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Apocalipsis 2:8-11

Introduccin
1. La ciudad de Esmirna quedaba a unos cuarenta kilmetros al norte de feso. Se le llamaba Puerto
de Asia porque tena un puerto excelente sobre el Mar Egeo. La iglesia de esa ciudad luchaba contra
dos fuerzas enemigas: una poblacin juda muy opuesta al cristianismo, y una poblacin no juda que
era leal a Roma y apoyaba la adoracin del Emperador. La persecucin y el sufrimiento eran
inevitables en un ambiente as. Esmirna actualmente es la ciudad de Izmir, en Turqua.
?2. Usted en algn momento ha deseado saber en qu constituye las verdaderas riquezas? Y por qu
algunos que poseen muy poco de los bienes de esta vida parecen morar en serenidad y poseen gran paz
de mente mientras que otros que regularmente se revuelven en la riqueza son miserables, son
individuos frustrados?
3. En algn momento ha deseado saber por qu algunos pueden soportar grandes presiones y vencer
poderosamente los obstculos mientras que otros parecen tropezar en sus propios cordones de los
zapatos y caer sobre sus caras para no levantarse ya ms? O. T. Hoy estaremos tratando con tales
preguntas en este sermn.
I. LA DEDICATORIA. Escribe al ngel de la iglesia en Esmirna... (v. 8).
1. Debe ser tenido en mente que ngel (Angelos) significa mensajero y no siempre significa un ser
celestial. Es ms bien improbable que estas cartas fueran dirigidas a seres celestiales. El ngel de la
iglesia era uno que fue reconocido como mensajero por la iglesia. Puede haber sido un profeta
inspirado, porque la voluntad de Dios no haba sido revelada completamente y de esta manera el don de
profeca no haba cesado (1 Cor. 13:8-10). Puede haber sido un evangelista que trabaja entre ellos en el
ministerio de la palabra.
2. La ciudad de Esmirna haba sido fundada como colonia griega cerca del ao 1000 A.C. Haba
sobrevivido a la destruccin y haba sido reconstruida en un par de ocasiones en su larga y rica historia.
Era una ciudad prspera, y a causa de su excelente puerto, permanece an hasta este da, un importante
puerto comercial. Nada nos es dicho acerca del comienzo de la iglesia en este lugar. Puede haber sido
que la semilla del reino fue primero plantada all mientras Pablo estaba en Efeso (Hch. 19:10).
3. El primero y el postrero, el que estuvo muerto y vivi, dice esto.
La misma clase de lenguaje que fue tan a menudo aplicada a Jehov en el Antiguo Testamento es

aplicada a Jess en el Nuevo Testamento. Vase por ejemplo, Salmo 102:25-27. El Salmo est
describiendo y alabando a Jehov desde el principio hasta el fin, sin embargo, este es citado en Hebreos
1 y aplicado a Cristo.
4. Se recuerda a la iglesia que su Seor es el conquistador de la muerte y ha vencido en favor de ellos.
Esta imagen del Seor es muy apropiada para dar nimo a quienes estaban bajo amenaza de
sufrimientos y muerte. La expresin el primero y el postrero sugiere la eternidad del Seor Jesucristo.
5. El que estuvo muerto y vivi. Sugiere que aun cuando los creyentes pudieran sufrir muerte, viviran
de nuevo en virtud de la resurreccin de Cristo (Jn. 14:19; Apoc. 1.18; 2 Tim. 2:8). La resurreccin de
Jess es el punto principal sobre el que gira toda otra doctrina de la Biblia.
II. APROBACION. Yo conozco tus obras, y tribulacin, y pobreza... (v.9).
1. Jess conoca sus obras. Esto lo dice l, de cada una de las iglesias. No podemos escapar a la
penetrante visin de la gloria del Seor. Podemos engaar a las personas en la iglesia, a nuestros
vecinos, a aquellos con quienes trabajamos, an a los miembros de nuestras propias familias. Pero si
albergamos dentro de nuestros corazones envidia, mala voluntad, odio o impureza; si participamos de
las injusticias bajo la cubierta de la noche; el Seor conoce nuestras obras. No podemos engaarlo
(Heb. 4:13).
2. Cuando Jess estuvo en la carne sobre la tierra, demostr en varias ocasiones Su conocimiento de las
obras y pensamientos de los hombres (Juan 1:47-50; 2:23-25; 4:29). Jess conoce nuestras obras.
Conoce las obras de una iglesia. Sabe si estn permaneciendo dentro de Su doctrina o no (2 Juan 9).
3. Jess conoca Sus tribulaciones. Las pruebas y tribulaciones tienen varios propsitos en la vida de
los creyentes:
* 1) hacer que buenos cristianos sean mejores;
* 2) disciplinar a cristianos que se han apartado;
* 3) manifestar el poder y la gracia de Dios;
* 4) una oportunidad de tener comunin en los sufrimientos de Cristo;
* 5) derrotar a Satans en su propio juego.
4. El Seor nunca prometi a Sus discpulos un jardn de rosas en esta tierra. Nunca los arrastr a
puetazos dicindoles de la tribulacin y persecucin que los visitaran para que las resistieran.
Aquellos que se convirtieron en Sus discpulos lo hicieron as en pleno conocimiento de las dificultades
que estaban adelante (Juan 15:18-20; 16:12).
5. Pablo ense lo mismo (2 Tim. 3:12). No debiera ser una gran fuente de preocupacin para el
cristiano si los hombres lo menosprecian y destierran y hablan mal de l a causa de sus convicciones y
puntos de vista no populares. Todos queremos hacer amigos y ser populares, pero hay algo de un valor
mucho ms grande que la popularidad y es la fidelidad a Cristo. Podramos tambin reconciliarnos a
nosotros mismos con el hecho de que nunca ha sido popular ser un cristiano.
6. La accin en que a menudo comienza la tribulacin es en la obediencia inicial de uno al evangelio.

Cuando uno entiende y rinde obediencia a lo que la Biblia ensea y sale para hablarle a los dems
acerca de este simple mensaje, tan fcilmente entendible, la tribulacin empieza.
7. El captulo 2 de Hechos registra el primer sermn del evangelio. Despus de que las verdades del
evangelio fueron proclamadas, la gente se compungi preguntando qu necesitaban hacer? (v.37).
Pedro se los dijo (v.38). Aproximadamente tres mil recibieron gustosamente la palabra y fueron
bautizados.
8. A medida que leemos del libro de Hechos, encontramos que no pas mucho tiempo antes de que
empezaran a ser perseguidos. Esteban fue apedreado. Los apstoles fueron encarcelados. Los
discpulos fueron esparcidos fuera de su morada ordinaria. Santiago fue decapitado. Para el tiempo
cuando llegamos al ltimo captulo de Hechos, encontramos a la iglesia referida como una secta de la
que se hablaba en contra, en todas partes (Hch. 28:22).
9. De la iglesia de Cristo es hablado en contra hoy da en todas partes.
Por qu? Porque an creemos y predicamos la misma doctrina de aquellas personas que la creyeron y
ensearon. Lo trgico es cuando, no se habla nada de la iglesia de Cristo ni de los cristianos. Entonces
s: es de
preocuparse!
10. Como los cristianos no tenemos comunin con las obras infructuosas de las tinieblas sino que ms
bien las reprende; como rehsa adaptarse al mundo sino que ms bien es transformado por la constante
renovacin de su mente; como habla contra toda falsa doctrina y condenable de los hombres y rehsa
participar de tales cosas como las revistas sucias e indecentes que contaminan los puestos de revistas, y
las pelculas pornogrficas, y la bebida: Ser ridiculizado y perseguido por las pruebas.
11. Jess conoca su pobreza. Dijo, Pero t eres rico (v. 9). Note el contraste entre esta iglesia y la
iglesia en Laodicea (3:17). Laodicea era una iglesia rica y pobre. Rica en cosas materiales pero en lo
espiritual, pobremente agobiada. Esmirna era una iglesia pobre y rica. Eran pobres en plata y oro y en
las cosas que un hombre pudiera poseer, pero el Seor dijo, t eres rico.
12. Jess dijo, ...porque la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes que posee
(Luc. 12:15). Parece que ninguna verdad es mejor ilustrada para la visin pblica todos los das que
esta. Los peridicos claramente vociferan las noticias de que las riquezas no hacen feliz a las personas
y no las llenan con la paz mental. Pero debemos continuar creyendo exactamente lo mismo.
13. Todos nosotros a veces caemos en el invento familiar del pensamiento de que si simplemente
tuviramos tanto dinero en la cuenta de ahorros, o si pudiramos proveernos de un carro nuevo, o de
una casa mejor, seramos felices. Hay dos razones muy verdaderas por las que debiramos saber que lo
tal no contribuir a la verdadera felicidad y vida abundante.
* 1) A causa de toda la evidencia que est alrededor de nosotros, sucede tan a menudo que aquellos que
se imaginan que sern los ms contentos, que tienen no solamente riquezas, sino fama y placer,
terminan su existencia con una sobredosis o una bala.

* 2) Porque las cosas estn hechas para el tiempo, pero nosotros estamos hechos para la eternidad.
...ha puesto eternidad en el corazn de ellos... (Ecles. 3:11).
14. No es posible para el hombre encontrar la satisfaccin final con las cosas temporales de la
existencia y el placer del pecado por una temporada. Salomn concluy el libro de Eclesiasts por
medio de afirmar que el temor a Dios y guardar Sus mandamientos es el todo del hombre (12:13-14).
15. Jess alab a la iglesia en Esmirna porque haban encontrado la verdadera riqueza. Estaban en la
pobreza. Tenan pocas posesiones materiales. No tenan parte en la riqueza de la ciudad. Pero eran
ricos. Eran ricos en bendiciones espirituales. Mateo 19:29 ensea que el cristiano es rico, tanto en esta
vida y en la herencia que recibir cuando el Seor sea revelado desde el cielo.
16. Jess conoca la blasfemia de aquellos que dicen ser judos y no lo son, sino que son de la sinagoga
de Satans. Quines eran estos? Juan declara que estos judos, aunque tienen el nombre honrado que
corresponde al pueblo de Dios, en realidad son sinagoga de Satans. El verdadero pueblo de Dios ya no
es Israel segn la carne, sino los que creen en Jesucristo el Hijo de Dios, sean judos o gentiles (Gl.
6:16; 1 Pedro
2.9-10). As que judo en el sentido ms importante de la palabra significa la iglesia de Jesucristo y no
el pueblo histrico.
17. Del mismo modo hoy da, uno puede ser religioso, sincero y celoso, y no ser salvo. Si su celo no es
acorde al conocimiento, y si no se ha sometido a la justicia de Dios, entonces no est salvo y es de la
sinagoga de Satans. Pertenece al Diablo y no al Seor. Pero tambin, donde sea que apliquemos
presin o violencia a otros por sus creencias, estamos sirviendo a Satans. La verdad de Dios se
difunde por la persuasin del Espritu Santo y del amor, no por la imposicin o la fuerza.
III. LA EXHORTACION. No temas en nada lo que vas a padecer... (v. 10).
1. El temor es el gran ladrn de las paz mental. La ausencia de temor es una herencia que disfruta el
cristiano fiel y verdadero. Algunas cosas no se mezclan. El temor y el cristianismo son dos de aquellas
cosas. No obstante, muchos que afirman ser cristianos estn afligidos con los temores y las
preocupaciones. Pero como la sombra desaparece con la aparicin del sol, del mismo modo cuando el
lucero del alba aparece en nuestros corazones, los temores se disiparn ante nuestros ojos (2 Ped. 1:19).
2. A qu le tiene temor hijo de Dios? El pasado? No (Filip. 3:13- 14). El futuro? No. Dios tiene el
futuro y la corona de vida es la esperanza permanente para el cristiano. El hombre? No (Mat. 10:28).
Si uno tiene un correcto temor por Dios, todos los otros temores son traducidamente innecesarios (Heb.
13:6). Las incertidumbres de la vida? No (Mat. 6:25-34).
3. El diablo echar a alguno de vosotros en la crcel para que seis probados La voluntad permisiva
de Dios juega un papel importante en las pruebas de los creyentes. En aquel entonces los cristianos eran
acusados de ser desleales al emperador porque adoraban al Rey Jess. Se les acusaba de ser ateos,
porque adoraban a un solo Dios, en contraste con los romanos que eran politestas. Adems, se les
acusaba de inmoralidad, porque celebraban gapes o fiestas de amor cristiano a las que no se permita
la entrada de los inconversos.

4. Los diez das no sern literales sino que representan un perodo de sufrimiento comparativamente
corto. Deban tener coraje porque su tribulacin sera por una duracin limitada.
5. La fidelidad es la clave. Las promesas de este libro no son simplemente para cualquiera. Son para los
fieles. He escuchado a personas del mundo hablar de cuan pacficos y maravillosos los hace sentir el
leer la Biblia. Necesitan leer con ms discernimiento. Las promesas no son para ellos. No hay
consolacin, aliento, en el Salmo 23 para aquel que no est en el rebao del Seor. No hay aliento en la
oracin modelo, Padre nuestro, que ests en los cielos... para aquel que no est en la familia de Dios.
6. Dios permite esta persecucin para que seis probados. Todas las dificultades de la vida de fe son
oportunidades para confiar en Dios y aprender a perseverar en su poder. Por lo tanto, el cristiano no
debe tener temor de lo que ha de padecer. El temor debe impulsarnos a acudir a Dios y pedir su ayuda.
7. Esta exhortacin termina con una asombrosa contradiccin: Se fiel hasta la muerte, y yo te dar la
corona de la vida. Para vivir, Hay que morir! Tenemos la responsabilidad de permanecer fieles hasta la
muerte. No simplemente hasta la muerte, sino aun, si esto significa morir. La corona de vida es para
nosotros.
8. La corona se refiere a la guirnalda que fue puesta en la cabeza del ganador de la competencia en los
juegos griegos. El creyente que complete su carrera mostrando fidelidad y confianza hasta el momento
de la muerte recibir como galardn la vida eterna al lado del Seor. Quien coronar ser el Rey de
reyes y Seor de seores.
IV. LA PROMESA. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu... (v. 11).
1. Se le recuerda a la iglesia y al lector que el mensaje tiene aplicacin a todo aquel que tenga el odo
para escuchar y obedecer al Espritu Santo. La Biblia habla de una muerte fsica o terrenal (Mt. 10:28)
y una muerte eterna (Apoc. 20:6).
2. La muerte eterna es la segunda muerte que significa la separacin eterna entre la persona y Dios.
La segunda muerte tiene lugar en el lago de fuego (Apoc. 20:14-15). La segunda muerte es identificada
en Apoc. 20:14 como la separacin eterna y final de Dios cuando uno sea arrojado al lago de fuego
(Daniel 12:2; Juan 5:29).
3. No hay condenacin cualquiera que sea para esta iglesia. Nosotros de la misma manera ordenemos
nuestras vidas para que el Seor diga, a pesar de la tribulacin y pobreza que pudiera sobrevenirnos,
t eres rico. Seamos obedientes al Seor de seores y continuemos fieles porque en Cristo hemos
vencido la segunda muerte y recibiremos la corona de la vida.
Conclusin
1. La iglesia de Esmirna era pequea en nmero y pobre en recursos materiales. Los creyentes de
Esmirna eran perseguidos y acusados ante las autoridades romanas por un grupo de judos.
2. A pesar de las limitaciones y las dificultades, los cristianos de Esmirna tenan recursos espirituales
con los que hacan frente a los enemigos del cristianismo. La iglesia de Esmirna no se dej vencer en
medio de las pruebas y persecuciones que fueron severas. Pues, uno de sus lderes Policarpo muri en

la hoguera. Esta iglesia nos da un ejemplo digno de imitar. Y que s es posible ser cristiano en medio de
un mundo hostil.
https://www.youtube.com/watch?v=r4oqfDlPQsw

Mensaje a la Iglesia de Esmirna


Captulo 2: Carta a la Iglesia de Esmirna
por: Hna. Wanda I. Rivera

Preparado

Esmirna hoy da es la ciudad de Izmir. Queda a unos 55 km. al norte de feso sobre la costa egea de
Turqua y tiene un puerto excelente. Tena una fuerte alianza con Roma y en 195 a.C. se convirti en la
primera ciudad del mundo antiguo en edificar un templo en honor a Dea Roma. Ms tarde, en 23 a.C.,
Esmirna consigui permiso para construir un templo al emperador Tiberio. La fuerte alianza de Roma
con la gran poblacin juda, que era activamente hostil a los cristianos, hizo que fuera
excepcionalmente difcil vivir como cristiano en Esmirna. El martirio ms famoso de los primeros
padres de la iglesia fue el del anciano Policarpo, el decimosegundo mrtir de Esmirna quien, al
rehusarse a reconocer a Csar como Seor, fue colocado sobre una pira para ser quemado (Mounce).
La ciudad de Esmirna valoraba mucho el conocimiento. Rivalizaba con feso por el honor de ser
llamada la primera de Asia y la Metrpoli.
Esmirna significa mirra, ungento. La mirra es una especia aromtica que se utiliza para embalsamar y
que despide su aroma cuando se muele. La iglesia de Esmirna se fund cuando Pablo estuvo
predicando en feso (Hechos 19.10). Esta iglesia existi durante el periodo de la gran persecucin
bajo diez emperadores romanos. Nern, el primero, fue uno de los ms crueles. El ltimo fue
Diocleciano, que extendi su dominio hasta el tiempo de Constantino en 312 d.C. En esta poca muri
el ltimo de los doce apstoles. Hoy da existe una iglesia activa en la ciudad.
v. 8 - Ttulo: Y escribe al ngel de la iglesia en Esmirna: El primero y el postrero, el que estuvo
muerto y vivi, dice esto:.
Esta es una repeticin de su auto-designacin (Ap. 1:17-18). l es la primera y la ltima palabra en la
historia y por lo tanto es soberano sobre lo que est en el medio. Por l el mundo fue creado y la
historia humana terminar cuando l venga de nuevo. l muri y resucit y, por lo tanto, ha
conquistado a la muerte. Es el primognito de muchos hermanos. Esto debera ser un consuelo para
aquellos que estn en Esmirna, que estn a punto de ser perseguidos y algunos que van a morir.
v. 9- Elogio: Yo conozco tus obras, y tu tribulacin, y tu pobreza (pero t eres rico), y la blasfemia de
los que se dicen ser judos, y no lo son, sino sinagoga de Satans.
Los primeros en perseguir la iglesia fueron los judos. Policarpo, el ms famoso de los primeros
mrtires, fue obispo de Esmirna y fue quemado en la estaca a la edad de 86 aos. Cristo dice: Yo
conozco tus sufrimientos y tu pobreza, aunque en realidad eres rico (Versin Popular). Eran
fsicamente pobres pero espiritualmente ricos. Fsicamente, la iglesia de Esmirna sufra de la
persecucin de los judos y eran pobres. Tenan pocos lujos y posesiones, pero espiritualmente eran
ricos a los ojos de Jess. l ve su afliccin, la conoce. Esto debe ser un consuelo para esta iglesia
perseguida. De nuevo dice S lo mal que hablan de ti, VP, Conozco... las calumnias, BJ). l ve su
situacin, es consciente de ella. De nuevo, esto debera traer consuelo a esta iglesia. Estos judos
siguen a Satans al calumniar al pueblo de Dios. La palabra Satn significa acusador (12:10), pero
Diablo significa calumniador. Detrs de estos judos est Satans. Calumniar, es decir mentiras para
ennegrecer el carcter de las personas, es una de las armas de Satans contra la iglesia. Pablo define al
verdadero judo no como uno circuncidado fsicamente sino uno circuncidado en el corazn por el
Espritu (Rom. 2:29) y que cree en Dios as como Abraham crey en Dios (Gal. 3:6-7).

diferencia de feso (de la que quedan solo sus viejas ruinas) Esmirna luce hoy como la tercera
ciudad de Turqua, asentada en la maravillosa baha que la hiciera clebre (1).
Por muchos siglos predomin en Anatolia la poblacin cristiana. Sumando los ortodoxos griegos,
catlicos romanos y protestantes, todos juntos, representaban dos tercios del total. En contraste, en
Turqua hay hoy ms de 73 millones de seres, y apenas 3.500 cristianos evanglicos; menos de un 10%
de ellos se congregan en las dos iglesias que hay en Esmirna (2). En los ltimos aos estos fieles a
Jesucristo sufren ataques de musulmanes intolerantes, incluida la muerte (3).
Para tener una mejor comprensin del mensaje del Seor a la iglesia en Esmirna, mencionaremos
solo dos ejemplos caractersticos de su historia tres veces milenaria; una historia marcada por
invasiones, guerras, destruccin y la incomprensible crueldad ejercida siempre sobre sus pobladores.
1. Al conquistar el Asia Menor el general romano Sila tom la ciudad en pleno invierno y festej
haciendo desfilar desnudos a sus habitantes. El pacto de Drdanos (ao 85 a.C.) puso fin a la cruenta
guerra entre Roma y Mitrdates VI. Tras un breve perodo de paz, Esmirna entr a formar parte de la
provincia romana asitica igual que la mayora de las ciudades-estado de Asia y del Egeo. De todos
modos, los esmirniotas siempre sufrieron a causa de las guerras civiles desatadas contra el Imperio
romano; hasta que Roma conquist Prgamo (4).
2. Los jvenes turcos del imperio otomano se ensaaron con los cristianos perpetrando el conocido
Genocidio Armenio en el que se tortura, extermina y deporta a cerca de dos millones de civiles
armenios. El imperio otomano desaparece en 1922. Esmirna concentraba la mayor cantidad de
habitantes griegos de toda Anatolia. Al declararse la independencia de Turqua en 1923, bajo el

gobierno de Atatrk se inicia el xodo a Grecia de ms de un milln de sobrevivientes.


En resumen, a lo largo de su historia (tanto antigua, como contempornea) Esmirna fue blanco
preferido de ambiciosos expansionistas; sus violentos esbirros asolaban la regin, sin dar tregua a sus
habitantes. En lo que atae a la poca en que el apstol Juan escribe el Apocalipsis, podemos afirmar
que la carta a la iglesia en Esmirna est escrita a:
CREYENTES QUE CONOCEN DE CERCA EL SUFRIMIENTO
Y escribe al ngel de la iglesia en Esmirna: El primero y el postrero, el que estuvo muerto y vivi,
dice esto:Yo conozco tus obras, y tu tribulacin, y tu pobreza (pero t eres rico), y la blasfemia de los
que se dicen ser judos, y no lo son, sino sinagoga de Satans.No temas en nada lo que vas a padecer.
He aqu, el diablo echar a algunos de vosotros en la crcel, para que seis probados, y tendris
tribulacin por diez das. S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida.El que tiene odo,
oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. El que venciere, no sufrir dao de la segunda muerte. (5)
Inmediatamente despus de la obra apostlica de evangelizacin y discipulado los miembros de la
congregacin cristiana de Esmirna vivieron momentos sumamente crticos a causa del acoso poltico; y,
en especial, por los herejes infiltrados que los denunciaban ante las autoridades civiles para que fuesen
martirizados por su fe (6).
Quin era el ngel de la iglesia en Esmirna (7) al que Juan escribe por orden del Seor
Jesucristo?
El reconocido telogo y escritor bautista norteamericano, B. H. Carroll (8), en su comentario del
Apocalipsis dice con seguridad que se trata de Policarpo, pastor de esa iglesia, martirizado por orden
del emperador romano Marco Aurelio, en 168. Cuando se le exigi renegar de su fe antes de ser
ejecutado, y sin haber traicionado al Seor, Policarpo explic: He sido cristiano por 86 aos (9). Con
este dato y el del ao de su muerte, podemos calcular que su conversin fue en el ao 82; casi con
seguridad, gracias al testimonio de Juan, que haba llegado dos aos antes. Entre su conversin y la
fecha de esta carta habran pasado 14 aos. Ese tiempo es ms que suficiente para que Policarpo llegase
a pastorear la comunidad de fe tras su activo trabajo como evangelista.
Por sus escritos sabemos que Ignacio visit a Policarpo, siendo ste pastor de la iglesia en Esmirna, en
108. Tertuliano, Ireneo y Eusebio coinciden en afirmar que Policarpo fue constituido pastor de esa
iglesia por el apstol Juan cuando este administraba las iglesias de Asia.
Yo conozco tus obras, le dice a la iglesiael primero y el postrero, el que estuvo muerto y vivi(10)
A una congregacin fiel a Jesucristo que sufra persecuciones desde afuera, y estaba acosada desde
adentro por la cizaa de los religiosos (falsos judos), el Seor resucitado y glorificado le da una
palabra de consolacin y esperanza. Les recuerda a esos bravos creyentes que ninguno, excepto l, ha
triunfado sobre la muerte; y que nadie hubo ni habr despus de l. Por eso, ellos compartan una
misma fe en el Seor y en su resurreccin (11).
conozco () tu tribulacin, y tu pobreza (pero t eres rico), y la blasfemia de los que se dicen ser
judos, y no lo son, sino sinagoga de Satans. (12)

Esta frase contiene dos sorprendentes declaraciones.


La primera, afirma con claridad que la comunidad de fe en Esmirna no estaba constituida por
creyentes que gozaran de bienestar econmico o fuesen prsperos en lo material. Lejos de ello, eran
pobres.
Quienes hemos servido al Seor en reas urbanas perifricas donde reinan la pobreza, el clientelismo
poltico y el ninguneo de las estadsticas oficiales, conocemos que esos sufridos habitantes son
asiduamente abordados por activistas; stos, buscan sus votos con prebendas y promesas de subsidios.
Pero, comprobamos, tambin, que los genuinos conversos aprenden bien el Evangelio; comparten
gozosamente lo poco que tengan; y con prontitud se convierten en obreros activos dando testimonio a
parientes y vecinos acerca de su nueva vida en Jesucristo.
La iglesia en Esmirna padeca, simultneamente, de pobreza y de persecuciones. El reconocimiento
dirigido al que est al frente de la iglesia: pero t eres rico, descoloca a cualquiera que no conozca
acerca de los caminos y pensamientos del Seor.
Por qu le dir el Seor al encargado de una iglesia pobre y perseguida que es rico? En qu
consiste la verdadera riqueza de una comunidad de fe consagrada al Seor Jesucristo?
Reflexionemos brevemente sobre esta aparente contradiccin y la condicin real de esa comunidad de
fe.
RECURSOS MATERIALES IMPRESCINDIBLE PARA UN BUEN TESTIMONIO?
Actualmente, salvo excepciones, la tendencia es que las congregaciones dispongan de unos
recursos que se consideran bsicos para dar testimonio del Evangelio: un lugar de culto adecuado
(preferentemente, un edificio diseado ad-hoc), equipo de sonido e instrumentos musicales de alta
tecnologa, y el consiguiente departamento de informtica y multimedia. Desconozco que se haya
hecho algn estudio acerca de esta arraigada tendencia.
Bstenos decir aqu que, disear y construir una estructura, adquirir y mantener en buen estado esos
costosos equipos, y pagar seguros, servicios pblicos e impuestos, todo ello requiere contar con un alto
nivel de ingresos.
El objetivo de la comunidad de fe es un exigente proyecto que insume mucho del tiempo y recursos
individuales de sus miembros para su ejecucin y administracin. No debe esperarse que las tareas de
disear, planificar, ejecutar, mantener, coordinar y supervisar estn a cargo del pastor. Para realizar
tareas menores a estas, los apstoles designaron diconos llenos del Espritu (13). Adems, para cumplir
con lo normado por las buenas prcticas se requiere la intervencin de personas calificadas. Como las
actividades descritas son competitivas, generan roces y divisiones internas, no pocas disputas
institucionales y asiduas quejas de vecinos exigentes.
Lo cierto es que esteestereotipo (14) globalizado se adopta a nivel local como legtimo y conveniente,
pero muchas veces sin ponderarse previamente y caso por caso - las consecuencias de su impacto
socio-cultural, adems de generar necesidades ficticias en sectores que se vuelven econmicamente
dependientes.
Resulta paradjico que congregaciones en reas de bajos ingresos (las ms afectadas por el paro)

justifiquen la adopcin de este estereotipo por considerarlo una clara seal de la bendicin de Dios;
que algunos contraigan deudas que no honrarn, transgredan leyes y normativas, se renan en sitios de
culto no habilitados, y se expongan a clausuras y acciones pblicas, todo lo cual constituye una
blasfemia al nombre de Jesucristo.
Mientras tanto, en ciertos sectores de elevado poder adquisitivo, la palabra pobreza produce un efecto
parecido a Cuco (15).
Otro resultado de aspectos no deseados de la globalizacin es que, al dar testimonio de nuestra fe
cristiana y evanglica, nuestros interlocutores de turno nos identifiquen de inmediato con estereotipos.
Preguntmonos: no ser esta dicotoma socio-econmica permitida en el seno de muchas iglesias
locales una contribucin al enorme xito alcanzado por la falsa teologa de la prosperidad?
La segunda afirmacin, seala que los religiosos estaban enquistados en la comunidad de fe de
Esmirna. Los sembradores de cizaa (falsas doctrinas) convivan con los sembradores del trigo (el
Evangelio de Jesucristo).
Recordemos que Jess haba desenmascarado a los falsos judos cuando estos buscaban matarle:
() le dijeron: Nuestro padre es Abraham. Jess les dijo: Si fueseis hijos de Abraham, las obras de
Abraham harais () Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos de vuestro padre queris
hacer. l ha sido homicida desde el principio, y no ha permanecido en la verdad, porque no hay
verdad en l. Cuando habla mentira, de suyo habla; porque es mentiroso, y padre de mentira (16).
El Seor de la iglesia puso en evidencia a los religiosos que decan ser hijos espirituales de
Abraham, no siendo ms que sus descendientes en la carne; por eso, define esa vana pretensin
como blasfemia, y a los mentirosos como sinagoga de Satans.
Una verdadera secta satnica viva adentro de la comunidad de fe en Esmirna, y contenda contra los
fieles!
Esta descripcin de la realidad s que debiera asustar, si no aterrar, a unos cuantos desprevenidos.
Nunca olvidar el profundo silencio que nos envolvi a los asistentes al culto, un domingo por la
maana, cuando el amado pastor de nuestra iglesia ya con el Seor- dijo: Que ninguno se engae; no
todos los nombres que estn registrados en el libro de miembros de esta iglesia figuran en el Libro de la
Vida de Dios.
NO TEMAS EN NADA LO QUE VAS A PADECER
Esta palabra de advertencia de Jess no es vana. Algunos de esos sufridos creyentes seran
encarcelados por el mismo diablo. Notemos, sin embargo, que el propsito no es el castigo, sino:
para ser probados (17).
Dios usa al enemigo de Jesucristo, dndole permiso para probarnos. Ese es su modo de purificar y
fortalecer a cada uno, como el que purifica el oro. Cuanto ms calor se agregue al proceso ms quilates
tendr el metal precioso, y ms valioso ser a los ojos de los expertos. Para el Seor la fe de los
esmirniotas era como el oro.

Aprendemos aqu, que la condicin material de ninguna manera excepta a nadie de la prueba
espiritual. Hay adems, en Esmirna, una leccin para los que trabajamos a favor de los ms
necesitados: No todos los pobres de la tierra son bienaventurados, sinolos pobres en espritu; de
ellos es el Reino de los cielos (18). Sin embargo, esta realidad no nos desobliga de nuestra vocacin
de servicio al prjimo.
El Seor alienta a los de Esmirna a no temer en nada, inclusive anticipndoles que algunos seran
ejecutados. Con el tiempo, la advertencia del Seor se cumpli, puesto que los falsos judos
denunciaron con calumnias a Policarpo, hasta lograr que fuese condenado y quemado en 168 (19).
Porque Policarpo cumpli con su ministerio honrando a Dios y no a los hombres, muchos fieles
imitaron su ejemplo hasta la muerte, para sola gloria de Dios.
Los tiempos han cambiado, las costumbres en occidente son muy laxas. Mientras en pases de
Asia, frica y Amrica Latina, an en este momento, grupos de intolerantes persiguen y matan a
cristianos, en todas las iglesias son cada da ms los religiosos apoltronados cmodamente junto a
los hijos e hijas de Dios. Inocente y democrticamente son aceptados en la comunidad de fe, y el
diablo los usa para sus propios fines.
Satans hace as mejor su trabajo usando a los religiosos, que a los enemigos declarados del Evangelio.
SIN PALABRA FINAL DE CENSURA A LA IGLESIA EN ESMIRNA.
Jesucristo les reserva la corona de la vida, prometida a los que le son fieles hasta la muerte.
Podemos estar seguros que si pasamos de esta vida terrenal sin negar nuestra fe tambin
recibiremos una corona.
El Evangelio ensea a no temerle a los poderosos de la tierra, pues ellos slo pueden provocar la
primera muerte, que es la fsica (20). Las Escrituras afirman que temer a los hombres es de necios, y que
nuestra vida terrenal es un suspiro frente a la eternidad (21); que temer a Dios es el principio de la
sabidura (22); que solo l, en su soberana, tiene decidido a quin salvar de la segunda muerte, la
eterna; pues la salvacin le pertenece al Seor (23).
Por tales verdades centrales de la Biblia, el cierre de la carta a Esmirna no podra haber sido mejor que
ste:El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. El que venciere, no sufrir dao de
la segunda muerte.
Padre nuestro, aydanos a confiar en Ti y serte fieles poniendo nuestra vida por amor de Tu nombre, si
as lo decidieras. Hasta el da de la venida de tu Hijo, lbranos de falsas doctrinas enseadas por
mercaderes de la fe; y sanos por tu Espritu para que muchos ms te conozcan personalmente y
alcancen la vida eterna. Amn.
En nuestra prxima analizaremos la carta a la iglesia en Prgamo: Habitas donde mora Satans,
hasta entonces, si el Seor lo permite.
------------------------------------------------Notas
Ilustracin:Foto por Don McCullin. Una mujer turca llora la muerte de su esposo, una de las
fatalidades en la guerra civil entre Grecia y Turqua. Ntense los rostros desconsolados, en particular,

el del nio de la derecha, y el de la madre con su pequeo en brazos, detrs.


http://www.colchonero.com http://fotos_historicas-itemap-14-109517-618.htm/
1. Ahora conocida como zmir occidental o Perla del Egeo, con una poblacin cercana a 4,3
millones de habitantes recibe a cientos de miles de turistas al ao. Considerada como la ms
occidentalizada del pas; es sede del Cuartel General del mando sur de la OTAN; posee una moderna
lnea de metro y aeropuerto internacional con gran trfico anual
2. Mark Driscoll, en Perseguidos en Esmirna: Fieles no importa qu, una prdica desde la iglesia El
Faro en Esmirna (06/05/2012)
link:http://marshill.com/media/the-seven/persecuted-in-smyrna-faithful-no-matterwhat/ajax_transcript?lang=es
3. Diario Evanglico Digital Berea; http://ceirberea.blogdiario.com/1191480960/(04/10/2007)
4. Luego de la cada del Imperio Romano, Esmirna continu en manos de los bizantinos hasta que los
turcos selucidas la ocuparon entre 1084 y 1097 cuando fue recuperada por los bizantinos. Luego de
ser dominada por el Imperio griego fue conquistada por los otomanos en 1322; y pas de mano en
mano siendo gobernada por Chipre, Venecia y los Estados pontificios. Saqueada por Tamerln en
1402, sufri un severo castigo, ya que los invasores asesinaron a la mayora de sus habitantes.
Reconquistada por los otomanos en 1424, estos la retuvieron hasta 1920
5. Apocalipsis 2:8-11
6. Tomado del libro The Martyrs' Mirror of the Defenseless Christians (Espejo de los indefensos
mrtires cristianos) o The Bloody Theater (Teatro sangriento), por Thieleman J. van Braght, Holanda,
1660; documenta las historias y testimonios de los mrtires cristianos que sufrieron y murieron dando
testimonio de Jess, su Salvador, desde los das de Cristo hasta el ao 1660
7. Ibid 3. 2:8
8. The Book of Revelation, by B.H. Carroll (1843-1914); publicado por New York, Fleming H. Revell
company, [c1913]; informacin tomada del original en la Universidad de California
9. Ibd. 5. Segn esta obra, el gobernador romano le insiste al anciano Policarpo que salve su vida
negando su fe: He servido a mi Seor Jesucristo durante 86 aos y nunca me ha causado dao
alguno el mismo. Cmo puedo negar a mi Rey, que hasta el momento me ha guardado de todo mal, y
adems me ha sido fiel en redimirme?
10. Apocalipsis 2:8; comparar con 1:8, 17, 18. Como feso, tambin Esmirna recibe una referencia a
la visin de Juan en el captulo 1
11. Efesios 2:4-9; recordemos que el apstol Pablo haba pedido a la iglesia en feso que su carta
fuese leda en las otras iglesias; tambin, que las cartas del apstol Juan eran circuladas entre las
iglesias de esa regin de Asia
12. Apocalipsis 2:9
13. Hechos 6: 1-6
14. Estereotipo:imagen estructuraday aceptada por la mayora de las personas como representativa
de un determinado colectivo; formada a partir de una concepcin esttica de caractersticas
generalizadas de los miembros de esa comunidad (RAE)
15. Cuco, o Coco, en el imaginario popular de toda Latinoamrica, es un oscuro e imperceptible
personaje que acta slo durante la noche. Busca a nios desobedientes para raptarlos, devorarlos o
retenerlos de por vida alejado de sus padres. El hombre de la bolsa, el chupa cabras, el guasn,
etc. son otros sucedneos del diablo curiosamente usados por muchos adultos con el fin de asustar a
sus hijos
16. Juan 8:39,44; Pablo, ex fariseo de fariseos, saba bien lo que Jess haba dicho pues les cita a los
Glatas (3:7): Sabed, por tanto, que los que son de fe, stos son hijos de Abraham.
17. Apocalipsis 2:10; comparar con 1 Pedro 4:12; 1:6, 7; Santiago 1:2, 3, 12; 1 Tesalonicenses 2:4.
Recordemos que el Padre permiti que Satans tiente a Su Hijo en su naturaleza humana para
fortalecerlo en su espritu y aprobarlo como nuestro nico y perfecto Salvador. Ya lo haba hecho antes

con su siervo, el justo Job, y con todos sus profetas


18. Mateo 5:3; esta verdad evanglica no es comprendida por muchos que buscan entrar al Reino
haciendo obras filantrpicas. Si bien en vano publicitan sus obras en favor de los pobres, antes de
criticar a los que lo hacen, aprovechemos para mostrarles el verdadero camino
19. Ibd. 7 Ese impactante libro relata en detallela entrega de Policarpo a las autoridades romanas por
mano de sus detractores, los falsos judos Nicetes y su hijo Herodes, jefe de polica en ese tiempo
20. Santiago 1:12; 1 Corintios 9:25; 2 Timoteo 4:8; 1 Pedro 5:4; bien recordaban sus apstoles la
enseanza de Jess: Mas os digo, amigos mos: No temis a los que matan el cuerpo, y despus nada
ms pueden hacer. Pero os ensear a quin debis temer: Temed a aquel que despus de haber
quitado la vida, tiene poder de echar en el infierno; s, os digo, a ste temed.(Lucas 12:4,5)
21. Salmos 103: 15-17
22. Salmos 111:10; Proverbios 1:7; 9:10
23. Salmos 3:8; 37:39; 98:3b; Isaas 52:10; Jeremas 3:23; Lamentaciones 3:26; Jons 2:9; Lucas
3:6; 2 Timoteo 3:15; Apocalipsis 7:10

Las 7 Iglesias del Apocalipsis


Iglesia

Epoca

Mensajero

Periodo
abarcado

Exhortaciones

Promesa al
vencedor

Efeso

Epoca de
Decadencia a
fines de la edad
apostlica

"El que tiene


las siete
estrellas en su
diestra".

Era apostlica: "Arrepintete,


31 - 100
y haz las
primeras
obras"

"Dar a comer
del rbol la
vida"

Smirna

Epoca de
Persecucin;
los primeros
300 aos

"El primero y
postrero que
fue muerto, y
vivi"

Siglos II, III y


IV, 100 - 313

"S fiel hasta la


muerte, y yo te
dare la corona
de la vida"

"No recibir
dao de la
muerte
segunda"

Prgamo

Epoca
"El que tiene la Siglos V y VI,
Imperial, desde espada aguda" 313 - 538
Constantino
hasta el Papado

"Arrepintete"

"Dar ... del


mana
escondido ...
una piedreta
blanca ... un

nombre nuevo"
Tiatira

Epoca Papal,
siglos 6 al 16,
o la epoca
papal.

"El Hijo de
Dios"

538 hasta la
Reforma, ms
o menos 1563

"La que tenis, "Le dar


tenedla hasta
potestad sobre
que yo venga" gentes ... le
dar la estrella
de la maana"

Sardis

Desde la
Reforma hasta
el 1798

"El que tiene


los siete
espritus de
Dios, y las
siete estrellas"

Desde la
Reforma hasta
1798

"S vigilante y
contirma las
otras cosas que
estan para
morir"

"Vestido de
vestiduras
blancas; y no
borrar su
nombe del
libro de la vida,
y confesar su
nombre"

Filadelfia

La era
misionera del
siglo 19

"El Santo, el
1798 - 1844
Verdadero. . El
que abre y
ninguno clerra,
y cierra y
ninguno abre"

"Retn lo que
tienes, para que
ninguno tome
tu corona"

"Lo har
columna en el
templo de mi
Dios ... y
escibir sobre
l el nombre mi
Dios"

Laodicea

1844 hasta la
"El Amen, el
venida de Jess testigo riel y
verdadero, ci
principlo de la
creaci6n de
Dios"

Desde 1844
hasta el fin.
Perodo del
Juicio
investigador

"Que ...
compres oro
afinado en
fuego ... seas
vestido de
vestiduras
blancas unge
tus ojos con
colirio ... s
pues celoso, y
arrepintete"