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La isoyeta de 800 mm: Salud y

esperanza
Victor M. Ponce

La bisfera
La materia orgnica est compuesta mayormente de
tres elementos: hidrgeno, oxgeno, y carbono. stos
constituyen ms del 98% en peso de la materia
orgnica. Otros tres elementos, nitrgeno, fsforo, y
1

azufre, estn considerados como nutrientes claves,


debido al importante rol que desempean en los
procesos biolgicos. Ootros nutrientes son el sodio,
calcio, potasio, magnesio, hierro, zinc, aluminio,
boro, cloro, cromio, cobalto, cobre, fluor, manganeso,
molibdeno y selenio.
La arquitectura de la bisfera requiere cantidades
especficas de estos nutrientes. Las cantidades
varan con el tipo de organismo. Las plantas
obtienen el carbono y oxgeno del aire, y el

hidrgeno del agua en el ambiente circundante. La


molcula restante de oxgeno es liberada al aire.2 Por
tanto, el crecimiento de las plantas implica la
liberacin de oxgeno como subproducto. Las
plantas obtienen los nutrientes que necesitan del
suelo circundante y, cada vez ms en las sociedades
desarrolladas, a travs de la fertilizacin artificial. En
resumen, las plantas requieren de los siguientes
cuatro insumos: energa solar, dixido de carbono,
agua y nutrientes.
Factores limitantes
La oferta de energa solar vara con la latitud
geogrfica. En zonas tropicales y templadas, las
plantas obtienen su demanda de energa solar
durante el da o, significativamente, durante la
estacin de crecimiento. El dixido de carbono existe
en el aire en concentraciones suficientes para que
las plantas dispongan de todo el carbono y oxgeno
que necesiten.3 Por lo tanto, los factores usualmente
limitantes son el agua y los nutrientes.

El Desierto del Sahara.

El agua es factor limitante en regiones con poca o


ninguna lluvia; por otro lado, la escasez de nutrientes
es factor limitante en regiones con mucha lluvia. A
travs de millones de aos, en regiones hmedas ha
percolado una gran cantidad de agua a travs del
suelo; esto ha lavado los nutrientes hacia las
corrientes de agua vecinas. Este proceso se
denomina lixiviacin de los nutrientes. En regiones
ridas, los suelos estn todava ricos en nutrientes
porque la escasez de agua no ha permitido el lavado
de los nutrientes.

Aqu est la dicotoma: En regiones ridas, hay


suficientes nutrientes, pero el agua es escasa; en
regiones hmedas, hay bastante agua, pero hay
escasez de nutrientes. En los extremos del espectro
climtico, las regiones con menos de 100 mm de
precipitacin anual se denominan superridas. Por
otro lado, las regiones con ms de 6,400 mm de
precipitacin anual se denominan
superhmedas.4 En regiones superridas, la vida es
dura porque hay muy poca agua; en regiones
superhmedas, la vida es dura, particularmente para
los seres humanos, porque muchos de los nutrientes
ya han sido lavados del suelo.

La floresta amaznica.

A travs de varios siglos, particularmente en los


ltimos 100 aos, los seres humanos han desafiado
a la Naturaleza mediante la irrigacin de tierras
ridas; esto es, transportando el agua para irrigar los
desiertos y convertirlos en zonas productivas. Como
los desiertos tienen una gran oferta de nutrientes en
el suelo, todo lo que se necesita para usar estos
nutrientes es adicionar una cierta cantidad de agua
importada.

Campo irrigado, Wellton, Arizona, EE.UU.

Sin embargo, las regiones superhmedas continan


siendo poco explotadas, porque la mayora de la
gente no se siente confortables con la humedad alta
que prevalece en estas regiones.

La floresta amaznica.

El dilema de la civilizacin
Como manejar la distribucin natural de agua y
nutrientes a travs del espectro climtico? Sin duda
alguna el transporte de agua hacia regiones ridas y
semiridas resuelve el problema de la oferta de
agua. Pero esto es a costo de un problema de
disposicin o eliminacin de sales. Efectivamente,
los dos ms importantes iones de sales, el calcio y el
sodio, se producen en suelos irrigados en zonas
ridas en cantidades mucho mayores que las que

son necesitadas por los ecosistemas artificiales, Por


tanto, terminan poluyendo los cursos de agua
vecinos en el caso de drenajes abiertos, o los lagos
en el caso de drenajes cerrados. Por ejemplo, la
salinidad del Lago Salton, en California, un sistema
cerrado que viene recibiendo drenaje agrcola por los
ltimos 80 aos, contina aumentando, sin que se
vislumbre todava una solucin integral al problema.5

El Lago Salton, California, EE.UU.

Muy poca precipitacin lleva a muy poca agua y


muchos nutrientes; de otro modo, mucha
precipitacin lleva a mucha agua y a muy pocos

nutrientes. Debe existir una media feliz donde la


oferta de agua y nutrientes es ptima; esto es, una
cantidad suficiente de agua para satisfacer las
necesidades vitales, una cantidad suficiente de
nutrientes, y comparativamente pocos nutrientes
basura que requieran eliminacin o disposicin.
La isoyeta de 800 mm
Las consideraciones que preceden llevan a la
formulacin del concepto deprecipitacin global
terrestre anual media, y al reconocimiento de su
importante rol en la consecucin del difcil camino
hacia la sustentabilidad. La precipitacin global
terrestre anual media es la cantidad promedio de
lluvia que cae globalmente en las regiones
continentales de la Tierra. Los estudios de
climatologa indican que este valor est alrededor de
los 800 mm.6 Por lo tanto, una regin con cerca de
800 mm de precipitacin anual media debe estar en
balance ptimo, tericamente sin necesidad
apremiante de agua o nutrientes. Si los subsidios
representan mayores usos de energa, y si los

mayores usos de energa representan una mayor


huella de carbono, es fcil ver que la regin con 800
mm de precipitacin anual se adhiere al principio de
sustentabilidad. Se concluye que sta es una regin
donde la vida, particularmente la vida humana, se
encontrara en su posicin ms confortable y segura.
Reiterando, si las regiones hmedas lavan suelos
excesivamente y las regiones ridas conservan
nutrientes debido al poco uso, entonces la regin en
el medio, con 800 mm de precipitacin, debe estar
en balance ptimo entre agua y nutrientes: suficiente
agua y nutrientes, en cantidad y calidad, para
satisfacer las necesidades bsicas del ecosistema.
En suelos prstinos, los tipos de nutrientes existentes
son funcin de la geologa y geomorfologa locales.
Para cada regin, esto requiere un golpe de suerte:
O se tienen ciertos nutrientes en cantidades
adecuadas, o no se tienen. Sin embargo, una vez
que la oferta de nutrientes es determinada por la
geologa local, la cantidad de lavado debe
condicionar, a grandes rasgos, el resto de los
nutrientes disponibles. En otras palabras, a

constancia de otros factores, la isohyeta de 800 mm


debe estar cerca al ptimo desde el punto de vista
de la vivencia y supervivencia del ser humano. A
este nivel de precipitacin, la oferta de nutrientes
buenos sera adecuada o suficiente, y la oferta de
nutrientes malos sera mnima.
Eplogo
La oferta adecuada de una gran diversidad de
nutrientes lleva a un aumento del potencial bitico;
por lo tanto, la isoyeta de 800 mm es donde la vida,
particularmente para los humanos, debera estar en
condiciones ptimas. En este caso, la salud y
esperanza, tan esenciales para la bondad del cuerpo
y el alma, podran estar naturalmente en su ms alta
expresin.