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ecodiseo

III. Las sensaciones


del

confort/

malestar

trmicos

FERNANDO TUDELA
1. Deteccin oe

las variables pertinentes

La sensacin subjetiva de calor Q fro depende de la intensidad con


que estn funcionando los recursos de termorregulacin, los cuales
a su vez dependen de un limitado nmero de varia.bles microclimticas. El conocimiento ciectfico de estas correlaciones es relativamente reciente. Hasta finales del siglo pasado, por ejemplo, se pensaba
que el malestar trmico que los sujetos experimentaban cuando se
aglomeraban en una habitacin cerrada, se deba a una supuesta concentracin de gases txicos, producidos por los misqos individuos.
La responsabilidad del malestar se atribua pues exclusivamente a la
composicin qumica del aire inhalado, no a sus condiciones fsicas.
Esta concepcin persiste, a nivel popular, incluso hasta nuestros
das: en ese sentido, el lenguaje comn utiliza la expresin aire
viciado.
Esta teora de las antropotoxinas sufri un golpe demoledor en
1914 cuando Sir Leonard Hill realiz un expermentum cruxis:
encerr a un grupo de estudiantes voluntarios y observ a la vez las
modificaciones fsicoqu imicas de las condiciones atmosfricas en el
cuarto de experimentacin y el correlativo incremento del malestar
biotrmico de sus ocupantes. Dicho malestar, por cierto, se redujo
considerablemente poniendo en funcionamiento un simple ventilador. Ese mismo aire viciado debidamente controlado en sus variables fsicas (refrescado v deshumidificado), se dio a respirar a otro
grupo de voluntarios, quienes no experimentaron malestar alguno.
La carencia de confort se presenta pues antes por el deterioro de
las condiciones fsicas del aire respirado que por la modificacin
de su composicin. Pero tambin existen mrgenes aceptables de variacin de la cqmposicin del aire fuera de los cuales se dificulta la
respiracin y se compromete la salud de la persona que lo inhala. Ei
r-3
29

I
:

estudio completo de los mximos umbrales aceptables de presencia


de las distintas posibles sustancias en el aire se encuentra suficientemente desarrollado en los textos especializados sobre contaminacin
del aire.. Se mencionar aqu solamente la contaminacin debida a la
respiracin humana. Imaginando la posible contnucin
del experimento de Hill, el segundo grupo de voluntarios que recibe aire ya
respirado pero corregido en sus variables fsicas, comenzar a sentirse
incmodo antes de que el contenido de oxgeno descienda a niveles
peligrosos. El factor crtico en este caso, como ya lo haba vislumbrado Lavoisier en el Siglo XVIII, est constituido por la mxima
concentracin admisible del dixido de carbono, gas que exhalamos
corrientemente al respirar. Se considera que el mximo nivel aceptable de concentracin de este gas en el aire oscila alrededor del 0.5%
en volumen (normal en aire puro: 0.03%). El ser humano adulto y en
m3 de dixido de carbono por segundo.
reposo produce unos4.7.10-6
Para evitar alcanzar el umbral de contaminacin por COZ se requerira, pqr cada persona que se encuentre confinada en un espacio
cerrado una ventilacin (renovacin de aire) de unos 10w3 r-n3 de
aire puro por segundo. Dadas las implicaciones que estas consideraciones tienen sobre el diseo de los espacios habitables se retornar
ms adelante el tema de la ventilacin, que solamente se Plantea
como problema grave en la construccin industrializada de alta hermeticidad.
Volviendo a los factores fsicos del aire, que en condiciones normales son los primeros en afectar al confort, cabe recordar que fueron mdicos britnicos como Hill, los que a comienzos de nuestro
siglo sentaron las bases para su conocimiento efectivo. La relevancia
de este campo de estudios obedeca a razones histricas: el establishment britnico tena mucho inters en mejorar la productividad de aquellos trabajadores sobre cuyos sufridos lomos descansaba
en ltima instancia el podero del Imperio: mineros encerrados en
galeras sofocantes, trabajadores textiles en fbricas cuya humedad
atmosfrica se mantena artificialmente alta para reducir la fragilidad
de las hilaturas, fogoneros de barcos surcando aguas tropicales, trabajadores agrcolas recolectando algodn bajo un sol de justicia, etc.
Se establecieron, a partir de experimentos algunos de los cuales
se remontaban al siglo XVIII, /as tres variables microclimficas
fundamen tales:
a) La temperatura del aire y de las superficies que configuran el
entorno fsico.(incluimos
en este rubro la radiacin).
30

Este factor condiciona los intercambios por conduccin, conveccin y radiacin.


b) La humedad relativa del aire, factor que condiciona la evaporacin.
c) El movimiento de/ aire, factor que permite la efectividad de los
mecanismos anteriores.
Conviene aclarar mejor el modo de actuacin de este ltimo fac-
tor. Las capas de aire ms cercanas a la piel van adquiriendo temperaturas cada vez ms prximas a la de la misma piel. A su vez, la humidificacin sudorpara produce en esas capas una humedad relativa
que se va aproximando al 100%. Si esas capas de aire permanecieran
inmviles, adheridas a la piel, se anularan por completo las posibilidades de termorregulacin por evaporacin cutnea, y por conduccirkonveccin
atmosfrica; de ah la importancia que tiene la
tasa de renovacin de esas capas de aire muy prximas a la piel y
la probada efectividad de la ventilacin a efectos del confort biotrmico.
Una vez identificadas las tres variables fsicas fundamentales del microclima, el problema se reducir a estudiar los mrgenes de variacin
de cada una de ellas, y las correlaciones entre las mismas que, estadsticamente suelen producir sensaciones de bienestar bioclimtico, en
funcin de que determinan un uso biolgicamente econmico de los
recursos de termorregulacin.

2. Medida de las variables bioclimticas bsicas


Resulta hoy posible y econmico cuantificar adecuadamente las variables fsicas ambiental& detectadas como fundamentales. Esto
permite una prctica experimental, ms cientfica, superadora del
empirismo con que tradicionalmente se ha venido manejando el
problema
bioclimtico.
a)

Temperaturas y radiacin
i) Temperatura seca [TSl. Es la que mide un termmetro corriente, por ejemplo de mercurio (corresponde a la temperatura de la
columna de mercurio).
El termmetro ms usual, simple o con registro de mxima y mnima, utiliza el principio de la dilatacin (del mercurio, del alcohol,
de una espiral metlica o de un par bimetlico). Existen otros apara31

tos, como los pares termoelctricos o los termistores que se basan en


la transformacin de un potencial tkrmico en un potencial elctrico,
fcilmente
medible.
El termgrafo registra grficamente, en forma continua, la variacin de las temperaturas.
El hombre comn tiende a sobrevalorar el dato de la temperatura
seca y a considerarlo como el datonico que determina la sensacin
de confort o malestar, olvidndose de que nuestra piel presenta una
superficie que es hmeda y que dista mucho de tener el ndice de
reflexin de la del mercurio.
ii) Temperatura radiante (Tl?). Es la que registra un termmetro de globo que no es sino un termmetro corriente cuyo bulbo se
encuentra en el interior de una esfera de cobre hueca, de unos 15 cm
de dimetro, pintada interior y exteriormente con pintura negra mate rugosa. Este instrumento mide la influencia conjunta de la temperatura seca del aire y de la radiacin incidente. Colocando el aparato a pleno sol, o en proximidad de alguna fuente de radiacin trmica
(una chimenea, o simplemente un muro recalentado), la temperatura
registrada ser mayor que la que se obtendra mediante un termmetro corriente. Si el aire est quieto, es decir, si no existe un sensible
intercambio de calor por conveccin entre el aire y la esfera de cobre, la temperatura que indique un termmetro de globo corresponder a la temperatura radiante media (TRM). Dos entornos fsicos
que, en aire quieto, produzcan la misma lectura en el termmetro
de globo, poseern la misma TRM, aunque la distribucin de los diferenciales de temperatura de sus superficies limitantes sea completamente distinta. Cuando el conjunto de las superficies limitantes
posea, en trmino medio, una temperatura superior (inferior) a la del
aire, la TRM ser mayor (menor) que la TS:
Belding (1967). propone la siguiente frmula correctiva para el
caso en que el aire que rodea al termmetro de globo se encuentre en
movimiento: TRM = TR i- 0.24 JV (TR-TS), en la que V es la velocidad del aire (m/s).
iii) Temperatura hmeda (TH). Es la que indica un termmetro corriente cuyo bulbo se mantuviera continuamente hmedo (rodeado por un fieltro humedecido, por ejemplo) y en torno al cual se
moviera Permanentemente el aire. Como se ve, la TH corresponde

/
/
I

exactamente al punto de roco del aire en cuestin, es decir, la temperatura a la cual se satura y deja de evaporar agua.
Un psicrmetro es una combinacin de dos termmetros (uno
seco y otro hmedo).
Conociendo las TS y TH de una determinada porcin de aire, resulta fcil deducir su humedad relativa, consultando algn diagrama
psicromtrico. (Vase la figura 1, o bien los cuadros que acompaan
al psicrmetro.) Las TS, TR y TH se miden en grados Celsius o en
Kelvin. (0 OC E 273 Kelvin).
Figura 1

GRAFICO EN QUE SE RELACIONAN LOS VALORES DE LA


TEMPERATURA

SECA

(COORDENADAS

VERTICALES),

HUMEDAD

RELATIVA (CURVAS) Y LA TEMPERATURA HUMEDA


(COORDENADAS

TEMPERATURA

OBLICUAS)

tb+l

* El objetivo es conseguir un comportamiento fsico que se perezca lo mas


posible al teriC0 CUeWO negro. LO dal sera ennegrecer con humo.

32

33

iv) Radiacin solar. Las medidas ms precisas de radiacin solar


no se realizan con un termmetro de globo, sino con un piranmetro (solarmetro, o actinmetro) que mide la cantidad total de radiacin de onda corta que incide sobre una superficie horizontal, con
un pirohelimetro o medidor selectivo que puede orientarse en la
direccin deseada o con un radimetro cuya medicin es omnidireccional (abarcando por tanto las ondas largas provenientes del terreno y de las construcciones).
Desde 1956 existe un convenio para adoptar la llamada Escala
Piroheliomtrica Internacional, de acuerdo con la cual se viene calibrando los instrumentos.
La medicin de la radiacin instantnea que recibe una superficie se expresa, en el sistema internacional, en watts por metro cuadrado (W/m*) o, lo que es lo mismo, en Joules por metro cuadrado
y segundo (J/m .s). Esta unidad va progresivamente desplazando a
las anteriores: Btu/ft* h, kCal/m* h, o Cal/cm* s (langley), que
pueden aparecer en la literatura tcnica no muy reciente.

b) Humedad
La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua que se
encuentra en una porcin de aire.
La cantidad mxima de vapor de agua que pueda contener un volumen de aire depender solamente de su temperatura. Vara considerabiemente: por ejemplo, a -2OC el valor de saturacin expresado
como humedad absoluta ser de 0.879 g/m3, mientras a 40C alcanzaI 55.046 gim
Recurdense los distintos ndlces que pueden expresar una misma
humedad:
1) Humedad absoluta: masa de agua por metro cbico de aire analizado (se suele medir en g/m 3 ).
2) Proporcin de mezcla: masa de vapor (generalmente en gramos) por kilogramo de aire seco;
3) Humedad especfica: masa de vapor por kilogramo de aire h-

medo;
4) Presin de vapor (pv): componente de la presin total de la
porcin de aire hmedo que corresponde a la presin ejercida por el
vapor de agua. Se expresa en unidades de presin.
5) Humedad relativa (HR) es la relacin, expresada porcentual-

mente, entre la presin de vapor existente en una porcin de aire y la


34

que se presentara en caso de que esa porcin se encontrara saturada


a la misma temperatura. HR=

PV
pvs

x 1 OO (siendo pvs: presin de

vapor en saturacin).
6) Temperatura del punto de roco: temperatura a la que se produce la saturacin si se enfra el aire a presin constante sin aadir ni
quitar

vapor.

En meteorologa se usan, sobre todo, los ndces 2) y 6), en bioclimatologa los 4) y 5), y en ingeniera de acondicionamiento de
aire: l), 2), 5) y 6).
L3 medida directa es posible y cmoda slo para la humedad relativa, mediante la utilizacin de un higrmefro, entre los cuales el
ms comn se basa en la variacin de longitud de un cabello en funcin precisamente de, la humedad relativa. La precisin que se consigue con este higrmetro es bastante baja. Existen aparatos de medida
directa ms precisos, como por ejemplo los higrmetros de rayos infrarrojos, pero son delicados y costosos. Por ello resulta ms prctico
hacer uso de medidas indirectas, por medio del psicrmetro.
c) Movimiento del aire
Se mide generalmente la velocidad del aire mediante anemmetros, de los cuales exisren algunos modelos ligeros y porttiles. Tambin se utilizan katatermmetros, que miden la tasa de enfriamiento
de UI! wetpo caliente, la cuai es uncin de la velcidad del aire en
contacto con dicho cuerpo (puede ser un hilo llevado a la incandescencia por el paso de una corriente elctrica). Los katatermmetros
son espzclalmente titiles pata medir velocidades pequecas del aire,
il:rlii, J 1~s cuales el funcionamiento mecnico de los anemmetros
co:r~entes resulta poco serwble. La unidad en que se expresa el movimiento del aire es el m/s.
Todava se encuentran a veces mediciones expresadas en los antiguos grados Beaufort, que trataban de relacionar la fuerza del viento
con los efectos que presumiblemente provocara.
Considerando el vientocomo un factor aislable, se podran sealar
las siguientes correlaciones entre magnitudes fsicas y efectos sensibles:
Hasta 0.25

mls

0.25

0.5

0.50

1.0

no se percibe
- comienza apenas a sentirse
_
movimiento de aire muy suave,
35

efectivo y agradable en tiempo


clido y hmedo
1.65
mxima velocidad agradable sin
efectos indeseables en trabajo
de oficina
1.65 - 3.30
- puede comenzar a resultar molesto: los papeles comienzan a
volar (3.30 m/s marca el tope
deseable de velocidad en espacios interiores)
,,
- brisa
3.30 - 5.00
I,
5.00 - 10.00
_ viento moderado
t,
10.00 - 15.00
viento fuerte a muy fuerte
II
M s de 15.00
- vendaval
A partir de 25 m/s es posible el dao en edificaciones corrientes,
no precarias. Las tormentas tropicales generan vientos cuya magnitud oscila entre 17 y 32 m/s. Los huracanes determinan velocidades
de ms de 32 mfs.

calor la estrategia ser la opuesta: disminucin de la ropa, ligereza y


permeabilidad al aire del tejido, que deber ser muy absorbente, disposicin muy holgada de la indumentaria para permitir la circulacin
interior del aire, y seleccin de tonos exteriores muy claros para
aumentar la reflexin de la radiacin recibida.
A efectos de los clculos termofisiolgicos se han establecido
algunas cuantifiiaciones para el factor de arropamiento. El intento
ms difundido es el publicado en Gagge,
Burton y Gazatt (1941),
que se sintetiza en el cuadro siguiente:
Cuadro 2
CUANTIFICACIONES PARA EL FACTOR DE ARROPAMIENTO
Grado de
arropamiento

Ropa 0
Ropa 0.5

3. La ropa como factor de mediacin


Ropa 1.0
Los estudios psicofisiolgicos de las condiciones de confort biotrmico han concedido, hasta hace poco, escasa atencin a la indunientaria
como primer factor de mediacin entre el cuerpo humano y su medio
ambiente. Hoy resulta ya absurdo subestimar los efectos de nuestra
segunda piel. La ropa imolica un aislamiento trmico adicional
que obstaculiza la dispersin del calor metablico que producimos, a
la vez que protege contra una disipacin excesiva. Por una parte, el
tejido en s supone un filtro ambiental que, adems de poseer algunas
cualidades aislantes, controla el pasodel aire y de la humedad. Por otra,
la disposicin de la ropa crea entre el tejido y la piel una cmara de
aire ms o menos estable, cuyo efecto aislante se suma al del tejido
en s. En todos los casos se reduce considerablemente el movimiento
del aire en contacto con la piel. Por todo ello, la ropa constituye el
recurso ms directo y eficaz contra la sensacin de fro. Cuanto ms
fro haga deber ser la ropa ms gruesa, impermeable al aire y ceida
al cuerpo; frente al fro convendra adems disponer la indumentaria
en distintas capas, para crear varias cmaras de aire, y seleccionar tonos
exteriores oscuros para absorber mejor la radiacin solar. Frente al
36

Ropa 1.5

Descripcin
ejemplificatoria

Desnudez total
Ropa interior corta, pantaIones ligeros de algodn,
camisa de manga corta,
cuello abierto
Ropa interior corta, traje
tpico de oficina, con chaleco
Ropa interior larga, traje

Resistencia Conductankia
trmica en
en
m2 OC/W
W/m2 OC
0
0.08

00
12.50

0.16

6.25

0.24

4.15

con chaleco de lana, calcetines de lana


(El cuadro contina, pero los dems grados se salen del contexto
en que se centra este trabajo.)
El comportamiento trmico de la ropa se ve afectado por el movimiento externo del aire. As, la IHVE Guide seala los siguientes
factores de reduccin para el grado ropa l, en funcin de la velocidad del aire:
V (m/s)
grado de arropamiento
0.0
1 .oo
0.1
0.85
0.2

0.70
0.5
1.5

0.50
0.40
37

Se ve as que ropa 1 con movimiento de aire de 0.5 m/s equivaldra a ropa 0.5. La reduccin de resistencia trmica de la ropa
cuando el aire est en movimiento obedece a varias determinaciones:
a travs de sus poros consigue filtrarse el aire hacia la piel, renovando
la capa en contacto con ella; adems la ropa, por efecto del viento,
se puede aplastar contra la piel quitndole eficacia aislante a las
capas de aire.
Las consideraciones que anteceden no debieran hacer olvidar que
la de intervenir en el control biotrmico no es la nica funcin de
nuestra indumentaria; en muchos casos ni siquiera es la principal.
Respecto a la ropa, como respecto a la arquitectura, las determinaciones culturales son mucho ms poderosas de lo que generalmente
se cree. La ropa es signo, no slo artilugio trmico. Estamos acostumbrados a obtener, casi inconscientemente, una enorme cantidad de
informacin del atuendo de nuestros interlocutores: pertenencia a
una clase social, actitud, gustos, aspiraciones, etc. La configuracin
de la indumentaria (as como la forma urbano-arquitectnica del
entoko construido) no remite a una ideologa, sino que es ideologa.
Cumple unas funciones sociales concretas, como la de servir de factor
de Identificacin de sujetos que ocupan un lugar semejante en la
organizacin social. Este campo ideolgico en el que, queramos o no,
estamos inmersos determina en cada caso los mrgenes de variacin
de nuestro discurso indumentario.
Con demasiada frecuencia, esta presin simblica implica una
considerable servidumbre bioclimtica, una sensible reduccin de la
calidad
de vida de los individuos. Ir correctamente vestido quiere
decir, en general, pasar calor. Curiosamente, esa presin simblica a
la que se alude se ejerce en forma mucho ms implacable sobre la
pequesa burguesa urbana que sobre la alta burguesa o sobre el proletariado urbano o rural,

4. El proceso de aclimatacin
Las adaptaciones a largo plazo que experimenta cada organismo cuando se encuentra en un medio bioclimtico bsicamente estable
constituyen lo que se denomina aclimatacin. Los recursos biotrmicos no permanecen constantes para cada individuo.
El proceso de aclimatacin se encuentra todava hoy mal estudiado
experimentalmente. Con demasiada frecuencia se supone inexistente
38

y se realizan estudios biotCrmicos basados en la falsa asuncin de un


comportamiento estndar, universal, de la fisiologa humana. Se ha
comprobado que el metabolismo basal aumenta considerablemente
por aclimatacin al fro. Cuando un individuo habituado a un clima
templado se somete en forma continua a condiciones calurosas,
su organismo comienza tambin, paradjicamente, por aumentar su
metabolismo basal, para acabar reducindolo a largo plazo. Los escasos datos de que se dispone para el estudio del confort trmico suelen
provenir de trabajos experimentales realizados sobre sujetos aclimatados a entornos temDlados, correspondientes a los pases industrializados. tn el contexto tropical, se debern manejar estos datos con
bastante cautela.
Desde un enfoque racista, se ha intentado tambin identificar,
alguna correlacin entre la conducta biotrmica de un individuo y la
raza a la que pertenece. Histricamente, se presentaron manipulaciones pseudocientficas que pretendan demostrar que la raza negra
resultaba mucho ms apropiada para trabajar en los trpicos que las
razas europeas. Los estudios ms serios tuvieron que reconocer que,
en la escassima medida en que el concepto de raza tiene un preciso
valor cientfico, los individuos de las distintas razas son capaces
de alcanzar una misma productividad tanto en el esfuerzo fsico como
en el intelectual. Las diferencias, en caso de existir, seran atribuibles
a factores educativos v de aclimatacin.

5. intereses y tendencias en los estudios bioclimticos


La actitud bsicamente anal tica que se ha venido asumiendo ha permitido identificar y abordar, aun aisladamente, algunas variables
fundamentales que pudieran intervenir en el problema del control
bioclimtico. Para poder hacer operativos los conocimientos adquiridos, se hace necesario ahora tratar de sintetizar los datos y relacionar
las variables. Las problemticas de partida y las finalidades explcitas
o Implcitas de este tipo de investigaciones han variado histricamente,
pero se pueden detectar dos grandes tendencias. La primera se centra
en el concepto de confort trmico, tratando de definirlo estadsticamente en funcin de los mrgenes de oscilacin de las variables
bsicas y de sus correlaciones. Los trabajos adscribibles a esta tendencia suelen referirse a las necesidades de los individuos vestidos
ligeramente v en reposo, o realizando un trabajo sedentario. Las
39

aproximaciones cuantitativas al concepto de confort trmico se


caracterizan en general por su sencillez de expresin. No es difcil
imaginarse que la prctica que subyace a este conocimiento es sobre
todo la de los ingenieros climatizadores del aire y que el problema-tipo
que se trata de resolver es el de garantizar, al menos en sus variables
fcilmente cuantificables, un entorno climtico aceptable para un
conjunto de trabajadores del sector terciario.
La segunda tendencia se centra en el concepto de stress o malestar trmico, el cual traa de definir y cuantificar objetivamente
relacionando los hechos fisiolgicos con las variables bsicas mediante
frmulas empricas que admitan una verificacin experimental. La
expresin de estas frmulas no siempre adopta formas simples y
fciles de manejar; todas ellas aspiran a constituir modelos del funcionamiento fisiolgico objetivo que permitan emitir predicciones.
Los individuos cuyo comportamiento biotrmico desea estudiar
esta ltima tendencia se hallan frecuentemente en situaciones climticas lmite, ya sea por la intensidad de la actividad que desarrollan o
por Ia- de las variables climticas del entorno. La prctica social que
determina esta orientacin es bsicamente la de los ergnomos y
admite variantes segn que los fines sean civiles o militares.
El problema-tipo que tratan de resolver es el de predecir las condiciones de resistencia y productividad de un individuo sometido a
circunstancias climticas adversas.
Mientras la primera tendencia enfatiza el aspecto subjetivo del
CO
,tc ata de predecir cmo se sentirn determinadas personas),
l a a .,~fa insiste en la objetividad de los hechos fisiolgicos (trata
de predecir aquello que fisiolgicamente suceder, al margen de los
contenidos de conciencia).
Ambas corrientes se han abocado en general al estudio de los
mecanismos de defensa frente al calor. La lucha contra el fro no
parece preocupar mucho a los investigadores en la medida en que
existen para ello recursos obvios, eficaces y fcilmente aplicables:
incrementar el ejercicio fsico, logrando as niveles ms altos de produccin de calor metablico, aumentar el grado de arropamiento,
limitando as la dispersin trmica. Adems el hombre sabe desde
tiempos inmemoriales que cualquier combustin cede calor. Un
simple fuego puede as modificar a su favor las condiciones microclimticas adversas, mientras que la produccin deliberada de fro es
una conquista muy tarda -y todava hoy muy costosa- de la humanidad.
40

Nuestro conocimiento de los hechos bioclimticos se encuentra,


todava hoy, bastante incompleto y mal integrado. Se necesitar
aprovechar los conocimientos objetivos alcanzados por las dos corrientes de investigacin antes referidas, pero sin renunciar auna superacin
de las prcticas sociales en que se basan. Nuestra problemtica no se
limita a la de climatizar un edificio convencional de oficinas ni a la
de evaluar las posibilidades de operacin de un batalln en el desierto,
se centra en la consecucin de un entorno global cada vez ms humano, que potencie las capacidades del hombre en vez de limitarlas.

6. Indices termofisiolgicos de stress trmico


a)

Intercambio seco y evaporacin requerida

El punto de partiaa es la ecuacin del balance trmico humano y


se trata de cuantificar las variables en funcin de las condiciones
microclimticas.
La produccin de calor metablico, M, es un dato que depende de
la actividad que desarrolle el sujeto; puede tomarse del cuadro 1,
Sesuelen agrupar los factores Cd, CV y R para constituir lo que se
denomina intercambio seco (IS), es decir, el intercambio trmico
que se produce exclusivamente por conduccin, conveccin y radiacin, sin intervencin de la evaporacin de sudor. El IS puede ser positivo (absorcin trmica por parte del cuerpo, en condiciones muy
calurosas) o negativo (dispersin normal, seca, de calor metablico).
Se puede calcular el IS realIzando una estimacin de sus componentes y sumndolas. Para ello existen frmulas experimentales que
relacionan Cd + CV con la TS y V del alre (Haines y Hatch (1952)),
otras que incluso tienen en cuenta el grado de arropamiento (Givoni
y Berner-Nir (1967)), y otras, finalmente, que cuantifican R en funcin de la TRM (o de la TR y V).
Como nicamente se trata de comprender el razonamiento global
de este enfoque, no se entra a exponer en detalle estas frmulas; se
suministrar tan slo una indicacin aproximada del calor de IS a
travs de la expresin: IS = (11.6 + 15 JV) (TR-35) (TR en OC, V
en m/s, IS en Watts). Esta ltima frmula emprica puede considerarse adecuada cuando el objeto est muy ligeramente vestido y se
encuentre a la sombra (poca diferencia entre TR, TS y TRM.2 Se
2 Una aproximacin para el IS en condiciones ms fras podr hallarse en
Burton (1944).
41

podr observar que cuando la temperatura radiante coincida con la


temperatura media de la piel (35OC), el intercambio seco ser nulo.
Una vez conocidos M e IS, ser fcil cuantificar la evaporacin
requerida:
E = M + IS; esta ser la potencia trmica que deber
suministrar la evaporacin del sudor.
b)

Capacidad

movimiento de aire, aunque sea imperceptible. En una oficina sin


ventilacin alguna, por ejemplo, se puede considerar una velocidad
promedio de 0.1 m/s. Las frmulas de clculo de CE requier&n el
uso de tablas logartmicas o de calculadoras que contengan la funcin
logartmica. Para evitarse esta molestia, resulta ms sencillo recurrir
a bacos como los que aparecen en Belding y Hatch (1955).

evaporativa

Har falta pues que el sujeto sea capaz de producir sudor suficiente
como para permitir la evaporacin requerida. Se cuantificar este
factor ms adelante. Pero adems se tendr que verificar con qu
facilidad o dificultad las circunstancias microclimticas concretas
permiten o impiden la evaporacin que se requiere para mantener
el balance trmico. Es preciso pues evaluar ia capacidad evaporativa (CE) que corresponde a cada conjunto de condiciones concretas
para poder determinar el grado de esfuerzo trmico frente al calor
que experimenta el sujeto.
La capacidad evaporativa (CE) puede obtenerse a partir de las
frmuls empricas siguientes:
CE = 25.2 V.4(42-pv)

(Belding y Hatch (1955), para un hombre


medio prcticamente desnudo)

yCE=k.V o3-(42-pv)

(G Ivoni y Bel-ner-NII (1967), que Introduce tambin la variable a!-r-opamiento)

c) lndice de esfuerzo frente al calor


Una vez que se ha establecido la capacidad evaporativa, se puede
comparar con la evaporacin requerida. El ndice de esfuerzo frente
al calor (lEC),

42

consiste precisamente en

IEC= cE X 100, donde CE vara de 0 a 700 W.


Como promedio, el IEC no puede superar el 100%; sin embargo,
en periodos cortos de muy intenso esfuerzo trmico puede el IEC
subir por encima del 100% siempre que a ese periodo suceda otro de
reposo. Se adjunta, extrado de Belding y Hatch (1955), un cuadro
de interpretacin del IEC en funcin de sus implicaciones prcticas.
El IEC constituye un ndice til para evaluar las condiciones de
respuesta biotrmica frente a esfuerzos desarrollados en espacios cerrados, en el contexto pues del anlisis de la productividad industrial.
d)

En estas frmulas V representa, como slemple, la velocidad del


aire en m/s, pv la presin de vapot- en mm dr Hg y k (en la segunda
frmula), un coeficiente que depende del at.ropamlento y que puede
extraerse de la siguiente tabla:
k = 27.2
1) Semidesnudez: traje de bao, sornbl et o:
2) Traje ligero de verano, tropa interlol
corta, camisa de manga corta, pantaln
k = 17.6
largo de algodn, sombrelo:
k = 11.2
3) Pants sobre pantalones cortos:
Como se ve, en ambas ft mulas Id capacrdad evdpot-atlva se anula
cuando la presin de vapor existente t-esulta
igual a la pl-esin de
vapor del aire en contacto con una piel a 35O empapada de sudor (42
mm de Hg). Tambin se anula CE cuando el aire permanece absolutamente estancado, pero en la prctica esto no sucede (a menos que
utilicemos ropa impermeable muy ceida), siempre existe un cierto

(Beldng y Hatch (1955)),

la expresin como porcentaje de la relacin entre E y CE.

Ejemplificacin

Un ejemplo permitir visualizar ms concretamente el mtodo.


Imagnese un minero semidesnudo trabajando en las siguientes
condiciones:
Cuadro 3
IMPLICACIONES FISIOLOGICAS
E HIGIENICAS
DE UNA EXPOSICION
DE OCHO HORAS DE DURACION A DIFERENTES INDICES
DE ESFUERZO TERMICO
IEC (en %)

-20, -10

Implicaciones

Enfriamiento ligero. Situacin corriente en


aquellos lugares donde los trabajadores se re-

3 Heat Stress Index, HSI, en ingl6s.


.43

Continuach
IEC

(en %)

0
+10, +20, +30

+40,

+70,

44

+50, +60

+80, +90

Continuacin Cuadro 3

Cuadro 3

Implicaciones
cobran de una exposicin al calor anterior
Ningn esfuerzo trmico
Esfuerzo ligero a moderado. Cuando el
trabajo requiere funciones intelectuales ms
elevadas, destreza o el estar alerta, puede
apreciarse una disminucin sustancial en el
rendimiento. Poca disminucin en el caso de
trabajo fsico pesado, con tal de que la habilidad del individuo influya en el rendimiento
slo marginalmente.
Esfuerzo severo; con riesgo para la salud de
trabajadores que no estn fsicamente capacitados. Periodos de recuperacin necesarios
en el caso de trabajadores que an no se
hayan aclimatado. Cabe esperar disminucin
en el rendimiento del mismo trabajo fsico.
Deseable seleccin mdica del personal, porque tales condiciones de trabajo no resultan
adecuadas en el caso de personas con afecciones cardiovasculares o respiratorias o con
dermatitis crnica. Tampoco resultan adecuadas en actividades que requieran un esfuerzo
mental continuado.
Esfuerzo muy severo. Slo un pequeo porcentaje de la poblacin est capacitada para
resistirlo. Hay que seleccionar al personal,
a) por examen mdico y, b) a prueba (despus de aclimatacin). Medidas especiales se
hacen necesarias para asegurar la ingestin de
agua y sales. La mejora, en lo posible, de las
condiciones de trabajo, es altamente deseable
y, con ello, tal vez disminuyan los riesgos en
la salud y aumente el rendimiento. Pequeas
indisposiciones que, en otras condiciones, no
llegaran a afectar el rendimiento, en stas,
pueden llegara incapacitar al trabajador,

Implicaciones

IEC (en % )

t100

El mximo esfuerzo tolerable diariamente


por trabajadores jvenes y de buena salud.

Fuente: Belding

y Hatch, lc155.

TS = 31OC; TR + 34OC; TH = 31C (TS = TH implica HR = lOO%,


V = 1 m/s (como resultado de una ventilacin mecnica en la mina).
Este minero, que controla una mquina, desarrolla un trabajo
ligero, de pie, con algn desplazamiento. Se puede suponer una
produccin de calor metablico de 205 W
IS=(ll.6+15JV)(TR-35)
=-27W
La evaporacin requerida ser:
E = 205 - 27 = 178 W
Calculemos ahora la capacidad de evaporacin
CE = 25.2 VO.4 (42 - pv) = 200 W
(pv = 34 mm de Hg, dato extrado de cuadros a partir de los datos
suministrados)
IEC= -

178
200

100=89%

Este minero, pues, a pesar de que su trabajo es fisicamente ligero,


est sometido a un esfuerzo trmico muy severo y desgastante. Nuestro minero, aprovechando la ausencia temporal del vigilante, se queda dormido. Su produccin de calor metablico baja a 75 W. La
evaporacin requerida se reduce considerablemente: 48 W.
El I EC ser ahora

de

48
---100=24%
200

El esfuerzo trmico se reduce hasta resultar muv llevadero, pero


de todos modos, nuestro mrnero no se despertar por fro.
En este momento falla el sistema mecnico de ventilacibn de la
mina. Por tiro natural se consigue una velocidad del aire de slo 0.3
m/s. El intercambio seco IS valdr entonces: 20 W y la evaporacin
requerida 55 W. Log CE = log (25.2) x (42 - 34) + 0.4 log 0.3
45

Efectuando las operaciones y tomando antilogaritmos se obtiene


CE = 124.5 W.
El ndice IEC aumenta hasta 44%.
Aunque nuestro minero despertara, no podra realizar su trabajo
normal: slo podra dispersar una produccin metablica de unos
145 W, (equivalente a un trabajo ligero de oficinista) y ello llevando
al lmite su esfuerzo trmico. (IEC = 100%).
En similar situacin se encontraria, una vez restablecida la ventilacin normal, si pretendiera trabajar vestido, aun con ropa muy ligera: (La capacidad evaporativa estara alrededor de 140 W, por lo que
su produccin metablica no podra pasar de 160 W).
La administracin tcnica de la mina podra decidir, suponiendo
que fuera econmicamente factible, no restablecer la ventilacin forzada (es decir, quedarse con un tiro natural), pero poner en funcionamiento dispositivos de deshumidificacin que consiguieran, por
ejemplo, una reduccin de la pv de 34 a 29 mm Hg, sin variar las
condiciones de temperatura. En este caso el ndice IEC del minero
semidekudo
sera aproximadamente el mismo que en la situacin
inicial, es decir, cercano al 90%.
e) lndice de sudoracin
El sudor al evaporarse consume calor efectivo, que se transtorma
en calor latente, pero este caior no proviene solamente de la piel
humana, tambin se toma del aire o de la ropa. Por ello slo se aprovecha una parte del calor que se consume en la evaporacin.
Givoni y Berner-Nir (1967) propusieron el llamado ndice
de
sudoracin (S); es la potencia trmica que se requerira para evaporar todo el sudor que se produce en un segundo.
La eficiencia de la sudoracin (f) se define como la fraccin de
S efectivamente utilizada en la dispersin del calor metablico del
cuerpo.

S=L.

ciencia de la sudoracin.
El ndice S, (S = $ E = f (M -t C + R), calculado a partir de

sus elementos descompuestos segn las frmulas empricas de GivonV


Berner-Nir, constituye la expresin hasta hoy ms sofisticada del esfuerzo frente al calor. Como es inmediatamente traducible a gramosde
sudor por unidad de tiempo permite una fcil verificacin experimental, mediante el uso de una simple bscula. Adems, un conjunto de
factores de correccin permite tomar en consideracin las circunstancias reales, tales como indumentaria, radiacin solar, etc.
El ndice de sudoracin presenta como inconveniente la laboriosi-

dad de los clculos y las exigencias de una informacin previa, precisa y completa, de las circunstancias climticas.
Si bien permite prever -aparentemente con algn xito experimental- la cantidad de sudor que producir un sujeto en circunstancias determinadas, no dir nada acerca de cmo se sentir ese sujeto; no
constituye, estrictamente hablando, un ndice de confort trmico.
Como seala muy acertadamente F. Ramn (1979), resulta prcticamente imposible valorar la cantidad de sudor en trminos de
mayor o menor insarisfaccin subjetiva; una valoracin semejante
depende, en primer lugar, de *para qui& segregue uno su sudor, si
para s mismo o para otro. Habra que distinguir, pues, entre sudor
e n l i b e r t a d y sudor bajo dominio. Nadie va a preocuparse por
cuantificar el primero; sera como tntentar cuantificar la vida misma,
Es el segundo el que hoy se pretende predecir tericamente. Ha sido
el otro el que ha llegado a sentir particular inters en la prediccin
cuantitativa de nuestro sudor.

7. Indices termopsicolgicos de confort tkrmico

Segn los referidos autores, += e OX (ECE - .12),

donde e es la

base de los logaritmos neperianos o naturales. Los mrgenes

de osci-

lacin de E/CE se considerarn limitados: 0.12 < E/CE <2.15. Para


IEC = 12%, (EKE = 0.12), f valdr la unidad y se mantendr con ese

46

valor si la IECdesciende por debajo del 12%:.el sudor posee entonces


mxima eficiencia, al evaporarse en los mismos poros de la piel, sin
quitarle caloras a la ropa 0 ai aire.
Al aumentar la IEC por encima de 12%. ir disminuyendo la efi-

Se examinarn ahora los resultados de aquella corriente de investigacin que se interesa por los efectos psicolgicos subjetivos de las variables microclimticas, ms que por las causas fisiolgicas objetivas
4

F. Ramn (19791. pg. 25 (no subrayado en el

original).
47

que los provocan. Estos trabajos se han o:ientado de hecho hacia la


determinacin emprica-experimental de aquellas condiciones bioclimticas que un sujeto vestido con ropa corriente y dedicado a una
actividad ligera calificara de confortables. El objetivo implcito
de estas investigaciones, como se anunciaba en el punto 5, parece haberse ido precisando como el de conseguir, para los trabajadores del
sector terciario en las zonas templadas, el mnimo esfuerzo trmico
posible. Quedan eliminadas as las variables arropamiento (se supone un vestido estndar), y produccin de calor metablico (re
supone un trabajo ligero de oficina).
a)

Figura 2A
GRAFICO

PARA EL CALCULO DIRECTO DE LA TEC,


A PARTIR DE TS, TH y V

V o velocidad del aire en metros por segundo

Tempera tura efec tiva

El primer intento ms o menos vlido de establecer un ndice que


conjugara los efectos de las distintas variables sobre la sensacin de
confort trmico tuvo lugar a comienzos de la dcada de los aos
veinte en los laboratorios de investigacin que la Amerizan Society
of Heating and Ventilating Engineers (la actual ASHRAE) operaba
en Pittsburgh (Estados Unidos). F. C. Houghton y C. P. Yaglou, encargados del programa, propusieron el ndice de la temperatura efectiva (TE), que, en principio, es la temperatura de un aireestacionario
y saturado que producira segn la opinin promediada de un gran
nmero de observadores, una sensacin trmica semejante a la que
efectivamente produce la situacin bioclimatica concreta que se analiza.
En un principio, el ndice TE no tomaba en consideracin ms
que la temperatura seca y la hmeda. Posteriormente se multiplicaron las comprobaciones experimentales y se incluyeron los factores
del movimiento del aire y de la radiacin: surgi as la temperatura
efectiva corregida (TEC), que constituy, durante varias dcadas, el
ndice ms confiable a efectos de la determinacin del confort trmico, y, por consiguiente, el de ms amplia aceptacin en la prctica
mundial del acondicionamiento de aire. Adems de confiable resultaba prctico: el clculo de la TEC se realiza fcilmente conociendo
TR (0, en su defecto, TS), 5 TH (HR) i V, mediante la utilizacin
del nomograma de la pgina siguiente. adaptado de Yaglou/Miller

-35

-30

-25
-

-20
.-

-15

-10

-5
ou
e

5 Sustituir TR por TS es vlido en interiores, cuando las temperaturas de


las superficies envolventes no difieren mucho de la temperatura del aire, no
as cuando existe una fuente intensa de radiacin.

48

-0

49

(1925). 6 Hacia la dcada de los sesenta comenz a ser cuestionado el


de la temperatura efectiva y a los pocos aos, la institu-

principio

Figura 2B

GRAFICO QUE INDICA LA TEC CONSIDERADA COMO CONFORTABLE


EN FUNCION DEL NIVEL DE ACTIVIDAD FISICA
QUE SE DESARROLLE

cin profesional que haba promovido y perfeccionado dicho ndice


para la prctica general lo sustituy por otro que trata de combinar
la fundamentacin psicolgica con la fisiologica.

Las crticas a la TEC se centraban en el hecho de que el ndice


en cuestin, en determinadas circunstancias, tenda a ponderar excesivamente el factor de la humedad, dando lugar a algunas distorsiones cuando se aplicaba en regiones fras y secas. A pesar de todo, la

temperatura efectiva corregida contina hoy siendo un ndice sumamente til, especialmente en las reas climticas que tiendan a ser

algo clidas y hmedas; por ello se seguir haciendo uso del mismo
en el contexto de este trabajo para determinar las zonas de confort
trmico, Se podran citar otros ndices termopsicolgicos de confort trmico como los desarrollados por Bedford (la escala de calor
equivalente), por Winslow, Herrington y Gagge
(la temperatura
operativa), Webb (el ndice
de confort ecuatorial), Missenard
(la temperatura resultante), y otros. Todos ellos poseen un campo
de aplicabilidad aparentemente ms restringido que el del ndice
TEC. Adems su difusin y aceptacin han sido ms limitadas; por
todo ello se considera preferible atenerse al probado ndice TEC como escala bsica de referencia.
b) Zona de confort
En el planteamiento original, los nomogramas que ayudaban a obtener grficamente la TEC incluan una zona de confort fija, sobre
cuya ubicacin discrepaban notoriamente los distintos reportes de
investigacin. Este margen de confort, al presentarse como universal,
no tomaba en consideracin el factor de aclimatacin que, como la

Fuente:

50

Pilkington Environmental Advisory Service, Windows and Environment, 1969. Su base estadstica corresponde a individuos aclimatados a regiones templadas.

6 Este nomograma se refiere, como es usual, a personas bien vestidas con


ropa ligera (Ropa 1); se ha propuesto tambi& un nomograma similar para personas desnudas de cintura para arriba. (Vid Koanigsberger et al 1977. que se
basa en los grficos de los trabajos de T. Bedfordb.
7 Vase el ASHRAE Guide, 1977. El nuevo ndice
es la TS que para una
HR de 50% hara sudar al sujeto con la misma intensidad.
8 Vid Koenigsberger
eral (1977) sugieren como margen de confort vlido
para la mayor parte de las regiones tropicales el que se extiende desde los 22TEC
a los 27OTEC, con un ptimo de 25OTEC. Por otra parte, quedaran fuera del

margen de confort las velocidades del aire que superaran los 1.5

m/s.

51

prctica cotidiana indica, puede modificar considerablemente la ubicacin de la zona de confort.


Se realizaron posteriormente esfuerzos por ajustar dicha zona de
confort en funcin de algn parmetro climtico que fuera determinante a efectos de la aclimatacin. El intento ms completo en este
sentido es el que se describe en P. Wakely (1979), y que relaciona la
ubicacin de la zona de confort con la temperatura media anual del
lugar de que se trate. La gente que vive habitualmente en una zona
calurosa encuentra confortable una TEC ms alta que aquella que satisfarla las exigencias de confort biotrmico de gente aclimatada a
condiciones ms frescas. Es detectable tambin una aclimatacin
a los mrgenes de oscilacin anual de la temperatura. Es decir que
no slo la ubicacin media, sino tambin la amplitud de la zona de
confort se ver determinada por el factor de aclimatacin. El mtodo
de Wakely se basa en la consideracin emprica de que, en zonas
templadas y clidas, por cada OC que suba la temperatura media anual
aumentar 0.25O TEC al nivel medio de la zona de confort, medida
en la escala de temperaturas efectivas corregidas. El procedimiento
prctico que prescribe Wakely es el siguiente:
1) Conseguir los datos climatolgicos siguientes: Temperatura mxima media mensual ms alta del ao; temperatura mnima media
mensual ms baja del ao, temperatura media anual. En caso de que
no se conozca este ltimo dato, puede calcularse con buena aproximacin promediando los dos primeros datos. Lo mejor desde luego
sera conseguir de alguna estacin meteorolgica que corresponda a
la zona geogrfica que se est estudiando, un grfico en el que consten las temperaturas mnimas, medias y mximas mensuales.
2) Calcular la posicim del centro de la zona de confort: Tcc.
a) si la temperatura media anual (Tma) es menor que 1 lo C,
Tcc=20TEC,
b) si Tma es mayor que 1 lo C, entonces Tcc = + + 17.2.
3) Calcular la amplitud dc la zona de confort. Para ello se comienza por determinar la osciiacin
media anual de la temperatura del
aire; bastar hallar la diferencia entre los dos primeros datos climatolgicos sealados: mxima media mensual, ms alta y mnima media
mensual, ms baja.
La amplitud de la zona de confort, en TEC, se determina entonces mediante el cuadro siguiente:
52

Oscilacin media anual de la


temperatura del aire en OC
Menos de 13
13 - 15
16 - 18
19-23
24 - 27
28
33
38
45
ms

Amplitud de la zona
de confort en TEC
2.5
3.0
3.5
4.0
4.5
5.0
5.5
6.0
6.5
7.0

- 32
- 37
- 44
- 51
de 51

Esta amplitud, centrada en torno a Tcc, determina los lmites de


la zona de confort.
c) Ejemplificacin
Se propone determinar la zona de confort de la localidad de
Chinandega, en la zona del Pacfico de Nicaragua, siguiendo el procedimiento propuesto por Wakely.
En la figura 3 se representa la evolucin anual de las temperaturas. 9
Promediando las medias mensuales se obtiene una media anual de
26.6C.
Si slo se hubiera contado con el dato de la temperatura mxima
media mensual ms alta (febrero, 33.8C) y el de la mnima media
mensual mis baja (enero, 19C) promedindolos se obtendra una
media anuai, bastante aproximada de 26.4C.
El centro de la zona de confort queda fijado por la ecuacin:

Tcc =

26.6
4

= 17.2 = 24C

La oscilacin media anual es dc 33.8 - 19 = 15. Por lo tanto, se


puede contar con una amplitud de la zona de confort de 3TEC; el
margen de confort se extender pues, en Chinandega, de 22.5TEC a
25.5TEC. Se supondr ahora que se desea determinar las condiciones de confort de un empleado que trabaje en Chinandega, con una
glnstituto Nacional de Estadstica y Censos, Anuario Esfadisrico 1978,
Repblica de Nicaragua (correspondientes al promedio de los aos 1974-1978).
53

TS de 30 y una HR, muy comn en el lugar, de 80%. El uso del nomograma de las TEC, una vez ubicada la zona de confort que se acaba
de delimitar, indica inmediatamente que para que se encontrara a
gusto el empleado, el aire de su oficina necesitara moverse a la velocidad mnima de 2.5 m/s, lo cual podr conseguirse con un ventilador. Si ste se descompusiera y el movimiento del aire se tornara casi
imperceptible, el empleado tendra que conseguir que la TS bajara a
27C (TH = 24C) para encontrarse otra vez en la zona de confort.
d ) Cartas bioclimticas
Olgyay (1963) propuso una forma de expresin de la zona de
confort que presenta ventajas por la inmediatez de su consulta: s e

Figura 3A
REGIMEN
ANUAL DE
CHINANDEGA,

TEMPERATURAS
NICARAGUA

ZC

40

54

AG

EN

Figura 30
UTILIZACION DE NOMOGRAMA TEC

.,

UTILIZACION

DE

NOWXXWA

TEC

Figura 4

trata de la carta bioclimtica, que utiliza la HR como abscisa y la


TS como ordenada.
Se seala sobre la misma una zona de confort correspondiente a
una situacin estacionaria del aire y auna TRM = TS. Adems, y esto es lo que la hace interesante, la carta bioclimtica de Olgyay seala, para los puntos que se apartan de la zona de confort, aquella
medida correctiva (incremento de la velocidad del aire, de la humedad o de la radiacin) que restablecera la sensacin de confort.
En la figura 4, se muestra una adaptacin mtrica de la carta bio-

CARTA

BIOCLIMATICA

(ADAPTADA

DE

OLGYAY

1963)

climtica de Olgyay. Este instrumento fue diseado para latitudes


medias (prximas a los 40) e individuos vestidos normalmente, que
se encuentren realizando un trabajo sedentario. No se ha establecido
un procedimiento claro para adaptarlo a las zonas tropicales. Io
25

8. Crtica de la bioclimatologa poltica


No se debiera cerrar el tema sin someter a crtica las opciones de partida i los cauces por los que se ha venido desarrollando hasta ahora
la investigacin bioclimtica. Algo se ha mencionado ya cuando se
identificaba a la psicologa industrial, en sentido amplio, y a la mercadotecnia del hardware del acondicionamiento mecanice del aire
como los sustratos operativos que daban sentido a las dos principales
corrientes de investigacin bioclimtica. Ambas, en definitiva, se han
desentendido prcticamente del nexo que el conocimiento bioclimatico pudiera y debiera mantener con la prctica del diseo de los asen:?
mientos humanos. El problema del confot-t o del sfress tlrnicos se
ha abordado en forma aislada y abstracta. Todo aquello que contribuira a concretar dicha problemtica: esquemas culturales, not-mas
de indumentaria, variacin de la actividad desart-ollada, factores de
aclimatacin, etc., ha sido -con algunas excepctones ya reseadassistemticamente evitado y subestimado en favotde un clculo
formal, abstracto, estndar, que parece suponer necesidades
eternas en el hombre. Esta investigacin bioclimtica aislada ha
consumido una enorme cantidad de recursos par-a afirmar su base
10 La posibilidad que sugiere Olgyay (1963), de elevar la base de la zona de
confort 0.76OF por cada 60 de latitud hacia el Ecuador conduce a resultados
desproporcionados. Ms adelante, en 1966, con ocasin de un viaje a Colombia, investigb
el mismo autor la posibilidad de considerar la temperatura promedio de los tres meses ms clidos como ndice para una correccin de aclimatacibn
.

56

HUMEDAD

REl.ATtVA%

experimental; ha conseguido as juntar un maremgnum de datos


-algunos contradictorios entre s- y sintetizar buen nmero de modelos predictivos,
cuya precisin resulta en general mas ficticia que
real. No se olvide que se detectan normalmente mrgenes de variacin de 4C y ms en la determinacin de zonas de confort que obtengan consenso de ms del 50% de los encuestados, incluso una vez
operada la consabida reduccin de variables (individuos medios, vestidos ligeramente, etc.). La problemtica que parece hallarse en el
origen de tantas investigaciones presentes pudiera formularse en la
siguiente forma:
57

Si se tuviera que ofrecer a una determinada poblacin unas condiciones bioclimticas absolutamente fijas, constantes, icules seran
esas condiciones para que pudieran satisfacer las exigencias de confort trmico de la mayora? La experiencia cotidiana previene contra
semejantes reducciones, y demuestra que la consecucin de unas
condiciones bioclimticas fijas y constantes, as sean ellas estadsti.
camente confortables,
no constituye una respuesta a nuestras
necesidades vitales concretas, sino a las del sector ms conservador
de los ingenieros climatizadores.
Lo que los usuarios requieren es una variedad estimulante de si,
tuaciones climticas, una posibilidad de control individual y, sobre
todo, una reduccin drstica de los costos, directos e indirectos.
Parece haber llegado el momento de reorientar las inversiones dc
investigacin, l1 sin detener por ello valiosos programas de slidz
base cientfica, como por ejemplo el del profesor B. Givoni y colabo
radores.
Se sabe lo suficiente, en lo que respecta al confort trmico, come
para tratar de establecer directrices de diseo que eviten las grave:
calamidades ambientales que todos padecemos especialmente er
nuestras reas urbanas. Carece de sentido seguir buscando las condi
ciones bioclimticas ptimas, de validez universal, sencillamente
porque no existen. Evitar los desastres, en este contexto, parece mr
sensato que perseguir, fetichistamente, unos ptimos inexistentes.

11 Podran as aparecer prograqas nuevos, hasta ahora tabs como el d e i r


dagar la influencia negativa que sobre la salud ejercen los sistemas mecnicos d
acondicionamiento.

FltrtNANDO TUDELA

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