuelve al Este.
-En fin, espero que no ests en lo cierto, porque con un callejn sin salida como se...
-Yo no lo llamara an un callejn sin salida, Damian -repuso Casey
enigmticamente.
-Crees que Henry puede estar aqu, y Jack se ha inventado todo eso para protegerlo ?
-sa es una posibilidad, supongo. Pero en ese caso, por qu iba Jack a admitir que
Henry planeaba visitarlo?
-Porque le hemos seguido el rastro hasta aqu -contest Damian,
Casey asinti lentamente con la cabeza.
-S, eso lo explicara. As y todo, centrmonos en el hermano Jack por un momento.
Parece un hombre de armas tomar, pero cualquier cobarde puede hacerse el gallito
rodeado de cinco matones descomunales y amenazadores dispuestos a corroborar
cada palabra que dice, que es a lo que se dedicaban los tipos que estaban con l.
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Podra haber comprado su arrogancia, no s si me explico.


Damian sonri al orla usar la muletilla preferida de Jack, pero en cuanto a su
razonamiento, dijo:
-S, ya haba pensado en eso. Salvo que es a Henry a quien yo conozco, no a su osado
hermano. Sera ms probable que estuvieran cortados por el mismo patrn y no que
fuesen tan distintos como Jack inducira a creer.
-No veo por qu -replic Casey-. Yo tengo dos hermanos que son polos opuestos. Uno
no levantara la cabeza de los libros, detesta la vida del rancho y de hecho no tardar
en ejercer de abogado; el otro, en cambio, tiene un mal genio de mil demonio es
difcil sacarlo de la pradera, y...
- Tienes hermanos ?
Casey se ruboriz en el acto al or la pregunta. Por lo visto esa alusin era involuntaria,
pero haba tomado su correspondiente porcin de vino, y si bien el alcohol tena a
veces un efecto estimulante, tambin poda aflojar la lengua lo suficiente para
olvidar que ciertas cosas deban guardarse en secreto.
-Bueno, s -respondi sin mucho entusiasmo.
- y qu ms tienes ?
Casey bebi otro sorbo de vino y despus contest irritada.
-Una madre, por ejemplo, al igual que t.
Haba mencionado a la madre de Damian a propsito, porque saba que a l no le
gustaba hablar de ella, y era una manera de decir: No saquemos a la conversacin
cuestiones personales>> y Damian estara de acuerdo, a no ser porque se mora por
conocer hasta el ltimo detalle de la vida de Casey.
- Hermanas ? Tos, tas ? -insisti Damian.
Casey entorn sus ojos dorados y contraatac con un golpe directo:
-Cmo es que no te gusta hablar de tu madre, Damian?
Damian habra deseado que ella no jugase tan sucio. El solo recuerdo de su madre lo
enfureca.
-Si contesto a eso, recibir a cambio algunas respuestas?
El hecho de que l no eludiese su pregunta la sorprendi, pero se limit a encogerse
de hombros en un gesto evasivo.
-Quiz.
No era una respuesta muy satisfactoria, pero Damian supuso que no poda aspirar a
ms.
-Muy bien. Para empezar, aclarar que yo quera tanto a mi padre como a mi madre
como cualquier otro nio. Pero mi madre no me devolvi ese amor, o cuando menos
su amor por otro hombre fue para ella mucho ms importante. Se divorci de mi
padre hace muchos aos, causndole una indecible afliccin personal, as como la
inevitable vergenza pblica. Parecera que se divorci tambin de m, porque
cuando abandon Nueva York para casarse con su amante, nunca volv a verla.
-Nunca? Por decisin de ella o tuya?
-Cmo?
-Quiero decir si nunca regres a Nueva York para visitarte, y de ser as, si t intentaste
alguna vez descubrir por qu -aclar Casey.
-No a las dos cosas. Pero por qu iba yo a hacer el esfuerzo si ya conoca la razn?
Sencillamente no me quera lo bastante para molestarse. Se march para iniciar una
nueva vida por su cuenta y mand al diablo lo que dejaba atrs.
Damian era incapaz de hablar de aquello sin amargura. Por demonios segua
dolindole despus de tantos aos ?
-No s. ..-dijo Casey con una expresin compasiva que incomod a Damian-. Yo en tu
lugar le habra seguido el rastro y exigido respuestas. y si esas respuestas no me
hubiesen gustado, le habra reprochado su falta de sensibilidad para que le
remordiera la conciencia. Aunque, claro est, la gente insensible normalmente no se
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siente culpable de nada. Por eso son insensibles. Pero hubiese tirado a matar.
Pretenda hacerlo rer ?
-Verbalmente... o con el revlver que llevas?
Casey lo mir molesta. Por lo visto, hablaba muy en serio.
-Hace muchos aos que cargas con eso basndote en una suposicin, Damian. No te
molesta ? Yo buscara una confirmacin, en un sentido o en otro.
-Mi madre no estaba cuando la necesitaba. Ahora ya no la necesito. De qu servira ?
quiz te devolvera la paz de espritu. Quiz porque es la nica familia que te queda.
Quiz porque recientemente te has enterado de que ha enviudado y est sola. Pero
eso es slo lo que yo pensara en tu situacin. En todo caso, yo siempre he tenido
cerca a mis padres, as que en realidad no puedo saberlo.
Sermoneadora y arrepentida al mismo tiempo. Cmo consegua hacerlo? Pero quiz
tena razn. Tal vez Damian debera haberse enfrentado con su madre mucho tiempo
atrs para escuchar su versin. No poda herir ya ms sus sentimientos. Al fin y al
cabo, l ya daba por sentado lo peor.
-Lo pensar -admiti con voz apagada.
La respuesta de Casey fue una sonrisa y un cambio de tema.
-Volvamos a Jack Curruthers...
-No tan deprisa -la interrumpi Damian-. Olvidas tu quiz de hace un momento ?
Seamos justos, Casey. Oigamos ahora un poco ms acerca de tu familia.
Casey lanz un suspiro de resignacin y cogi la botella de vino para volverse a llenar
el vaso.
-Bien, ya sabes que mis padres viven an.
-Juntos?
-Ah, s; el suyo es un amor profundo y duradero. A veces hasta resulta embarazoso
cuando son incapaces de quitarse las manos de encima.
Casey consigui decir eso sin ruborizarse. No obstante, Damian no debera haberlo
preguntado. La mayora de los matrimonios con hijos permanecan juntos, sobre todo
porque el divorcio, al menos en la alta sociedad, poda llegar a ser un verdadero
escndalo.
-Tengo dos hermanos varones y ninguna hermana prosigui Casey-. Tyler me lleva
poco menos de un ao. Es el futuro abogado de la familia. Dillon es el alborotador,
aunque tiene slo catorce aos. Recientemente perd a un abuelo, un viejo
cascarrabias que yo adoraba. Pero me queda el otro, que ha sido mdico toda su vida
y todava ejerce, aunque slo con sus paciente antiguos. sos son todos mis
parientes, porque ni mi padre ni mi madre tienen hermanos.
-Y por qu te fuiste de casa?
Casey arrug la frente. y casi transcurri un minuto de silencio hasta que finalmente
dijo:
-por una pequea discrepancia con mi padre.
-No debi de ser tan pequea, Casey, cuando decidiste echarte a vivir por tu cuenta
-observ Damian.
-Bueno, para m era un asunto importante. No me crea capaz de ciertas cosas porque
soy mujer, y se puso terco como una mula.
-As que t te propusiste demostrarle que estaba equivocado, y qu mejor que
convertirte en cazarrecompensas, un trabajo que la mayora de las mujeres ni se le
pasara por la cabeza?
-Algo as -mascull Casey.
-y considerando los peligros de la actividad que elegiste, quin se puso en realidad
ms terco ?
-No he pedido tu aprobacin, Damian -le record.
-No, no me la has pedido. y ya puedes dejar de mirarme con cara de odio. Soy
consciente de que te he sonsacado mucha informacin. Pero no me disculpar. Eres
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una mujer fascinante, Casey, y deseara saberlo todo sobre ti. No puedo reprimir mi
curiosidad.
Casey se sonroj y atac con furia el resto de su bistec.
Probablemente Damian no debera haber dicho aquello. Era obvio que Casey prefera
que la conversacin no derivase hacia un terreno an ms personal. Pero despus de
aquel largo rato sentado frente a ella y mirndola, porque mirar era aceptable
durante la conversacin, empezaba a tener problemas con otro de sus <<deseos.
y ciertamente no deba ceder a l, conoca de antemano la probable respuesta, pero lo
propuso de todos modos:
-Vendrs a mi habitacin esta noche, seora Rutledge?
Al instante Casey lo mir con expresin ceuda.
- Quieres decir que no has averiguado an si hay juez en este pueblo?
-No hay.
Casey contrajo los labios en una leve mueca de disgusto.
-Por qu imaginaba yo que ya lo sabas? -Todava ceuda, se puso en pie-. Tengo
habitacin, muchas gracias. y si maana hemos de salir temprano, mejor ser que
me retire a ella.
-Casey...
Ella no lo dej acabar.
-Concntrate en lo importante y deja de actuar como si yo fuese la nica mujer del
pueblo. No lo soy, y quiz desees aprovechar esa circunstancia antes de que
reemprendamos el viaje.
Se march airada. De todos modos, Damian esperaba ya una reaccin as,
considerando cmo se haba comportado durante todo el da, Pero la velada
insinuacin de que se buscase una prostituta servicial era ridcula. l no deseaba a
cualquier mujer; deseaba a la mujer con quien estaba casado.
CAPITULO 29
Casey no estaba en plena forma a la maana siguiente. Al salir del restaurante la
noche anterior, haba entrado en una cantina a comprar otra botella de vino para
llevrsela a su habitacin. No haba sido muy inteligente de su parte, pero no se le
ocurri mejor solucin para el caos absoluto en que se hallaban sumidas sus
emociones. Sin el vino, no habra conseguido conciliar el sueo.
El da anterior, estaba convencida de que encontraran a Henry en Culthers, y por
tanto supona que ella y Damian se separaran para siempre antes de anochecer.
Tena an el presentimiento de que Henry se hallaba en efecto all, ya fuese
escondido, o simulando ser su propio hermano Jack. Pero la bsqueda no haba
concluido. y continuaba asimismo el caos emocional de Casey.
No debera haber hecho el amor con Damian la otra noche. No debera haberse
sometido a los dictados de su cuerpo, desoyendo las advertencias de su mente.
Satisfaciendo su curiosidad slo haba conseguido una cosa: ahora saba qu ms
echara en falta cuando l se marchase. Bastante grave era ya que fue a echarlo en
falta aun al margen de aquello. Pero le constaba que sera por alguna razn, se
senta ligada a l de un modo que tena nada que ver con su matrimonio temporal.
Haba sido una estupidez dejar que sus sentimientos llegasen a ese punto, pero en
realidad no haba tenido eleccin.
Y a la vez experimentaba ya la prdida. Eso era lo ms inslito. Damian no se haba
ido an, pero Casey saba que se ira pronto... y le molestaba sentirse como se senta
ante la e expectativa, es decir, moralmente hundida.
Sin embargo no era justo descargar en l su frustracin, como haba hecho el da
anterior. Damian no tena la culpa de que no fuesen, ni pudiesen llegar a ser,
compatibles. Se haban educado de maneras muy distintas, en dos culturas por
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completo diferentes. Ella nunca sera feliz en la de l, y l nunca sera feliz en la de


ella, yeso no tena vuelta de hoja.
El da anterior tampoco haba llevado a cabo todas s pero a eso puso remedio por la
maana, detenindose con la seorita Larissa, la maestra del pueblo y duea de la
pensin. Habl asimismo con varias personas que se encontr camino del establo.
-Jack Curruthers no lleva en el pueblo tanto tiempo como dice. Eso era una mentira
descarada, con el respaldo de las mentiras de sus compinches.
- Es slo tu opinin, o lo has verificado ? -pregunt Damian.
-Al principio slo lo sospechaba, pero supona que no poda tener en nmina a todo el
pueblo, as que ha sido fcil averiguar la verdad. La maestra sostiene que Curruthers
lleg aqu aproximadamente en las mismas fechas que ella, hace menos de cinco
meses. Otros dos vecinos del pueblo lo han confirmado.
- y se sabe si Henry ha aparecido por aqu?
-Nadie recuerda a un hermano gemelo; incluso se han sorprendido cuando lo he
mencionado. Pero un tipo ha comentado que la comisin electoral de Jack le aconsej
que votase por l.
Damian enarc una ceja.
-Llevaba eso implcita una amenaza de violencia?
-Proviniendo de esos matones en particular, dira que se trataba ms bien de una
promesa.
-Se propone, pues, llegar a la alcalda por la fuerza?
-No sera el primero en hacerlo -contest Casey.
-En una ciudad grande, admito que as es. Pero habra pensado que era distinto aqu
en el Oeste, donde la gente inicia una nueva vida por su cuenta.
-S, pero Curruthers no es de aqu; viene de la gran ciudad. Adems, hay corrupcin en
todas partes, Damian, por poco que te molestes en buscarla. Posiblemente no se da
con tanta frecuencia en sitios donde todo el mundo se conoce, como ocurre en la
mayora de los pueblos del Oeste. Pero en cuanto a Jack, la cuestin es: qu
necesidad tiene de mentir si es realmente el hermano gemelo de Henry, y no el
propio Henry hacindose pasar por Jack.
-Crees que quiere alejarnos del pueblo slo para ganar tiempo e intentar escapar de
nuevo? -pregunt Damian.
-No, dudo mucho que est dispuesto a renunciar a sus proyectos en Culthers. Ms
probablemente nos considera un problema que intentar eliminar.
- Esperas complicaciones, pues ?
-De eso puedes estar seguro -respondi Casey, y en su estado de nimo casi las
deseaba.
-Entonces por qu nos molestamos en ir a Sanderson a enviar el telegrama ?
-Porque necesitars toda la informacin que puedas reunir antes de encararte otra vez
con l. Y a propsito, supongo que conoces ya el nombre de la ta de Curruthers,
puesto que ayer lo preguntaste.
-S -contest Damian-. Cuando Henry desapareci, la interrogaron. Jur que su sobrino
era inocente, incapaz de hacer algo tan ruin, como ella dijo. No olvides que la
mantena desde haca muchos aos. Lo extrao habra sido que no lo defendiera
incondicionalmente.
-No mencion que tuviese un hermano gemelo?
-No. Pero, como imaginars, no se mostr muy dispuesta a cooperar. Se limit a
contestar las preguntas, sin facilitar un solo dato ms que pudiese ayudar a
encontrarlo.
Casey asinti con la cabeza.
-Muy bien, pongmonos en marcha. Cuanto antes enves ese telegrama, antes
podremos volver para poner fin a este asunto.
-Crees que Jack es Henry, verdad? -dijo Damian.
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-En realidad, no. S creo, sin embargo, que Jack sabe donde est Henry. Sea aqu o en
alguna otra parte, lo sabe. Ser interesante encontrar la manera de arrancrselo.
Damian frunci el entrecejo.
-No estars sugiriendo que lo obligue a hablar a golpes verdad?
-Slo como ltimo recurso -contest Casey con una sonrisa.
CAPITULO 30
Previendo problemas, Casey no durmi mucho aquella primera noche en el camino de
regreso a Sanderson. Tampoco Damian consigui dormir apenas, as que montaron
guardia por turnos durante toda la noche. Pero no apareci nadie para intentar
convencerlos de que abandonasen la Zona y dejasen en paz al futuro alcalde
Curruthers.
Damian envi el telegrama y tom una habitacin en el hotel para esperar la
respuesta y recuperar el sueo atrasado. Casey estaba an demasiado nerviosa para
retirarse a descansar. Entr en la ms bulliciosa de las dos cantinas de la calle
principal, tom primero una copa en la barra y luego se sum a una de las tres
partidas de pquer en curso.
Escogi la mesa donde pareca haber ms diversin que apuestas serias, con tres
tipos muy animados que charlaban y contaban chistes sin cesar mientras jugaban,
que era precisamente lo que a ella interesaba, cuando menos en lo referente a la
charla. y la aceptaron de inmediato, como si la conociesen desde haca aos,
permitindose incluso algunas bromas respecto a su edad y expresando sus dudas
sobre si realmente saba jugar al pquer.
Casey dej pasar media hora larga, durante la cual perdi una mano tras otra
sistemticamente, antes de formular con aparente despreocupacin su primera
pregunta:
-Por cierto, chicos, habis odo hablar de Jack Curruthers, el candidato a la alcalda de
Culthers en las prximas elecciones ?
-Apenas -Contest John Wescot-. Por qu?
John se haba presentado como el nico dentista del pueblo, garantizndole a Casey
una experiencia indolora si en alguna Ocasin llegaba a necesitar sus servicios. Ella
haba conseguido declinar el ofrecimiento sin rerse.
-Yo he odo decir que es un gallito que pretende calzarse unos zapatos que le vienen
demasiado grandes -coment Bucky Alcott.
Bucky, un hombre ya entrado en aos, cocinaba para los vaqueros en uno de los
ranchos de los alrededores. Hasta que mencion su ocupacin, Casey no cay en la
cuenta de que era sbado por la noche y por eso estaban tan concurridas las
cantinas; como era lgico, los vaqueros haban acudido al pueblo en busca de los
tpicos alborotos de fin de semana.
-Acabo de pasar por all -dijo Casey, de nuevo con toda naturalidad, mientras
estudiaba las cartas de su presente mano-. He odo contar ms de una vez que sus
hombres estn presionando a la gente para que voten por l.
-Vaya, vaya! -exclam Pete Drummond, moviendo la cabeza-.Eso s que no me
sorprende en absoluto!
Pete haba llegado al Oeste haca slo dos aos. Aunque relativamente novato, se
haba adaptado bastante bien, e incluso hablaba con el descuido propio de aquellas
tierras, pese a que sin duda era capaz de hablar con una perfecta diccin si se lo
propona. Se ganaba la vida vendiendo armas y haba abierto una tienda en
Sanderson.
-Conoces a Jack, pues? -pregunt Casey a Pete.
-No, pero lo vi cuando pas por aqu camino de Culthers. Un fulano pequeo que
actuaba como si fuese el dueo del pueblo o de todo el puetero estado, si a eso
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vamos. En mi vida haba visto a alguien con semejante arrogancia.


- Conocis a los hombres que trabajan para l en Culthers? -prosigui Casey.
-Puede que sean Jed Paisley y sus chicos -respondi el dentista arrugando la frente en
ademn pensativo-. Trabajaron en el rancho Hastings una temporada, ms o menos a
mitad de camino entre Sanderson y Culthers, pero, segn me contaron, se quejaban
de que aquel empleo era demasiado tranquilo para ellos y acabaron marchndose.
-Puede que tengas razn, John -dijo Pete-. Mi hermana estuvo por esa zona hace unas
semanas y mencion que vio a Jeb y uno de sus chicos en Culthers... y nada menos
que trajeados Os imaginis a ese tipo con un traje?
-Quin es Jed Paisley exactamente? -pregunt Casey
-Bueno, son slo rumores, nada demostrado, pero dicen que antes andaba con la
banda de Ortega, en Mxico, aterrorizando a los campesinos y matando por pura
diversin. -Pete hablaba del tema cada vez ms animado-. Se dedic a eso durante
par de aos y luego prob con trabajos legales por los ranchos de esta zona. El ao
pasado mat a un tipo en esta misma cantina. Fue una excusa estpida para matar a
un hombre, si quieres que te sea sincero, pero de todos modos qued impune.
A Casey le venci la curiosidad.
-Cul fue la razn?
-Por lo que me han contado, la vctima, para ahorrarle el bochorno a Jed, tuvo la
amabilidad de susurrarle al odo que se haba olvidado de abrocharse la bragueta al
salir del retrete. Sin embargo Jed tom como un insulto el hecho mismo de que el
tipo se hubiese fijado y lo mat de un tiro.
-Un poco susceptible -coment Casey, moviendo la cabeza un gesto de disgusto.
-Muy susceptible, dira yo. Jed no es un tipo agradable en ningn sentido. Aqu nadie lo
ech de menos cuando dej de venir -asegur Pete, remarcando sus palabras con un
gesto categrico.
-Yo una vez tuve que sacarle una muela -explic John-. En mi vida he sudado tanto
como aquel da. No despeg la mano del revlver en todo el rato.
-Sus chicos estarn cortados por el mismo patrn, imagino dijo Casey.
-Eso sin duda -afirm Pete-. Eran cinco en total. Tropezarse con uno o dos de ellos no
representaba un grave problema, ya que no se metan en los intencionadamente;
ms bien se limitaban a aprovechar la ocasin cuando se presentaba. Pero cuando se
reunan los cinco y para colmo beban... en fin, siempre resultaba alguien herido. y el
puetero sheriff les tena demasiado miedo para intervenir.
-Es de suponer, pues, que son pistoleros rpidos? pregunt Casey, considerando
necesario aclarar ese detalle.
John se encogi de hombros.
-Yo no dira eso exactamente. Certeros sea quiz la palabra correcta.
-Mason es rpido con el revlver -precis Bucky-. En los tiempos en que cortejaba a la
seorita Annie, le vi hacer una demostracin para impresionarla. En cuanto a Jed,
como bien dice donde pone el ojo pone la bala. Un domingo un par de nios
sacudieron un avispero cuando Jed pasaba por al lado, y en vez de apartarse, no se
le ocurri otra cosa que matar a tiros a tres avispas; incluso recarg el revlver para
no dejar viva a una sola. Algunos comentaron que los nios haban tenido suerte de
que no la emprendiese a tiros con ellos, y la mayora de la gente comparti esa
opinin. y quiz lo habra hecho si no hubiesen salido corriendo como desesperados.
- Sabis algo de los otros tres ? -pregunt Casey.
-El ms joven se llama Jethro, que adems es el hermano menor de Jed. Vino a
reunirse con Jed hace unos aos. Es un bravucn de tres al cuarto que se vanagloria
de la fama de su hermano y saca partido de ella, pero solo sera un don nadie.
John decidi intervenir nuevamente y dijo:
-Otro es Elroy Bencher, muy aficionado a exhibir su fuerza sin recurrir casi nunca a las
armas. Se considera invencible cuando se trata de usar los puos. De hecho, andaba
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siempre buscando a alguien dispuesto a medirse con l en un par de asaltos, pero


aqu no nos criamos estpidos. El nico que acept el reto acab con el espinazo roto
y no ha vuelto a caminar desde entonces.
Casey hizo una mueca de repulsa.
- y el ltimo ?
Pete movi la cabeza en un gesto de negacin.
-Nadie sabe gran cosa de Candiman, lo cual, para m, lo convierte en el ms peligroso.
Es un hombre callado, demasiado callado, y siempre est observando.
-un nombre curioso1-coment Casey.
-As se hace llamar. Sus amigos lo llaman Candy, y cuando estn todos juntos, siempre
hay por lo menos uno que le lanza un caramelo. Creo que nunca lo he visto sin algo
dulce en la boca.
-Me encantara tenerlo en mi silln -brome John-. Es decir, siempre y cuando dejase
fuera los revlveres.
Los dems rieron el comentario. Luego Pete pregunt:
- A qu vienen tantas preguntas, Kid ?
Casey dio una explicacin sencilla que no requera detalles.
-Tuve un roce con Curruthers y su grupo cuando estuve all y como he de volver por un
asunto de trabajo, quera saber si haba algn motivo para preocuparse.
-Yo que t no me acercara a ellos -recomend John.
-Yo que t ni siquiera pondra otra vez los pies en Culthers.-aadi Bucky.
-Date por contento de haber salido de all entero la primera vez, Kid. No tientes una
segunda vez a la suerte sugiri Pete.
1. Candy-man significa vendedor de dulces. (N. del T.)
Un consejo sensato y bienintencionado de gente agradable y cordial, que Casey
agradeci antes de marcharse. Sin embargo no poda seguirlo, por desgracia. Pero en
realidad los pistoleros de Jack le preocupaban slo hasta cierto punto. Al fin y al cabo,
ni siquiera iban armados, probablemente porque habra perjudicado a la imagen
poltica de Jack. y podan ser muy peligrosos sin armas?
CAPITULO 31
La emboscada se produjo a la maana siguiente a una hora de camino de Sanderson.
El primer disparo lleg de la izquierda, de entre unos rboles que bordeaban un
empinado barranco. El segundo proceda de un desfiladero formado algo ms
adelante por unos peascos que estrechaban ms an el camino de por s angosto.
No era la nica ruta hacia Culthers, pero s la ms rpida y en ese momento el paso
estaba cortado.
Pero a decir verdad aquellos disparos no eran una simple advertencia para que se
diesen media vuelta y buscasen otra ruta. Aquello iba muy en serio, tanto que Casey
fue a ponerse a cubierto de inmediato y dijo a Damian que hiciese lo mismo. Por
desgracia eligieron lados opuestos del camino, lanzndose Casey tras gran roca a la
derecha y adentrndose Damian entre los rboles a la izquierda.
Eso les impidi planear una estrategia, pero Damian no pareca necesitar consejos.
Devolva ya los disparos. Casey cogi su rifle y se uni al tiroteo. Esperaba que las
balas procediesen de cinco puntos distintos, pero localiz slo dos, lo cual no
significaba gran cosa, puesto que desde donde se hallaba no tena una clara
perspectiva de toda la Zona.
La verdad era que no prevea una emboscada a plena luz del da. Un ataque nocturno,
s, pero por qu durante el da, cuando era posible ver a los autores de los disparos?
Aunque naturalmente si los atacantes no tenan intencin de dejar testigos con vida
no importaba que fuese de da o de noche.
Casey supuso que, despus de lo que haba averiguado acerca de Jed Paisley y sus
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compinches la noche anterior, debera haber contemplado aquella posibilidad. y dado


que aquello poda haber ocurrido ya en el camino de ida a Sanderson -haban tenido
tiempo y oportunidades de sobra-, caba pensar que Jeb haba esperado antes de
actuar por si Casey y Damian decidan marcharse en lugar de regresar a Culthers.
Jack deba haber dado rdenes de detenerlos slo si volvan.
Dispar un par de veces hacia los rboles, a unos veinte pasos del sitio donde Damian
haba buscado refugio. All se encontraba el tirador ms prximo a Damian, y era por
tanto el que ms la preocupaba. Obviamente, si no hubiese estado tan pendiente de
los rboles por miedo a que alguien se acercase furtivamente a Damian, habra
tomado mayores precauciones para evitar que eso mismo le ocurriese a ella...
-Qu hay, Kid? Deberas haber seguido nuestro consejo y volver al lugar de
dondequiera que vinieses.
Casey reconoci al instante la voz que acababa de or detrs de ella. Era John Wescot,
el dentista de Sanderson. Sin embargo no lograba explicarse qu haca all,
apuntndola a la espalda con un rifle, pues un segundo antes de or su voz haba
distinguido el chasquido del percutor.
Cuando se dispuso a volverse para confirmar su identidad con sus propios ojos, puesto
que su mente se negaba a aceptarlo, l orden:
-No te muevas, salvo para soltar ese rifle muy despacio.
Casey obedeci. Al fin y al cabo, el rifle era demasiado poco manejable para una
accin rpida, y John no le haba pedido que dejase tambin el revlver,
probablemente porque el poncho le impeda verlo. Adems, no todo el mundo llevaba
un arma al cinto, y menos los muchachos de la edad que l le calculaba.
-Tienes suerte de que seamos nosotros y no el bueno de Jeb -prosigui John con su
tono desenfadado-. Para serte sincero, Jed es mucho peor de lo que dejamos entrever
anoche. Disfruta torturando a sus vctimas antes de matarlas. Le encuentra placer a
eso. A m me pagan por matar, y prefiero una muerte rpida y limpia. Despus de
todo, es slo un trabajo. As que t eliges: en la cabeza o en el corazn? Por
experiencia s que tan rpido es lo uno como lo otro, o sea que no debe doler
demasiado.
Casey no daba crdito a sus odos. Hablaba de la muerte como si fuese simplemente
una molestia menor. y cmo demonios saba l si dola o no?
-Contstame primero a una pregunta, si no te importa -dijo, consiguiendo adoptar el
mismo tono despreocupado que l empleaba-. Os encargaron este trabajo antes o
despus de nuestra charla de anoche ?
-Fue despus de marcharte. Admito que lo pasamos bien en tu compaa, Kid. No
tenemos a menudo la oportunidad de alardear de nuestros amigos de esa manera
-respondi, sonriendo-. Fue francamente divertido. y por si te sirve de consuelo, a
Bucky le remorda la conciencia por aceptar el trabajo, considerando que te
conocemos y que eres tan joven. Pero un trabajo es un trabajo.No es nada personal,
comprndelo.
S, lo comprenda perfectamente. sa era una actitud caracterstica de los asesinos a
sueldo, eximirse de toda culpa que pudiese perturbarlos. Por supuesto, la mayora ni
siquiera tena conciencia, as que de todos modos la culpabilidad no tena cabida en
sus estrechas mentes.
Casey hizo otra pregunta, ms por ganar tiempo que por autentica curiosidad.
-No eres dentista, verdad?
-Claro que no! -respondi, casi resoplando-. Por qu iba a dedicarme a un trabajo
ridculo como se cuando esto resulta mucho ms rentable ? y ahora contesta,
porque no puedo perder ms tiempo: dnde prefieres la bala ?
-Entre las cejas, si es que antes te atreves a mirarme a los ojos.
- Tienes mucho descaro para ser tan joven, no ? De acuerdo, Kid date la vuelta, pero
muy despacio. No empeores las cosas.
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Empeorar las cosas, para quin? Para ella, naturalmente. Aquel tipo o tena nervios
de acero, o realmente no esperaba que le causase el menor problema, y Casey
supuso que se trataba de lo segundo. y efectivamente era John Wescot. Si algo la
desconcertaba, no obstante, era su propia credulidad, el hecho de que aquellos
individuos haban conseguido engaarla tan fcilmente, hacindole creer que eran
inofensivos ciudadanos reunidos en la cantina para pasar un buen rato el sbado por
la noche.
-Satisfecho? -dijo John, apuntando el rifle con ms cuidado. Ha llegado el momento...
Casey se ech al suelo a la vez que desenfundaba el revlver. Pero ni aun su extrema
agilidad bast para esquivar la bala de un rifle ya amartillado. Slo consigui desviar
ligeramente el disparo de John. Tambin ella descerraj un tiro, pero la explosin que
sinti simultneamente en la cabeza no le permiti ver si por lo menos haba logrado
llevrselo a la tumba consigo.
CAPITULO 32
Damian no vea detrs de la roca que Casey haba elegido para ponerse a cubierto,
pero s vea por encima. y cuando oy dos disparos casi simultneos y vio dos
bocanadas de humo flotando justo encima de aquella roca, le dio un vuelco el
corazn.
Lo separaban de la roca unos cuarenta pasos de terreno abierto y llano, pero eso no lo
disuadi de echarse a correr hacia all. Las balas daban en la tierra a sus pies y
volaban sobre su cabeza. Con su estatura y corpulencia, ofreca un blanco perfecto,
pero a l no le preocupaba ni se haba parado siquiera a pensar en ello. Y los disparos
no tenan nada que ver con el hecho de que en su vida hubiese corrido tan deprisa.
Al llegar a la roca encontr un cuerpo tendido en el suelo y otro recostado contra una
roca contigua, de pie con una ligera inclinacin... y muerto. Haba sangre por todas
partes.
Casey era la que yaca en el suelo, y Damian no pudo soportarlo. Pareca tan muerta
como el otro cuerpo, tumbada cara arriba, los brazos extendidos, el revlver an en
su mano derecha. No saba si respiraba. y estaba cubierta de sangre, lo cual no le
permiti localizar inmediatamente la herida.
Se habra tranquilizado quiz si hubiese advertido que la mayor parte de la sangre no
era de ella, sino del hombre al que haba disparado en el pecho a quemarropa. Sin
embargo Damian no se hallaba en situacin de reparar en esa clase de detalles
cuando se arrodill junto a ella y la cogi con delicadeza entre sus brazos.
En ese momento los atacantes podran haberse acercado y acabado con l, porque
tena puesta toda su atencin en Casey. mientras la meca en sus brazos, sumido en
la mayor angustia. Pero dado que los pistoleros restantes no vean qu ocurra tras la
roca, en lugar de aproximarse, siguieron disparando en esa direccin, mellando a
balazos la dura piedra, cuyas esquirlas en una ocasin cayeron peligrosamente cerca
de Damian.
l era el nico culpable de aquello, pens Damian. Haba llevado a Casey hasta all. La
haba tentado con una suma de dinero que nunca antes haba cobrado por un solo
trabajo. Si l le hubiese hecho una oferta razonable, ella podra haberla desechado y
seguir su camino; pero Damian no haba querido correr el riesgo, y su oferta haba
sido desorbitada. y ahora...
El calor de la piel de Casey debera haberle indicado que an no estaba muerta, pero
la conmocin no le permiti pensar en eso. Era fcil abandonarse a la culpabilidad y
las recriminaciones, y el propio Damian, en su abandono, no poda apenas respirar a
causa del nudo que tena en la garganta, no dndose cuenta de que ella todava
respiraba.
Fue necesario un sonoro gemido para traspasar por fin su barrera de dolor, un gemido
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causado no por la herida sino por la fuerza con que l la estrujaba entre sus brazos.
Damian lanz un grito de alegra y volvi a dejarla con cuidado en la tierra. Aunque
sin llegar a abrir los ojos, Casey parpade fugazmente. Estaba viva... viva y quiz a
punto de desangrarse.
El pnico se adue nuevamente de Damian al concebir esa posibilidad, y de
inmediato intent localizar la herida para restaarla. Mientras palpaba su cuerpo
Casey no se movi, pero en cuanto le toc la cabeza, volvi a gemir y abri los ojos...
justo a tiempo de disparar contra el hombre que se aproximaba sigilosamente a l
por detrs.
Damian se volvi en el acto y lo vio caer de bruces. Casey haba perdido otra vez el
conocimiento cuando l la mir de nuevo, y en esta ocasin el revlver an
humeante resbal de su mano flcida. Damian se apresuro a colocarse el revolver en
su propio cinturn y examin la cabeza de Casey.
Justo sobre la sien derecha tena un surco de cuatro dedos de largo por donde la bala
haba pasado rozando. El pelo haba desaparecido en esa franja, como si le hubiesen
arrancado una mnima porcin de cabellera. Tena adems chamuscado el borde
superior de la oreja por efecto del calor de la bala.
La herida sangraba an, pero slo ligeramente. En ese momento era su estado de
inconsciencia lo que ms lo preocupaba. Los golpes en la cabeza podan afectar al
cerebro de muy diversas maneras. l poda considerarse afortunado de que su
reciente herida en la cabeza no le hubiese producido ms que jaqueca
Deba llevarla a un mdico. y deba asegurarse asimismo que no volvan a disparar
contra ella en el camino. Eso implicaba ocuparse en primer lugar del resto de los
atacantes, o acaso del ltimo, ya que oa las descargas de una nica arma. Aunque
eso no quera decir nada, desde luego; poda haber ms. Encontrar el lugar donde
haban dejado los caballos le servira para conocer el nmero exacto, y eso se
propuso hacer despus de vendar la cabeza a Casey con su pauelo.
Agachado ya veces arrastrndose, rode las grandes rocas y se dirigi hacia el
desfiladero situado algo ms adelante. Supuso que los caballos se hallaran al otro
lado, pero cuando lleg all no encontr caballos ni rastro alguno de que hubiesen
estado atados en aquel lugar, as que desanduvo el camino.
Los disparos haban continuado, dirigidos hacia la roca donde lo haban visto
esconderse. Pero cuando Damian consigui atravesar el desfiladero, haban ya
cesado por completo. Tampoco eso quera decir nada, o ms exactamente poda
querer decir muchas cosas. No obstante, se apresur a volver junto a Casey... y al
llegar all descubri que haba desaparecido.
Los dos cadveres seguan tras la roca, pero no as sus armas ni Casey ni Old Sam.
Con todo, Damian saba que Case no se habra marchado dejndolo all. No tena
motivo alguno para hacer eso, a menos que pensase que estaba muerto. Pero antes
comprobara si estaba o no muerto... a no ser que se hubiese olvidado totalmente de
l. y la prdida de la memoria era uno de los peculiares efectos de las heridas en la
cabeza que lo preocupaban. Haba odo de casos en que una persona, tras un golpe
en la cabeza, olvidaba a los amigos, la familia e incluso las experiencias de toda una
vida. Si Casey haba recobrado el conocimiento y se haba ido de all sin ms, qu
otra cosa poda pensar Damian? En esos momentos quiz no se acordaba de l en
absoluto.
CAPITULO 33
Al despertar, Casey descubri que viajaba a lomos de un caballo, atravesada sobre la
silla y con la cabeza colgando. El ruido de los cascos contra la tierra le causaba un
intenso dolor que la traspasaba de sien a sien. Lo primero que pens fue que Damian
podra al menos haberla sostenido erguida entre sus brazos, en lugar de
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transportarla en aquella innoble posicin. Se dispona a decrselo cuando advirti que


la pierna que haba junto a ella no era de Damian, o como mnimo la bota no lo era.
Haba disparado contra John Wescot. No estaba segura, pero crea haber disparado
tambin contra Pete Drummond. Significaba eso que era Bucky, el tercero del
grupo, quien la acarreaba? pero por qu? Si la haba encontrado, por qu no haba
acabado el trabajo que le haban encargado?
y por si te sirve de consuelo, a Bucky le remorda la conciencia por aceptar el
trabajo, considerando que te conocemos y que eres tan joven.
Record de pronto esas palabras y en efecto le sirvieron de consuelo. Bucky no quera
matarla. La llevaba a alguna parte para no verse obligado a hacerlo... si realmente
era Bucky y no Jed Paisley o uno de sus chicos.
Pero qu otra opcin tena Bucky? Dejarla marchar sin ms? Casey lo dudaba.
Aunque aquel trabajo no le gustase, lo haba aceptado. No tena la menor idea de
cules podan ser sus planes .Por otra parte, cmo deba reaccionar ella?
Mostrndose indignada? Ponindolo de vuelta y media por haber intentado
matarla? No, poda salirle el tiro por la culata.
Una nueva punzada de dolor en la cabeza le record lo delicada que era todava la
situacin. Se abstuvo de palparse la herida para determinar su gravedad. Prefera
que Bucky no supiese an que haba recobrado el conocimiento. Pero no poda ser
nada serio cuando recordaba con toda claridad...
sa era la solucin! Se hara la tonta, fingira que haba perdido la memoria a causa
de la herida. Si no se acordaba de l, de Culthers ni de lo ocurrido, no tendra motivo
alguno para retenerla. Le resolvera as el dilema. Es decir, si Bucky tena inteligencia
suficiente para llegar a esa conclusin por s solo, y Casey esperaba que as fuese,
puesto que ella no podra ayudarlo a razonar si no saba siquiera por qu le haban
disparado.
Por el momento, esperaba que no tardasen mucho ms en llegar adondequiera que
Bucky hubiese decidido llevarla, o si no, el contenido de su estmago acabara
ensucindole la bota...
Desde su posicin invertida, Casey tuvo la impresin de que se acercaban a una
granja, aunque aparentemente en desuso, quizs comprada por poco dinero a un
granjero que haba desistido de su empeo y cambiado de aires. Un lugar agradable
que un tipo como Bucky pudiese considerar su hogar... en caso de que no fuese un
fugitivo de la justicia. Incluso podra haberla compartido con sus dos amigos
muertos. La casa en s era bastante grande para alojar holgadamente a tres
personas.
Bucky ni siquiera se molest en Comprobar si estaba despierta cuando desmont y se
la carg al hombro para llevarla al interior de la casa. Casey apenas pudo contener
un gruido al clavrsele en el estmago su huesudo hombro. y la tir, literalmente,
al suelo. Quiz Casey haba estado albergando falsas esperanzas. Bucky se haba
pasado de la raya en su desinters por el esta ella. Sin embargo eso dio a Casey una
excusa para despertarse... Con un gemido.
Abri los ojos y Vio que en efecto era Bucky Alcott quien estaba agachado junto a ella,
observando el pauelo manchado de sangre que llevaba an atado alrededor de la
cabeza.
- Quin es usted ?
-No me tomes el pelo, Kid -replic Bucky-. Me conoces de sobra.
-Se equivoca usted. Es la primera vez que lo veo.
-Mira, muchacho, no Soy idio...
-Muchacho? -lo interrumpi Casey, mostrndose ofendida- A qu viene eso de
muchacho? Es que est ciego? Soy una mujer. No ir a decirme que no lo sabe?
La escrut con los ojos entornados y de repente se irgui, exclamando:
-Por mil demonios, una mujer! Qu diablos hace, pues, vestida as, como si fuese un
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criajo recin salido del cascarn?


Casey se examin la indumentaria, pero slo fue capaz de fijarse en la sangre, y su
sorpresa fue genuina, llevndola a olvidarse por un momento del papel que estaba
representando.
-Estoy murindome, verdad? Si he perdido tanta sangre...
Bucky la interrumpi con un resoplido de sorna.
-Dudo mucho que toda esa sangre sea suya.
Casey recobr la calma justo a tiempo de seguir con su papel.
- De quin es, pues ?
-No tengo ni idea -minti Bucky-. La llevaba ya encima cuando la he encontrado.
Estaba bromeando ? Casey prefiri pensar que no era as y volvi a referirse a su
indumentaria, diciendo con el entrecejo fruncido:
-En cuanto a esta ropa de hombre, no s exactamente por qu la llevo puesta, la
verdad. Debe de ser porque he viajado mucho a caballo, Supongo. Cuando salgo con
el ganado a la pradera, me pongo pantaln, de eso estoy segura.
-Lo dice como si en realidad no estuviese muy segura -seal Bucky.
La expresin de Casey se hizo an ms ceuda.
-Bueno, no del todo segura. Por alguna razn, me cuesta recordar algunas cosas. Me
han dado algn medicamento ? Es por eso que as, de pronto, mis recuerdos son
tan confusos ? y qu demonios me arde de esta forma la cabeza ?
Bucky carraspe.
-Creo... creo que tiene una herida de bala en la cabeza, seorita.
-Cmo? Quin se ha atrevido?
-Vamos, vamos, no se sulfure! La verdad es que debera estar muerta. Para serle
sincero, debera haberla matado yo mismo. Pero ahora que John y Pete...
A Casey la asalt un profundo desnimo al ver que Bucky admita eso. Obviamente
an no haba descubierto las ventajas de su prdida de memoria. Aun as, continu
con su papel.
-Me ha disparado usted?
-No, no -mascull Bucky-. Pero como le he dicho, as debera haber sido.
- Por qu ? Qu mal le he hecho yo para justificar una atrocidad como...?
-No me ha hecho nada. Simplemente era un trabajo que me encargaron. Nada
personal, comprndalo.
Era curioso cmo tendan los amigos a compartir una misma filosofa para mantener
su conciencia tranquila.
-Entonces an se propone matarme? Eso quiere decir?
-Si se fuera mi propsito, estara ya muerta. La he trado aqu para convencerla de
que se aleje de Culthers, y as no tener que matarla.
- Quin es Culthers ?
-Quin? Es... da igual-dijo Bucky-. Si no lo sabe, tanto mejor.
Por fin haba cado en la cuenta, y Casey empezaba a pensar.
- Sabe quin soy ? -pregunt, aprovechando la ocasin- Ni siquiera recuerdo de
dnde vengo.Maldita sea, esta situacin es desesperante!
Bucky no pareca compadecerse de ella; en realidad, se lo vea francamente contento.
-He visto la marca K.C. en su caballo. Eso es un rancho del este de Texas. Quiz
debera preguntar all si alguien la conoce.
A Casey le sorprendi que alguien conociese el rancho K.C. tan al oeste. Deba admitir
que haba sido muy sagaz de su parte fijarse en la marca del caballo. y si lo haba
mencionado, significaba que estaba dispuesto a dejarla marchar.
-Una idea excelente. A m nunca se me habra ocurrido. Pero dnde est
exactamente ese rancho ?
-Cerca de Waco, creo. Nunca he estado all, y he odo de l slo porque es de los ms
grandes. Para llegar, lo ms fcil es coger el tren hacia el este.
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-Pasa el tren por aqu cerca? -pregunt Casey.


-S, con mucho gusto la llevar a la estacin.
-Muy amable de su parte, pero no debera antes verme un mdico ?
-Pues... no s -contest Bucky-. Djeme echarle un vistazo a su cabeza.
Sin esperar permiso de Casey, le quit el pauelo y apart el pelo, que tena ya
pegado a la herida. A ella se le saltaron las lgrimas del dolor, pero apret los dientes
y lo dej examinarla por un momento.
-No le vendran mal unos puntos, supongo -coment Bucky-. Quiere que vaya a por la
aguja?
-Tan profunda es la herida?
-Bueno, no, pero los puntos no duelen.
y un cuerno, no duelen!, pens Casey.
-Gracias, pero mejor ser dejarlo. Quiz podra lavarme la herida, si me da un poco de
agua. Ah, y las alforjas. Vale ms que me cambie de ropa, no cree ?
Bucky cooper de buena gana. Despus la llev a Sanderson, directamente a la
estacin, donde l mismo compr el billete. Casey confiaba en tener que esperar al
tren para planear entretanto qu hacer a continuacin, pero no hubo suerte; llegaron
justo a tiempo y l la acompa hasta el mismo vagn. Por qu tena Casey la
sensacin de que estaban echndola del pueblo?
Al despedirse, Bucky aconsej:
-Seorita, cuando recupere la memoria, si llega el caso, olvdese por el bien de ambos
de qu la trajo a esta parte del estado. Sera una lstima que tuviese que matarla.
Sera tambin una lstima que ella tuviese que matarlo a l. En cierto modo le haba
salvado la vida... decidiendo no. quitrsela. Pero Casey volvera. Su trabajo aun no
haba terminado. Simplemente procurara evitar a Bucky.
CAPITULO 34
Haban pasado ya varios das desde que vio a Casey por ltima vez. Damian no haba
tardado en llegar al punto en que si alguien lo miraba con malos ojos, probablemente
le volara la cabeza. Senta una profunda frustracin por su incapacidad para
averiguar qu haba sido de Casey. Haba necesitado un da entero y una exhaustiva
bsqueda por todo Sanderson para llegar a la conclusin de que Casey no poda
haberse marchado por sus propios medios. Quizs aquel ltimo atacante la haba
encontrado y se la haba llevado.
Pero por qu? sa era la pregunta que haba atormentado su mente durante aquella
primera noche de insomnio. Se haba marchado a pie ? Haba visto al pistolero e
intentado seguirlo? Era obvio que se haban ido los dos, ya que Damian encontr slo
su caballo en los alrededores.
Se haba apresurado a regresar a Sanderson y horas despus aquel mismo da decidi
acudir al sheriff. Pero no haba si posible seguir el rastro de los caballos: se cruzaban
con otras muchas huellas, y eso pona fin a cualquier esperanza de dar con ella por
ese mtodo.
El sheriff asegur rotundamente que no conoca a ninguno de los dos hombres
muertos y que no tena la menor idea de quien poda ser el tercero. Damian no supo
si creerlo o no, pero acab decantndose por el no, dadas sus continuas evasivas.
Aun sin pruebas, nada poda hacer.
Eso le dejaba slo una alternativa: encararse con quienquiera que hubiese contratado
a aquellos hombres, pues no alberga la menor duda de que eran pistoleros a sueldo.
Encararse con Curruthers.
Cabalgando sin detenerse siquiera a dormir , lleg a Culthers un da y medio despus.
El caballo pinto no pareca muy de acuerdo, y su cuerpo tampoco, pero Damian
estaba demasiado preocupado por Casey para pensar en su propia comodidad.
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Entr en el pueblo en plena noche y fue derecho a la pensin donde se haba alojado
Casey, no porque esperase encontrarla all, sino porque supona que la maestra no
estara en la nmina de Jack. En su opinin, un empleado de hotel era menos de
confianza.
Por desgracia, la duea de la pensin tena el sueo muy profundo, y cuando por fin
despert no estaba muy dispuesta a admitirlo a aquellas horas. Slo despus de
escuchar una rpida explicacin de los sucesos de los ltimos das accedi a darle
una habitacin. Afortunadamente, detestaba a Jack Curruthers.
Si bien Damian habra deseado salir de inmediato en busca de Curruthers o alguno de
sus compinches, estaba muerto de cansancio y antes necesitaba unas horas de
sueo. Pidi a la maestra que lo despertase al amanecer, y ella no tuvo
inconveniente. Le facilit adems los nombres de cuantos trabajaban al servicio de
Jack, por lo que ella saba, y la direccin de uno de ellos, que fue el primer lugar que
Damian visit a la maana siguiente.
Encontr a Elroy Bencher todava acostado a aquella hora de la madrugada, y
profundamente dormido, gracias a lo cual le result muy sencillo penetrar en la casa.
En realidad el tipo no cerraba la puerta por dentro y dejaba casi todas las ventanas
abiertas. y por suerte estaba solo. Damian no quera asustar a una mujer con lo que
planeaba hacer, que era darle una soberana paliza si se negaba a ofrecerle las
respuestas que buscaba.
La maestra, no obstante, haba olvidado mencionar el enorme tamao de Elroy, y
Damian tampoco se haba fijado en ese detalle cuando lo vio en la cantina unos das
atrs porque entonces tena toda su atencin puesta en Jack. S lo advirti esa
maana cuando apoy el can del rifle a la mejilla de Elroy para despertarlo y l se
incorpor en la cama bramando y con el pecho desnudo.
-No se mueva demasiado, Elroy -advirti Damian-, o su cabeza viajar al otro lado de
la habitacin sin el resto del cuerpo.
Elroy lo mir con los ojos entornados. El sol apenas asomaba todava, y la habitacin,
situada en el lado oeste de la casa, no reciba an mucha luz, as que no fue extrao
que preguntase:
- Quin demonios es usted ?
- Le suena de algo el nombre Damian Rutledge ? Intent arrestar a su jefe,
recuerda?
-Ah, es usted! -mascull Elroy-. No pensaba que fuese tan estpido como para volver.
-y yo no pensaba que usted y sus amigos fuesen tan estpidos como para intentar
impedrmelo. Es una manera de admitir Culpabilidad, no le parece ?
-No s de qu me habla -repuso Elroy con hostilidad.
-Claro que lo sabe -discrep Damian-. Pero si tengo que aclarrselo, lo har. Hablo de
los tres hombres que enviaron para atacarnos a m y al muchacho en el camino de
regreso. Por cierto, dos de ellos estn muertos.
Damian not que los poderosos msculos de Elroy se tensaban con este ltimo
comentario. y por lo que a l respectaba, esa ligera reaccin bastaba para confirmar
su culpabilidad. Aun as, Elroy sigui en su determinacin de no darse por aludido.
-Est loco. Lo atacan unos salteadores de poca monta y culpa de ello al seor
Curruthers? Como si a l le importase adnde va o qu hace! l no tiene nada que
temer de usted, Rutledge. No es el hombre que anda buscando.
-No? En fin, da igual. Ahora se es un asunto secundario porque curiosamente, Elroy,
de momento slo quiero saber los nombres de esos tipos y dnde viven. Busco al que
sigue vivo.
Elroy resopl.
-Con eso no puedo ayudarlo, ni lo hara aunque pudiese. Y hay que tener desfachatez
para entrar as en mi casa. Existen leyes en este pueblo, sabe ?
-Ah, s? Jack tambin tiene al sheriff en el bolsillo?
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-Lrguese de aqu antes de que pierda la paciencia -gru Elroy-. Sea como sea, no
pienso contestarle.
-En eso no estoy de acuerdo -respondi Damian con calma. Me dir lo que quiero
saber... sea como sea.
- Usted cree? -Una mueca de desdn se dibuj en el rostro de Elroy-. y cmo va a
obligarme ? Si dispara ese rifle, el sheriff lo arrestar, sea usted agente de la ley o
no. As que dgame como piensa obligarme a hablar, eh, mequetrefe.
Damian era consciente de que Elroy estaba provocndolo. Vea en sus ojos el deseo de
enfrentarse a l. y si bien haca muchos aos que no tena el gusto de enzarzarse en
una buena pelea en la que no debiese preocuparse de si rompa o no la nariz a su
adversario, exista la posibilidad de que en aqulla llevase las de perder. Pero qu
ms daba! Se mora de ganas por descargar su frustracin en alguien, y por lo menos
Elroy Bencher prometa ser un rival a su medida, y no un alfeique que se viniese
abajo al primer puetazo bien dado.
Damian dej el rife apoyado contra la mesa prxima a la cama y dijo:
-Muy bien, empecemos.
Resultaba asombroso que sus puos diesen siempre en el blanco, y la nariz de Elroy
demostr ser tan sensible como cualquier otra... rompindose de un solo golpe. El
gigante aull, y la sangre corri a chorro por su pecho desnudo. Al instante, trat e
derribar a Damian abalanzndose hacia l. Una maniobra poco inteligente partiendo
de su posicin, es decir, sentado an en la cama. Damian slo tuvo que retroceder
un paso, y Elroy cay al suelo de bruces a sus pies. Debera haberle asestado un
puntapi mientras lo tena a su merced, realmente habra sido lo ms sensato, pero
su sentido del juego limpio no se lo permiti. y aguardar a que Elroy se levantase fue
uno de los mayores errores de su vida. Los puos de aquel hombre eran como mazos
de hierro macizo, y llegaban con toda la fuerza de su colosal brazo. y de inmediato
sus puetazos empezaron a alcanzar su objetivo con demasiada frecuencia.
Damian consigui mantenerse en pie por pura fuerza de Voluntad, pese a la severa
paliza que estaba encajando. Consegua asestar algn que otro puetazo, pero
aparentemente sin grandes resultados. Una pelea larga? Comenzaba a pensar que
nunca terminara. Pero de pronto le sonri la suerte...
De un solo golpe logr romperle a Elroy no una sino dos costillas del lado derecho,
hacindolo gritar de dolor. A partir de ese momento, el gigante se protegi ese
costado con el brazo derecho. Y bien el dolor mermaba la movilidad de su brazo
izquierdo, o bien simplemente tena un dbil golpe de izquierda.
En cuestin de minutos, Elroy volvi a desplomarse, y esta vez Damian, con o sin
principios, no dud en lanzarle varios puntapis.
-Dme esos nombres, a no ser que prefiera notar mi pie en esas costillas rotas.
Elroy obedeci.
CAPITULO 35
A primera hora de la tarde del da siguiente Damian lleg a la granja de Bucky Alcott
en las afueras de Sanderson. Para llegar all cuanto antes apenas haba dormido. La
casa se hallaba aproximadamente a una milla del pueblo, justo donde Bencher le
haba dicho.
Exista la posibilidad de que Alcott lo reconociese en el acto, pese a las magulladuras
del rostro y un ojo casi cerrado a causa de la hinchazn. Pero a Damian lo traa sin
cuidado.
El humo de la chimenea indicaba que Alcott estaba en la casa, as que Damian
simplemente se acerc a caballo hasta el estrecho porche delantero, desmont y
llam a la puerta con enrgicos golpes. Si Bucky lo haba visto llegar y haba cogido
un arma, inevitablemente se producira un intercambio de disparos. Damian slo
94

deba procurar no matarlo antes de que contestase a sus preguntas.


Se abri la puerta. El hombre que apareci no iba armado. Era de mediana edad, no
muy alto y en extremo delgado. Tena el rostro curtido, los ojos castaos y el pelo
cano, y arqueaba las piernas de ese modo tan peculiar propio de quienes han pasado
buena parte de su vida a lomos de un caballo.
Tampoco reconoci a Damian, al menos no de inmediato. Deba de estar guisando,
porque llevaba un largo delantal de cocina plagado de manchas y rastros de harina
en una mejilla. Adems, se restregaba las manos, tambin sucias de harina, en la
mitad inferior del delantal.
Bucky s reconoci, no obstante, la agresiva actitud con que Damian empuaba el rifle.
-Es de mala educacin ir por ah llamando a las casas con un arma en las manos -dijo
Bucky con expresin ceuda-. En la mayora de los casos, da una impresin
equivocada.
-No en este caso -replic Damian. A continuacin, slo para asegurarse, pregunt-: Es
usted Bucky Alcott?
Bucky asinti con la cabeza pero, frunciendo an ms el entrecejo, pregunt a su vez:
- Lo conozco de algo ?
-Puesto que hace unos das intent matarme, podra decirse que s. y ahora
explqueme qu le ha pasado al muchacho antes de que...
-Eh, un momento! -exclam Bucky-. Alguien le ha informado mal. No tengo la menor
idea...
Damian le dio un revs en plena cara, lanzndolo de lado contra una caja de basura
colocada junto a la puerta. Entr en la casa y se plant frente a l, decidido a no
tolerar ms negativas e ir derecho a la verdad.
-An me duelen los nudillos de arrancarle a golpes su nombre y direccin a Elroy
Bencher -dijo, frotndose las costras de los nudillos-. No me gustara tener que hacer
lo mismo con usted, pero si insiste...
-Alto ah! -repuso Bucky, alzando las manos a la defensiva-. No conozco a ningn
Elroy Bencher. Quienquiera que sea, me parece que le ha mentido sobre m, slo por
decirle lo que deseaba or para que lo dejase en paz. Pinselo: Por qu iba a decirle
nada, y menos la verdad ? Slo porque le peg un poco ?
El razonamiento pareca lgico, demasiado lgico, y por desgracia tambin demasiado
sincero. Damian empezaba a albergar serias dudas. Poda ser un asesino a sueldo
aquel hombre de mediana edad y aspecto inofensivo, aquel hombre que
aparentemente tan en serio se tomaba sus guisos ?
Por amor de Dios, Bucky Alcott era un granjero! Al acercarse a la casa, Damian haba
visto el granero, el corral de gallinas, la porqueriza; no haba campos cultivados en
las inmediaciones, pero obviamente aquello era una granja. y Bencher, aquel oso
pendenciero, poda en definitiva haberle mentido, haber dicho cualquier cosa para
que Damian se alejase de su casa... y de sus costillas rotas.
Damian retrocedi un paso. Si Bencher lo haba engaado, y esa impresin daba,
haba cometido un grave atropello presentndose all de aquel modo y acosando a un
hombre que al parecer era inocente.
Se dispona a disculparse, y efusivamente adems, cuando por casualidad ech un
vistazo a la vieja caja de basura situada junto a Bucky... y vio, colgando del borde, la
pata de un pantaln azul, manchada de sangre.
Era el pantaln vaquero de Casey.
Alz de inmediato el can del rifle y apunt a Bucky a la cabeza. Era lo mnimo que
poda hacer para resistirse a la tentacin de apretar el gatillo en aquel mismo
instante, furioso como estaba por haberse dejado embaucar tan fcilmente.
-La ropa que hay en esa caja de basura es de ella -dijo a Bucky , ahora encogido de
miedo-. Tiene cinco segundos par explicarme con qu propsito le quit la ropa. y
luego dgame exactamente dnde est. Si se le ocurre mentir otra vez, su cadver se
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pudrir justo ah. Uno...


-Espere! Espere! De acuerdo, me rindo. No es la primer vez que no acabo un trabajo
por el que me han pagado. y considerando que esta vez he perdido a dos buenos
amigos, no me siento obligado a devolver el dinero sucio.
-Dos...
-Yo no le quit la ropa! Maldita sea, qu clase de hombre cree que soy ?
-Tres...
- Va a parar de contar o no ? -continu Bucky-. Le dir todo lo que s. Yo la ayud,
por amor de Dios! No quera matar a alguien tan joven, ni siquiera cuando pensaba
que era un muchacho. y desde luego no me dedico a matar a mujeres.
Damian mantuvo el rifle en alto.
- y cmo descubri que era una mujer? -pregunt con manifiesto escepticismo-. Ella
no va por ah contndoselo a cualquiera.
-Eso se cree usted. A m s me lo dijo, y bien que se ofendi cuando la llam
muchacho. Se puso furiosa.
-Est mintindome otra vez...
-No, se lo juro! -lo interrumpi Bucky-. Fue tal como se lo cuento. Tena una herida de
bala en la cabeza. No era grave, pero por su causa haba perdido la memoria. No
recordaba nada de si misma, y eso inclua, supongo, el motivo por el que se haca
pasar por un muchacho.
Damian dej escapar un suspiro, viendo confirmadas sus pechas. Baj el rifle y
pregunt:
- De verdad haba perdido la memoria ?
Bucky asinti con la cabeza y aadi:
-Tambin ella estaba un poco preocupada por eso, y no me extraa. Yo me volvera
loco si no pudiese recordar ni mi propio nombre.
-Ha dicho que la ayud -prosigui Damian-. Cmo?
-Mi intencin era convencerla de que abandonase esta zona; por eso la traje aqu. Pero
cuando comprend que no saba por qu le haban disparado, le traje ropa de sus
alforjas, la ayud a lavarse la sangre de la cabeza, y la met en un tren con direccin
al este.
-Cmo? -exclam Damian, incrdulo-. Por qu demonios hizo eso?
-Porque esto no era un lugar seguro para ella. y porque queria averiguar quin es.
Damian de nuevo estuvo a punto de disparar contra l, esta vez por su estupidez.
- y cmo va a averiguar quin es en un condenado tren, sin saber adnde va ni a
quin preguntar ?
-Clmese, no la envi a ciegas -repuso Bucky, indignado-. Se dirige a Waco, y de all al
rancho K.C. Su caballo vena de all, o al menos en ese rancho lo marcaron. Supuse
que quiz all alguien la recordara, o si no a ella, al caballo, tratndose de un animal
de primera clase como se, y podra decirle quin es.
Muy bien, as que el tipo no era un absoluto idiota, pero...
- y no se le ocurri pensar que yo poda encargarme de eso ? al fin y al cabo,
viajbamos juntos.
-Mire, con la clase de gente que anda tras su cabeza, imagin , que no vivira lo
bastante para ayudar a nadie. y no quera que esa joven se viese envuelta en el
embrollo que usted ha organizado. As que la envi a donde poda encontrar
respuestas sin peligro de salir herida. Y confo en que si recupera la memoria, tenga
la inteligencia suficiente para no volver aqu.
Damian suspir. Era absurdo seguir hacindole reproches a un hombre cuando en
suma su nico propsito haba sido ayudarla. l no poda saber que el caballo se lo
haba regalado su padre, ni Casey privada de memoria, poda decrselo. y era
imposible adivinar a quin haba comprado su padre el caballo, o por cuantos dueos
haba pasado antes. Casey buscaba una aguja en un pajar.
96

Damian no poda ms que seguir...


CAPITULO 36
Damian se encontraba ante el frustrante dilema de si salir en busca de Casey de
inmediato, o resolver antes su asunto pendiente con Curruthers. ste se hallaba slo
a un da de viaje, y por ese lado todo se reduca al enfrentamiento final. Respecto a
Casey, en cambio, Damian ignoraba cunto tiempo tardara en dar con ella.
y adnde ira al llegar a Waco y descubrir que nadie poda ayudarla? Se le ocurrira
regresar a Sanderson para encontrar las respuestas que buscaba ? O habra
perdido, junto con la memoria, su asombrosa capacidad de deduccin?
El horario de ferrocarriles tomo la decisin por el. De la estacin de Sanderson no sala
ningn tren en direccin este hasta dentro de cuatro das. En ese plazo de tiempo
Damian poda dejar zanjado el asunto que lo haba llevado hasta all. Incluso poda
recuperar parte del sueo atrasado antes de encaminarse de regreso a Culthers a la
maana siguiente, y as lo hizo.
Sin embargo le habra convenido prescindir de esas horas de sueo. Ese breve tiempo
result ms importante de lo que haba previsto. Si hubiese vuelto a Culthers un rato
antes, quizs habra podido impedir el tiroteo que presenci nada ms llegar... y la
batalla campal que sigui.
Entrar en la cantina Barnets vestida como iba no era buena idea. As que Casey
esper, y como era previsible, Jack y su equipo electoral salieron de la cantina a la
hora del almuerzo y se dirigieron al restaurante situado en la acera de enfrente.
Unos minutos despus Casey entr en ese mismo establecimiento y ocup la mesa
contigua a la de ellos. Slo dos miembros del grupo se volvieron a mirarla cuando
cruz la puerta, indiferencia, uno con indiferencia y el otro con cierto inters
masculino. Pero estaban demasiado ocupados riendo y bromeando acerca de la nariz
rota y el lamentable estado general del ms corpulento de ellos para prestar
demasiada atencin a Casey.
Aqul deba de ser Elroy Bencher, el aficionado a exhibir su fuerza. Las bromas eran
comprensibles. Daba la impresin de que lo hubiese pisoteado un caballo y despus
otro. Casey no conceba que otro hombre hubiese podido dejarlo tan maltrecho,
considerando su descomunal tamao, pero uno de sus airados comentarios la hizo
cambiar de idea.
-Por lo menos l no sali mejor parado. Ahora tampoco tendr muy buen aspecto. Si
no hubiese tropezado y me hubiese roto las costillas, ahora ese tipo no sera ya un
problema.
Lo cual llev a Casey a pensar que quiz hablaban de Damian.
Despus de parar el tren en el que la haba dejado Bucky -para disgusto del
maquinista-, se haba encaminado directamente a Culthers, con la esperanza que
Damian hubiese regresado all. Y en efecto haba estado all, segn Larissa, la
maestra. Casey dio gracias a Dios. Eso disipaba su mayor temor: Damian no haba
muerto en la emboscada. Pero ya se haba marchado otra vez de Culthers, para ir en
busca de ella. Por lo visto, no haban coincidido por apenas unas horas.
Pero Casey estaba segura de que volvera, y entretanto se propona averiguar todo lo
posible acerca de Jack Curruthers. El plan, apresurado y poco meditado -deba
admitirlo-, consista en entablar una relacin personal con el candidato a la alcalda,
y la manera ms rpida de conseguirlo era como mujer.
Tena que agradecer a Larissa la ropa que en ese momento llevaba. Haba comprado a
la maestra el ltimo vestido no retocado de sus tiempos en el Este, uno que, segn
ella, era demasiado elegante para aquellas tierras. La profusin de encajes y lazos no
era el estilo de Casey, pero el vestido se ajustaba perfectamente al propsito, que
era parecerse lo menos posible al muchacho.
97

Pasados unos minutos, consigui cruzar una mirada con Jack y le sonri. Eso bast
para atraer su total atencin. Al fin y al cabo, con su corta estatura y su aspecto
anodino, no era precisamente un donjun; adems, le doblaba la edad. No era, pues,
de extraar que una tmida sonrisa de una joven fuese suficiente para inducirlo a
presentarse.
-Es usted nueva en nuestro hermoso pueblo, veo -dijo despus de dar su nombre y
sentarse junto a ella sin esperar a ser invitado-. Slo est de visita?
Casey asinti con la cabeza, consciente de que ahora todos los hombres de Curruthers
le prestaban mucha ms atencin, lo cual no formaba parte de su plan. Si
demasiados ojos se fijaban en ella como mnimo un par inevitablemente advertira el
parecido con el acompaante de Damian.
-Su cara me resulta familiar -coment Jack pensativamente y Casey gimi para sus
adentros. No eran sus ojos los que tema que fuesen tan perceptivos-. Nos hemos
visto antes quiz?
-Bueno, he viajado mucho, al menos aqu en Texas. y usted?
-Mucho.
-Recientemente estuve en San Antonio y en Fort Worth -explic Casey.
Al or esos dos nombres, Jack arrug la frente. Casey saba que mencionar pueblos por
donde Henry o el propio Jack haba pasado era tentar a la suerte, y por eso se
apresur a aadir -y tambin en Waco. se s es un pueblo precioso.
-En fin, poco importa si la he visto o no en alguna parte, en todo caso estoy seguro de
que no la conozco. Eso lo recordara. y su nombre, seorita?
-Jane. -Fue el primer nombre que le acudi a la mente. Para el apellido, recurri a los
condimentos dispuestos en la mesa ella-. Peppers1
- y quin disfruta del placer de su compaa durante su estancia aqu? -pregunt Jack.
- Cmo dice ?
-A quin ha venido a visitar concretamente? -aclar.
-Ah! A Larissa Amery .Seguramente la conoce usted, ya que por ahora es la nica
maestra de Culthers. Fuimos juntas al colegio, y haca mucho tiempo que no nos
veamos, as que pens que era ya hora de visitarla.
-Es usted del Este, pues? -Jack volvi a arrugar la frente-. Resulta extrao, pero tiene
un inconfundible acento del Oeste de Texas para ser ms exacto.
-Bueno, es lgico. Nac y me cri aqu. En el Este simplemente acab mis estudios.
Pero, ya que lo menciona, usted s parece del Este. Ha llegado a Texas
recientemente ?
1. Pepper significa pimienta". (N. del T.) 184
-No hablemos de m, seorita Peppers. Personalmente, estoy mucho ms interesado
en usted.
Eso pretenda ser un halago pero slo sirvi para que Casey se lamentase
mentalmente. Empezaba a resultar obvio que aquello no haba sido buena idea. y
dos de los hombres de Jack la miraban con recelo desde la mesa contigua. Casey
buscaba ya alguna excusa para levantarse y salir de all cuando Jed se puso en pie y
se acerc a Jack para susurrarle al odo.
El hombrecillo se levant de un salto y comenz a proferir obscenidades. Casey supo
de inmediato la razn en cuanto advirti la mirada de indignacin que le diriga. Se
puso en pie, llevndose la mano instintivamente al revlver...que no estaba all.
Sin embargo llevaba un arma, oculta en su amplio bolso de malla. La haba comprado
al llegar al pueblo, puesto que encontr vaca su pistolera el da que Bucky la acarre
hasta la granja. La pistolera estaba tambin en el bolso. El problema era cmo
acceder a ella en ese momento.
Pero ninguno de los seis hombres iba armado. Adems, se hallaban en un
establecimiento pblico. Haba all otros clientes, empleados... en una palabra,
testigos. Como candidato a un cargo municipal, Jack no cometera la estupidez de
98

ordenar que la matasen all mismo. Su estilo era enviar esbirros a perpetrar sus
crmenes, y de las maneras menos honrosas imaginables, tal como haba hecho con
el padre de Damian.
As que Casey intent eludir el enfrentamiento. Al fin y al cabo Jack no le haba
revelado nada. Nada grave haba ocurrido. Que seis hombres la mirasen como si
desearan echarle las manos al cuello no significaba que hubiese motivos para
preocuparse.
-C
reo que he perdido el apetito -dijo Casey a la vez que intentaba coger el bolso.
Una mano le aferr el brazo, impidindole llegar a l.
-Esto es una desfachatez, seorita -exclam Jed.
La mano era suya, y no tena intencin de soltarle el brazo.
-Usted cree? -replic Casey-. Yo simplemente tena hambre y he pensado que ste
era un buen sitio para tomar algo. O hay alguna ley en este pueblo que prohba
comer?
-Ser fresca...
-Tiene gracia...
Jack chist para hacer callar a sus hombres.
-S exactamente qu se propone, jovencita, y eso para m es un delito.
A continuacin lanz una mirada a Jed, y no se requera gran inteligencia para
interpretarla. Significaba ni ms ni menos: Deshazte de ella y esta vez ocpate t
personalmente. Cuando Casey not que variaba la presin en su brazo, como si Jed
dispusiese a llevrsela de all a rastras, pens que haba llegado el momento de
empezar a preocuparse, y cambi de tctica.
-Muy bien, quin de ustedes va a darme una satisfaccin.
- Una satisfaccin? -pregunt Jed con cara de incomprensin.
-En una pelea justa -aclar Casey.
-Yo -se ofreci Elroy con una sonrisa.
-Con el revlver -volvi a aclarar Casey-. O son todos demasiado cobardes para eso?
Se oyeron risas y luego alguien dijo:
-Me parece que no sabe con quin trata.
-Lo s de sobra -replic Casey con desdn-. Ya estoy enterada de que las emboscadas
son ms de su estilo.
Ms de uno se sonroj al or ese comentario. Entonces el que tena un caramelo en la
boca dijo con calma:
-Yo le dar la satisfaccin.
-No, ya me encargo yo -salt de pronto el ms joven del grupo con visible
entusiasmo-. Djame, Jed. No me importa matar a una mujer... si en realidad lo es
-aadi, mirando de arriba abajo con sorna. Luego ahog una risa-. Supongo que
despus en la funeraria lo comprobarn no ?
-Pero salid a la calle -orden Jack remilgadamente-. El humo de la plvora se queda en
el aire, y preferira no olerlo mientras como.
CAPITULO 37
La condujeron a la cantina, donde el camarero, a una simple indicacin, se agach tras
la barra y empez a colocar armas sobre el mostrador. Las armas de los hombres de
Jack que en realidad nunca haban estado desarmados; se limitaban a no exhibirlas,
probablemente por razones polticas.
Se decidi que se enfrentase a ella Mason. El hermano menor de Jed se enoj al verse
relegado y estuvo a punto de llevarse un revs por quejarse. Jed no tena intencin
de correr riesgos. Quera que se ocupase de aquello su pistolero ms rpido.
No obstante, todos sin excepcin se cieron sus cartucheras, y Casey no pudo menos
que preguntarse hasta qu punto iba a ser un duelo justo. Incluso le ofrecieron un
99

arma. No le habra sorprendido que estuviese descargada. Naturalmente la rechaz y


sac la suya.
Le habra gustado cambiarse antes de ropa, pero dudaba que se lo hubiesen
permitido, as que ni siquiera se molest en pedirlo. Simplemente resultaba... raro
ponerse la pistolera sobre un vestido tan elegante. Las risas de que era objeto no la
sorprendieron. Ninguno de aquellos hombres esperaba que supiese demasiado de
armas. Prevean una simple inmolacin, con ella como victima.
Una vez fuera del local, Casey se situ en medio de la calle. Mason fue el ltimo en
salir de la cantina. Era un hombre alto y delgado, de cabello negro largo hasta los
estrechos hombros y barba muy cuidada. Pese a ser un fro da de octubre, se haba
quitado la chaqueta. Debajo llevaba un chaleco de seda bordado, a juego con el
traje. Con su doble pistolera, ofreca un aspecto casi tan inslito como Casey. No
haba nada tan extrao como parecer civilizado e incivilizado a la vez.
La calle qued despejada al instante, como si los vecinos supiesen qu iba a ocurrir.
Tuvo ese efecto la mera aparicin de los hombres de Jack con sus armas. Eso llev a
Casey a preguntarse cuanta sangre se habra derramado frente a la cantina Barnet's
desde la llegada de Jack a Culthers.
Su padre le dara una paliza si alguna vez se enteraba de aquello. Muy distinto era
capturar forajidos. Chandos la haba aleccionado haca mucho tiempo sobre la
importancia del factor sorpresa y Casey haba hecho buen uso de esa enseanza en
su trabajo de cazarrecompensas. No daba oportunidad de desenfundar a los
forajidos, y an si lo conseguan, el revlver de Casey estaba ya fuera, dueo de la
situacin.
All las circunstancias eran por completo diferentes, hallndose de pie frente a un
hombre preparado ya para desenfundar. Casey era rpida sacando el revlver. Tena
adems buena puntera. Aun as, en aquel caso el tiempo lo era todo, y eso la
desconcertaba. Y Bucky y sus amigos le haban advertido que Mason era rpido...
De hecho, empezaban a sudarle las palmas de las manos. Proponer un duelo haba
sido una autntica estupidez de su parte. Podra haber encontrado otra manera de
salir del restaurante... si hubiera tenido ms tiempo para pensar. Incluso podra
haber empezado a gritar, representando el papel de mujer amenazada. Quiz alguien
habra acudido en su defensa... y acabado muerto tambin. No, no habra sido la
solucin. Pero presenta que iba a morir.
Mason, por su parte, pareca absolutamente tranquilo. Estaba acostumbrado a aquella
clase de situaciones. Casey tampoco aparentaba nerviosismo, pero tena que recurrir
a su natural aptitud para disimular sus emociones. En realidad, no haba estado tan
nerviosa en toda su vida.
Observ los ojos de Mason, fros e imparciales. No le preocupaba matar a otras
personas. Tampoco le preocupaba matarla a ella. Se requera cierta clase de hombre
para eso, la clase de hombre que a ella no le interesaba conocer. De pronto lleg el
momento y Casey no tuvo ya tiempo de pensar en ello, simplemente reaccion con
naturalidad como le haban enseado.
Y deba admitir que le haban enseado bien. Ella segua de pie. Mason se
desplomaba. Tal era su sorpresa por aquel lace que no advirti que Jethro
desenfundaba su revlver para disparar contra ella. Oy a su izquierda el estampido
de un rifle. La bala alcanz a Jethro en la mano con que sujetaba el arma. Grit de
dolor. Los otros sacaron tambin sus revlveres para repeler el ataque.
Casey se ech al suelo y rod por el polvo antes de disparar de nuevo. y de repente se
oyeron nuevas detonaciones, aparte de las del rifle, y una lluvia de balas salpic la
calle y la fachada de la cantina -ninguna sin embargo daba cerca de Casey-,
obligndolos a todos acorrer para ponerse a cubierto.
Casey no vea de dnde procedan los tiros, pero indudablemente alguien en el pueblo
no aceptaba de buen grado que Jed y sus chicos se ensaasen con una mujer.
100

Casey no estaba dispuesta a quedarse all tendida al descubierto, con su vestido de


volantes arrugado, esperando a que una bala hiciese blanco en ella. Por suerte, el
fuego continuado del rifle le proporcionaba oportunidad de sobra para levantarse y
ponerse en movimiento, cosa que hizo de inmediato, dirigindose como una flecha
hacia el restaurante. Una vez dentro, se apost junto a la puerta y devolvi el favor.
Instantes despus Damian se hallaba ante ella, fulminndola con la mirada.
-Ahora no -dijo Casey, adivinando sus deseos de lanzarle una reprimenda.
El estallido de la ventana ms prxima a ellos debi disuadirlo, porque se asom a ella
y empez a disparar de nuevo su rifle. Teniendo en ese momento ocasin de
contemplar la situacin en el exterior, Casey vio que Elroy Bencher no haba
conseguido ponerse a cubierto a tiempo, probablemente a causa de las costillas
rotas. Haba recibido un balazo en una rodilla y yaca hecho un ovillo en el porche de
la cantina, gimiendo desesperadamente.
Candiman, tendido en los peldaos, pareca muerto. Mason segua en la calle, inmvil,
y si estaba o no muerto, no era la principal preocupacin de Casey en esos instantes.
Los otros tres haban logrado entrar en la cantina, y por lo menos uno disparaba
desde detrs de la puerta.
-He de suponer que has recuperado la memoria? pregunt Damian entre disparo y
disparo.
-Nunca la he perdido.
El resopl enojado.
-Qu demonios te proponas ah afuera?
As pues, Damian no iba a esperar.
-No he estado dedicndome a retar a medio pueblo, si es eso lo que piensas. Slo
pretenda aprovechar el tiempo hasta que t aparecieses, intentando que Jack
entrase en confianza. Es sabido que a los hombres les gusta alardear cuando hay
mujeres cerca, y con esta ropa no parezco la misma.
-De verdad creas que no te reconoceran? -dijo Damian, dirigindole una mirada de
incredulidad.
Casey consigui disimular su vergenza.
-Bueno, el da que te encaraste con Jack a m no me prestaron mucha atencin. En
cuanto anunciaste que estabas all para arrestar a su fuente de ingresos, todos se
volvieron hacia ti y ya no te quitaron ojo. Yo era sencillamente un muchacho
insignificante que por alguna razn te acompaaba. De modo que s, crea que no me
reconoceran, y no me han reconocido, al menos al principio. y el resto ya puedes
imaginrtelo. Jack se ha dado cuenta de que intentaba sonsacarle sus secretos y lo
ha tomado a mal.
Damian abandon el tema... de momento. Pero despus de descerrajar otros dos tiros
por la ventana mir de nuevo a Casey y coment:
-Por cierto, ests... ests muy guapa con ese vestido.
Esta vez fue Casey quien resopl.
-Lacitos ! Tenan que gustarte los ridculos lacitos, cmo no.
- Qu ? Te hago un cumplido y arremetes contra m?
-No, me siento como una completa estpida, por eso arremeto contra ti. y no tendrs
ms balas, por casualidad ? -pregunt, Casey despus de introducir en el tambor la
ltima de la cartuchera.
Una caja de balas se desliz hacia ella por el suelo desde el fondo del restaurante,
gentileza de un cocinero muy asustado. Al instante su propia pistola se desliz hacia
ella, impulsada por Damian. Con aquel arsenal de reserva, Casey empez a pensar
que podan dejar resuelto definitivamente aquel asunto.
-Quiz uno de nosotros debera intentar situarse detrs de la cantina -sugiri mientras
guardaba la segunda pistola y las balas en su bolso, que llevaba colgado al hombro
para tenerlo a mano pero sin estorbarle-. Antes de que se les ocurra marcharse.
101

- Uno de nosotros, o sea t ? Ni hablar. y no estoy dispuesto a perderte de vista, as


que no cuentes tampoco con que vaya yo. Dnde demonios est el sheriff cuando
uno lo necesita?
-De pesca en el momento oportuno, supongo. Pero esos tipos no tienen reparos en
mantener una pelea desigual, as que si estuviese aqu, probablemente disparara
desde su lado. Mejor ser que no aparezca.
-Es ya una cuestin intrascendente -dijo Damin.
- Por qu ?
-Porque acabo de ver a uno cruzar el callejn contiguo a la cantina. Parece, pues, que
se marchan.
Casey volvi a mirar al otro lado de la calle. Dispar una vez ms, esper, pero en esta
ocasin no hubo respuesta.
-Slo has visto a uno? -pregunt, frunciendo el entrecejo. -se casi me ha pasado
inadvertido. Los otros dos podran haber cruzado ya.
Casey asinti con la cabeza.
-Yo no pienso salir a la calle para comprobarlo. y si nosotros vamos tambin por
detrs e intentamos cortarles el paso en establo ?
-Ahora s estoy de acuerdo. Vamos.
El establo se hallaba a una manzana y media de all. Optar por el acceso de la calle
trasera cuando en realidad no haba tal calle exiga saltar unas cuantas cercas. O
ms exactamente las saltaba Damian, Casey se vea izada sobre cualquier obstculo
que se cruzase en su camino, y despus de la primera muestra de tan indeseada
ayuda no se molest en volver a quejarse. Si quera llevar vestido, argument
Damian, bien poda dejarse tratar como alguien que llevaba un vestido.
Detalles galantes... y de un hombre todava furioso con ella, por encontrrsela en
medio de un tiroteo nada ms llegar al pueblo .Con todo, Casey no era tan tonta
como para discutir, al menos de momento. Pero ms tarde no se olvidara de
mencionar el hecho de llevar un vestido no defina a una persona ni sus aptitudes. Al
fin y al cabo, no se haba marchado de casa precisamente para demostrar eso ?
Por fortuna, el establo se hallaba en su lado de la calle. La parte de atrs estaba
cercada para utilizarse como corral de ejercitacin, pero era el camino ms accesible
para entrar sin ofrecer un blanco fcil, en caso de que Jack y los hermanos Paisley
hubiesen ya llegado, si era se su destino. y no pareca serlo. El dueo del establo
echaba heno parsimoniosamente al interior de una cuadra.
Pero observndolo con mayor atencin resultaba obvio que estaba un poco nervioso,
demasiado nervioso de hecho considerando que no saba qu haban ido a hacer all.
Llevaban las armas empuadas y listas para disparar, pero no apuntaban a l...
Casey intent sujetar a Damian del brazo para impedirle seguir adelante, pero se le
haba adelantado demasiado. y pensando que sera ms rpido que una advertencia,
se lanz sobre l los dos cayeron al suelo... justo en el momento en que dispararon
contra ellos.
Gritando, el dueo del establo corri hacia la puerta delante abierta de par en par.
Damian rod a su izquierda y dispar a nada en particular, puesto que an no tena
un blanco visible. por desgracia, Casey rod al mismo tiempo en direccin opuesta
ponindose al alcance de Jack Curruthers.
Not el can de un arma contra el cuello y a la vez oy que le susurraba al odo:
-Sultela.
Sus instintos le decan que no deba soltar su arma, pero no se le ocurri modo alguno
de conservarla y seguir viva. La solt y Jack la ayud a levantarse sin demasiada
delicadeza; era mucho ms fuerte de lo que caba imaginar en un hombre de su
tamao.
-Atrs, Rutledge, o acabo con la jovencita aqu mismo - advirti a Damian-. Nos la
llevamos en prevencin. Si nos sigue, ella morir. As de sencillo.
102

Damian se limit a observarlos, probablemente buscando la manera de abatir a Jack


sin herirla a ella. Pero no exista la menor posibilidad, siendo ella algo ms alta que
Jack y poniendo este todo su empeo en escudarse tras su cuerpo. Casey se dispona
a lanzarse de nuevo al suelo para dejarle va libre a Damian, pero en ese preciso
instante aparecieron los hermanos Paisley, y viendo el revlver de Jed apuntando al
pecho de Darnian, prefiri no correr riesgos.
Damian resultaba prcticamente inofensivo si no quera poner en peligro la vida de
Casey, y ellos lo saban. Tan seguros estaban de que no intervendra que ni siquiera
le pidieron que tirase el arma. y no intervino.
Casey mont en el caballo de Jack, sentada ante l y notando an la presin de su
arma. La situacin no pareca muy prometedora en esos momentos, al menos para
ella. De hecho, se preguntaba cunto tardara Jack en decidir que ya no la necesitaba
en prevencin y apretar el gatillo.
CAPITULO 38
La pequea cabaa deba de usarse asiduamente como guarida porque fueron
derechos all. Al menos eso pens Casey en un primer momento cuando la lanzaron a
un rincn. Sin embargo no daba la impresin de que estuviese habitada; de hecho,
una considerable capa de polvo lo cubra todo. No obstante, poco despus vio que
adems estaba bien provista de comida enlatada, oculta bajo una tabla suelta del
suelo. Aquel amplio hueco de almacenamiento contena asimismo mantas y una
pequea caja de armas y municin de reserva.
Un escondrijo preparado de antemano para una larga estancia ? Aparentemente
poda ser de gran utilidad para Jed, dadas sus actividades, pero para Jack?
Casey, sentada en el rincn y por el momento con la boca cerrada, no vea ya su
futuro con tanto pesimismo como al principio. Haban tardado unas cuatro horas en
llegar a la cabaa, y cuando por fin record que el bolso de malla prestado penda
an de su hombro, cambi por completo su perspectiva.
A aquellos tipos no les preocupaba en lo ms mnimo el bolso, y no iban a molestarse
en quitrselo porque ya lo haban revisado en la cantina y haban encontrado slo un
arma en su interior, que posteriormente haban abandonado en el establo por orden
de Jack. No podan sospechar siquiera que entre la cantina y el establo, haba llegado
a sus manos otro revlver y lo tena an guardado en el bolso.
Era slo cuestin de aguardar el momento oportuno, dejando pasar el tiempo hasta
que dejasen de someterla a tan estrecha vigilancia. Y eso ocurrira pronto, puesto
que se acercaba la hora cena.
Por esa razn, no le complaci or a Jed ordenar a su hermano:
-No apartes la vista de ella.
Jethro estaba arreglndose el trapo ensangrentado que usaba como venda en la mano
todava sangrante, y fue comprensible por tanto la hosca mirada que lanz a Jed.
-An no entiendo por qu no has matado a ese alguacil cuando lo tenas a tiro. As no
tendras que preocuparte ahora de si nos sigue, ni habra necesidad de retenerla a
ella por si acaso.
-Pedazo de idiota, uno no mata sin ms a un alguacil, y menos con un pueblo entero
como testigo, a menos que quiera que otros treinta vengan a buscarlo -replic Jed
con tono cortante-. Segn parece, se lo toman como algo personal cuando muere
asesinado uno de los suyos. Si eliminas a un alguacil, puedes darte por muerto.
-Dudo que sea alguacil-terci Jack con voz dbil por el cansancio. El hombrecillo no
estaba habituado a cabalgar al galope-. Pertenece a la clase alta neoyorquina, y
adems es muy rico. No tiene sentido que alguien como l se convierta en agente de
la 1ey.
103

-Ya hemos hablado de eso, Jack. podra haber conseguido la placa slo para venir a
buscarte. As que tanto si es verdad como si es mentira, no pienso arriesgarme. Con
un poco de suerte se presentar aqu y podremos acabar con l.
A Casey le encant verse situada en la categora de no testigo. Eso significaba
obviamente que en cuanto dejase de ser til como escudo contra Damian, estara tan
muerta como l si sus planes se cumplan. Aunque desde luego ella no iba a permitir
que las cosas llegasen tan lejos. Tena gracia que la insignificante mentira de Damian
acerca de su condicin de alguacil fuese el nico motivo de que no lo hubiesen
matado en el establo haca unas horas. Y Casey no pensaba desvelar que era
mentira.
No pas por alto las reveladoras palabras de Jack. Si saba que Damian perteneca a la
alta sociedad neoyorquina, siendo que Damian no se lo haba mencionado, caba
deducir que o bien Jack era Henry y conoca personalmente a Damian, o bien Henry
lo haba confesado todo a su hermano en fecha reciente. Habra jurado que se
trataba de lo primero, salvo por un detalle: en cuanto a personalidad, Jack no
coincida prcticamente en nada con la descripcin que ella conoca de Henry .La
gente poda cambiar, supona Casey, pero hasta ese punto ?
Decidi averiguar la verdad. Al fin y al cabo, a esas alturas, Jack no tena ya por qu
aferrarse a su versin inicial. Volva a ser un fugitivo. Necesitara una sarta de
excusas bastante forzadas para explicar lo que haba ocurrido en la calle aquel da,
con lo cual ms le vala irse despidiendo de la alcalda de Culthers.
Y como se propona matar a Casey antes de que aquel asunto terminase, no tena
razn alguna para mantener sus secretos.
As que sin gastar saliva en superfluos rodeos, pregunt directamente:
-Quin es quin, Curruthers? Es usted Jack o Henry?
Dirigi hacia ella sus ojos de resabido y dijo con sorna:
-Habra pensado que el miedo no la dejara abrir la boca, seorita. y por cierto, qu
hace usted con ese tipo del Este ?
-Con mucho gusto contestar a todas sus preguntas tan pronto como conteste usted la
ma.
Solt un resoplido, pero luego hizo un gesto de indiferencia.
-Quiere satisfacer su curiosidad malsana? Muy bien, Henry est muerto. Muri hace
alrededor de un ao.
Eso no era exactamente lo que Casey esperaba or, pero hablaba en sentido figurado
o literal? Sin embargo, antes de pedir una aclaracin, se le ocurri otra posibilidad
mucho ms pertinente.
-Lo mat usted, verdad?
Otro gesto de indiferencia.
-En cierto modo. Haba ido a visitarlo, pensando que ya era hora despus de tantos
aos. Nos peleamos, tropez y se dio un golpe en la cabeza. Fue un accidente, pero
no me doli demasiado.
-y no se lo dijo a nadie, claro.
- Para qu ? Para que me acusasen de su muerte ? Ni hablar. -con una cnica
sonrisa, aadi-: Adems, nadie ech de menos a Henry.
Cuando Casey vio aquella expresin de suficiencia, todas las piezas encajaron en su
mente.
-Se hizo pasar por Henry, incluso en su trabajo.
Jack ahog una risa.
- y por qu no ? No s mucho de nmeros, salvo cuando se trata de que las cuentas
salgan a mi favor. Al fin y al cabo, me haba tomado la molestia de ir hasta all. Era
una manera sencilla de sacarle rentabilidad al viaje. y la empresa poda permitirse
unas pequeas prdidas. El viejo Rutledge ya haba amasado su fortuna. No debera
haber metido la nariz en los libros. Me dispona ya a abandonar la ciudad cuando
104

empez a entrometerse y exigir explicaciones.


- y por qu no lo dej en ese momento si lo tena ya planeado ? Qu necesidad
haba de matarlo ?
-Algunas de sus preguntas eran demasiado personales. Desde luego es ms fcil
hacerse pasar por un hombre dbil como mi hermano que a la inversa; pero supongo
que no represent demasiado bien el papel -concluy, sonriendo.
-Qu quiere decir?
-Quiere decir que Rutledge sospechaba de mi comportamiento, probablemente porque
no inclinaba tanto la cabeza ante l como habra hecho mi hermano -respondi Jack
con sorna-. Una vez que empez a dudar de m, no le habra costado mucho
interrogar a mi ta y descubrir que el hermano gemelo de Henry haba estado de
visita recientemente en la ciudad.
-De hecho, a nadie le hubiese costado mucho -seal Casey.
-S, pero slo el viejo notaba algo extrao en Henry .Cmo iba a ocurrrsele a alguien
ms preguntar por un hermano gemelo? No haba ninguna razn. No, el plan era que
culpasen a Henry y lo buscasen a l, no a m. Para que eso ocurriese, el viejo tena
que morir. y habra dado resultado si el hijo de Rutledge no se hubiese obstinado en
vengarse.
-Vengarse? -pregunt Casey-. y por qu no verlo como una simple cuestin de
justicia? Mat a su padre. Puede que alguna gente considere que nada puede
hacerse y se resigne, pero otra no.
-Estaba previsto que pareciese un suicidio! -protest Jack airadamente-. Con eso
debera haberse zanjado el asunto.
-A menos que alguien conociese bien a la vctima y su y supiese que nunca se quitara
la vida. Pero supongo que usted no tuvo eso en cuenta, verdad? A propsito, por
qu pag a unos matones en lugar de ocuparse personalmente? Slo porque Henry
no lo habra hecho ?
-Bueno, en parte por eso -respondi Jack con un nuevo gesto de indiferencia-. Pero
tambin porque el viejo Rutledge era un tipo enorme, como su hijo. Para simular un
suicidio se requera un poco de fuerza bruta, y no poda encargarme yo solo. Ahora le
toca a usted. Qu hace en compaa de Rutledge, aparte de calentarle la cama ?
Muchos hombres tenan la irritante costumbre de sacar conclusiones como sa,
negndose a admitir que algunas mujeres pudiesen tener otras aptitudes adems de
cocinar, criar hijos y calentar camas, que quiz algunas mujeres pudiesen hacer lo
mismo que los hombres, posiblemente igual o incluso mejor. Eran incapaces de
aceptarlo, y menos an de permitir a las mujeres demostrarlo.
Movida por el resentimiento, Casey replic:
-Le gan la partida a su pistolero ms rpido, eso le sugiere algo? Fui yo quien le
sigui la pista hasta Culthers, Jack. Recib una oferta nada menos que de diez mil
dlares por encontrarlo. y cualquiera con la mitad de mi habilidad para rastrear
habra dado con usted. Deja un rastro demasiado claro a su paso, Jack.
El esfuerzo de Casey por menospreciarlo provoc la previsible reaccin de ira.
-Pensndolo bien, quiz no la mate. La tendr a mi lado una temporada para que haga
lo que mejor sabe hacer.
-Acrquese a m y le ensear cmo tratan los comanches a los canallas -repuso
Casey-. El problema es que usted no tiene mucho pelo que agarrar, y podra resultar
un tanto doloroso.
El rostro de Jack enrojeci, ensombreciendo an ms su ceuda expresin. Pero quiz
parte de su clera se deba a las repentinas carcajadas de Jed.
-Qu ha querido decir con eso? -pregunt a su esbirro.
-Por cmo habla, Jack, tengo la impresin de que ha aprendido ciertas habilidades de
algn indio. Los indios siempre han sido los mejores rastreadores. As que
probablemente no bromea en cuanto a arrancarte la cabellera. -Jed solt una
105

risotada-. No me extraara que fuese capaz de despellejarte en menos de lo que se


tarda en escupir.
-Necesito un mdico, Jed -lo interrumpi Jethro con tono lastimero-. Esta mano no para
de sangrar, y empiezo a marearme.
-Acustate, Jeth, y descansa un poco -contest su hermano con escasa preocupacin-.
Te despertar para la tercera guardia.
-Enciendan fuego y le cortar la hemorragia -propuso Casey.
Jethro palideci, pero Jed se ech a rer de nuevo.
-S, no hay duda de que la han enseado los indios.
Casey se encogi de hombros. Se haba ofrecido slo porque cauterizar la herida era
un procedimiento doloroso, y Jethro no pareca poseer mucha tolerancia al dolor.
Quiz se desmayase, un par de ojos menos vigilando sus movimientos era
precisamente lo que necesitaba para salir de aquella cabaa, si no ilesa, cuando
menos respirando.
CAPITULO 39
Oscureca muy deprisa, demasiado deprisa. Jethro, siguiendo la recomendacin de su
hermano, haba extendido en el suelo uno de los varios colchones apoyados contra
las paredes y se haba acostado. Era poco probable, no obstante, que el dolor de la
mano le permitiese conciliar el sueo, por ms que lo intentaba.
Jack estaba sentado a la nica mesa de la cabaa y haba asumido la tarea de vigilar a
Casey, mientras Jed encenda el fuego y abra unas latas de comida. Por lo visto, no
tena intencin de calentarlas, pues empuj sin ms una de las latas recin abiertas
en direccin a Jack, quien por el momento ni siquiera la toc.
No ofrecieron comida a Casey, pero en realidad estaba demasiado tensa para Comer,
as que apenas repar en ese elocuente desaire. Al fin y al cabo, por qu malgastar
la comida con alguien que tenan pensado matar ?
Casey segua esperando el momento oportuno, aunque que no le quedaba ya mucho
tiempo. Consider la posibilidad de quitarse la cartuchera vaca para guardarla y,
aprovechando esa excusa, abrir el bolso y coger el arma. Pero el inconveniente de
esa tctica era que la accin debera ser inmediata. En otras palabras, tendra que
sacar el revlver en el acto y empezar a usarlo.
Ellos saban o, mejor dicho, pensaban que no llevaba nada ms en el bolso, y por
tanto no tena motivo alguno para andar revolviendo en el interior. Sin embargo
necesitaba como mnimo unos segundos para Comprobar cuntas balas quedaban en
el tambor del revlver, cosa que absurdamente no se le haba ocurrido al meterlo en
el bolso, y no recordaba el nmero de dispar haba hecho la ltima vez que lo us.
Si el revlver estaba descargado, resultara muerta al instante intentara lo que
intentase. Si slo quedaban una o dos balas, debera recurrir a severas amenazas y
cerciorarse de que aquellos hombres la crean, para no verse obligada a utilizar la
municin. Pero si dispona de tres o ms balas, y esa esperanza albergaba, no tendra
el menor reparo en dirimir la cuestin a tiros si ellos insistan en disparar en lugar de
rendirse. Estara preparada para cualquiera de esas eventualidades.
Pero era necesario actuar con premura, porque tema que Damian apareciese en
cualquier momento, tal como ellos esperaban. Y bastaba con que sospechasen que
se hallaba cerca para que, utilizndola a ella como rehn, lo obligasen a ponerse al
descubierto y entonces lo matasen. y Damian poda estar ya merodeando por las
inmediaciones de la cabaa.
Aun si no haba visto qu direccin tomaban al salir del pueblo, con las ligeras
nociones sobre rastreo que ella le haba enseado probablemente conseguira
encontrar la cabaa antes de anochecer.
Si estaba ya fuera, aguardaba prudentemente a que oscureciese por completo, lo cual
106

ocurrira en cuestin de minutos.


Con todo, la mayor preocupacin de Casey era qu estrategia seguira Damian cuando
por fin decidiese actuar. Al fin y al cabo, no tena muchas opciones, y tratar de
parlamentar con aquellos tipos era la peor.
La cabaa tena ventanas, pero estaban tapiadas. y la puerta estaba atrancada con un
travesao, firmemente colocado en su alojamiento, y echarla abajo requerira varios
intentos. No era fcil entrar en la cabaa ni atisbar el interior desde fuera
previamente. Con lo cual la solucin ms sencilla y segura quedaba en manos de
Casey.
Jed era el nico de quien realmente deba guardarse. Jack tena un arma, pero era ms
que dudoso que supiese manejarla con la mnima destreza. y Jethro no podra valerse
de su mano derecha en mucho tiempo, y las probabilidades de que fuese capaz de
utilizar la izquierda con cierta precisin eran remotas, as que por l deba
preocuparse an menos.
En realidad, pensndolo bien, no necesitaba ms que una bala. Si quitaba de en medio
a Jed, sera fcil mantener a raya a los otros dos, al menos el tiempo suficiente para
apoderarse del arma de Jed, que ya le haba visto recargar. Adems, no quera matar
a Jack. Por poco que las circunstancias lo permitiesen, deseaba dejar a Damian la
satisfaccin de entregarlo a la justicia.
y en el tambor del revlver deba de haber al menos una bala. Damian no le habra
lanzado un arma descargada cuando ella pidi balas, o s? De modo que no haba
razn alguna para alargar la espera.
En cierto sentido, Jack incluso pareca dispuesto a cooperar. Mantena la vista fija en
Casey, pero en realidad no la vea. Daba la impresin de que tena la mente en otra
parte, meditando sin duda sobre el aprieto en que se hallaba, as que posiblemente
no advertira los movimientos de Casey hasta que fuese demasiado tarde.
Casey se puso en accin. y desech el plan de quitarse primero la cartuchera. El bolso
estaba en el suelo junto a su cadera derecha. Slo tuvo que levantar las rodillas para
que su falda lo ocultase parcialmente a la vista. Con extrema lentitud, acerc al bolso
la mano, tapada tambin por la falda. Al cabo de unos segundos, empuando el
arma, se puso en pie de un salto.
Por desgracia, Jed se volvi de inmediato hacia ella y, aun vindose encaonado, se
llev la mano al revlver. En esta ocasin Casey no poda perder el tiempo en
consideraciones morales. Jeb estaba desenfundando dispuesto a matar. Casey le
apunt al corazn y apret el gatillo... y tuvo la sensacin de que su propio razn se
paraba al or el ligero chasquido de una recmara vaca.
La muerte. De nuevo se hallaba cara a cara ante ella. y cuando oy el retumbante
estampido del revlver de Jed... pero el sonido que la haba hecho palidecer no
proceda de su revlver. Era la puerta abrindose de par en par, y no tras varios
intentos como Casey haba supuesto, sino de una nica y contundente embestida.
Una vez ms se haba olvidado de valorar en su justa medida la fuerza y el enorme
tamao de Damian. Irrumpi con el rifle en una mano y el dedo ya en el gatillo.
Jed apenas haba tenido tiempo de volverse hacia Damian cuando una bala sali del
rifle y, a tan corta distancia, lo alz por completo en el aire, lanzndolo contra la
pared. Jethro se incorpor, a la vez aterrorizado y colrico al ver desplomarse el
cuerpo de su hermano junto a la pared. Sin embargo no tena un arma a mano -el
muy estpido no haba pensado en coger una al acostarse-; pero Casey, que era
quien ms cerca se encontraba de l, s tena la suya, y un arma descargada ofreca
tambin ciertas posibilidades. Lo golpe con ella en la nuca.
Jack forcejeaba por sacar su revlver del bolsillo. No le quedaba mucho donde elegir:
una condena a cadena perpetua o el enfrentamiento con Damian.
Si Damian tena alguna preferencia al respecto, Casey lo ignoraba; sin embargo
intent disuadir a Jack de cualquier maniobra apuntndolo a la cabeza con el rifle.
107

-El estado en que puede quedar una cara con una bala de este calibre no es nada
bonito -explic-. Al dueo de la cara, por supuesto, despus ya no le importara
demasiado.
Finalmente Jack decidi que la crcel era una opcin mejor. No movi ni un dedo.
Casey se acerc a l y le quit el arma que llevaba en el bolsillo de la chaqueta, una
pequea pistola.
Lo haban conseguido, o mejor dicho lo haba conseguido Damian, sacndolos de
aquel apuro y sin derramamiento de sangre... al menos la de ellos dos. El primer
impulso de Casey fue echarse a su cuello y besarlo con furia, pero naturalmente lo
descart. En primer lugar, Damian no poda an desviar su atencin de Jack y Jethro.
As que Casey cedi a su segundo impulso.
- Por qu has tardado tanto ? -pregunt con manifiesto enojo.
Damian le lanz una breve mirada de sorpresa y contest con tono sarcstico y casi
tan hosco como el de ella:
-Yo tambin me alegro de verte. Hay por aqu alguna cuerda con la que atar a estos
dos ?
-Probablemente no, pero bajo esta falda llevo un montn de enaguas intiles que nos
servirn.
El comentario era tan custico como su anterior pregunta, pero ejerci en Damian el
efecto contrario. Le arranc una sonrisa. Probablemente porque saba que ella
prefera su pantaln vaquero a aquel vestido que entorpeca sus movimientos y del
que por el momento no poda librarse.
A ella no le molest su sentido del humor o,.mejor dicho, s le molest pero se abstuvo
de hacer comentarios y empez a buscar una cuerda. En el interior de la cabaa no
encontr ninguna, y tampoco en un cobertizo lleno de trastos viejos que localiz
detrs, pero con la ayuda de un cuchillo redujo a jirones sus enaguas en cuestin de
minutos, y aquel resistente tejido de algodn hara el mismo servicio que una cuerda.
Por entonces haca ya varias horas que haba oscurecido, Casey no tena el menor
deseo de pasar el resto de la noche en aquella cabaa, ni se senta en absoluto
cansada. De hecho, le flua an la adrenalina, y no entenda por qu, pues el peligro
ya haba desaparecido. As pues, propuso que se encaminasen de regreso a Culthers
inmediatamente, y Damian estuvo de acuerdo.
Envolvieron a Jed en una manta y lo sujetaron a su caballo. Llevaron afuera a los otros
dos hombres, atados y amordazados, as no tendran ocasin de tramar juntos
ningn plan si se quedaban solos. y se quedaron solos cuando Damian entr una
ltima vez en la cabaa para apagar el fuego.
Casey lo sigui, sin saber por qu, pero lo sigui. y de pronto, entrevi el motivo de
que su corazn bombease an con tal fuerza.
-Hoy he pensado que moriras -dijo Damian cuando se volvi y la encontr tras l.
-Tambin yo lo he pensado -contest Casey con voz apagada.
Y de repente Damian la atrajo hacia as de un tirn y empez a besarla como ella
haba deseado besarlo un rato antes. Tambin l experimentaba aquel sentimiento,
pues ? Era acaso 1a necesidad de reafirmar la vida despus de pensar los dos en
ms de una ocasin a lo largo de aquel da que nunca ms veran salir el sol? y era
una necesidad francamente imperiosa. No importaba que el suelo estuviese
manchado de sangre, o que el colchn donde Damian la tendi no tuviese sbana, o
que Jack y Jethro se hallasen fuera, tumbados en la fra tierra e inmovilizados. para
ella, en aquel instante slo importaba el contacto con alguien a quien quera, y el
ardiente deseo que de inmediato cobr vida en su interior alej de su mente
cualquier otro pensamiento.
Tan grande era la urgencia de aquel deseo que Damian no la desnud; slo le levant
la falda y le rompi el calzn, probablemente no a propsito, sino porque la fina tela
no resisti el fuerte tirn. Pero Casey no se dio cuenta de eso hasta ms tarde. En
108

ese momento slo notaba el anhelado sabor de los labios y la lengua de Damian
mientras devoraba su boca y el increble placer de sentirse penetrada por l.
La invadi una sensacin de bienestar, como si hasta segundos antes le hubiese
faltado algo intangible y de pronto hubiese recobrado la plenitud. y su pasin se
inflam ms an. Sin embargo termin demasiado pronto. Fue casi inmediato, el
rpido ascenso y por fin, sbitamente, el vertiginoso estallido del xtasis. A pesar de
la brevedad, esta vez fue ms intenso y tambin mucho ms satisfactorio en un
sentido distinto. y despus esa paz la inund por completo.
Era algo que necesitaba, al parecer, y lo necesitaba de manera acuciante. Y tuvo
entonces la mala fortuna de pensar con aprensin que quiz Damian fuese el nico
hombre con quien podra experimentar aquello en toda su vida. Haba admitido que
lo quera ? S, lo quera demasiado.
CAPITULO 40
El vivo resplandor de una luna casi llena les permiti regresar en poco tiempo a
Culthers. Era an plena noche cuando llegaron. El pueblo estaba en silencio, salvo
por los ladridos de algunos perros a su paso. Por entonces Casey estaba exhausta, y
propuso ir directamente a la pensin, donde poda dejar a los prisioneros encerrados
bajo llave hasta la maana siguiente, y entonces ella y Damian decidiran qu hacer
con ellos.
Damian movi la cabeza en un gesto de asentimiento, pero dijo:
-Slo hay una decisin que tomar: qu hacer con el joven Paisley? Jack regresar
conmigo a Nueva York para ser juzgado.
En realidad Casey esperaba aquella respuesta, pero no haban hablado en todo el
camino desde la cabaa hasta el pueblo, concentrados principalmente en evitar que
algn caballo se rompiese una pata en la oscuridad. Tampoco haban hablado de lo
sucedido en la cabaa, pero a ese respecto, qu poda decirse? Que no debera
haber ocurrido, desde luego. Que haba sido beneficioso para los dos, desde luego.
Que no volvera a ocurrir, desde luego. Nada de lo cual poda expresarse en voz alta
sin resultar embarazoso para ambos.
Pero no haba inconveniente en hablar de otras cosas. Casey aguard hasta que
hubieron conducido a Jack y Paisley a la despensa de la pensin y echado el cerrojo
de la puerta. Antes de volverse a la cama, la maestra les hizo prometer que le
ofreceran un relato ntegro de los acontecimientos a la maana siguiente.
Cuando suban por la escalera hacia sus respectivas habitaciones, Casey coment por
fin:
-No haba tenido an ocasin de mencionarlo, pero definitivamente Jack no es Henry.
Al or eso, Damian se detuvo en el acto.
-Ests dicindome que esto no ha terminado todava?
-No, perdona; no era eso lo que quera dar a entender. Tienes al hombre que
buscabas; slo que ya desde un principio no era Henry. Segn la versin de Jack,
Henry muri accidentalmente durante una pelea que sostuvieron. Lo cierto es que
Jack no senta un gran remordimiento. Por lo visto, Jack haba regresado a Nueva York
para visitar a su familia, y al morir Henry Jack decidi sacarle provecho al viaje
usurpando la identidad y el empleo de Henry... al menos el tiempo suficiente para
robar el dinero de tu empresa.
-Pero si es un ladrn, por qu mat a mi padre? -pregunt Damian.
-Supongo que tu padre era una de las personas que mejor conoca a Henry. Segn
Jack, empez a notar que Henry actuaba... en fin, de una manera extraa, podramos
decir. Jack no debi representar muy bien el papel de su hermano, supongo. Llegado
un punto, tu padre comenz a preguntar ms de la cuenta, y Jack adivin sus
sospechas. El resto ya puedes imaginarlo.
109

-As pues, si mi padre no hubiese advertido nada anormal en el comportamiento de


Jack, ahora seguira vivo ?
-se es el quid de la cuestin. Jack pretenda que Henry cargase con toda la culpa del
robo, y por supuesto Henry nunca sera encontrado porque estaba muerto y su
cuerpo haba desaparecido. Y a nadie se le habra ocurrido buscar a Jack, puesto que
slo su ta conoca la existencia de un hermano gemelo. Era un plan repugnante,
pero lgico, si lo piensas. Sin embargo, al final, Jack empez a temer que tu padre, ya
receloso, interrogase a su ta y averiguase que Henry tena un hermano gemelo, que
adems haba visitado recientemente la ciudad. Eso habra bastado para
desenmascarar al verdadero culpable.
Damian dej escapar un suspiro.
-As que ahora podra desear que mi padre no hubiese sido tan perspicaz.
-Podras, pero de poco servira, no te parece? No es posible cambiar lo ocurrido, y al
menos ahora has atrapado ya al responsable. Como mnimo, se har justicia.
-S, un pobre consuelo, pero algo es algo -contest Damian.
Casey asinti con la cabeza y continu subiendo por la escalera. Pero al llegar a su
puerta, decidi abordar un tema por completo distinto y habl con un tono
ligeramente airado.
-A propsito, la prxima vez que me des un arma descargada, te importara avisarme
de que est descargada? He estado a unos segundos de morir por disparar contra Jed
sin bala para corroborarlo.
-Lo siento -dijo Damian, sonrojndose-. Ya sabes que los revlveres no son mi
especialidad. Ni siquiera se me ocurri comprobar si estaba o no cargado. Pediste
balas, y te pasaron una caja entera. Supuse que te vendra bien tener otra arma a
mano, eso es todo.
Al or su explicacin, Casey se ruboriz, pues la responsabilidad del error recaa de
nuevo en ella. Debera haberse tomado un minuto en el restaurante para cargar el
condenado revlver.
-Ahora ya no tiene importancia -respondi. Al cabo de un instante, admiti-: Pero debo
reconocer que has llegado en el momento oportuno, por si no te habas dado cuenta.
Me has salvado la vida en esa cabaa, Damian. Te lo agradezco.
-Eso es lo ltimo que debes agradecerme -repuso Damian con una media sonrisa.
Pero de pronto clav en Casey una de aquellas penetrantes miradas que tan nerviosa
la ponan. Probablemente debera mencionar que albergaba... ciertos sentimientos
por l, si l no lo haba adivinado ya. Sin embargo no vea qu utilidad poda eso
tener. En cualquier caso, Damian no deseara seguir casado con ella. No deseara a
una mujer como ella por esposa. y Casey acabara por enfurecerse si continuaba
pensando en eso.
As pues, se apresur a darle las buenas noches, entr en su habitacin y cerr la
puerta. En la oscuridad, avanz a trompicones hacia la cama y se dej caer en ella.
Los ojos se le haban anegado ya en lgrimas.
El trabajo para el que haba sido contratada estaba ya prcticamente terminado. En
realidad, ella haba cumplido ya su parte. En cuanto recibiese su dinero, no habra ya
razn alguna para despedirse de Damian. y esa idea la desgarraba por dentro.
En el pasillo, Damian contempl la puerta cerrada por un 1argo momento, dudando si
deba o no llamar y hacer salir de nuevo a Casey. Incluso alz la mano, pero a medio
camino volvi a bajarla.
Una vez ms Casey actuaba como si no hubiesen hecho el amor, como si no hubiesen
compartido aquella intensa intimidad. Eluda su mirada. Tan avergonzada estaba de
lo ocurrido ? O la avergonzaba ms bien el hecho de haber compartido aquella
intimidad con l en particular ?
Hasta aquel momento Damian no haba considerado esa posibilidad, pero era muy
consciente de que careca de todas las cualidades que, por lo visto, ella admiraba en
110

un hombre. Novato>> lo llamaba en el sentido ms peyorativo de la palabra. Pero


Casey viva en una tierra anclada an en el pasado. En poco se diferenciaba un
pueblo del Oeste actual de los que all existan cincuenta aos atrs. En cambio, las
ciudades del Este crecan a pasos agigantados, como era lgico, estando el nuevo
siglo a la vuelta de la esquina Acaso deba Damian permanecer ajeno al progreso
que haca la vida ms fcil slo porque ella viviese en el pasado ?
por qu se molestaba siquiera en planterselo? Pronto se separaran. Casey estaba
impaciente por regresar a casa y demostrar a su padre su vala. Con su actitud
revelaba claramente que consideraba una equivocacin la intimidad compartida. Ni
una sola vez lo haba alentado a insistir en ello.
Damian suspir y se dirigi a su habitacin. Mejor as, probablemente. No imaginaba a
Casey a la cabecera de la mesa con l en una comida de negocios -como
correspondera a su esposa- sin dejar el revlver sobre el mantel. No se la
representaba supervisando al servicio de su gran mansin. Ciertamente s la vea en
su cama para el resto de su vida, pero dnde exigira ella que estuviese esa cama?
En algn recndito pueblo del Oeste? y con lo independiente que era,
probablemente insistira adems en mantenerlo ella.
No, era mejor separarse. Slo lamentaba no poder sacudirse el profundo desconsuelo
que le produca esa perspectiva.
CAPITULO 41
En el momento en que dejaron a Jed en la funeraria a la maana siguiente, se haba
congregado ya a su alrededor una nutrida muchedumbre, como era previsible,
teniendo en cuenta que Jack y Jethro iban atados como trofeos de caza. Los
individuos con aspecto de prisioneros despertaban siempre gran inters. Nunca
fallaba, y por lo general era beneficioso. Aqulla no fue una excepcin.
El sheriff sali al porche de su oficina a recibirlos en cuanto advirti que una multitud
se encaminaba hacia all. Si estaba o no en la nmina de Jack, poco importaba en ese
punto. Si deseaba conservar su puesto, se atendra a la ley, al menos en esa
situacin. y la razn era simplemente que una vez destronado Jack, por as decirlo,
muchos de los ciudadanos all reunidos lanzaban diversas acusaciones. Antes tenan
miedo de quejarse sobre las coacciones recibidas en cuanto a su intencin de voto,
pero nada haba ya que temer.
Damian incluso facilit al sheriff el cambio de bando informndolo de inmediato sobre
su propsito de llevarse a Jack a Nueva York, donde sera juzgado por asesinato. Slo
Jethro quedara bajo su custodia. An estaba en libertad Elroy, pero no sera difcil
dar con l para arrestarlo, puesto que se hallaba postrado en cama a causa de sus
heridas.
Damian sac una hoja de papel del bolsillo y la despleg para que el sheriff la leyese.
Casey qued boquiabierta al mirar por encima de su hombro y ver qu era: su
nombramiento como alguacil de la polica interestatal de Estados Unidos. Por lo
menos podra haberle dicho que era realmente un alguacil, pens Casey irritada, en
lugar de dejarla extraer sus propias conclusiones. Pero naturalmente, Damian no
saba que ella no le crea.
En todo caso, fue una sorpresa, y adems grata. y Casey no poda menos que admitir
que tal como vesta en esos momentos, habiendo renunciado provisionalmente a sus
elegantes trajes, era un apuesto alguacil, aunque fuese un cargo temporal obtenido
slo para encontrar y arrestar a Curruthers.
Algo ms tarde aquella misma maana salieron de Culthers por ltima vez, con Jack a
rastras. En Sanderson tuvieron que aguardar un rato para tomar el tren en direccin
este, pero pronto volvieron a viajar con toda comodidad, ya que el lujoso vagn de
Damian segua all esperndolos.
111

Damian tena an que encontrar un banco capaz de realizar la transferencia de fondos


necesaria para pagar a Casey, as que de momento ella prosigui el viaje con l.
Habra preferido no hacerlo, porque cuanto ms tiempo permaneciese en su
compaa ms se lamentara de que su relacin debiese interrumpirse. Pero dado
que no quedaba ms remedio se conform con la segunda mejor opcin, que
consista en prestarle a Damian la menor atencin posible. y si casualmente l la
sorprenda mirndolo, Casey se limitaba a fingir que estaba absorta en sus
pensamientos y el lugar donde sus ojos se posaban careca de importancia.
Deban pasar de nuevo por Langtry, pero esta vez el tren paraba slo durante unas
horas, y ambos coincidieron en que lo ms prudente era quedarse en el vagn. Por
razones obvias, ninguno de los dos deseaba otro roce con el imprevisible juez Bean.
Por desgracia, en el pueblo recordaban el vagn, y el juez deba de andar escaso de
dinero para su whisky, porque unos veinte minutos despus de detenerse el tren en
la estacin su ujier llam a la puerta. Casey pens seriamente en declinar la
invitacin de presentarse ante el juez. Poda sacar a Old Sam del tren y marcharse
antes de que el ujier consiguiese formar una partida de hombres para obligarla a
acudir. Pero en ese caso dejara abandonado a Damian, que ya haba vendido su
caballo y el de Jack, dando por supuesto que no volvera a necesitarlos. y desde
luego podan cabalgar los tres juntos a lomos de Old Sam.
As que, sin otra eleccin, acab entrando en el juzgado de Roy Bean junto a Damian.
Todos los compaeros de borrachera del juez se hallaban presentes. y el propio Bean
los recibi con una sonrisa de oreja a oreja, lo cual aument ms an el recelo de
Casey.
El ujier que haba ido a buscarlos susurr algo al odo del el. Una expresin de
sorpresa apareci en el rostro de Bean. Fuera cual fuese la razn por la que haba
ordenado la comparecencia de Damian y Casey, por lo visto haba descubierto
alguna otra cosa a la que hincarle el diente. No los mantuvo en vilo mucho tiempo,
pues enseguida dijo:
-El ujier me informa de que llevan un prisionero en ese elegante vagn suyo. Es el
tipo que buscaban?
-S -contest Damian.
-Estupendo! -exclam Bean. A continuacin, sonriente, lanz una mirada a sus
compinches, alineados contra la barra casi como parte integrante de la decoracin-.
Parece que tenemos alguien a quien ahorcar, chicos.
Damian movi la cabeza en un gesto de negacin y ech sobre la mesa su
nombramiento para que Bean la leyese.
-Lo siento pero no. Como alguacil, estoy autorizado a llevar este hombre al estado
donde cometi el delito para ser juzgado all.
La desilusin de Bean era evidente, e incluso dej escapar un sonoro suspiro antes de
decir:
-As es, en efecto. En fin, es una lstima. Con mucho gusto, lo abra enviado a la horca
por usted.
Damian recogi su documento de la mesa y dijo:
-Gracias, su seora. y ahora, si eso es todo...
-Un momento -lo interrumpi el juez-. En realidad, no es todo. .Siguen casados?
Casey no pudo menos que recordar el empeo con que Damian haba buscado un juez
para modificar esa situacin y replic con descaro:
-Slo porque no hemos encontrado a ningn juez de aqu a Sanderson... su seora.
Bean recuper la sonrisa.
-No es casualidad que por ah digan que no hay ms ley que yo al oeste del Pecos,
seorita. y ahora debo reconocer que cuando se marcharon ustedes del pueblo, ca
en la cuenta de que haba actuado con cierta negligencia en su caso. Cumpl con mi
obligacin desde mi punto de vista, puesto que obviamente viajaban ustedes en
112

pecado. Pero olvid mencionar lo que suelo decir a todas las parejas que caso, y es
que despus, en cualquier momento, por cinco dlares estoy dispuesto a descasarlos
si la relacin no marcha bien. y viendo que, como ustedes mismos acaban de admitir,
quieren descasarse, considero que no puedo hacer menos de lo que hago por otras
parejas. As pues, por los poderes que me han sido otorgados, declaro nulo este
matrimonio. -Golpe la mesa con el mazo-. Sern cinco dlares. Pguenle al ujier.
CAPITULO 42
En el siguiente pueblo el tren paraba una noche entera, y adems haba all un banco
mayor y mejor comunicado capaz de efectuar la transferencia de una suma tan
grande de dinero. Llegaron con tiempo suficiente para que Damian obtuviese el
cheque bancario destinado a Casey, que le entreg esa noche mientras cenaban en
un pequeo restaurante cercano al hotel.
Eso era todo, pues. Casey haba cobrado y ya no estaban casados. Seguan viajando
en la misma direccin, pero no tenan por qu permanecer juntos. Sin mayor
problema, Casey poda esperar al siguiente tren y marcharse sola del pueblo a
caballo. No vea sentido a prolongar aquel suplicio ahora que no haba ya razn para
ello. y era un verdadero suplicio.
Mir a Damian, sentado al otro lado de la mesa del pequeo restaurante, y crey que
el corazn se le rompa; mientras tanto l examinaba la carta, ajeno a su estado de
agitacin. Se lo notaba taciturno desde el divorcio, pero Casey lo comprenda.
Deseaba la invalidacin del matrimonio, pero recibirla como una imposicin,
exactamente igual que el casamiento, atentaba contra sus principios.
Los jueces arbitrarios como Bean, que jugaban con la vida de la gente por interesadas
razones econmicas, deberan ser apartados del cargo, y caba esperar que fuesen
una especie en extincin. Pero entretanto las personas con cuyas vidas jugaban no
tenan nada que hacer... salvo seguir con sus vidas.
sa era ni ms ni menos la intencin de Casey. Adems, no pensaba despedirse. No
estaba dispuesta a llorar ante Damian, y tema que fuese precisamente eso lo que
ocurriese si llegaba a pronunciar las palabras que pondran fin a su relacin para
siempre. Damian esperaba verla en el tren por la maana. Casey no volvera a verlo
despus de aquella noche.
Se alojaban en el mismo hotel; Casey no se haba molestado siquiera en buscar una
pensin. Sin embargo el regreso al hotel fue insufrible. Damian habl de trivialidades.
Casey, con un nudo en la garganta, no despeg los labios.
Pero despus de abrir la puerta de su habitacin, se volvi a mirarlo una ltima vez,
fijndose en los detalles de su fisonoma para saborearlos ms tarde en el recuerdo:
la barba que empezaba a asomar por las horas transcurridas desde el afeitado, labios
firmes que en ocasiones podan ser extremadamente suaves, el hecho de que se
hubiese dejado el cabello ms largo de lo que sola, y los ojos grises, que la
observaban con la misma intensidad que de costumbre.
Casey fue incapaz de resistirse a la tentacin de un ltimo contacto. Pretenda ser un
beso de despedida, nada ms que eso. Pero acab convirtindose en algo muy
distinto.
Cuando Casey se acerc, Damian debi de ver en su gesto mucho ms de lo que
haba, interpretndolo como una insinuacin por su parte. La estrech contra s y no
la dej marchar. Casey tampoco a eso fue capaz de resistirse. Al fin y al cabo, qu
haba de malo en despedirse de l de aquella manera? Y sera algo mucho ms
especial, sabiendo Casey que aqulla era la ltima vez.
Probablemente Damian tambin lo presinti. Aunque esperaba volver a verla a la
maana siguiente, sin duda comprenda que aqul sera su ltimo momento de
intimidad. Por eso mismo, la trat con mucha ms delicadeza, con mucha ms
113

ternura.
La levant en brazos y la llev a la cama. La desnud muy despacio, entretenindose
en besar cada parte que descubra. Sus hombros, su cuello e incluso sus dedos
recibieron una especial atencin. En sus besos, as como en las caricias que seguan,
no haba prisa, sino nicamente una conmovedora ternura.
Tampoco Casey se mostr vacilante en sus propias caricias. Los sonidos que arrancaba
de l la animaban en su empeo, y haba tanto que explorar en aquel cuerpo. Sus
fuertes msculos se estremecan bajos sus dedos. Descubri sus puntos ms
sensibles. Se maravill ante lo que pareca tan duro. Casey se creci an ms y no
dej una sola parte de l por tocar. Incluso aquel poderoso atributo masculino
experiment la osada de sus dedos, as como la fuerza de un firme apretn.
Contrastes, tan evidentes y sin embargo tan increbles, las distintas texturas que los
diferenciaban. No obstante, lo que complaca a l la complaca tambin a ella. En eso
no haba distincin, slo el asombro de que fuese as.
El cuerpo de Damian era fascinante. Incluso su olor embriagaba los sentidos de Casey.
y tambin su sabor, pues no escatimaba besos. Al marcar un ritmo de exploracin
lenta y sensual, Damian le haba dado ocasin de hacer todo lo que hasta ese
momento eran slo fantasas.
Pero un placer como aqul tena un lmite. Gradualmente se les calent la sangre. La
piel que se haba deleitado en las suaves caricias no tard en sensibilizarse
demasiado para recibir ms. Lo que era un pausado movimiento se convirti en una
vertiginosa y continua agitacin. y cuando Casey se crea ya incapaz de resistirlo
ms, Damian la atrajo y la envolvi en su desnudez, llenndola con aquella
aterciopelada dureza.
Damian la mir a los ojos, y para ella esa mirada fue casi tan ertica como sentir
dentro su grueso miembro. y entonces comenzaron sus embestidas, una lenta
retirada, una rpida acometida y en medio un beso apasionado, slo para repetir otra
vez el ciclo. Su manera de hacer el amor era tan exquisita, tan arrolladora...
Pronto sobrevino aquella oleada de sensacin pura, que la elev al reino del xtasis,
estallando en sus sentidos con una palpitante culminacin, consumiendo sus
energas por completo. El echo de que l experimentase su propio clmax
simultneamente llen de jbilo el corazn de Casey.
Lo estrech entre sus brazos. Consigui de algn modo contener las lgrimas. Durante
aquel breve instante Damian era suyo. Despus cada uno se ira por su camino,
pero Casey nunca lo olvidara... nunca dejara de amarlo. Pero intentara por todos
los medios superar el dolor, y quiz algn da, esperaba, revivira aquellos momentos
sin lamentarse, recordndolos simplemente como una de las partes ms preciadas
de su vida.
CAPITULO 43
Courtney se hallaba en la pradera oeste del rancho cuando a lo lejos vio a Chandos
cabalgar hacia ella. De inmediato hundi los talones en su montura y galop en
direccin a l, rezando por que en esa ocasin volviese a casa para quedarse.
No haba sido fcil para Courtney sobrellevar los ltimos siete meses, y no slo porque
Casey se hubiese marchado o ella se hubiese visto obligada a asumir muchas de las
responsabilidades de la administracin del K.C. en ausencia de Chandos, sino
sencillamente porque le disgustaba separarse de aquel modo de su marido.
-Ya era hora, demonios! -consigui exclamar al llegar hasta l, y al instante salt de la
silla y se lanz a sus brazos abiertos.
Lo oy rer antes de que sus bocas se uniesen en un abrasador beso, dando rienda
suelta a su mutua aoranza. Cuando Courtney consigui apartarse lo suficiente para
regalarse la vista con su presencia, le faltaba el aliento. y vio que Chandos sonrea.
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Fue eso lo que ms llam su atencin, y no la enmaraada barba ni el largo cabello


recogido en una trenza; la sonrisa... y el brillo de jbilo en sus claros ojos azules.
Estaba cambiado; se pareca ms al Chandos de otros tiempos . Courtney lo haba
notado ya en sus anteriores visitas de los ltimos siete meses, pero esta vez era
mucho ms acusado. La ira haba desaparecido. Sus ojos haban recobrado la vida.
Por ms que le doliese la ausencia de su hija y su marido, Courtney deba dar gracias
a Casey por aquel cambio operado en l.
Para Chandos aquellos meses haban tenido un efecto benfico, curativo,
permitindole llevar a cabo una tarea que consideraba til, una tarea que saba
hacer como nadie, en lugar de la montona administracin del rancho, que a veces
tanto lo aburra desde la muerte de Fletcher. Cuando su padre viva, al menos
Chandos tena una razn para dedicarse con ahnco al rancho, para humillar al viejo,
para aventajarlo. Pero esa motivacin m ri con Fletcher.
-Puedo esperar que esto no sea slo otra breve visita? -pregunt.
Chandos no haba tardado en encontrar a Casey cuando se march aquella noche
haca ya tanto tiempo. Courtney crea que eso pondra fin a la escapada de Casey,
que su padre la llevara derecho a casa. Pero no fue eso ni mucho menos lo que
Chandos hizo. Movido por su sentimiento de culpabilidad por haber provocado la
huida de Casey, decidi dejarle demostrar lo que fuese que se propona demostrar.
Se limit a velar por ella mientras perseveraba en su empeo.
-Ya ha terminado, Ojos de Gata -respondi Chandos con un breve suspiro-. Casey llega
hoy en el tren de las doce del medioda. La cuestin es si llegar o no al rancho antes
de oscurecer. Viene arrastrando los pies como si fuese camino del patbulo.
-Es comprensible -dijo Courtney-. Probablemente teme encararse contigo.
Chandos movi la cabeza en un gesto de negacin.
-No creo que sea se el problema. Al contrario, si por eso fuese, estara impaciente por
alardear de su proeza. Sin embargo las pocas veces que la he visto desde que
emprendi el regreso a casa, pareca... no s... como si llorase una prdida.
- Ha pasado algo recientemente que no hayas menciona tus en tus telegramas o
cartas ? -pregunt Courtney.
-S, muchas cosas; pero, que yo sepa, nada que pueda haberla afectado de ese modo.
Acab su ltimo trabajo, se separ del novato que la haba contratado... a menos
que, al verse tan cerca de la muerte, se haya dado cuenta de que esa clase de cosas
le viene grande.
-Cerca de la muerte? Cerca de la muerte! Cundo demonios ha ocurrido eso ? Se
supona que t la vigilabas para que nunca corriese verdadero peligro.
Chandos sonri irnicamente a su esposa.
-No siempre consegua llegar a tiempo cuando a ella se le ocurra desenfundar ese
revlver suyo. Alguna que otra vez se las arreglaba para despistarme, y luego me
costaba lo mo volver a dar con ella.
-Cuando exactamente ha estado cerca de la muerte? -inquiri Courtney-. y cmo ha
sido ?
-El ltimo trabajo que acept fue algo ms peligroso de lo que yo prevea. El tipo del
Este la contrat para localizar a un tal Curruthers. Lo averig preguntando a la
misma gente que ella haba interrogado antes. Curruthers tambin era del Este, y fue
lo que me llev a engao.
- Era ms peligroso de lo que imaginabas ?
-En realidad, no. l personalmente era bastante inofensivo, pero se haba rodeado de
pistoleros a sueldo que no lo eran -explic Chandos-. En Sanderson, Casey me dio
esquinazo, marchndose en plena noche sin dejar rastro, y cuando volv a dar con
ella, ya haba encontrado al tipo y se dispona abatirse en duelo.
-Cmo! -exclam Courtney.
-Clmate, Ojos de Gata -dijo Chandos, sonriendo-. Gan sin problemas, y hasta fue
115

divertido, pensndolo ahora, claro, porque en su momento no tuvo ninguna gracia,


con semejante lluvia de balas. De hecho, en ese punto decid que ya haba visto
bastante. Me propona traerla a casa a rastras en cuanto pasase la tormenta.
- y qu tiene de divertido, si puede saberse, que nuestra hija participase en un
condenado tiroteo? -pregunt Courtney muy atenta, sin la menor intencin de
calmarse como Chandos haba sugerido.
-Bueno, si la hubieses visto, all en medio de la calle principal de un pueblo pequeo y
aparentemente tranquilo, con uno de los vestidos ms elegantes que se ha puesto en
su vida y la cartuchera ceida a la cadera encima del encaje...
- Y eso te parece divertido ?
-Tambin a ti te lo parecer cuando dejes de mirarme con esa cara de furia -respondi
Chandos- y recuerdes que en este preciso momento viene camino de casa sana y
salva.
Courtney hizo un gesto de indignacin, pero dej de mirarlo con ira.
-Muy bien, puede que algn da lo encuentre divertido... cuando tenga ciento diez
aos. y ahora explcame por qu no la trajiste a casa en ese mismo instante.
Con el recuerdo de lo ocurrido, una expresin ceuda apareci en el rostro de
Chandos.
-Porque mi estpido caballo se rompi una pata.
-Pero estabas en el mismo pueblo que ella -seal Courtney frunciendo tambin el
entrecejo-. Qu pinta ah el caballo?
-El problema es que aquellos canallas con los que Casey iba a enfrentarse no estaban
dispuestos a pelear en igualdad de condiciones. Yo intervine en ese punto,
cubrindola para que escapase de la calle, como as hizo. El novato se present
tambin e momento. Por alguna razn, se haban separado al abandonar Sanderson.
En todo caso, los disparos salan de ambos lados de la calle, pero cuando cesaron,
tard demasiado en darme cuenta que tanto un bando como el otro haban dejado
sus respectivos edificios por la parte de atrs. Volvieron a encontrarse en el establo
del pueblo, y no s qu ocurri all, pero los canallas lograron escapar del pueblo,
llevndose prisionera a Casey.
Courtney suspir.
-Muy bien, ya veo por qu la pata rota del caballo te impidi dar aquello por terminado
all mismo.
-En realidad, fue todava peor -admiti Chandos, de nuevo ceudo-. Sal tras ella de
inmediato. y tambin Rutledge, de hecho antes que yo.
- El tipo del Este ?
Chandos asinti con la cabeza.
-Las huellas conducan hacia el sur, en direccin a Sanderson, pero era un rastro falso
para engaar a sus posibles perseguidores. Encontr el punto donde haban
abandonado el camino hacia el oeste e incluso llegu a verlos a lo lejos. Rutledge
an no haba descubierto el verdadero rastro, as que me adelant a l.
-y entonces el caballo se rompi una pata -adivin Courtney.
Chandos movi de nuevo la cabeza en un gesto de asentimiento, dejando escapar un
suspiro.
-Me propona detener a Rutledge y quitarle el caballo. Dudaba mucho que ese novato
le sirviese de gran ayuda a Casey si llegaba a dar con ellos. Pero el condenado pas
ante m como una flecha, demasiado lejos para permitirme abordarlo. Creo que ni
siquiera me vio, en su ceguera por atrapar a Curruthers. y estaba a unas cinco millas
del pueblo. Cuando consegu otro caballo sal tras ellos, volvan ya al pueblo con los
prisioneros.
- Ese hombre la rescat ?
Chandos resopl con sorna.
-Lo dudo. Supongo que Casey lo tena ya todo bajo control cuando l la encontr,
116

aunque francamente me gustara saber como se las arregl. Uno de los tipos estaba
muerto, y a los otros dos los llevaban atados como a pavos listos para el horno.
-Pregntale, pues, qu ocurri cuando llegue a casa -sugiri Courtney-. O piensas
seguir simulando que no la encontraste ?
Chandos se encogi de hombros.
-No lo s. Esperemos y veamos primero qu tiene ella que decir. Pero ya ha terminado,
Ojos de Gata. Al menos de eso estoy seguro. y quiz t puedas averiguar por qu no
est tan contenta de volver a casa como yo prevea.
CAPITULO 44
Casey se detuvo en lo alto de la colina desde donde se vea el rancho Bar M y,
pensando en todo lo ocurrido, no pudo menos que preguntarse si haba merecido la
pena. Sospechaba que en realidad haba heredado demasiados rasgos de su padre y
su abuelo, aquella desmedida obstinacin, la permanente conviccin de que su punto
de vista era siempre el ms acertado. Al final, sin embargo, no saba bien qu haba
conseguido demostrar.
Inicialmente se propona evitar que el legado de Fletcher acabase en la ruina, una
noble empresa, o eso haba querido creer entonces. Pero acabara en la ruina el
rancho si ella nunca volva poner all los pies ? Realmente Chandos consentira que
eso ocurriese? Probablemente no. No obstante Casey, en su engreimiento, haba
pensado que slo ella poda poner remedio a aquella situacin. Se reproch su
actitud. Haba estado ausente siete meses y el rancho continuaba en perfectas
condiciones.
Y ahora, adems, deba explicar a sus padres aquel razonamiento, cuando ella misma
no le otorgaba ya la menor validez. Haba cometido una estupidez y deba
reconocerlo.
Casey oblig a girar a Old Sam y pic de talones para recorrer el ltimo tramo del
camino a casa. Lleg a la hora de la cena y supuso, por tanto, que encontrara a su
padre y a su madre en el comedor. y no se equivocaba. Pero al hallarse de pie en el
umbral de la puerta de aquella elegante sala, se sinti tan fuera de lugar con su
poncho y su pantaln vaquero, polvorientos del viaje, que fue incapaz de articular las
palabras que pensaba decir. La alegraba estar en casa y haba echado de menos a
sus padre, los haba echado mucho de menos, y sin embargo de pronto, por alguna
razn, tena la sensacin de que aqul no era ya su sitio., y esa idea le caus un
dolor mucho ms profundo que cualquier otra de sus preocupaciones.
Esper que se tratase slo de una pasajera sensacin de tristeza. Al fin y al cabo,
aqul era su hogar. Saba que all encontrara siempre las puertas abiertas. No
obstante siempre haba imaginado que algn da se marchara de aquella casa para
siempre, cuando encontrase a un hombre...
- Era necesario que te cortases ese pelo tan precioso, Casey? -pregunt su madre con
tono de desaprobacin.
Desde luego no era eso lo que esperaba or despus de siete meses de ausencia, y de
hecho mir a su madre con expresin de incredulidad. A eso iba a reducirse la
reprimenda? No se atreva siquiera a mirar en direccin a su padre, previendo ya su
ira. An no haba empezado a vociferar, pero no tardara.
-Volver acrecer -contest Casey sin demasiado aplomo.
Courtney sonri y se puso en pie, extendiendo los brazos.
-Seguramente. Ven aqu.
se era el momento que Casey anhelaba y, sin pensrselo dos veces, corri a los
brazos de su madre... y de inmediato rompi a llorar. La balsmica voz de su madre
lleg a ella a travs de sus sollozos, pero su llanto no slo no ces, sino que se hizo
ms intenso.
117

Casey saba que eran muchos los errores que perdonarle. Senta tales sus
remordimientos que dudaba que alguna vez volviese a tener la conciencia tranquila.
Normalmente los padres eran capaces de arreglar todo aquello que iba mal en la
vida de sus hijos, pero a la edad de Casey los problemas no se arreglaban ya
fcilmente.
-Lo siento! -gimi, no encontrando nada ms que decir-. No debera haberme
marchado, ahora lo s!
-Calla, Casey cario -continu susurrando Courtney-. Lo importante es que ests otra
vez en casa, sana y salva. Todo lo dems volver a su cauce.
No sera as, pero Casey no tena intencin de contradecir a su madre en ese
momento. Le concedan un indulto. Ni siquiera haban pedido explicaciones...
- Quiz si nos contases por qu sentiste la necesidad de irte de aquella manera?
Casey estuvo apunto de echarse a rer. Consigui enjugarse las lgrimas de las
mejillas y ech atrs la cabeza para mirar a su madre con una media sonrisa. Aquello
como mnimo s lo esperaba.
-Bueno, la razn por la que me fui de aquella manera, marchndome a hurtadillas en
plena noche, es bastante obvia. Si os hubiese contado mis planes, seguramente me
habrais encerrado a cal y canto y habrais tirado la llave al pozo ms cercano.
-Muy posiblemente. -Courtney le devolvi la sonrisa-. Y por qu te fuiste ?
Casey mir por fin a su padre, que segua sentado a la mesa, observndola con
expresin inescrutable. No le importaba que no hubiese empezado an a vociferar,
pero por lo menos poda exteriorizar de algn modo su furia.
-Por una razn absurda que ojal nunca me hubiese pasado por la cabeza.
Simplemente quera demostrar que era capaz de ocuparme del Bar M yo sola. Pap
sostena que nicamente un hombre poda administrar el rancho como es debido. Me
propuse hacer algo que slo un hombre se planteara, y gan ms dinero del que
ganan muchos hombres en toda una vida.
-y era necesario elegir una profesin tan peligrosa? -pregunt Chandos con calma.
Casey se encogi abochornada.
-As que estuviste cerca, no? Lo bastante cerca para averiguar a qu me dedicaba.
-Mucho ms cerca en realidad, jovencita.
Casey se qued paralizada, y no porque la hubiese llamado jovencita'>. Tras un
breve titubeo, pregunt:
- Qu quieres decir ?
- De verdad crees que podas eludirme durante tantos meses?
Casey ahog un suspiro. Nunca lo haba credo. A decir verdad, desde el primer da
esperaba que su padre apareciese en cualquier momento, y el hecho de que eso no
ocurriese la haba inquietado un tanto.
-Cundo me encontraste?
-un par de semanas despus de marcharte.
-No lo entiendo -dijo Casey, arrugando la frente-. por qu no me detuviste en ese
mismo momento ?
-Quiz porque fue culpa ma que te marchases y no poda repetir el mismo error.
Pens que si conseguas tu objetivo, el asunto quedara zanjado y ya no me sentira
tan culpable. Slo lamento que la situacin se haya prolongado tanto... y que haya
sido tan peligrosa.
-No ha sido tan peligrosa... la mayor parte del tiempo. Cuando me dedicaba
simplemente a capturar forajidos, era fcil sorprender desprevenidas a mis presas.
-Lo s.
Esas dos palabra dieron qu pensar a Casey.
-Lo sabes? No estars dicindome que no slo me encontraste, sino que adems te
quedaste conmigo? -De inmediato Casey contest a su propia pregunta-. Claro que
s. No poda ser de otro modo. Esperabas a que me metiese en algn problema
118

verdad? Lo dabas por hecho!


-No, ah te equivocas, jovencita. De sobra saba que estabas capacitada para el trabajo
que escogiste. Pero eres mi hija. Si Crees que iba a abandonarte all a tu suerte,
sabiendo Con qu clase de hombres te enfrentaras, pinsalo mejor. Tena que
mantenerme cerca...slo por si acaso. sa era la nica alternativa, Casey: o te segua
los pasos, o te obligaba a volver a casa.
Casey asinti con la cabeza. No saba por qu se sorprenda. Su padre siempre la
haba protegido. Por qu iba a actuar de manera distinta en esa ocasin ?
Y de pronto la asalt una sospecha y casi palideci. La haba seguido de cerca todo el
tiempo. Haba estado alrededor, observndola. Cuando ella y Damian hicieron el
amor junto al arroyo... Habra presenciado tambin eso su padre?
- Estabas siempre cerca? -tuvo que preguntar-. En cada etapa del Camino?
Chandos neg Con la cabeza.
-Conseguiste hacerme perder el rastro en alguna que otra ocasin. Por ejemplo, al salir
hacia Coffeyville, y fue entonces cuando ms tard en volver a encontrarte. Me
present en Fort Worth justo cuando partas, y tuve que cabalgar a galope tendido
para llegar a la siguiente estacin antes de que el tren continuara su viaje. Tambin
te perd de vista, esta vez durante varios das, cuando escapaste de Sanderson en
plena noche. De hecho, cuando di de nuevo contigo, estabas apunto de batirte en
duelo en Culthers.
Casey reprimi un suspiro y al mismo tiempo se encogi de vergenza. No los haba
visto a ella y a Damian haciendo el amor, pero aquel condenado duelo...
-Eso fue una estupidez de mi parte -admiti. -Sin duda.
-No me importa reconocerlo: tena tanto miedo que no saba si sera capaz de
desenfundar, y menos an de darle a aquel tipo. Nos cubriste a Damian y a m para
darnos tiempo a salir de la calle, verdad?
-S.-contest Chandos.
-Ojal hubiese sabido que andabas cerca cuando me tenan en la cabaa aquella
noche, temiendo que Damian apareciese en cualquier momento y lo matasen.
-Esa vez no estaba all. Mi caballo se rompi una pata. Pero supongo que te las
arreglaste para salir del aprieto t sola, o al menos esa impresin me dio cuando por
fin os alcanc y vi que regresabais al pueblo con los prisioneros.
Casey consigui contener la risa al recordar su propia torpeza.
- Yo sola ? No, yo me las arregl nicamente para ponerme a un paso de la muerte,
desenfundando un arma descargada ante aquellos tipos. Fue Damian quien me sac
del aprieto, y apareci justo a tiempo, echando la puerta abajo. Me salv la vida.
- El novato ?
-No hables con tanto escepticismo. Nunca ha usado un revlver, pero con un rifle en
las manos es un excelente tirador y empezaba a adaptarse francamente bien a esta
parte del pas antes de regresar al Este.
-Por qu te uniste a l? -pregunt Chanclos-. Eso es algo que no llegu a averiguar.
Casey extrajo el cheque del bolsillo y lo ech a la mesa ante su padre.
-Porque me ofreci mucho ms dinero del que corresponda a su encargo, demasiado
para negarme a cambio slo de un par de semanas de trabajo fcil. y con esa suma
estara ya lista para volver a casa. Supona que algo ms de veinte mil dlares
bastaran para demostrar que no necesito un marido... hasta que est dispuesta a
casarme.
Courtney se llev la mano a la boca para tapar una sonrisa que fue incapaz de
reprimir. Chanclos adopt de nuevo su inescrutable expresin, que impeda adivinar
qu dira a continuacin. Su respuesta sorprendi a Casey.
-S, eso demuestra de sobra ese punto. y si alguno de los vaqueros del Bar M te
hubiese visto en accin estos ltimos meses probablemente tampoco all te
encontraras con el menor problema. Pero sigo pensando, Casey, que tendrs
119

problemas para que un puado de vaqueros, jvenes y viejos, respete tus rdenes. El
inconveniente de los hombres es que, en su mayora, creen siempre tener razn, y a
la mayora les cuesta mucho mantener la boca cerrada cuando no estn de acuerdo
con el jefe... y eso siendo el jefe otro hombre. Si el jefe es una mujer, darn siempre
por por hecho que tienen la razn, aunque no la tengan, y no dudarn en tratar de
humillar a esa mujer, entiendes? Por otra parte, cuando les demuestres que se
equivocan, qu ocurrir?
Casey suspir, comprendiendo adnde quera ir a parar su padre.
-Sentirn resentimiento, claro. Luego intentarn humillarme otra vez, y el
resentimiento crecer si vuelven a estar equivocados. O me ver obligada a
despedirlos si tienen razn, para que no sirva de precedente y nadie ms ponga en
duda las rdenes de la jefa.
Chandos movi la cabeza en un gesto de asentimiento.
-y ahora, habiendo dejado eso claro, cosa que lamento no haber hecho antes, no me
opondr si sigues interesada en administrar el Bar M. Siempre y cuando sepas lo que
te espera, y que si fracasas, no lo interpretes como un fracaso personal. -Sonriendo,
aadi-: Con todo, jovencita, cualquiera capaz de hacer lo que tu has hecho en estos
ltimos meses, probablemente puede encontrar la manera de evitar que se cumplan
mis previsiones. Estar orgulloso de ti el da que demuestres que me equivoco.
CAPITULO 45
Ms tarde, en su espaciosa habitacin, pintada an en los tonos blancos y rosa de su
infancia, Casey se hallaba sentada ante el tocador, vestida con un viejo camisn
blanco de algodn. Su madre estaba de pie tras ella, cepillndole el cabello como
cuando Casey era mucho ms joven. Courtney protestaba a menudo por el hecho de
que lo llevase tan corto, pero de todos modos Casey disfrutaba de sus atenciones.
Courtney haba llamado a su puerta poco despus de retirarse Casey. A decir verdad,
Casey esperaba su visita. Siempre haban estado muy unidas, siempre haban
hablado con naturalidad. y haba ciertos temas que no convena tratar en presencia
de Chandos.
-Te has engordado un poco... pero donde te haca falta -coment Courtney.
Casey se sonroj. No se haba dado cuenta realmente, pero, por fin, se haba
acentuado un poco la curva de sus pechos y sus caderas. Debera haberle encantado
la observacin, despus de esperar tanto tiempo a que eso ocurriese; sin embargo
sinti slo indiferencia, lo cual resultaba revelador.
-Parece que por fin he alcanzado esa edad mgica de germinacin que siempre me
asegurabas que algn da llegara.
Courtney asinti con la cabeza, pero despus de pasarle el cepillo por el pelo unas
cuantas veces ms, dijo:
-T padre piensa que te ocurre algo ms, que te sientes desdichada por alguna otra
razn que nada tiene que ver con el aspecto del rancho y tu demostracin. Te ha
sucedido algo fuera de lo comn que te gustara comentar ?
-Si enamorarse puede considerarse algo fuera de lo comn, supongo que s.
Casey dej escapar un suspiro, arrepintindose de haber sacado el tema a la
conversacin. No tena sentido hablar de lo que no poda cambiarse ni remediarse.
Sin embargo Courtney recibi encantada la noticia.
- En serio ? Empezaba a pensar que nunca te interesara nadie de por aqu... pero no
es de por aqu, verdad? Es ese hombre del Este, imagino.
Casey asinti con la cabeza, lanzando otro suspiro. No obstante, se apresur a
asegurar:
-Lo superar.
- Por qu dices eso ? -pregunt Courtney.
120

Casey, parpadeando, mir a su madre en el espejo.


-Quiz porque no es un sentimiento correspondido. Quizs porque l es de la alta
sociedad neoyorquina, y yo soy slo una chica de campo que l nunca vera como
posible esposa. y porque estara tan fuera de mi ambiente en una ciudad de ese
tamao, que ni siquiera consigo imaginarme viviendo all. y quizs...
-Quiz ests ponindote demasiados obstculos -reprendi Courtney-. Ests segura
de que no es un sentimiento correspondido ? Me cuesta creer que exista un hombre
incapaz de quererte... despus de conocerte un poco.
Casey se ech a rer.
-Eso son... opiniones de madre.
-Hablo en serio -insisti Courtney-. Eres guapa, inteligente y extraordinariamente
polifactica. No te asusta asumir las responsabilidades de un hombre y a la vez eres
muy competente en las tuyas propias. Creo que has demostrado que muy pocas
cosas se te resisten cuando pones todo tu empeo.
-Dudo que eso guste a todos los hombres -respondi Casey irnicamente.
-Quiz no -admiti Courtney-, pero tus aptitudes te dan una confianza en ti misma que
se trasluce en tu manera de comportarte, y eso se suma a tu general encanto. y
ese... ? Damian, se llama?
-Damian Rutledge... Tercero.
-Tercero, eh? Dicho as, impresiona. Pero no se sinti atrado por ti en modo alguno ?
Casey frunci el entrecejo, recordando sus momentos de pasin. Aun as, haba sido
eso consecuencia de una atraccin mutua, o se deba sencillamente, desde el punto
de vista de Damian, a que no haba ninguna otra mujer a mano durante la mayor
parte del tiempo que pasaron juntos ?
Pero, guardndose esas reflexiones, contest a su madre:
-Un hombre puede sentirse atrado por una mujer y a la vez no desear casarse con
ella. Cuando se trata de elegir esposa, deben tenerse en cuenta otras cosas, como
por ejemplo si encajara o no en su vida. No me quiere por esposa, de eso estoy
segura.
-y por qu ests tan segura? -inquiri Courtney.
-Porque estuvimos casados, y l se mora de impaciencia por invalidar el matrimonio.
A Courtney se le cay el cepillo de la mano.
-Estuvisteis, qu ?
-No fue de comn acuerdo, mam, y adems ya se ha anulado.
-Cmo que no fue de comn acuerdo? -pregunt Courtney-. Quieres decir que
alguien os cas por la fuerza?
Casey movi la cabeza en un gesto de asentimiento.
-Quiz hayas odo hablar de Roy Bean, el intratable juez de Langtry. Por su cuenta,
lleg a la conclusin de que Damian y yo viajbamos en pecado, lo cual no era cierto,
pero eso a l le tena sin cuidado, porque su nico objetivo era embolsarse los cinco
dlares que cobra por un casamiento. As que nos cas sin nuestro consentimiento, y
nosotros no pudimos hacer nada para impedirlo.
-Eso es... es indignante!
Casey coincida plenamente.
-Sin duda. Como es lgico, Damian se puso furioso, y despus buscaba otro juez en
todos los pueblos por donde pasbamos. No encontramos ninguno; pero en el camino
de regreso, al parar de nuevo en Langtry, ese viejo juez repiti la maniobra,
descasndonos por propia iniciativa, sin preguntarnos, slo por cobrarnos otros cinco
dlares.
Courtney se sent junto a Casey en el banco del tocador y la abraz.
-Cunto lo siento, cielo! Eso debi de ser un duro golpe para ti si a esas alturas ya lo
amabas.
Casey se encogi de hombros, tratando de quitarle importancia.
121

-Da igual. Desde el principio supe que no era el hombre indicado para m, que
nuestras vidas eran demasiado distintas que pudisemos ser compatibles. l no est
cmodo fuera de una gran ciudad; yo no estara cmoda all, y me temo que no
existe una solucin intermedia. Slo lamento no haberlo tenido antes en cuenta y
haberme dejado guiar por el corazn.
Courtney no pareca dispuesta a aceptar esa actitud.
- Recuerdas que hace un momento he dicho que eres capaz de conseguir todo lo que
te propones ? por qu has renunciado a ese hombre? Has capturado a asesinos. Vas
a ocuparte de administrar el Bar M. por qu en este caso te rindes sin intentar
siquiera hacer realidad el deseo de tu corazn?
-porque fracasar con l me dolera de un modo muy distinto y no me siento capaz de
sobrellevarlo.
-Sin embargo ahora sobrellevas su prdida -adujo Courtney O no es as? O acaso tu
tristeza se debe a que no has puesto todo tu empeo en conseguirlo ? Todos esos
obstculos que imaginas cario, tambin pueden superarse. Quin dice que
tendras que vivir siempre en la ciudad, o que en adelante l debera vivir en el
campo? Quin dice que no podrais pasar una parte del ao aqu y otra all, y
disfrutar por igual las dos cosas por la sencilla razn de que estarais juntos ?
-Pero l no me quiso por esposa!
-Pues oblgalo a cambiar de idea -sugiri Courtney de forma pragmtica-. Si no se te
ocurre cmo lograrlo, con mucho gusto te aconsejar.
Courtney se sonroj. Casey sonri a su madre. Le hablaba con la mejor intencin.
Deseaba la felicidad de Casey. Slo pasaba por alto un pequeo detalle. Cmo
poda ser feliz Casey, aun consiguiendo arrancar a Damian una proposicin de
matrimonio, si l no la amaba de verdad ?
CAPITULO 46
Para Damian, viajar en compaa de Jack Curruthers se convirti en un autntico
suplicio, dado el profundo desprecio que senta por l. La certeza de que sera
condenado a cadena perpetua en el juicio no le proporcionaba un gran consuelo.
Haba robado a la empresa, y en lugar de escapar con el dinero, como habran hecho
la mayora de los ladrones, haba intentado cargar la culpa a su hermano y, para ello,
ordenado la muerte de un hombre, convirtiendo as un robo en un asesinato.
Curruthers mereca el castigo que le impusiesen los tribunales. Pero Damian no
mereca sufrir su continua compaa en el largo viaje de regreso a Nueva York.
Jack no demostraba un pice de remordimiento. Sonrea con cinismo, provocaba a
Damian y alardeaba de su delito a la menor oportunidad. y en el vagn de tren
Damian no tena modo alguno de eludir su presencia. Podra haberlo amordazado,
pero habra continuado provocndolo con la mirada.
Por esa razn en San Luis, Missouri, Damian abandon el tren para buscar otro vagn,
ste provisto de un compartimiento separado donde poder encerrar bajo llave a Jack.
Si no lo vea, podra al menos borrarlo en parte de su mente. y encontr justo lo que
necesitaba, un vagn con un dormitorio independiente. Por desgracia, Damian estuvo
ausente varias horas, ocupndose de lo trmites del alquiler -el vagn era propiedad
de un ciudadano de San Luis- y la entrega. Cuando por fin regres a la estacin, Jack
haba escapado.
Era lo ltimo que Damian esperaba en aquel punto. Haba tomado todas las
precauciones oportunas para que no ocurriese. Haba dejado a Jack encadenado de
pies y manos, utilizando los grilletes facilitados por el sheriff de Culthers, y
asegurado la cadena de los pies a uno de los bancos sujetos al suelo del vagn. Y el
vagn haba quedado cerrado con llave, cuyo nico duplicado se hallaba en poder del
mozo que lo atenda.
122

El mozo no estaba bajo sospecha. Senta una evidente aversin por Jack desde que
conoca sus crmenes y, adems, haba aprovechado la circunstancia de que el tren
parase en la ciudad toda la noche para visitar a unos parientes que all tena. Damian
no tard en encontrar testigos de su huida. Uno haba odo ruidos en el interior del
vagn, producido probablemente en el momento de romper el banco; otro haba visto
a Jack descolgarse por una de las ventanillas y alejarse cojeando. Haba
desaparecido, y San Luis era una ciudad grande, donde no le resultara difcil hallar
lugares donde esconderse.
Damian notific de inmediato su fuga a la polica local, que se mostr muy servicial
pero no hasta el punto de dar con Curruthers. Despus de tres das de bsqueda
infructuosa, telegrafi a los detectives a cuyos servicios haba recurrido en Nueva
York; lo remitieron a sus contactos en San Luis. Transcurri an otra semana hasta
que descubrieron una pista fiable, que conduca directamente a Chicago, Illinois. por
lo visto, Jack haba renunciado a la idea de perderse en el vasto territorio del Oeste.
Esta vez lo intentara en una gran ciudad, y Chicago, en cuanto a tamao, era
equiparable a Nueva York.
Sin duda no era as como Damian haba imaginado su primera visita a Chicago. En el
fondo de su mente rondaba la idea de que su madre viva all, en alguna parte, pero
consigui mantenerla alejada de sus pensamientos conscientes. Quiz algn da
tratase de localizarla, pero en aquel viaje tena ya demasiadas preocupaciones en la
cabeza como para planterselo siquiera.
En aquellas circunstancias, mucho ms difcil le resultaba no pensar en Casey, y de
hecho pensaba en ella sin cesar. Segua enojado por el modo en que se haba ido, sin
previo aviso, saliendo furtivamente de la habitacin que compartan en plena noche.
Sin despedirse. Sin dar oportunidad de hablar de un posible encuentro en el futuro...
ni de ninguna otra cosa.
Damian haba decidido conversar con ella sobre su matrimonio, o mejor dicho, su
divorcio. No le disgustaba que Bean los hubiese descasado. Toda su rabia se deba
al hecho de que el juez les hubiese impuesto de nuevo un procedimiento legal sin
preguntar antes. y en todo caso aquel matrimonio haba sido una farsa. Damian
haba planeado tragarse su orgullo y proponerle un matrimonio autntico. Pero Casey
no le haba dado ocasin.
Apenas unas horas despus de cobrar sus honorarios por el trabajo para el que la
haba contratado, haba huido de l. Y eso era prueba suficiente de su impaciencia
por separarse de Damian. Ni siquiera haba podido esperar a que amaneciese.
Tampoco se hallaba en el tren a la hora de la salida. Damian haba comprobado
vagn por vagn con la esperanza de encontrarla, antes incluso de pasar a recoger a
Jack, que haba pernoctado en la crcel del pueblo.
En ese momento, varias semanas despus, segua atormentndose por su marcha, y
con tiempo libre de sobra -los detectives haban sido tajantes en su negativa a
dejarse acompaar por un aficionado- no tena otra cosa que hacer salvo
atormentarse. Al menos cuando Casey segua la pista a Jack, Damian participaba
activamente, llegando incluso a sentirse til en alguna que otra ocasin.
Al concebir la idea, Damian se aferr a ella como un hambriento a una pata de
ternera. Casey deba estar all en Chicago con l. Le haba pagado diez mil dlares
por entregar a Jack a la primera justicia, pero Jack eluda de nuevo a la justicia.
Damian no haba obtenido ningn fruto por su dinero.
Pero cmo iba a encontrarla si no saba dnde viva, si no conoca siquiera su nombre
completo ? De hecho el nombre por el que se diriga a ella no era el suyo verdadero;
proceda de las iniciales K.C. con que ella firmaba, que probablemente haba tomado
de la marca del caballo a falta de mejor inspiracin la primera vez que se vio
obligada a firmar un documento.
Pero s tena la marca de Old Sam...
123

Bucky Alcott haba enviado a Casey a ese rancho cercano a Waco en busca de sus
races. Damian lo haba considerado absurdo, pues saba que ella no haba comprado
el caballo en el rancho K.C., sino que lo haba recibido como regalo de su padre. Sin
embargo ese rancho era su nica pista, ya que Casey nunca haba hecho comentario
alguno sobre su casa que permitiese localizarla
Eso le proporcionaba algo til que hacer: regresar a Texas. Exista otra razn para
realizar ese viaje, pero Damian estaba an demasiado enojado para admitirla, ni
siquiera en sus adentros. Con todo, dado que no albergaba grandes esperanzas de
encontrar a Casey, imaginaba que probablemente perdera tiempo.
Pero perder el tiempo era preferible a permanecer sentado en la habitacin del hotel
esperando los informes diarios sobre los progresos de los detectives, siempre
montonamente idnticos; ninguna pista todava. Jack haba buscado refugio en
Chicago y era lo bastante astuto para no usar su verdadero nombre esta vez. Y
cmo encontrar una aguja en un pajar, pues eso era Jack en una ciudad tan grande ?
Por asombroso que pareciese, Damian confiaba plenamente en que Casey tuviese la
respuesta.
CAPITULO 47
Era una mansin en todos los sentidos, la casa principal del rancho K.C. Damian pens
que se acercaba a otro pueblo al verla a lo lejos, rodeada de otros edificios. No se
pareca en nada a otros ranchos que haba visto en su viaje por el Oeste, y haba
pasado por muchos.
Qued impresionado y a la vez decepcionado por su tamao, puesto que en un rancho
tan prspero probablemente no tenan constancia ni se acordaban de un caballo que
una nia haba llamado Old Sam, comprado por su padre haca muchos ao. Incluso
si llevaban esa clase de registro, Damian ignoraba tambin el nombre del padre de
Casey.
Haba concebido la esperanza de que alguien recordase a aquel hombre por la
descripcin que Damian poda ofrecer de l, pero ahora lo dudaba seriamente. All
deban de vender docenas de caballos todos los meses. Los numerosos establos que
vio a medida que se acercaba indicaban que criaban tanto caballos como ganado.
Aun as, deba intentarlo. Poda ser que quienquiera que se ocupase en el rancho de la
venta de los caballos cinco o seis aos atrs tuviese una excelente memoria y
trabajase an all. Y alguien con el peligroso aspecto del padre de Casey, al menos tal
como Damian lo haba visto en Fort Worth, era ms fcil de recordar que un
comprador corriente.
En Waco, despus de informarse de cmo llegar al rancho K.C., haba alquilado un
caballo. Era curioso que hubiese optado por eso sin pensarlo apenas, ni molestarse
en buscar una calesa de alquiler en lugar de una montura. Pero en realidad se senta
cmodo a caballo, algo que un ao antes no habra imaginado siquiera.
En la fachada delantera de la casa haba un porche amplio y largo. Dos barandillas
para enganchar los caballos, ambas de idntica anchura y largura, flanqueaban la
escalinata que ascenda al porche. Damian amarr el caballo a una de ellas y se
acerc a la puerta.
Llam y, mientras esperaba a que abriesen, se volvi para contemplar el paisaje. En
realidad, no haba mucho que ver: llanuras, cactus y algn que otro rbol. Se dio
cuenta entonces de que el porche estaba orientado hacia el oeste, y l haba visto
algunas de las increbles puestas de sol de aquella parte del pas. Con tan magnfica
vista, aquel porche deba de ser en extremo relajante al final de una ardua jornada
de trabajo. La gran cantidad de sillas y mesas dispuestas a lo largo inducan a pensar
que probablemente mucha gente del rancho sacaba provecho de aquella serenidad.
Se abri la puerta. En el umbral apareci una atractiva mujer de mediana edad; sus
124

ojos de color castao claro le resultaron vagamente familiares, pero en su


nerviosismo no se detuvo a pensar a quin le recordaban. Su esperanza de encontrar
a Casey mediante la informacin que pudiesen proporcionarle all era escasa, pero no
tena otra opcin. y estaba nervioso precisamente porque pronto saldra de dudas,
para bien o para mal.
-Qu desea? -pregunt la mujer con curiosidad.
Damian se quit el sombrero y se aclar la garganta.
-Busco a una joven que monta un caballo procedente de este rancho, o al menos
marcado aqu.
-Cmo se llama esa joven?
-Por desgracia, no conozco su verdadero nombre -admiti-. El caballo se lo compr su
padre, probablemente hace unos cinco aos. y no, tampoco s cmo se llama l. Pero
confiaba en que alguien aqu lo recordase y supiese quin es, quiz incluso dnde
vive.
Al parecer, la mujer esperaba a or algn dato ms, pero al advertir que eso era todo,
dijo:
-Aqu se venden muchos caballos. Tiene ese caballo algo especial que lo distinga? O
posee algn rasgo fuera de lo comn el hombre que lo compr? Sin un nombre, ser
bastante difcil...
-Puedo describir a ese hombre -la interrumpi Damian sin querer, dndose cuenta de
que debera haber empezado por ah- Probablemente es de mi misma estatura.
-Bueno, eso es una ayuda -dijo la mujer con una sonrisa -. Puesto que es usted
bastante ms alto que la media.
Damian le devolvi la sonrisa, tranquilizndose un poco.
-Tiene el cabello negro y podra llevarlo muy largo o quizs no. Cuando yo lo vi, lo
llevaba muy largo, aunque de eso no hace mucho tiempo. Ahora ronda los cuarenta y
cinco aos, as que por entonces deba tener treinta y ocho o treinta y nueve.
La mujer ri.
-Hay por aqu unos cuantos hombres as, incluido mi marido. Algn otro detalle que lo
diferencie y permita recordarlo fcilmente?.
Damian neg con la cabeza.
-No llegu a verlo de cerca. Pero tena cierto aire peculiar, un aspecto peligroso que
posiblemente inquietara a mucha gente. Para serle sincero, pareca un forajido.
-Santo cielo! -exclam la mujer-. y est usted seguro de que quiere volver a verlo ?
-Es a su hija a quien busco.
La mujer movi la cabeza pensativamente en un gesto de asentimiento.
- y qu me dice del caballo ? Tena algo fuera de lo corriente ?
-Es un-animal de excelente planta. Probablemente podra calificarse de pura sangre,
aunque Casey lo llama Old Sam.
La mujer se puso tensa.
-Casey? No me ha dicho que desconoca sus nombres?
Su reaccin fue alentadora, pero Damian explic en primer en lugar:
-Los desconozco. Casey es slo un nombre que yo le di, puesto que firmaba con las
iniciales K y C, tomadas quiz de la marca del caballo, aunque no llegu a
preguntarle al respecto. En realidad, ella se haca llamar Kid. Sabe usted por
casualidad de quin le hablo, seora?
-Podra ser. Para qu la busca?
-Eso es un poco personal...
-En tal caso, dudo que pueda ayudarlo -ataj la mujer e incluso hizo ademn de cerrar
la puerta.
-Espere! -dijo Damian-. Esa joven era cazarrecompensas cuando la conoc. La
contrat para buscar al asesino de mi padre, y lo encontr. Pero cuando lo llevaba a
Nueva York para ser juzgado, consigui escapar.
125

-La busca, pues, para contratarla otra vez ? -pregunt la mujer con aspereza.
Eso desde luego no era asunto suyo, y de ah que Damian contestase:
-Algo as.
- y sa es la nica razn por la que ha venido?
Esta vez fue Damian quien se puso tenso ante tal insistencia.
- Qu otra razn podra ver ?
-Quiz mi marido quiera hablar con usted -dijo la mujer con expresin ceuda-. Pase.
Damian entr.
-Espere aqu -indic la mujer con tono cortante, y se alej de inmediato.
Damian no tuvo ms remedio que obedecer. El comportamiento de aquella mujer lo
haba desconcertado. Sin duda se haba enojado por algo. Sus ojos haban adquirido
de pronto un intenso color ambarino. y se haba sobresaltado cuando l pronunci el
nombre de Casey. Era se acaso su verdadero nombre? Daba la impresin de que la
mujer la conoca. El Podra ser con que haba contestado al preguntarle si la
conoca tena todas las connotaciones de un S, la conozco.
Damian qued de pronto paralizado. Ojos de color mbar?
Hay por aqu unos cuantos hombres as, incluido mi marido.
Damian concibi una sbita esperanza. Haba encontrado realmente la casa de
Casey ? Acababa acaso de hablar con su madre, que tena los ojos como Casey
cuando se irritaba?. y su marido, que l haba descrito...?
Damian se volvi al notar una palmada en el hombro, y en efecto all estaba el padre
de Casey, con un puo echado hacia atrs. Despus de eso Damian recordaba slo
una explosin de estrellas en sus ojos.
CAPITULO 48
-Empiezo a pensar que no hice bien en contarte que Casey estaba enamorada de l
-dijo Courtney a su marido, hallndose los dos de pie junto a Damian, tendido en la
entrada cuan largo era, con un hilo de sangre bajo la nariz.
-Claro que hiciste bien -replic Chandos, frotndose los nudillos con un gesto de
satisfaccin, sentimiento que se reflejaba asimismo en su rostro.
-T crees? -dijo Courtney con un mohn-. Lo dudo mucho sobre todo cuando pienso
que tuve que disuadirte de ir tras l nada menos que hasta Nueva York. y ahora el
muy necio viene a llamar a nuestra puerta. Para eso, podra ya haberte trado su
cabeza en bandeja.
Chandos enarc una ceja.
-Si tanto te molesta, por qu me has avisado de que estaba aqu? Podras haberle
dicho que se volviese por donde haba venido, y yo me habra quedado como estaba.
Courtney chasque la lengua.
-Es que por un breve instante he deseado que lo hicieses entrar en razn a golpes.
Pero slo por un breve instante -insisti.
Chandos casi sonri.
-He de entender que te ha dicho alguna impertinencia?
Courtney apret los labios.
-Vena buscando a Casey para contratarla otra vez. No es increble ? y no es que ella
vaya a plantearse siquiera trabajar otra vez para l, pero slo verlo prolongara su
dolor. y acaso l tiene eso en cuenta? No, es egosta e insensible, el muy hijo de...
Chandos la hizo callar apoyando un dedo en sus labios con delicadeza.
-Me encanta ortelo decir cuando te enfadas, Ojos de Gata, pero en este caso
probablemente no hay motivo para ello. No fuiste t quien me convenci de que
este hombre no saba que Casey est enamorada de l? No lo admiti ella cuando le
preguntaste? Siendo as, no podemos culparlo de ninguna fechora, no crees?
-Bueno, s -contest Courtney, pero mir a Chandos con los ojos entornados-. y si
126

ahora te parece tan inocente, por qu has entrado aqu y, sin mediar palabra, le has
dado un puetazo ?
-Por la sencilla razn de que ha hecho sufrir a mi hija. Llammoslo prerrogativa del
padre.
Esta vez fue Courtney quien enarc una ceja.
-Ah, y una madre no tiene ninguna?
Chandos se ech a rer.
-Tu prerrogativa era venir a buscarme sabiendo que arremetera contra l.
Courtney se sonroj, asaltada por un repentino sentimiento de culpabilidad.
-Quiz no deberamos hablar ahora de las razones de nuestras respectivas antipatas
por este joven, sino decidir qu hacer con su inesperada y molesta aparicin en esta
casa. Preferira que Casey no se enterase de su visita, pero reparte sus noches entre
K.C. y el Bar M, y hoy le toca dormir aqu. Teniendo en cuenta la hora que es, podra
presentarse en cualquier momento.
Chandos movi la cabeza en un gesto de asentimiento.
-Traer a un par de vaqueros para que lo carguen en una carreta y lo lleven al pueblo.
Esperemos que la recepcin que le hemos ofrecido baste para hacerle entender que
aqu no es bien venido y no regrese.
Courtney arrug la frente con expresin pensativa.
-No creo que sea suficiente.
- Por qu ? -pregunt Chandos.
-Porque me ha dado la impresin de que es un tanto obstinado -contest Courtney-. y
ha hecho un largo viaje para contratarla. Dudo que se marche hasta que ella le diga
personalmente que no volver a trabajar para l.
- y ests segura de que Casey se negar?
-No del todo, pero por qu iba a aceptar? La otra vez accedi a trabajar para l
nicamente por el dinero, que necesitaba para demostrarte su capacidad. Ahora no
tiene nada que demostrar. Administra el Bar M y hasta el momento le ha ido bien.
-un excelente razonamiento si lo aplicamos a un hombre -seal Chandos-, pero
servir tambin para una mujer enamorada?
-Tienes razn, desde luego -admiti Courtney, casi gruendo- Eso podra influir en su
decisin si es que ha de tomarla. Podra acceder por el deseo de pasar un poco ms
de tiempo a su lado, o porque l obviamente necesita ayuda y ella lo ama. Podra
querer ayudarlo slo por eso. As que quiz debamos asegurarnos de que Casey no
se vea siquiera en la necesidad de tomar esa decisin.
-No estars sugiriendo que me deshaga de l de manera permanente, verdad?
-No digas tonteras! -espet Courtney. Al instante vio que Chandos bromeaba y lo
mir con rabia-. Quiz slo sea necesaria una charla para convencerlo de que no
vuelva por aqu tendrs ocasin de ello si lo llevas t mismo al pueblo. y si no lo
convence, dile que Casey no est, que se ha marchado... no s... a Europa, por
ejemplo. S, a Europa, lo bastante lejos que comprenda que si necesita ayuda, le
conviene empezar a buscar en otra parte.
-Preferira no hablar con l-protest Chandos-. No s si ser capaz de resistirme a
pegarle otra vez.
-Entonces hablar yo...
-No, nada de eso -la interrumpi Chandos de manera categrica, y luego lanz un
suspiro-. Muy bien, lo llevar yo al pueblo. -Se inclin para cargarse a Damian al
hombro-. Maldita sea, pesa tanto como parece!
- Chandos...?
- Qu ? -mascull l camino de la puerta. -No le digas lo que Casey siente por l.
- y por qu no? -pregunt Chandos, volvindose hacia ella. -Ella decidi no decrselo,
y l es demasiado estpido para darse cuenta por s mismo...
-O lo saba y no le importaba, que es lo ms probable, pese a que me dej convencer
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por ti de lo contrario.
- Es por eso, pues, que le has golpeado en vez de saludarlo ? -pregunt Courtney.
Chandos resopl.
-En cualquier caso -prosigui Courtney, sonriendo-, no creo que a Casey le gustase
que l lo supiera. A m en su lugar no me gustara.
Chandos asinti con la cabeza y descendi por la escalinata del porche. A continuacin
coloc a Damian en la silla de su caballo, boca abajo. Despus de coger las riendas,
mir a su esposa.
-Seguramente llegar antes de la cena -anunci-. Ah, y asegrate de que no ha
manchado el suelo con la sangre de la nariz rota.
- De verdad crees que la tiene rota ?
-Desde luego, sa era mi intencin. Pero por qu, si no, iba a perder el sentido tan
fcilmente un hombre de su tamao?
-Quiz porque siempre has tenido un golpe de puo atroz -sugiri Courtney,
despidindose con una mano.
Chandos solt una carcajada.
-y t siempre me atribuyes ms mritos de los que me corresponden.
-Tonteras. Me cas con un hombre excepcional. Yo al menos lo s.
Chandos sonrea an mientras guiaba el caballo de Damian hacia el establo para
recoger el suyo. Pero la satisfaccin producida por las palabras de su esposa no dur
demasiado, desvanecindose en cuanto pens en la tarea que tena por delante.
Y la tarea en cuestin no se hizo esperar. No llevaban an recorrida una milla cuando
los ruidos que escapaban de Damian indicaron que estaba apunto de despertar, de
modo que Chandos detuvo las dos monturas para permitirle desmontar sin sufrir
algn otro dao. Damian baj del caballo, pero por un momento se sinti
desorientado, vindose en medio del camino.
Cuando por fin advirti la presencia de Chandos, su primera pregunta fue:
-Puedo saber adnde me lleva?
-De regreso al pueblo -contest Chandos-. No es usted bien venido en el K.C.
-No le bastaba con decirlo? -mascull Damian, palpndose con cuidado la nariz.
- Est rota ?
-No lo parece.
-As pues, es slo un problema de baja tolerancia al dolor, no? -coment Chandos con
una sonrisa en la que se adivinaba cierta suficiencia.
Damian frunci el entrecejo y respondi irritado:
-Ms bien de ser golpeado sin previo aviso.
Chandos se encogi de hombros.
- y qu clase de recepcin esperaba de los padres de una muchacha que estuvo
apunto de morir por su culpa?
Damian vacil, sorprendido de que Casey hubiese dado detalles de sus actividades
durante el tiempo que haba permanecido fuera de casa. Sin embargo, puesto que su
padre obviamente ya lo saba, dijo en su propia defensa:
-Casey es cazarrecompensas y hace muy bien su trabajo. Es su profesin...
-Es algo a lo que recurri temporalmente, no una profesin.
-Aun as, era la persona idnea para el trabajo y por eso lo acept -repuso Damian.
Chandos dej escapar un gruido de enojo.
- y cree que ahora ella volvera a aceptar el trabajo?
-El hombre que me ayud a encontrar ha escapado -explic Damian-. He encargado su
bsqueda a unos detectives, pero no tienen ms suerte esta vez que la anterior.
Casey tiene mejor suerte.
-Casey tiene sentido comn, as de simple.
- Es se su verdadero nombre ?
Chandos arrug la frente ante aquel cambio de tema.
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-Ni siquiera conoca su nombre?


-Por qu le sorprende? -replic Damian-. No daba mucha informacin sobre s misma.
incluso tard un tiempo en descubrir que era una mujer!
- y cmo acab enterndose ?
Su pregunta llevaba tal carga de insinuacin condenatoria que Damian supo qu
pensaba Chandos exactamente, y puesto que era tan culpable como l sospechaba,
se aferr a la verdad literal.
-Me lo dijo ella -explic-, cuando le suger que se dejase la barba.
Una peculiar expresin apareci en el rostro de Chandos, y si Damian lo hubiese
conocido un poco, habra adivinado que apenas poda contener la risa. Pero no lo
conoca en absoluto, y slo vio en aquello una breve tregua en las virulentas miradas
que le lanzaba. El padre de Casey se pareca ya al hombre que Damian haba visto en
Fort Worth. Estaba recin afeitado y llevaba el pelo relativamente corto, aunque
todava largo para lo que era norma en la ciudad. Aun as, algo permaneca
inalterado: una apariencia de peligrosidad claramente perceptible.
-Vale ms que tome el prximo tren de regreso al lugar de donde ha venido, seor
Rutledge. Casey no trabaja ya como cazarrecompensas.
-ste es un caso especial, dado que ella ha intervenido ya en l -repuso Damian-.
Adems, me gustara or qu opina ella...
-Olvdelo -lo interrumpi Chandos con total serenidad-. y siga mi consejo: no se
acerque a mi hija. Espero no tener que repetirlo.
Damian estuvo apunto de insistir en su protesta, pero considerando que no se vea un
alma en los alrededores y que aquel hombre mantena la mano apoyada en su Colt,
cambi de idea. El padre de Casey no se atendra a razones, ni le importaban sus
motivos. y francamente Damian lo crea muy capaz de disparar para dejar clara su
postura.
De modo que movi la cabeza en un seco gesto de asentimiento y mont a caballo.
-Ha sido un placer... en cierto modo -dijo irnicamente.
-Desde mi punto de vista, s, sin duda -convino Chandos frotndose los nudillos.
CAPITULO 49
Casey encontr a Chandos a lomos de su caballo frente al pequeo cementerio
cercado. Aqulla era su primera visita a la tumba de Fletcher desde su regreso a
casa. La sorprendi ver a su padre. No haba en las inmediaciones de la solitaria
parcela de tierra y el enorme roble que le daba sombra ninguna otra cosa que
justificase su presencia all. El cementerio del Bar M estaba reservado a la gente del
Bar M, y Chandos no haba conocido a ninguna persona del rancho... salvo a su
padre.
Casey detuvo su caballo junto al de l, pero no habl, esperando a que l reaccionase
a su llegada, que no poda haberle pasado inadvertida. Su padre sin embargo sigui
contemplando con expresin ceuda la lpida que marcaba el lugar donde
descansaba Fletcher. Finalmente Casey desmont con el variado ramo de flores que
haba cogido en el camino y abri la cancela en lugar de saltar sobre ella, cosa que
podra haber hecho fcilmente.
Alz la vista y mir a su padre.
-Puedes entrar sin miedo -dijo-. Dudo mucho que se levante y te seale con un dedo
acusador.
Era un comentario en broma, sin ms intencin que arrancar una sonrisa a Chandos.
Pero en su respuesta no se advirti la menor nota de humor .
-Pues debera.
Saliendo de l, eran unas palabras en extremo reveladoras. Delataban un profundo
sentimiento de culpabilidad. Casey no supo qu contestar. Le constaba que Fletcher
129

no achacaba a Chandos la culpa de nada, asuma plenamente la responsabilidad de


su distanciamiento. Pero tratar de explicar aquello a su padre, que siempre se
negaba a escuchar ante cualquier alusin a Fletcher...
De manera que guard silencio y se acerc a la tumba, donde se arrodill para
esparcir las flores sobre la lpida. Pero al cabo de unos instantes vio proyectarse
sobre la tumba la sombra de su padre, que se aproxim y se detuvo detrs de ella.
-ltimamente he empezado a comprender algo de lo que no me siento orgulloso.
Casey se qued inmvil al or aquellas palabras. Una confesin? y all, frente a
Fletcher, por as decirlo. Pens que quiz deba marcharse. Chandos haba acudido al
cementerio con un propsito muy especial, obviamente, y decidi no aplazarlo slo
por la imprevista aparicin de su hija.
Casey se levant para irse, pero Chandos le toc el brazo con delicadeza, indicndole
que no lo dejase all solo.
-Creo que pretenda controlarte tanto como ese viejo intent controlarme a m cuando
tena tu edad -dijo Chandos con manifiesto arrepentimiento-. He hecho contigo
exactamente lo mismo que hizo l conmigo y que me llev a odiarlo. Pero lo ocurrido
me ha ayudado a abrir los ojos y comprender mejor por qu trat de moldearme.
A Casey se le anegaron los ojos en lgrimas. Dios santo, pens, Fletcher no habra
podido pedir ms. Si estuviese all para orlo... Pero s estaba all, o al menos Casey
haba notado siempre su presencia en el Bar M, y le gustaba pensar que segua
observndola. y su presencia era mucho ms intensa al pie de su tumba.
Habiendo pasado tanto tiempo en compaa de Fletcher cuando era nia, quiz slo
ella poda aliviar a su padre de aquella carga en esos momentos, aclarando unas
cuantas cuestiones que tal vez ignoraba.
Pero en cuanto a su confesin, pregunt con cautela:
-A comprenderlo, y quiz a perdonrselo?
-S, tambin a perdonrselo. Pero ahora me atormenta no haberlo entendido antes de
que muriese, para hacrselo saber.
-l nunca esper eso de ti -asegur Casey-. Sin duda le habra alegrado que lo
comprendieses, pero no era algo que necesitase or. Saba que haba cometido
muchos errores. Los mencionaba a menudo. -Con una sonrisa, aadi-: Casi con
orgullo. Pero, claro est, sa era su manera de ser. Crea que un hombre aprende y
saca provecho de sus errores, que lo curten, que lo fortalecen.
Chandos movi la cabeza en un gesto de asentimiento.
-S, una forma de pensar muy propia de l.
Casey advirti con satisfaccin que no haba resentimiento en su comentario, como
sin duda lo habra habido slo unos meses atrs.
-Pero en tu caso, pap, estaba demasiado orgulloso de ti para dejarse corroer por el
arrepentimiento.
- Qu quieres decir ? -pregunt Chandos.
-Si hubieses acabado mal, habra pensado que toda la culpa era suya. Pero eso no
ocurri, comprendes? No vea nada en ti de lo que no estuviese orgulloso, y sabes
qu? Se atribua l todo el mrito.
Chandos prorrumpi en carcajadas.
-El muy hijo de puta! -dijo.
Casey sonri.
-Exactamente -continu Casey-. Como las cosas te haban ido tan bien, el abuelo
dedujo que las equivocaciones que haba cometido contigo deban de tener algo que
ver con el resultado final. Estaba loco de contento por tu xito en el K.C. Se jactaba
ante cualquiera que quisiese escucharlo de que lo habas conseguido t solo, que no
habas aceptado su ayuda. Eras su hijo. Saliste adelante. Llegaste ms lejos que l.
Le diste una leccin al viejo. Estaba tan orgulloso de eso, pap... de ti.
-No lo saba -susurr Chandos.
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-No, t no lo sabas; pero todos los dems s.


-Gracias, jovencita.
Ese jovencita volva a ser la expresin de cario que siempre haba sido, y a la que
Casey no poda poner ningn reparo.
-No es necesario que me des las gracias por decir la verdad. Tampoco es necesario
que te lamentes de no haberle podido explicar que por fin lo comprendas. Acabas de
hacerlo. El est aqu; lo sabe.
-Quiz, pero no es lo mismo -respondi Chandos con una triste sonrisa-. Nunca
hablamos, mi padre y yo...
Casey lo interrumpi con un bufido de sorna.
-Hablasteis mucho, slo que levantando demasiado el tono de voz.
Chandos solt una risotada.
- Eso era a lo que t llamabas nuestros combates de gritos ?
-Al menos nunca le prohibiste acercarse a ti o a tu familia, y te estableciste a un paso
de l. Acaso crees que no conoca la importancia de eso, que no vea en ello una
forma de perdn, slo que no expresada con palabras? Nos permitas ir a visitarlo
siempre que queramos. Crees que no lo interpretaba como una forma de
comprensin? Al final de su vida, no se arrepinti de nada a ese respecto. Dej un
buen legado del que estaba orgulloso. Dej un buen hijo del que estaba an ms
orgulloso. Era ms feliz de lo que piensas, pap.
-Pero yo no lo saba -repiti Chandos.
-Mam podr confirmarte que todo lo que acabo de decir es verdad. Ella tambin lo
haba odo alardear de ti. Probablemente ya te lo ha mencionado antes, no ?
-S, supongo.
Casey asinti con la cabeza y prosigui:
-Necesitabas ser mejor que l, pero en el fondo sabas que de ese modo se
enorgullecera de ti... y a pesar de eso seguiste firme en tu propsito. Eso habla por
s mismo, no te parece ? l desde luego lo vea muy claro. En otras palabras, si de
verdad hubieses pretendido hacerle llegar el mensaje de que no lo habas perdonado
y nunca lo perdonaras, podras haber fracasado en la vida dejarlo reconcomerse de
culpabilidad.
Chandos la abraz.
-De dnde has sacado tanta sabidura a tu edad?
Casey se ech hacia atrs y le dirigi una pcara sonrisa.
-De ti, quiz?
-Difcilmente -contest Chandos.
-Bueno, entonces de mam -dijo Casey, y se ech a rer.
Crey sentir la satisfaccin de Fletcher por lo que all acababa de decirse y por ver el
final de una larga rencilla. Esper que su padre pudiese sentirla tambin.
CAPITULO 50
Damian debera haber tomado el siguiente tren en direccin norte. Ciertamente no
deseaba vrselas con el padre de Casey otra vez. No era que dudase de sus
posibilidades de victoria si llegaban de nuevo a los puos. En su anterior encuentro el
tipo simplemente haba tenido suerte. Pero Damian no deseaba pelearse con su
padre por nada del mundo. Por no hablar ya del riesgo de que la prxima vez
desenfundase su revlver...y lo usase. Su insinuacin a ese respecto haba sido clara.
Pero Damian, aun teniendo todo eso en cuenta, no estaba dispuesto, a marcharse sin
por lo menos hablar primero con Casey. De manera que utiliz la poca informacin
sobre ella de que dispona y, tras una breve bsqueda, llev su dolorida nariz a la
consulta mdica del abuelo de Casey.
Naturalmente, el doctor Harte se neg a atenderlo.
131

Casey le haba advertido que el anciano ya slo visitaba a sus pacientes ms antiguos.
No obstante el doctor cambi de poltica en cuanto oy que el estropicio era obra de
su yerno. y como Damian esperaba, por mediacin de Harte averigu algunas otras
cosas acerca de la familia, despus de explicarle cmo haba conocido a Casey
-ltimamente Casey pasa la mayor parte de su tiempo en el Bar M, el rancho que ella
y sus hermanos heredaron del Fletche Straton -le inform Edward Harte-. Ese rancho
fue la razn de que pasase esos meses fuera de casa. Quera administrarlo, pero
Chandos se opona, as que ella se propuso demostrarle cierta cosas. Chandos sali
en su busca, claro est, pero no la trajo de regreso tan pronto como preveamos. A mi
hija, Courtney, no 1e gust demasiado tenerlos a los dos lejos tanto tiempo.
- y ahora, pues, le ha permitido administrar el rancho ?
-As es, y por lo que he odo, no se desenvuelve nada mal. Sin duda habran llegado a
un acuerdo ya en primavera si no tuviesen los dos tan mal genio.
En ese caso Damian no habra conocido a Casey, pero se abstuvo de comentarlo. Por
otra parte, no le sorprendi que Casey estuviese administrando un rancho, y adems
de manera competente. Sus aptitudes no dejaban de admirarlo. S le sorprendi, en
cambio, despus de conocer a Chandos y hablar con l, que no consiguiese dar con
Casey despus de tantos meses. Al fin y al cabo, ella haba aprendido de l casi todo
lo que saba. Pero, por el mismo razonamiento anterior, si Chandos la hubiese
encontrado enseguida, la habra obligado a volver a casa y Damian no la habra
conocido.
Despus de hablar un rato ms con el buen doctor Harte, Damian decidi esperar
unos das antes de salir de nuevo en busca de Casey. En realidad, tena la esperanza
de que ella acudiese al pueblo. De ese modo disminua el riesgo de tropezarse con
Chandos. As pues, permaneci atento a la casa del mdico y la tienda de
suministros, los dos lugares donde era ms probable que apareciese. Pero no
apareci, y Damian estaba demasiado impaciente por verla para continuar
esperando.
Por lo tanto, no tard mucho tiempo en salir de nuevo a campo abierto, esta vez
camino del Bar M. Dado que el rancho haba sido propiedad del abuelo de Casey y
que ahora ella lo administraba sin ayuda de nadie, Damian esperaba encontrarse con
algo de dimensiones mucho menores que el K.C. Pero no fue as. Asombrosamente
los dos ranchos, ambos pertenecientes a la misma familia, parecan pequeos
pueblos por el nmero de edificios dispuestos en torno a las casas principales. y de
pronto Damian comprendi por qu el padre de Casey se haba negado a dejar en
manos de Casey el Bar M. Administrar un rancho de aquel tamao sera una difcil
empresa para la mayora de los hombres, y ms an para una muchacha.
Lamentablemente, Casey no estaba all. Le informaron de que se hallaba en la pradera
norte. No obstante, le advirtieron que no intentase encontrarla, ya que era fcil
perderse all. Damian decidi pasar por alto la advertencia... y se perdi.
Ya atardeca cuando volvi a divisar unos edificios. Para su desgracia, resultaron ser
del K.C. y no del Bar M. Damian casi lament que Edward Harte hubiese mencionado
que Casey reparta sus noches entre los dos ranchos. Puesto que ya estaba all, no
poda irse sin averiguar si aquella noche la pasaba en el K.C.
No se haba equivocado en cuanto a las puestas de sol en aquel porche. Haba varios
faroles encendidos, pero su luz no era an necesaria en el clido resplandor de vivos
tonos rojizos que baaba el porche. Se tom un momento para sentarse en uno de
los balancines y mirar hacia poniente, maravillndose de la increble belleza de
aquella parte del pas, de los vastos espacios..., de la paz que nunca encontrara en
la ciudad.
Era demasiado esperar que Casey apareciese de pronto en el porche y compartiese
con l aquel profundo momento. Poda imaginrsela cogida de su mano, mecindose
junto a l ante aquella vista panormica... o mejor dicho, habra podido si no
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estuviese an tan furioso con ella por cmo se haba despedido o, ms exactamente,
por marcharse sin despedirse siquiera.
Pero deba alejar de s aquella ira si pretenda obtener su ayuda. Difcilmente Casey se
prestara a un acuerdo si l la mira con rencor mientras expona los hechos.
Damian dej escapar un suspiro y se levant para llamar a la puerta antes de que
oscureciese. Esperaba sinceramente que no saliesen a abrir la madre ni el padre de
Casey. No haba olvidado la advertencia de Chandos; slo haba optado por desorla.
En realidad, para Damian, sera no volver a ver a aquel hombre nunca ms.
por lo visto, no trabajaba all la amplia dotacin de criados que cabra esperar en una
casa de aquel tamao, o al menos no la clase de criados que atendan la puerta, ya
que, al abrirse sta, apareci de nuevo ante l Courtney Straton. y no se molest en
disimular el fastidio que le produca verlo. Frunci el entrecejo al instante. De hecho,
a Damian le sorprendi que no le cerrase la puerta en la cara.
-Habra jurado que no volvera por aqu -dijo con cierta perplejidad.
-Deseara que no fuese necesario, seora, crame, pero debo hablar con Casey a toda
costa antes de marcharme. Sera usted tan amable de no avisar a su marido esta
vez y decirme simplemente si Casey est aqu o no?
Courtney abri la boca dispuesta a responder, pero volvi a cerrarla. Arrug an ms
la frente, pero esta vez su expresin pareca ms pensativa que colrica. Damian
contuvo la respiracin. Fue Courtney quien suspir.
-De acuerdo, puesto que no cabe esperar de usted la mnima sensatez a este
respecto, mejor ser que pase. -Courtney cerr la puerta cuando Damian entr y a
continuacin llam a su hija-. Casey, cario, ven un momento. Tienes... una visita.
Dado que apenas haba levantado la voz, era previsible que Casey apareciese en
cuestin de segundos, y as lo hizo, cruzando la puerta abierta del comedor con una
servilleta en la mano. Sin embargo se detuvo de inmediato, con semblante atnito, al
ver a Damian en el vestbulo. Junto a su madre.
Tambin Damian se sorprendi, l por la elegante apariencia de Casey. Estaba tan
acostumbrado a verla vestida con un pantaln vaquero y un poncho, salvo por
aquella nica ocasin en Culthers, que no se le haba ocurrido pensar que en su casa
Usase otra clase de ropa. Llevaba el negro cabello recogido en un elaborado moo
sujeto con pasadores alhajados. Luca un ceido vestido de terciopelo verde
esmeralda, con un pronunciado escote redondo adornado con una ancha orla de
encaje del mismo color que caa formando pliegues desde los hombros.
Estaba increblemente bella, e increblemente seductora tambin con aquel profundo
escote enmarcando la suave curva de sus pechos. Contemplndola, Damian casi
olvid el motivo de su visita.
Era evidente que haba interrumpido su cena, y al parecer tambin all se vestan
apropiadamente para ello, como en la alta sociedad neoyorquina. Su padre apareci
tras ella, tambin elegantemente ataviado con un traje de etiqueta negro y un lazo
negro, tan distinto del hombre que haba visto aquel da en Fort Worth a lomos de su
caballo. y si una inescrutable expresin poda calificarse de siniestra, la suya lo era. A
Chandos lo complaca an menos que a su esposa volverlo a ver.
Casey logr salir de su asombro lo justo para decir:
-Qu haces aqu, Damian? y qu te ha pasado en la nariz?
Damian hizo una mueca de disgusto, recordando de pronto lo visible que era la
magulladura de su cara. La hinchazn se haba reducido notablemente, pero el
hematoma se haba extendido bajo un ojo y entre las cejas. Se haba producido una
pequea fractura despus de todo, segn el doctor Harte, pero habra podido ser
mucho peor si el golpe hubiese dado de pleno en la nariz, y no en la parte superior y
ligeramente descentrado.
Damian lanz slo una breve mirada a Chandos antes de contestar:
-Me tropec con el puo de tu padre. Segn parece, opina que mereca algn castigo
133

por arriesgar tu vida.


Casey volvi a su anterior estado de estupefaccin.
-Mi padre te dio un puetazo? -exclam-. Cundo?
-Hace unos das.
- Estuviste aqu y nadie se tom la molestia de decrmelo?
La pregunta no iba dirigida a Damian, y de hecho Casey se volvi hacia Chandos.
-Qu falta haca? -dijo su padre, quitndole importancia.- Se march, y lo lgico era
pensar que no regresara.
-Pap, no hablamos hace poco de tu inclinacin a tomar decisiones por m que puedo
tomar yo sola ?
-Pregntale a qu ha venido, jovencita, antes de sacar conclusiones precipitadas
-contest Chandos-. Sigo teniendo derecho a protegerte, sea cual sea tu edad.
Casey frunci el entrecejo al or ese enigmtico comentario y tambin Damian. Daba a
entender que l haba ido all a causar algn dao a Casey, lo cual era absurdo.
Cuando Damin se dispona a decirlo, Casey lo mir con los ojos entornados.
-A qu has venido, Damian?
Damian habra preferido hablar con ella en privado, pero no daba la impresin de que
sus padres fuesen a consentirlo, no se anduvo con rodeos.
-Jack se escap en San Luis. Le siguieron la pista hasta Chicago, pero all se perdi el
rastro. Es muy fcil desaparecer en una ciudad de ese tamao; hay muchos sitios
donde esconderse. Mis detectives no saben ya dnde buscar y no ven ms solucin
que enviar carteles de bsqueda y captura a todos los estados, con la esperanza de
que algn agente de la ley se fije en ellos y d con Jack algn da... que podra ser
nunca.
Casey asinti lentamente con la cabeza.
-Lo cual sigue sin explicar a qu has venido.
-T lo encontraste una vez, Casey.
-Aqu en el Oeste, s, pero ahora est en una ciudad -seal ella-. Qu s yo de
ciudades ?
-Pero t conoces a Jack.
-Ya tienes a otra gente trabajando en el caso, Damian.
-S, y son competentes, pero ya se han dado por vencidos -adujo Damian-. y no tienen
un inters personal en el asunto. En cambio, t s.
-Yo? -Casey enarc una ceja-. De dnde sacas esa idea?
-Por lo que s de ti, tengo la firme conviccin de que eres una persona que nunca deja
un trabajo sin acabar -dijo Damian-. y aunque el trabajo en lo que a ti respecta qued
resuelto, ahora se ha prolongado de manera imprevista, y por tanto no est an
acabado.
-No es culpa ma que se te escapase.
Damian lanz un suspiro.
-No, no lo es. Pero despus de todos tus esfuerzos por encontrar a Jack, realmente
vas a aceptar que quede impune?
Damian estaba ponindola en un dilema y lo saba. No se daba cuenta Casey de que
ella era su nica esperanza ?
-y has hecho un viaje tan largo, para qu? Para contratarme otra vez ? -pregunt
Casey.
-No crea que el dinero pudiese ahora influir en tu decisin, pero si es eso...
-Necesitaba dinero antes, Damian, no ahora. Veamos si te he entendido claramente.
Es sa la nica razn de tu visita? Pedirme que vuelva a capturar a Jack?
-La nica razn? Sabes lo importante que es para m llevarlo a juicio. Qu otra razn
iba a tener para viajar hasta aqu si no saba siquiera si te encontrara?
-Claro, qu otra razn poda haber? -dijo Casey. Mirando a su padre, aadi-: Ya
entiendo a qu te referas, pap.
134

Acto seguido se dio media vuelta, y Damian la observ marcharse incrdulo. No


esperaba que se negase de manera rotunda a ayudarlo. En realidad, haba dado por
sentado que bastara con informarle de la huida de Jack para que tomase el tren con
l rumbo a Chicago.
-Creo que ya tiene la respuesta que buscaba, seor Rutledge.
Al volverse, vio que la madre de Casey sujetaba la puerta abierta para que se fuese.
S, ya tena su respuesta. y le haba causado un efecto tan devastador como si le
hubiesen negado mucho ms que la ayuda que necesitaba.
CAPITULO 51
Damian se hallaba a medio camino de Chicago cuando decidi regresar a Texas. Haba
desistido demasiado pronto. Adems no haba utilizado todos los recursos que tena a
su disposicin: culpabilidad, obligacin moral, u otros muchos argumentos con que
influir en la decisin de Casey. Abrumado por aquella sensacin de rechazo, se haba
marchado con el rabo entre las patas. Lamentable. Y si se encontraba con una nueva
negativa, cuando menos buscara desahogo dando rienda suelta a todo el malestar
que llevaba dentro.
Llegados a ese punto, estara de ms la diplomacia.
De modo que baj del tren para informarse de cundo sala el siguiente tren en
direccin al sur... y encontr a Casey almorzando en la estacin. Lo asombr tanto
verla all que tard un rato en dar crdito a sus ojos.
Aqulla no poda ser Casey, con un vestido de viaje de vivo color amarillo, y sombrero
e incluso zapatos a juego; deba de ser slo alguien que se le pareca. sa fue su
primera reaccin, y sin embargo saba que era ella. Lo confirmaba la repentina
tensin que dio nueva vida a su cuerpo.
Pero eso quera decir que viajaba en su mismo tren desde Waco, y cmo poda
haberle pasado eso inadvertido ? En realidad, era lgico que no se hubiese dado
cuenta. Haba dado instrucciones al mozo del nuevo vagn ms amplio para que le
sirviese all mismo todas las comidas. Dado su alicado nimo, apenas haba salido
del vagn desde Waco, prefiriendo eludir a los dems pasajeros en las frecuentes
paradas del tren.
Se acerc lentamente a la mesa de Casey, temiendo an que fuese slo una ilusin. y
cuando ella alz la vista y lo mir con aquella expresin inescrutable suya -Damian
saba ya de quin haba heredado ese hbito-, l qued francamente desconcertado.
Casey no se sorprendi, ni sonri, ni coment jQu casualidad, encontrarnos aqu!,
nada que permitiese a Damian saber a qu atenerse. As pues, l se limit a decir:
-Has venido.
-Cundo pensabas avisarme? -pregunt Damian a continuacin con menos
neutralidad.
-No pensaba hacerlo.
Damian se puso tenso.
- y por qu no? Crea que habamos trabajado bien juntos la otra vez.
-Hicimos bien juntos alguna que otra cosa, pero encontrar a Jack no fue una de ellas
-replic Casey.
Aquella franca respuesta era tan inesperada que Damian qued prcticamente sin
habla. y Casey ni siquiera se haba ruborizado al afirmar poco ms o menos que lo
haba pasado bien en la cama. En todo caso, haba sacado el tema a relucir, y la
rabia de Damian estaba presta a aprovechar la ocasin.
-Me sorprende que menciones eso, Casey. Por el modo en que te fuiste en plena noche
sin decir Adis, o Vete al infierno o Ha sido divertido, nunca habra adivinado
que sa era tu opinin.
-Pens que era una manera agradable de separarse. Las palabras estaban de ms.
135

Visto de aquella manera, Casey tena razn. Aqulla era una manera muy agradable
de separarse... en el supuesto de que ambas partes deseasen separarse. Pero
cuando una de ellas tena otras ideas en mente...
-Quiz uno de nosotros tena algunas cosas ms que decir-seal.
-Uno de nosotros tuvo tiempo de sobra para decir todo lo que necesitase decir -replic
de inmediato Casey.
Damian apret los dientes. Casey volva a tener razn. Era l quien haba ido
postergndolo, intentando hacer acopio de valor para proponer que no se separasen.
y considerando el tono en que estaban hablando, tampoco aqul era el momento
ideal para mencionarlo. y de pronto, al ver a la madre de Casey, seguida de su padre,
entrar en el pequeo restaurante de la estacin, sus pensamientos cambiaron
drsticamente de rumbo.
-Has trado a tus padres?
Casey sigui su mirada y sonri a la pareja que se aproximaba.
-En realidad, viajamos casualmente en la misma direccin -dijo a Damian-. Mi madre
decidi ir a Chicago a hacer unas compras. y mi padre no estaba dispuesto a
separarse de ella otra vez, cuando de hecho acababan de reunirse tras el ltimo
perodo de separacin, as que no tena ms remedio que acompaarla. Me han
asegurado, por supuesto, que mi decisin de ir a Chicago no guarda la menor
relacin con su viaje.
Casey alz la vista al techo para indicar su incredulidad al respecto. Damian no le vea
la gracia. l haba solicitado su ayuda, no la de toda su familia. Pero por un momento
haba olvidado que ella no tena intencin de comunicarle su propsito de ir en busca
de Jack. Si realmente era se su propsito, cosa que no haba quedado clara.
Damian dej escapar un suspiro. Sencillamente se le haba amontonado los motivos
de ofensa, y puesto que no dispona de la privacidad para expresar sus quejas, vala
ms que mantuviese la boca cerrada. Salvo sobre una cuestin...
- Vas en busca de J ack ?
-sa era mi idea -respondi Casey.
- y prefieres prescindir de mi colaboracin? No necesitas ver siquiera los informes de
los detectives ?
-T mismo sealaste lo grande que es la ciudad adonde ha ido a esconderse. En mi
opinin, la nica manera de dar con su paradero es empezar a pensar como l. As
que no, los informes de los avances de tus detectives no me servirn de nada, y por
tanto no necesito verlos.
-Creo recordar -dijo Damian- que mi colaboracin fue til al menos en una ocasin
cuando nos enfrentamos a Jack. No te he pedido que vuelvas a involucrarte en esto
para dejarte sola donde no podra ayudarte si fuese necesario.
Casey suspir. Su padre, que lleg a tiempo de or las palabras de Damian, coment:
-Casey, si hubiese sabido que contabas con su apoyo, probablemente habra
convencido a tu madre de que hiciese sus compras ms cerca de casa.
Casi al mismo tiempo Courtney dijo:
-Buenas tardes, seor Rutledge. Veo que por fin la ha encontrado. Quiz ahora pueda
ofrecernos la comodidad de su vagn privado durante el resto del viaje.
Damian la mir boquiabierto. Una vez ms se haba quedado sin habla. Sus padres
queran viajar con l, pero Casey no ? y su padre estaba dispuesto a confiarle su
proteccin? Qu demonios los haba inducido a aquel cambio de actitud respecto a
l desde su marcha de Waco?
Finalmente recobr el habla para Contestar, aunque de manera un tanto vacilante,
puesto que an esperaba que en cualquier momento se descorriese un velo,
revelndole que haba entendido mal.
-Naturalmente, seora -dijo-. Ser un placer compartir el vagn con ustedes tres.
Casey, molesta, apret los labios. Sin duda aquello no era idea suya, ni le gustaba en
136

lo ms mnimo. No obstante, Courtney acept el ofrecimiento con una sonrisa,


dejando as zanjado el asunto.
Por supuesto, Chandos no tom partido al respecto, su expresin tan neutra como de
costumbre. Si bien acababa de decirle a Casey que confiaba ms o menos en Damian
para protegerla, desde luego no estaba dispuesto a confirmarlo de palabra, mirada o
hecho en atencin a Damian.
Quiz sus opiniones no hubiesen cambiado tanto despus de todo. Seguramente
Damian atribua a su nueva actitud un significado mayor del que tena. y realmente
se haba ofrecido a encerrarse durante varios das en los reducidos confines del
vagn con los padres de Casey? Deba de estar loco.
CAPITULO 52
Casey y su madre se instalaron en el dormitorio independiente del vagn. Chandos,
sin preguntar, sac de all las pocas cosas que Damian tena, dando por sentado que
cedera a las damas la privacidad de aquel compartimiento. y lo habra hecho,
naturalmente, pero habra preferido que le preguntasen antes.
En todo caso, sa fue la tnica durante los restantes das del viaje. Los Straton daban
por sentadas muchas cosas, al menos los padres de Casey. En cuanto a Casey, no se
mostraba muy comunicativa, excepto con sus padres. Damian fue testigo directo de
la espontaneidad de su relacin con ellos.
Fue Courtney Straton quien hizo cuando menos tolerable el tiempo que Damian pas
con los tres. Sus refinados modales, tan distintos de los de su marido y su hija,
revelaban la educacin en sociedad de sus primeros aos. Continuamente trataba de
introducir a Damian en las conversaciones que se iniciaban en el espacio principal
del vagn, que era donde pasaban la mayor parte del tiempo todos los das. Lo
animaba tambin a hablar de s mismo, de su padre y de la empresa que perteneca
a su familia desde haca tantos aos. Incluso mencion a su madre...
Casey se ruboriz, y con razn, cuando Courtney coment:
-Me ha dicho Casey que su madre vive en Chicago. Quiz tengamos ocasin de
conocerla mientras estemos en la ciudad.
La mirada que Damian lanz a Casey expresaba claramente: y qu ms has dicho a
tus padres que no fuese asunto de ellos?. Pero, dirigindose a Courtney, se limit a
responder:
-Lo dudo, seora. Al fin y al cabo, esto no es una visita de cortesa.
Y luego estaban las insufribles noches, cuando las damas se retiraban tras la puerta
cerrada del dormitorio y Damian se quedaba a solas con Chandos Straton. La primera
noche marc el tono de las siguientes, que consista sencillamente en la mutua
indiferencia. Salvo por un comentario de Chandos cuando acababa de acomodarse
en el largo asiento del vagn frente a Damian.
-Mi esposa le ha concedido el beneficio de la duda; segn ella, su determinacin habla
por s sola. Pero yo me reservo la opinin .
Damian no estaba dispuesto a pasar por alto aquella enigmtica declaracin.
-De qu demonios habla?
-Adivnelo, novato -contest Chandos, y a continuacin se dio la vuelta para dormirse.
y as transcurri el viaje durante los tres das siguientes. Cuando llegaron a Chicago,
Damian tena verdaderamente la sensacin de ser un viejo amigo de Courtney; no as
de los otros dos, que daban la impresin de limitarse a tolerar su presencia. y no
volvi a tener oportunidad de hablar con Casey a solas. Su padre o su madre estaban
siempre a su lado.
Les recomend el hotel donde l se haba alojado previamente y tena previsto
alojarse de nuevo, pensando que al menos all conseguira encontrar sola a Casey en
algn momento. Pero Casey se habra negado incluso a eso. Fue elocuente su
137

expresin cuando su madre dijo que le pareca una excelente idea, pero no se opuso
a su decisin.
En realidad no habra tenido mucho sentido, puesto que ya se haba acordado que si
Casey descubra el paradero de Jack, no intentara capturarlo sola, mandato expreso
de su padre, que ella acept de mala gana. Asimismo informara a Damian de sus
progresos, y eso exigira que se reuniesen con frecuencia, razn por la cual Courtney
propuso que cenasen todos juntos cada noche. No era exactamente lo que Damian
habra deseado, pero por la que se refera al tiempo de Casey, acaparara tanto como
le fuese posible.
Por otra parte, Casey expuso a Damian sus planes inmediatos.
-Jack tiene por costumbre despilfarrar tu dinero por ah. Est escondido, s, pero
seguramente sin privarse de ningn lujo. Para empezar, preguntar a los empleados
de las agencias de alquiler de alto nivel y de los hoteles ms caros. Luego ir bajando
gradualmente de categora.
Y eso significaba que la colaboracin de Damian no sera necesaria, al menos los
primeros das. Ni siquiera su padre prevea riesgo alguno en esa etapa de la
investigacin.
Como se vio, Casey tena tal urgencia por encontrar a Jack para volver a casa que la
primera noche no se present en el hotel a la hora de la cena, y tampoco la segunda.
Dejaba mensajes, no obstante, explicndoles que eran tantas las personas con
quienes deba hablar que no dispona de tiempo para una larga cena y proseguira
con sus interrogatorios durante las primeras horas de la noche.
Chandos no estaba sorprendido
-Cuando mi hija emprende algo, no deja piedra por mover -asegur.
Damian se senta contrariado, por no decir ms. Quera encontrar a Jack, y lo antes
posible. Pero tambin quera pasar algn rato con Casey antes de que volviese a
desaparecer de su vida. y dado que no le permita acompaarla a aquellos
interrogatorios, contaba con disfrutar de su presencia en la acordada reunin de la
cena.
La tercera noche s se present, y exquisitamente ataviada. El hotel ofreca un
elegante restaurante, frecuentado no slo por los huspedes, sino tambin por
mucha gente de la alta sociedad de Chicago, que consideraba ideal aquel
establecimiento para exhibir sus joyas caras, sus queridas caras, o cualquier otra
cosa de la que se enorgulleciesen.
Sin embargo Casey eclips a las otras damas presentes con la , sencillez de su vestido
de seda azul lavanda y un relicario colgado de una cinta negra en la garganta. Era
curioso que pareciese ms y ms bella cada vez que Damian la vea.
Esa noche se adelant de hecho a sus padres. Cuando vio que ellos no se haban
reunido an con Damian, aminor el paso pensando probablemente en iniciar una
rpida retirada. Pero debi de cambiar de idea al advertir la mirada que l lanz;
pareca resuelto a arrastrarla hasta su mesa si era necesario, dedujo Casey,
prefiriendo no arriesgarse al escndalo que causara un acto tan descabellado. E hizo
bien, porque en ese punto a Damian le traa sin cuidado los escndalos de cualquier
ndole que pudiesen derivarse de su comportamiento. ;
Damian se puso en pie para retirarle la silla. El camarero se acerc de inmediato para
ofrecerle una variada gama de refrigerios. Damian no aguard a que se retirase para
decir:
-Esta noche ests excepcionalmente guapa, Casey.
Ella no esperaba un halago, como puso de manifiesto su intenso rubor. Sin darle
tiempo a hablar, Damian aadi:
-Pero tambin me gustabas con tu poncho y tu pantaln vaquero.
Eso pareci sorprenderla, pero permaneci callada, posiblemente en espera de que el
camarero se marchase. En cuanto se quedaron solos, Damian aadi an un
138

comentario ms, aunque ste no demasiado prudente.


-y en realidad me gustas ms an cuando no llevas nada.
El rubor de Casey se torn de un encendido color escarlata. De inmediato baj la vista
y susurr:
- Es que quieres abochornarme ?
-No, slo quiero expresar unas cuantas verdades -respondi Damian con voz ronca.
Casey alz de nuevo la vista y lo mir fijamente con sus ojos dorados. y Damian tuvo
la extraa sensacin de que ella, mentalmente, lo vea tambin desnudo. l desde
luego estaba representndosela de ese modo, incapaz de alejar de su memoria los
recuerdos de su ltima noche de amor.
Fueron unos instantes de respiracin contenida. Damian dese tomarla all mismo, en
aquel comedor. Dese...
-Eres t, Damian? -pregunt una voz aguda y estridente-. S, eres t! Cmo no me
has avisado de que estabas en Chicago ? Debes de haber llegado esta noche, y
esperabas a maana para visitarme.
Damian cerr los ojos por un instante horrorizado y despus se puso en pie para
saludar a Luella Miller .
CAPITULO 53
Casey no poda creer que tuviese tan mala suerte. Pasar de hallarse con el pulso
acelerado, sinceramente convencida de que Damian estaba apunto de decir algo de
carcter ntimo, a or aquella discordante voz que tanto haba llegado a despreciar...
s, a depreciar, del mismo modo que despreciaba a su duea por su pequeez, por su
rutilante belleza y, sobre todo, por su acaparadora actitud en lo que a Damian se
refera.
En fin, quiz era un tanto exagerado llamarlo desprecio, pero desde luego aquella
mujer no le inspiraba la menor simpata. Sin embargo la nica persona con la que
esperaba no volver a tropezarse nunca estaba all de pie, proclamando efusivamente
su sorpresa por haberse encontrado con Damian en Chicago. Casey haba alejado
tanto de su pensamiento a Luella Miller que incluso haba olvidado que viva en
aquella ciudad.
-He venido por un asunto importante, Luella -explicaba Damian-. Me temo que en este
viaje no voy a tener tiempo para la vida social.
- En serio ? -dijo Luella, lanzando una mirada asesina a Casey-. y sta quin es ?
Aquello s tena gracia. Luella estaba celosa de ella? y ni siquiera reconoci a Casey,
una prueba ms de su superficialidad. Era capaz de concentrar toda su atencin en
un hombre que le interesase, pero no prestaba el menor inters a nadie ms.
-Eso me ofende, Luella, me ofende de verdad que no me recuerdes -dijo Casey con
irona.
-Ah, eres t, Casey! -exclam Luella con desdn-. Perdona, crea que eras... bueno, ya
sabes... -bajando la voz a apenas un susurro- ...una mujer de la calle.
No haba pensado eso en absoluto; lo deca simplemente por malicia. Pero Casey
permaneci imperturbable. De hecho, se dispona a excusarse y dejar a aquellos dos
con su charla, cuando aparecieron sus padres. No tena escapatoria.
En realidad, tuvo que soportar durante toda la cena a Luella, porque insinu que
deseaba quedarse en su compaa, y por una cuestin de cortesa no podan decirle
que se perdiese de vista. Aquello record a Casey de manera demasiado vvida el
tiempo que pasaron con Luella en el viaje a Fort Worth. Como entonces, monopoliz
la conversacin, erigindose en centro de atencin permanente.
Pero decididamente Casey iba a saltarse el postre. Empezaba a sentir un dolor de
cabeza que no tuvo el menor reparo en mencionar. y de pronto Luella crey
reconocer a alguna persona de su crculos y comenz a estirar el cuello para ver ms
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all de los ocupantes de la mesa contigua. Con una dbil esperanza de que se
buscase a otras vctimas que atormentar con su incesante parloteo y los dejase en
paz, Casey esper un momento ms antes de excusarse.
-Dios mo, qu asombrosa coincidencia! -exclam Luella-.Damian, creo que tu madre
esta cenando en la mesa del fondo... y la buena mujer no te ha visto todava.
Luella no se molest siquiera en mirar a Damian para comprobar cmo reaccionaba
ante la noticia. Ni corta ni perezosa, se levant dispuesta obviamente a remediar el
hecho de que la madre no hubiese visto al hijo. Pero en lugar de realizar su propsito
lanz un alarido, puesto que Damian la agarr del brazo y la oblig a sentarse de un
tirn.
Mir entonces a Damian con incredulidad. Segua sin prestar atencin a los claros
indicios sobre el estado de Damian, y por tanto no haba percibido an que estaba
furioso, bsicamente con ella.
-Te has vuelto loco? -protest.
-Posiblemente -respondi Damian entre dientes-. y si se te ocurre otra vez abordar a
mi madre, enloquecer del todo. Luella, por si no me has odo cuando hace un rato
has impuesto tu presencia en nuestra cena privada, te repetir que he venido a
Chicago por un asunto importante, y no para entretenerme en charlas de sociedad. y
por si no he hablado con bastante claridad, te dir que no tengo el menor deseo de
ver a mi madre ni ahora ni en ningn otro momento.
-Ni a m, obviamente -dijo Luella, obviamente esperando una inmediata rectificacin.
No la obtuvo, y eso le caus una favorecedora llamarada de rubor. Por desgracia, an
no se senta suficientemente insultada para levantarse de la mesa e irse. Quiz era
demasiado obtusa para discernir un insulto.
Courtney trat de atenuar la tensin mencionando el postre. Chandos a duras penas
poda contener la risa. Casey observ preocupada a Damian. Dirigi la mirada hacia
la mesa donde supuestamente se hallaba su madre en cuanto dio por concluida su
invectiva contra Luella. y con su estatura, vea sin dificultad por encima de las
cabezas de los otros clientes.
Casey percibi el momento exacto en que su mirada debi de posarse en su madre.
Se qued tan inmvil que no pareca respirar siquiera. y el dolor que se reflej en sus
ojos desgarr el corazn a Casey.
Damian se puso en pie y sali del restaurante. Casey se levant tambin y lo sigui.
Oy vagamente decir a Luella:
-Abrase visto! Ni se ha despedido.
Supuso que sus padres se lo explicaran, o tal vez no. Damian fue derecho a su
habitacin. No se dio cuenta de que Casey lo segua hasta que cerr de un portazo, o
mejor dicho, lo intent, ya que la puerta, en lugar de cerrarse, golpe contra Casey
cuando entraba. Damian se volvi en el acto, como si estuviese dispuesto a
presentar batalla. Debi de pensar que era su madre quien lo segua, porque su
tensin se desvaneci cuando comprob que era Casey.
-No estaba preparado -dijo a modo de justificacin, como si ella supiese de qu
hablaba.
y as era.
-Lo s -contest Casey.
-Esa estpida hara perder la paciencia a un santo -aadi Damian.
-Eso tambin lo s.
-No es as como quiero presentarme ante mi madre por primera vez despus de tantos
aos, exasperado ya por culpa de otra persona. Necesitar todo mi aplomo para
escuchar la explicacin que tenga que ofrecerme.
-Tienes razn. Si te enfrentas a ella, debes dejar a un lado tus emociones.
Damian asinti con la cabeza, mesndose el cabello con un gesto airado. y entonces
su intensa mirada gris, otra vez llena de dolor, traspas a Casey.
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-Me ha reconocido, Casey -dijo con perplejidad-. No me vea desde que era nio.
Cmo demonios me ha reconocido ?
-Quiz por la misma razn que t la has reconocido a ella -aventur Casey con voz
vacilante.
-No, ella no ha cambiado tanto. Asombrosamente, no ha cambiado. Tiene las sienes un
poco grises, pero apenas ninguna arruga altera el rostro adorable que yo recuerdo.
En cambio yo tena diez aos cuando nos abandon. No queda nada en m que se
parezca el nio que era entonces.
-Damian, una madre puede poseer ciertos instintos, ciertas intuiciones. Y t estabas
mirndola muy intensamente. Entre lo uno y lo otro, es lgico pensar que haya
adivinado que eras t.
-S, claro. Debe de ser eso -dijo con un suspiro. Al instante aadi sin conviccin-: En
todo caso, no tiene importancia.
Casey dese abrazarlo en aquel momento, pero se contuvo.
-Ests bien? Puedo marcharme tranquila?
-Claro. Y, por favor, disclpame ante tus padres por marcharme tan bruscamente.
Casey sonri con ternura.
-No son personas insensibles. No hay nada que disculpar. Se dio media vuelta y tendi
la mano hacia el pomo de la puerta.
-Casey?
Ella se detuvo, conteniendo la respiracin. Pero Damian no tuvo ocasin de seguir
hablando. La puerta haba quedado parcialmente abierta al entrar Casey. Por ese
hueco entr en ese instante otra persona, que dirigi su mirada ms all de Casey,
fijndola en su hijo.
-Eres t, verdad, Damian? -pregunt la mujer, esperanzada-. Has venido a verme ?
Casey se volvi en el acto para observar la reaccin de Damian. Permaneci
impasible. No iba a revelar a su madre el ms leve asomo de sus sentimientos.
-No -respondi con voz neutra-. He venido a buscar al asesino de mi padre.
La mujer dej escapar un suspiro.
-S, me enter de su muerte. Lo siento mucho.
-No se moleste, seora. l no era nada para usted, o a lo sumo una parte insignificante
de su juventud.
En cambio esas palabras, pese a la ausencia de tono, no daban lugar a dudas; el
resentimiento era evidente. La mujer se limit a asentir con la cabeza, quiz tratando
de controlar sus propias emociones.
-Perdname, pues, por entrometerme -susurr mientras se volva para marcharse.
Slo Casey vio las lgrimas en sus ojos. Se gir de inmediato hacia Damian, pero l ya
haba vuelto la espalda, una espalda tensa. Tena los puos cerrados con fuerza a los
lados. No era momento de mencionar aquellas lgrimas.
CAPITULO 54
Dos das despus Casey lleg al restaurante del hotel cuando Damian y sus padres
haban empezado ya a cenar. Tena noticias que darles. Realmente no esperaba
conseguir resultados tan pronto. Cuando decidi viajar a Chicago, el motivo no era
slo encontrar a Jack Curruthers.
Recordaba an las preguntas de su madre cuando la descubri preparando el
equipaje.
-Vas a ayudarlo, verdad?
-S -contest Casey.
- Por qu ?
-Porque me gusta terminar lo que empiezo, y esto an no est terminado.
- Es sa la nica razn ? -insisti Courtney.
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-No -admiti Casey, suspirando.


Courtney empez a tamborilear con un pie en el suelo en un gesto de impaciencia.
-Vamos, no me obligues a tirarte de la lengua. Casey se sent en su cama y explic:
-Voy a seguir tu consejo, mam... hasta cierto punto. Como mnimo dar a Damian la
oportunidad de proponerme matrimonio. Pero si no sale de l, ese hombre no me
interesa. As que no te entrometas, mam, lo digo en serio.
Courtney no mostr un gran entusiasmo, pero lo acept y Casey pensaba que habra
tiempo de sobra para que Damian se diese cuenta de que poda ser una esposa
adecuada para l. Incluso ms tarde, ya en el viaje, interpret como buena seal el
hecho de sorprenderlo en varias ocasiones mirndola con aquella intensidad que la
haca estremecer. Pero al final result que slo le preocupaba dar con Jack.
y finalmente lo haba encontrado.
Casey no se disculp por llegar tarde a la cena y no haber enviado antes un mensaje.
Simplemente se sent a la mesa y, sin ms prembulos, anunci:
-He localizado a Jack.
Chandos la mir moviendo la cabeza en un gesto de asentimiento, en absoluto
sorprendido de la rapidez de su hallazgo.
-Vaya, pero si ni siquiera he empezado con las compras protest Courtney.
Chandos se ri y dijo:
- Qu compras ?
Damian no los escuchaba.
- Ya? -pregunt incrdulo-. Ests segura?
Casey neg con la cabeza.
-Segura, no. An no lo he visto con mis propios ojos. Pero coincide con la descripcin,
y lo confirma asimismo la fecha aproximada de su llegada a la ciudad.
-Pero cmo lo has encontrado tan fcilmente cuando los detectives llevan
trabajando...?
-No juzgues con demasiada severidad a tus detectives -lo interrumpi Casey-. Ha sido
bsicamente cuestin de suerte, y quiz hacer algunas preguntas que a ellos no se
les ocurrieron.
- Como cules ?
-Vers, descubr que Jack se haba alojado en un hotel cercano al ro. Pero su estancia
all fue corta, slo unos das. Sin embargo era una pista firme que seguir, as que
habl con todos cuantos trataron con l o entraron por algn motivo en su
habitacin.
-Mis detectives preguntaron en todos los hoteles de la ciudad -adujo Damian-. Si te
hubieses molestado en leer los informes, lo sabras.
-Si hubiese ledo los informes -replic Casey-, quiz no habra ido tan derecho a l,
probablemente ni siquiera habra indagado en los hoteles. Pero, Damian, no ests
escuchando. He dicho que ha sido cuestin de suerte. Resulta que Jack coma
siempre en su habitacin del hotel, y un joven llamado Milton Lewis, cuya tarea era
recoger despus las bandejas, enferm un da cuando Jack estaba all alojado. A
Milton lo sustituy su hermano, hecho que slo conoca otro empleado del hotel. Por
lo visto, a lo largo de este ltimo ao Milton ha estado enfermo con frecuencia, hasta
el punto de que lo amenazaron con despedirlo si volva a faltar al trabajo, de manera
que intent evitar que el encargado se enterase de que no haba ido al hotel aquel
da.
- y era l quien saba algo de Jack? -pregunt Damian.
-No, no era l. y averig que aquel da estaba ausente slo por un desliz que cometi
mientras lo interrogaba. Desde luego no tena la menor intencin de admitir el
engao... su hermano y l se parecen mucho, y sa es la nica razn que le permiti
llevarlo acabo.
-As que fuiste a hablar con el hermano de Milton, en tanto que los otros que
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interrogaron a Milton no saban nada de ese hermano -aventur Chandos.


-Exactamente -confirm Casey-. Milton me dio el nombre y la direccin de su hermano,
y he ido a verlo esta tarde. Segn parece, Jack recel de l al verlo tan nervioso. Es
un recelo lgico en su caso, con tanta gente buscndolo. Pero ese nerviosismo no
tena nada que ver con Jack, claro est, y para evitar que Jack se quejase al
encargado, el joven se vio obligado a admitir la artimaa que l y su hermano haban
puesto en prctica. Jack debi de llegar a la conclusin de que el joven poda
ayudarlo, puesto que no volvera por all, no sera interrogado llegado el caso porque
no era empleado del hotel, y por tanto no conducira a nadie hasta l.
-Pero ayudarlo, cmo? -pregunt Courtney.
Casey sonri.
-Eso demuestra la astucia de Jack. Prometi al joven que no los delatara si le
encontraba una habitacin de alquiler, un sitio agradable, sin recurrir a una agencia
inmobiliaria.
- y el joven lo hizo ?
-S, claro. Volvi con una direccin ese mismo da, de tan preocupado como estaba. En
realidad era su propia habitacin. El joven supuso que no sera un gran inconveniente
dejrselo y trasladarse a casa de su hermano hasta que encontrase otra habitacin
de alquiler para l. Su nico deseo era tener contento a Jack para que no los
delatase. Jack no qued muy satisfecho del sitio y as se lo dijo, probablemente
porque no es una zona residencial. Pero debi de pensar que era una ocasin
demasiado buena para dejarla escapar, ya que difcilmente podan seguirle el rastro
hasta all, considerando cmo haba conseguido la habitacin.
- y sigue all?
Casey movi la cabeza en un gesto de asentimiento.
-Segn la casera, s. Ahora se presenta como Marion Adams, seguramente con la idea
de que Marion, siendo un nombre tambin de mujer, dificulte an ms su
localizacin... por si alguno de los que le buscan tiene la suerte de preguntar en ese
edificio.
- Y a qu esperamos, pues? -dijo Damian, levantndose de la mesa para marcharse.
-Maana -respondi Casey.
-Por qu?
-Porque Jack no est all ahora -contest ella con indiferencia-. Ya lo he comprobado.
Los dos hombres de la mesa la miraron con expresin ceuda al or su respuesta.
- Lo has comprobado ? -repiti Chandos, adelantndose a Damian-. Si me dices que
has llamado a su puerta, probablemente cerrar la tuya con llave, contigo dentro.
-Vamos, pap...
-La condicin era que no intentaras capturar t sola a Jack, y la aceptaste -reproch
Damian a continuacin-. Se acab, Casey, a partir de ahora no pienso perderte de
vista otra vez.
-Os podis calmar los dos? -dijo Casey, exasperada-. No tengo el menor deseo de
hacerme la herona. No, no he llamado a su puerta. Su habitacin est en la tercera
planta, justo al lado de la escalera. La casera ya me haba dicho que haba salido. Es
una mujer muy entrometida y tiene controlados a todos los inquilinos. Pero, para
asegurarme, he lanzado un objeto a su puerta y he bajado rpidamente a la segunda
planta para or si la puerta se abra. No se ha abierto. Luego he subido a recoger el
objeto para no despertarle sospechas cuando vuelva y me he marchado.
-Podra haber regresado mientras estabas all y haberte perseguido -seal Damian,
no muy convencido an de que no hubiese corrido ningn riesgo.
Casey se limit a sonrer y se baj un velo de gasa prendido al borde superior de su
sombrero. Tapaba casi todo su rostro y era lo bastante tupido para ocultar sus
facciones.
-S, podra haber regresado -dijo-. Pero no me habra reconocido.
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-Muy bien -concedi Damian-. Pero no quiero esperar hasta maana. Volver en algn
momento de la noche, y quiero estar all... -Su voz se desvaneci cuando Casey
empez anegar con la cabeza-. Por qu no ?
-La escalera del edificio es muy oscura -explic Casey-. En el rellano hay slo una
ventana, en el extremo opuesto a su habitacin, y da a otro edificio que se encuentra
a slo unos pasos. Ni siquiera de da hay luz apenas, de noche estar totalmente a
oscuras. y la lmpara de su rellano est rota. Imagino que ltimamente sube a su
habitacin iluminndose con una vela. Adems, las habitaciones tienen slo dos
salidas: la puerta y la escalera de incendios situada detrs del edificio. He examinado
la parte de atrs. Hay muchos sitios donde esconderse si consigue escapar por ah. y
la escalera de incendios sube otras dos plantas hasta el tejado. En la oscuridad, sas
son demasiadas opciones de huida. Sera fcil perderlo otra vez. Al menos por la
maana, a plena luz del da, le ser ms difcil ocultarse.
Damian lanz un suspir y desisti. Chandos sonri y le dijo:
-Casey no ha dejado gran cosa al azar.
-No, desde luego -mascull Damian.
CAPITULO 55
Al da siguiente se reunieron poco antes del amanecer, mientras el hotel estaba an
en silencio y la ciudad prcticamente tambin. Su esperanza era que Jack an no se
hubiese levantado de la cama. Al fin y al cabo, a Damian se le daba bien echar
puertas abajo, y sa era la mejor entrada por sorpresa posible.
Chandos decidi unirse a ellos para cubrir la salida de la escalera de incendios. Casey
ya imaginaba que insistira en acompaarlos. Su padre admita que ella y Damian
eran capaces de afrontar casi cualquier situacin imprevista que pudiese surgir, pero
dado que l estaba all y no tena otros planes...
Casey se puso el pantaln vaquero para la ocasin, a fin de evitar que la falda limitase
su movilidad. El poncho lo haba dejado en casa, pues una prenda de entretiempo
como aqulla no proporcionaba suficiente abrigo para el clima de una zona situada
tan al norte. Era ms adecuada una de las chaquetas forradas de borreguillo que
usaba en invierno para salir a la pradera.
En realidad, no esperaban grandes complicaciones, por lo menos Casey. All Jack no
dispona de pistoleros a sueldo que lo protegiesen, como haba sido el caso en Texas.
Si lograban cogerlo desprevenido, sin tiroteo, probablemente estaran de regreso en
el hotel a la hora del desayuno.
El coche que Casey haba alquilado al llegar a la ciudad les permiti llegar al edificio
justo cuando el sol asomaba por el horizonte. Chandos se adentr por el callejn para
apostarse en un lugar desde donde vigilar a la vez la calle y la escalera de incendios.
Damian y Casey subieron de inmediato a la tercera planta.
Damian llevaba su rifle. Casey, sintindose extraa con el revlver al cinto en la
ciudad, se lo guard en el bolsillo de la chaqueta, junto con un puado de balas de
reserva por si acaso, pero lo sac cuando se acercaban a la puerta de Jack.
Dentro no se oa nada, ni se vea luz por debajo de la puerta. Damian se situ ante la
puerta, lanz un vistazo a Casey para verificar si estaba preparada, y embisti con el
hombro.
La puerta cedi al primer golpe. Damian consigui mantener el equilibrio, evitando
caer en el interior de la habitacin. Pero la habitacin se hallaba vaca. Las
pertenencias de Jack seguan all, pero l desde luego no estaba.
Casey la registr para asegurarse.
- Dnde demonios se ha metido ? -mascull Damian. Casey guard silencio. Perciba
la frustracin de Damian, mucho mayor que la suya propia. y de pronto oy el
reclamo de un pjaro, lejano pero ntido, de un pjaro que no habitaba en el clima
144

fro de una ciudad del norte.


-se es mi padre...
- Cmo ?
-Debe de haber visto algo. Bajemos, deprisa! -dijo, y corri hacia la puerta.
Damian no discuti, y con la ventaja que le daban sus largas piernas, adelant a
Casey en la escalera. l suba ya al coche cuando ella sali del edificio. Chandos le
haca seas para que se apresurase. No era momento de pedir explicaciones.
Casey se lanz al interior del coche un segundo antes de que su padre pusiese a todo
galope al nico caballo que tiraba de l.
El animal no estaba acostumbrado a correr, pero Chandos consigui arrancarle cierta
velocidad. Damian ayud a Casey a acomodarse en el asiento contiguo al suyo, cara
al frente.
-Qu ha pasado? -pregunt ella en cuanto recobr el aliento. Damian seal hacia
adelante. El otro carruaje que avanzaba por la calle a una marcha tan temeraria
como la de ellos difcilmente podra haberle pasado inadvertido. Pero eso no aclaraba
qu haba fallado en el plan...en su plan. As pues, tambalendose, fue a colocarse en
el asiento opuesto, desde donde poda hablar con su padre, subido al pescante, y le
toc el hombro.
Sin necesidad de preguntarle, Chandos le cont lo ocurrido a voz en grito:
-No s si os ha descubierto a vosotros o a m, pero por casualidad lo he visto subir de
un salto a un coche que pasaba. Deba de volver a casa en ese momento, pero ha
sospechado algo y ha decidido marcharse a toda prisa. Cuando he llegado a la calle,
ya haba tirado al cochero del pescante y estaba a media manzana. Ha dejado al
pobre hombre junto al bordillo, con un pie roto y gritando de dolor .
- y ahora vamos a cometer la misma locura que l ? -dijo Casey, tambin
vociferando-. Esto es peligroso!
Sin duda lo era. Pese a la temprana hora, el trfico era ya denso. Carretas de reparto,
gente cruzando la calle, carruajes de todos los tamaos. Pero Jack se abra paso a
travs de todo eso, sin importarle qu se llevaba por delante; y ellos lo seguan de
cerca, con el camino ya despejado. Pero continuos gritos y juramentos acompaaban
a los dos coches, proferidos por transentes furiosos que haban conseguido
apartarse justo a tiempo.
-Tienes razn -admiti Chandos-, y este viejo caballo no aguantar mucho ms.
Preprate para disparar contra l. Intentar -acercarme un poco.
Acertarle con un Colt desde un coche que no dejaba de sacudirse? Claro que lo hara,
se dijo Casey al saltar de nuevo al asiento contiguo al de Damian.
-Lo has odo? -pregunt ella.
Damian asinti con la cabeza. Casey ech un vistazo al rifle, todava en su mano y
dijo:
-Vas a tener que encargarte t. Con tanto movimiento, yo no puedo disparar con
precisin; ser ms fcil conseguir una posicin firme con el rifle. Dispara primero
por encima de la cabeza. Si tiene un poco de sentido comn, parar antes de que
alguna persona inocente resulte herida.
Damian no contest. Simplemente busc una posicin mejor en el otro asiento. Con el
rifle, no era necesario aproximarse ms. Tena alcance de sobra para cubrir la
distancia entre los dos coches, y un revlver no.
Damian dispar el primer tiro. No detuvo a Jack. Pero posiblemente fue el factor
decisivo que lo impuls a doblar en el siguiente cruce, con la esperanza de desviarse
de la lnea de fuego.
Aun a esa velocidad, el caballo de Jack no se resisti a seguir en .la direccin indicada,
pero desgraciadamente el coche no admiti un giro tan brusco y cerrado. Volc,
lanzando a Jack despedido, y continu avanzando de costado con un agudo chirrido
durante un trecho.
145

Una carreta tuvo que subirse a la acera para no arrollar a Jack, que haba quedado
tendido justo frente a ella. Para Jack, de todos modos, el resultado haba sido el
mismo. Haba muerto en la cada.
CAPITULO 56
Casey preparaba ya el equipaje cuando Damian regres al hotel despus de informar a
la polica. El hotel tena a disposicin de los clientes un horario de trenes actualizado.
El siguiente tren destino a Texas sala esa misma tarde.
Ya haba anunciado a sus padres que pensaba tomarlo, cosa que, dadas las
circunstancias, no les complaci demasiado. Al fin y al cabo, ellos esperaban que
aquel viaje concluyese de otro modo, o al menos su madre as lo esperaba.
Chandos segua reservndose la opinin hasta conocer el resultado. En otras palabras,
no iba a mostrar aprecio o aceptacin hacia Damian hasta que viese con sus propios
ojos que haca feliz a Casey. y no era probable que eso ocurriese.
Quiz se marchaba demasiado deprisa... una vez ms. En realidad, de aquel modo no
daba oportunidad a Damian de pensar en otras cosas, como el matrimonio, ahora
que haba liberado su mente de la obsesin de capturar a Jack Curruthers. Pero la
verdad era que Casey tema ponerlo a prueba, puesto que l no le haba dado ningn
motivo para creer que concebira alguna vez la posibilidad del matrimonio con ella. y
haba dispuesto de sobradas ocasiones para ofrecerle algn indicio, o como mnimo
para decirle que le gustara hablar cuando el asunto de Jack quedase zanjado.
Pero no lo haba hecho, y por tanto, de qu serviran unos cuantos das ms ? Por lo
que ella saba, incluso era posible que tambin Damian planease tomar el tren aquel
mismo da.
Sin embargo Damian se present en su habitacin para ponerla al corriente sobre su
entrevista con la polica... y anunciarle que, haba renunciado oficialmente al cargo
de alguacil. Se lo dijo de pie frente a la puerta, porque ella no la haba abierto lo
suficiente para invitarlo a entrar. y slo cuando acab de hablar, repar en la cama y
vio su ropa extendida sobre ella, junto a la bolsa de viaje.
-Te vas... ya?
-Por qu no?
Damian se meti las manos en los bolsillos.
-Claro, por qu no ? -dijo Damian, casi gruendo-. Supongo que tampoco esta vez
pensabas despedirte.
-Se me ha escapado algn detalle, o slo me pediste ayuda para atrapar a Jack? Ya te
he ayudado. Pero, por lo visto, das mucha importancia a las despedidas, no? Muy
bien, adis, pues.
-Francamente, Casey, a veces llegas a ser la ms exasperante...
- y ahora qu he hecho? -pregunt ella, frunciendo el entre cejo.
-Nada. Nada en absoluto -dijo Damian entre dientes y se dio media vuelta para
marcharse.
A Casey le disgustaba verlo de aquella manera, enojado con ella por... lo que fuese.
Habra deseado pasarse el resto de su vida hacindolo feliz, pero como eso no sera
posible... haba otra cosa que poda hacer por l, o intentar hacer, a modo de gesto
de despedida.
- Damin?
Damian se volvi con tal rapidez que Casey, sobresaltada, salt hacia atrs. Dej
pasar unos segundos para que su corazn recobrase el ritmo normal. No se dio
cuenta de que Damian intentaba hacer lo mismo.
-No quera mencionarlo mientras estabas an tan preocupado con la captura de Jack
-dijo-, y parece que no tendr otra ocasin, as que... aquella noche que tu madre te
sigui a tu habitacin...
146

Damian se puso tenso al or hablar de su madre.


-Qu?
-Tena lgrimas en los ojos cuando se march, Damian -respondi Casey. Damian
palideci y se qued totalmente inmvil. Ella se apresur a aadir-: Me pareci que
era... significativo, que indicaba que sus sentimientos respecto a ti son muy
profundos. Deberas averiguar cules son esos sentimientos antes de marcharte de
la ciudad, no crees? Tengo su direccin. Es una impertinencia de mi parte, pero...
- Me acompaaras ? -pregunt Damian.
Casey no esperaba aquello. Slo pretenda convencerlo de que hablase de nuevo con
su madre, pasara lo que pasase.
-Por qu?
-Porque no quiero ir solo.
A Casey se le desgarr el corazn. Cmo poda negarse ?
-De acuerdo. Ahora mismo?
Damian movi la cabeza en un breve gesto de asentimiento.
-Ahora, antes de que cambie de opinin.
CAPITULO 57
Casey se haba tomado la molestia de hacer algunas indagaciones sobre Margaret
Henslowe tras averiguar su direccin despus de verla aquella noche en el hotel. A la
muerte de su segundo marido, Robert Henslowe, se haba convertido en una viuda
muy rica. Viva en una enorme mansin de piedra caliza que haba pertenecido a la
familia de su marido durante muchos aos, pero en ese momento era de su
propiedad.
Era una mujer muy respetada, una matriarca de la alta sociedad, por as decirlo. Pero
en realidad no tena amigos ntimos, al menos ninguno que mereciese ser calificado
como tal en opinin de las pocas personas con quienes Casey haba hablado. y no
haba tenido hijos en el segundo matrimonio. Desde la muerte de su segundo marido,
estaba sola en aquella gran casa, y pasaba dentro mucho tiempo, segn las personas
que haban contestado a sus preguntas, como si hubiese renunciado a vivir y
simplemente aguardase su propia muerte.
Casey no mencion nada de eso a Damian camino de la mansin. No quera que
sintiese pena por ella si finalmente resultaba que no mereca su compasin. Y eso no
lo sabran hasta or lo que tuviese que decir... sobre l.
Llegaron poco despus del medioda, y quiz interrumpiesen su almuerzo, pero Casey
haba previsto el riesgo de que les negasen el paso. Llevaba su Colt por si era
necesario insistir... siempre y cuando estuviese en casa, naturalmente. Sera una
verdadera lstima que hubiese salido, pues Casey dudaba que Damian realizase otra
vez aquel viaje si no consegua su propsito en esta visita.
Margaret s estaba all. El mayordomo que atendi la puerta los gui hasta el saln y
les pidi que esperasen all. Un tipo muy envarado, sin duda. El nombre de Damian
no lo sorprendi, as que probablemente no lo conoca. y por qu iba a conocerlo
No haba razn alguna para que la seora hablase de un matrimonio anterior en la
casa donde haba convivido con su segundo marido.
Margaret entr en el saln al cabo de unos minutos, con la respiracin ligeramente
entrecortada. Haba acudido all corriendo, incapaz de creer probablemente que
Damian hubiese ido a visitarla. y pareci sorprendida -y encantada- de verlo all de
pie, junto a la chimenea. No mir siquiera en direccin a Casey. Slo tena ojos para
su hijo.
Tard unos instantes en comprender que Damian no estaba tan contento como ella. Se
lo notaba rgido como una tabla, con las manos cruzadas tras la espalda. Su
expresin era cauta, pero en sus ojos se advertan destellos de amargura y rencor. En
147

el semblante de ella se reflej entonces cierta tristeza. Sin embargo no hicieron ms


que mirarse. Eran incapaces de hablar.
Casey suspir y se dej caer en un sof, extendi su falda gris de terciopelo y de
pronto se sonroj al notar el peso del revlver dentro del amplio bolso que sostena
sobre el regazo. Debera , haber imaginado que all no lo necesitara. Aunque quiz
era eso lo que se requera para hacer hablar a aquel par...
Prob primero con un ligero empujn verbal.
-Soy Casey Straton, seora, una amiga de Damian. Creo que su hijo desea hacerle
algunas preguntas.
En principio, sa era la entrada para Damian, pero no la tom.
-Preguntas, sobre qu? -pregunt Margaret.
Casey lanz un vistazo a Damian. No pareca an dispuesto a pronunciar una sola
palabra. Casey volvi a suspirar. Aquello no evolucionaba como ella haba previsto.
- Por qu no empezamos por el divorcio y el motivo que la impuls a pedirlo ?
-propuso Casey por fin. Eso s provoc una reaccin en Damian.
-Ya s por qu lo pidi -dijo con resentimiento.
Margaret frunci el entrecejo.
-No, quiz no lo sepas, al menos no todo. No fue porque no amase a tu padre... Bueno,
en realidad no lo amaba, pero senta un gran afecto por l. Nuestro matrimonio no
tena ms objetivo que el mutuo beneficio, y se realiz bajo la presin de tener que
casarse con alguien de una misma posicin social, lo cual, como supondrs, no
dejaba muchas opciones.
-l s la amaba -espet Damian.
-S, ya lo s. -Margaret dej escapar un suspiro-. Pero yo no senta lo mismo por l. Eso
no habra representado mayor problema, imagino. Muchas mujeres llevaban una vida
insatisfactoria como sa. Pero entonces conoc a otro hombre que dio sentido a mi
vida. Me enamor perdidamente de l. Despus de eso no poda seguir con tu padre.
No habra sido justo para ninguno de nosotros.
-As pues, al diablo con diez aos de matrimonio y el hijo habido en ese matrimonio!
-De verdad crees que habra sido mejor que me quedase, condenando a la desdicha a
tres personas en lugar de a una sola?
-Una sola? Ya veo que incluso ahora opina que yo no contaba para nada -reproch
Damian.
Margaret ahog un sollozo.
-Eso no es verdad! Te habra llevado conmigo, Damian. Era mi deseo. Pero saba lo
mucho que te quera tu padre. Y estabas en la edad en que la influencia de un padre
es fundamental para un nio. Caus un gran dolor a tu padre al abandonarlo. Lo
saba. No poda aumentar su dolor apartndote tambin a ti de l.
-De acuerdo, eso puedo entenderlo. Pero no puedo entender por qu nunca me visit.
No se divorci slo de mi padre; se divorci tambin de m. Tan poco significaba
para usted que no poda escribirme de cuando en cuando, que no pudo visitarme ni
una sola vez para ver cmo me iba?
-Dios mo, no te lo dijo, verdad? -pregunt Margaret.
Damian se puso tenso.
-Decirme, qu?
-Tu padre me oblig a prometerle que nunca intentara verte ni ponerme en contacto...
-Miente! -acus Damian.
-No miento, Damian -insisti ella-. Era la condicin para concederme el divorcio. Pero
no lo juzgues con demasiada severidad por eso. No creo que lo hiciese con un afn
de venganza. Simplemente pretenda protegerte, y yo comprenda su razonamiento.
Consideraba que, para ti, sera ya bastante duro perderme de aquella manera.
Quera darte tiempo para superarlo, sin visitas mas que agravaran el dolor. Me
prometi, no obstante que no te impedira visitarme cuando tuvieses edad suficiente.
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Pero nunca viniste -aadi con tristeza-. Sin embargo no cumpl totalmente mi
promesa, aunque tu padre nunca se enter. Fue pedirme demasiado, no volver a
verte nunca.
- Qu quiere decir ?
-Una vez por trimestre viajaba a Nueva York slo para verte de lejos. T nunca te diste
cuenta. En ese sentido, s cumpl la promesa. Pero no estaba dispuesta a renunciar a
verte, a ver cmo crecas, si eras feliz. Incluso cuando eras ya un hombre y
trabajabas en Rutledge Imports, continuaba viajando a Nueva York cuatro veces al
ao. Me sentaba en el pequeo caf de la acera de enfrente y esperaba hasta que te
vea salir del trabajo. Una noche cruzaste la calle para tomar all un bocado; debiste
de quedarte a trabajar hasta tarde. En otra ocasin, obligu al cochero a dar vueltas
y vueltas a la manzana durante horas, esperando a que salieses de la mansin, y
cuando apareciste, tenas mucha prisa por ir a algn sitio, porque intentaste hacer
parar a mi cochero para subir al carruaje. Tuve que gritarle para que se alejase
rpidamente de all...
Casey se levant en silencio y los dej solos. No poda quedarse all, escuchando
aquellas confesiones. Era un momento de intimidad entre una madre y un hijo que
llevaban demasiado tiempo separados.
Damian estaba oyendo lo que Casey tena la esperanza de que oyese. Su madre lo
quera, siempre lo haba querido. Los ojos hmedos de Damian mientras escuchaba
daban fe de que la crea. Las lgrimas de Casey eran algo ms visibles. Empezaba a
tener mojado el cuello del vestido.
CAPITULO 58
Lo bueno y lo malo van siempre de la mano, intentaba recordarse Damian mientras
corra de regreso al hotel... solo. Nadie poda tenerlo todo. Eso era mucho esperar.
Pero l no poda evitar quererlo todo.
Por una parte, senta una gran paz de espritu despus de hablar con su madre, como
si por fin hubiese podido descargarse de un peso que lo aplastaba. Descubrir en
realidad que lo quera y no lo haba abandonado, como l siempre haba credo haba
cambiado radicalmente su forma de ver las cosas. y no podra haber imaginado una
mejor despedida de ella. El abrazo haba tenido un balsmico efecto, y el mutuo
acuerdo que en adelante cada uno pasase a formar parte de la vida del otro haba
resultado an ms tranquilizador.
Pero por otro lado estaba Casey, sembrando el caos en sus emociones... y
desapareciendo otra vez.
Al salir de la casa de su madre, confiaba en encontrar a Casey esperando en el coche.
Pero no estaba. Haba pedido al cochero que la llevase al hotel y regresase despus a
recoger a Damian. No haba dejado ningn mensaje.
Nada... una vez ms.
y haba salido tambin del hotel. Era el colmo. Haba dejado la habitacin y partido
hacia la estacin de ferrocarril. Lo haba abandonado.
El rpido viaje en coche a la estacin le record la enloquecida persecucin de esa
maana por las calles. Pero haba ofrecido una escandalosa propina al cochero para
que as fuese. No estaba dispuesto a renunciar a ver a Casey una ltima vez slo por
culpa del denso trfico propio de las grandes ciudades. Afortunadamente, la estacin
estaba cerca del hotel. Desafortunadamente, era una estacin enorme.
Damian consigui llegar antes de que partiese el tren con direccin sur. Pero la
muchedumbre de gente que esperaba otros trenes no le permita localizar a los
Straton. Vio primero a Chandos y se acerc a l.
Chandos aparent, sin mucho xito, sorprenderse de verlo all.
-Jurara que Casey me ha dicho que ya se haba despedido de usted. No basta con
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una vez ?
-Su idea de las despedidas y la ma no son exactamente iguales, pero, claro, que
poda yo esperar, considerando el profundo desprecio que su hija siente por m?
Al or eso, Chandos no pudo evitar rerse.
-de verdad cree que sera capaz de amar a alguien a quien desprecia?
Damian not de pronto el corazn en la garganta.
-Est dicindome que me ama?
- y cmo quiere que yo lo sepa? -repuso Chandos-. Esa pregunta debera hacrsela a
ella, no le parece ?
La decepcin fue devastadora.
- Dnde est ?
Chandos seal con el mentn hacia el final del tren, donde se hallaban Casey y su
madre, sta rodendole los hombros con un brazo como para consolarla. Aunque,
naturalmente, no deba de ser se el caso. O s?
Probablemente las dos se alegraban de regresar a casa, al igual que Chandos, como l
mismo admiti cuando Damian se despidi desendole buen viaje.
-Nunca haba viajado tan al Este -coment Chandos-. Pueden decirse muchas cosas en
favor del progreso, siempre y cuando uno no tenga que vivir en medio. Al menos en
Texas uno puede olvidarse de que existe en su mayor parte, y seguir respirando aire
puro, sin el holln de las chimeneas y las fbricas.
De no haber sido por la prisa -acababa de orse el pitido del tren-, Damian le habra
contestado, dndole incluso la razn en algunos aspectos. Sin embargo en ese
momento slo deseaba llegar hasta Casey antes de que subiese al tren.
-Seora -salud a Courtney.
-Si me disculpa, creo que Chandos me llama -dijo ella, y los dej a solas.
Damian no se volvi para comprobar si era verdad. Simplemente estrech a Casey
entre sus brazos, levantndola en el aire, y la bes, con fuerza. Toda su frustracin
estaba presente en aquel beso, as como su enojo con ella... y consigo mismo.
Debera haber hecho aquello mucho antes.
-Ah tienes una despedida como es debido -dijo cuando volvi a dejarla en el suelo.
-Ah, s? -repuso ella con la respiracin un tanto entrecortada-. No lo saba. No me
despido muy a menudo.
-Yo tampoco, y esta despedida en particular no me gusta en absoluto -mascull.
-No?
-Casey, yo... -Fue incapaz de concluir la frase, fuera cual fuese-. Me gusta tu pueblo,
sabes ? He pensado en abrir all una sucursal de Rutledge Imports.
Casey parpade.
- S?
-S, y me preguntaba si me permitiras cortejarte cuando me traslade a Waco.
-Cortejarme? -repiti Casey, incrdula-. Es decir, cortejarme?
-S, Casey, cortejarte. Uno de estos das reunir el valor necesario para pedirte que te
cases conmigo, y un largo y maravilloso noviazgo quiz...
- Quieres casarte conmigo ?
Damian sonri al ver su expresin de incredulidad y aadi con ternura:
-Nada deseo tanto como eso.
La haba dejado sin habla. De hecho, su silencio se prolong tanto que Damian crey
que morira de incertidumbre.
Y por fin Casey dijo con su franqueza y sentido prctico de costumbre:
-Al demonio los noviazgos! Pdemelo ahora.
Damian contuvo la respiracin.
-Aceptaras.
-Dilo -insisti Casey.
-Te casas conmigo?
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-S, claro que s. -Casey le rode el cuello con los brazos y, a voz en grito, repiti-: S!
-Acto seguido, pregunt-: Por qu has tardado tanto ?
l se ech a rer .
-Por indecisin, la mayor que he sentido en mi vida. Probablemente me di cuenta hace
mucho de que t eres lo nico que necesito, Casey, para dar sentido a mi vida. Pero
averiguar si t querras casarte conmigo se convirti en la mayor duda de mi vida,
as que me ha costado mucho reunir valor para pedrtelo. Sin embargo planeaba
pedrtelo en el camino de regreso de Culthers, y t te marchaste sin darme
oportunidad.
-Tendremos que ocuparnos de esa indecisin tuya, Damian. Me senta muy mal cuando
me march. Podras haberme ahorrado muchos sufrimientos, y tambin a ti, si te
hubieses decidido entonces. Mi respuesta habra sido la misma. Estaba ya locamente
enamorada de ti.
Damian la abraz.
-Lo siento...
-No, no pidas disculpas, pedazo de tonto. En cuestiones del corazn, yo soy tan novata
como t. Tambin yo podra haberme explicado con ms claridad. Es decir, si tena
que pasarlo mal de todos modos, habra sido preferible pasarlo mal sabiendo que no
exista ninguna esperanza. Supongo que me asustaba tanto como a ti conocer la
verdad. Era algo demasiado importante. As que si hay algn culpable...
-No creo que lo haya -la interrumpi Damian, sonriendo-. Si t olvidas esas semanas
de sufrimiento, yo las olvidar tambin, y har todo lo que est en mis manos para
que no vuelva a ocurrir.
-sa es una promesa que me gusta or... y que yo tambin te hago.
El tierno, beso que Damian le dio a continuacin fue una promesa mucho ms
importante, la promesa de un amor que nunca morira.
A corta distancia, Courtney dijo a su marido con considerable satisfaccin:
-Parece que habr boda.
Chandos sigui la risuea mirada de Courtney y vio a su hija en medio de un
apasionado beso.
-Eso parece, no?
Courtney contempl a su marido con preocupacin y dijo con tono de reproche:
-Espero que le des una oportunidad de demostrar su vala antes de empezar a
acosarlo.
- Yo? -Chandos sonri-. Claro que se la dar, Ojos de Gata. Ni se me ocurrira hacer lo
contrario.
-Seguro que no -susurr Courtney.

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