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Los principales problemas de salud

Medicinas alternativas y complementarias
Ferran Cordón Granados
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria.
Jefe de estudios. Unidad Docente MFyC de Girona (ICS).
CAP Montilivi. Girona.

Pascual Solanas Saura
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria.
CAP Montilivi. Girona.

Marina Duch Casanova
Médico Residente de Medicina Familiar y Comunitaria.
CAP Montilivi. Girona.

En la mayoría de los países desarrollados, en los últimos
años, se ha producido un incremento muy importante en
la popularidad y utilización de las llamadas medicinas
alternativas y complementarias (MAC). La prevalencia
de utilización de las MAC es muy variada en los diferentes
países, y oscila entre un 9 y un 65% de la población1. En
España, según algunos estudios, la prevalencia aproximada se sitúa entre el 25 y el 45%, aunque no hay estudios poblacionales amplios2-5.

que realizan estos tipos de terapias y, por tanto, no se
puede realizar una aproximación al número de visitas que
realizan, el consumo de remedios o tratamientos, etc. En
Europa se ha realizado algún informe sobre lo que representa el consumo de fármacos, y se cree que entre un
20 y un 25% de los ciudadanos de la Unión Europea (UE)
utilizan medicamentos homeopáticos, y que éstos representan entre un 1 y un 2% del volumen del negocio de la
industria farmacéutica europea9.

Podríamos decir que MAC es toda aquella técnica terapéutica que intenta mejorar la salud al margen de la medicina convencional6,7. Posiblemente la definición que
mejor se ajusta es la que utiliza el Nacional Center for
Complementary and Alternative, del Instituto Nacional de
la Salud de EE.UU., que la define como un conjunto diverso de sistemas, prácticas y productos médicos y de atención a la salud que no se considera actualmente parte de
la medicina alopática convencional8. Siendo la medicina
complementaria aquella que se utiliza conjuntamente con
la medicina convencional y la medicina alternativa la que
se utiliza en lugar de la convencional.

Podemos encontrar diferentes regulaciones europeas en
cuanto a las MAC, tanto en lo que se refiere a la integración de éstas en el Sistema Nacional de Salud como en
cuanto a los profesionales que las practican y los requisitos formativos para las mismas. El Parlamento Europeo
ha emprendido diversas iniciativas para minimizar estas
diferencias en sus Estados miembros. En la UE está regulado y reconocido el tratamiento homeopático, en cuanto
está recogido en la ley que garantiza el uso racional del los
medicamentos que utilizan los estados miembros. También existe normativa europea concreta para la utilización
de las plantas medicinales, aunque difiere normativamente la regulación de la comercialización entre los diferentes países.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) apoya el uso
de las MAC, siempre y cuando éstas hayan demostrado su
utilidad para el paciente y representen un riesgo mínimo.
Aunque también alerta que a medida que aumenta el número de personas que las utilizan, los gobiernos deben
contar con instrumentos para garantizar que todos los interesados dispongan de la mejor información sobre sus
beneficios y riesgos.
En nuestro ámbito sanitario se desconoce la repercusión
económica global que tienen las MAC, entre otras cosas
porque no hay referencias bibliográficas de calidad, tampoco existe ningún tipo de registro fiable que nos aproxime al número de profesionales sanitarios y no sanitarios

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En cambio, en España no existe actualmente ninguna regulación para la práctica de las MAC. Los profesionales
sanitarios pueden practicarlas como parte de su ejercicio
profesional. Si la persona que ejerce cualquier modalidad
de MAC no es un profesional sanitario, lo único que se
le exige actualmente es que se dé de alta del Impuesto
de Actividades Económicas a efectos impositivos. Por lo
tanto, podemos decir que existe un auténtico desorden
en cuanto a que no hay ninguna regulación por la cual un
profesional sanitario deba acreditar competencia en este
campo, ni se le exige ningún control de calidad, pero aún
es más grave el hecho de que no hay regulación de ningún

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ni se suele preguntar sobre su utilización.7(1):4-14 5 . cómo actúan y qué potenciales indicaciones y contraindicaciones poseen. Los estudios han demostrado que los usuarios que utilizan las MAC tienen más morbilidad psicológica y un mayor escepticismo. para encontrar justificaciones»12 a aquel problema de salud concreto. Los que practican este tipo de medicina sostienen que el Qi regula el equilibrio espiritual. qué eficacia se les atribuye. unido a un incremento de experiencias negativas con la medicina alopática. Se consideran puntos de punción aquellos en los que los meridianos AMF 2011. y se basa en el concepto de energía vital equilibrada o Qi (se pronuncia chi) que se cree que recorre el cuerpo de la persona.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias tipo en cuanto a la forma de aplicación de estas terapéuticas en personas que no disponen de ninguna titulación profesional sanitaria. De las características de las personas que usan MAC10 que se han constatado en estudios epidemiológicos destacan que de un 55 a un 65% son mujeres. mental y físico. pero también tenemos un razonamiento mágico. emocional. pero esto no está sustentado en ninguna evidencia10. aunque haya la creencia de todo lo contrario. no ha sido del todo efectiva o les ha ocasionado un efecto adverso. o que hacen uso de éstas porque la medicina alopática está deshumanizada. Se han identificado algunas heterogeneidades en los usuarios de diferentes terapias. al ser en muchos casos remedios naturales. racionales. y se explica qué son. aunque después de un tiempo vuelven a utilizar la medicina convencional o utilizan las dos. o en los vericuetos de nuestra vida. En general. aunque nada de lo anterior es del todo falso ni todo cierto. Acupuntura La acupuntura forma parte de la medicina tradicional china. son más seguros y no producen efectos secundarios11. En un estudio realizado en España en un centro de salud3 se demostró que un alto número de pacientes tomaban remedios naturales que podían interferir con medicamentos que tomaban pero que en la casi totalidad de las historias revisadas no figuraban. cosa que puede provocar problemas de interacciones con fármacos o con otras terapéuticas que se les estén administrando. es frecuente que las utilicen de forma combinada con la medicina convencional y que no lo comuniquen a su médico de familia. existe un gran desconocimiento por parte de los médicos de familia de lo que son las MAC. Una parte de nosotros razonamos y creemos en el conocimiento científico. los más utilizadores son o bien menores de 30 años o mayores de 65. De esta forma. podríamos afirmar que posiblemente estos tipos de terapias contentan a esta parte más mágica de nuestro racionamiento. Otras de las razones que pueden explicar este incremento del uso de los tratamientos alternativos es la creencia en que. La acupuntura intenta equilibrar esta energía mediante la punción de agujas en determinados puntos de estos canales o meridianos. los niños menores de 14 años generalmente 11 utilizan la homeopatía. Esto hace que no se informe adecuadamente a los pacientes sobre este tipo de terapias. Por tanto. su eficacia y sus posibles riesgos. que se distribuyen por todo el cuerpo. Estudios cuantitativos y cualitativos muestran que personas que usan MAC han seguido durante largo tiempo la medicina convencional y ésta no les ha dado una solución a su problema. pero otra «razona de manera antropomórfica. así como a estar más insatisfechos con los tratamientos convencionales y con su médico de familia. las cuales tendrían que mantenerse en equilibrio. Es obvio y sobre todo necesario que en los próximos años se regule la práctica de estos tipos de terapias. y esto alertará sobre posibles interacciones entre los medicamentos que está tomando o las posibles contraindicaciones según las patologías que padezca el paciente y las terapias de MAC que utilice. en cuanto a su eficacia o a sus riesgos. Los estereotipos de pacientes que usan estas terapias se asocian a un estilo de vida alternativo. Se sostiene que los usuarios de las MAC rechazan la medicina convencional bajo el principio de que ésta les ha engañado o no ha cubierto sus expectativas. A continuación se revisan las MAC más utilizadas en nuestro ámbito. las personas que utilizan la acupuntura tienden con mayor frecuencia a padecer enfermedades crónicas y problemas osteomusculares. La energía denominada Qi fluye por unos canales invisibles llamados meridianos ping luo. No hay que olvidar la importancia cultural ligada a otros tipos de creencias más antropológicas: los pacientes utilizan las MAC porque somos seres humanos. El conocimiento de éstas hará que se tengan en cuenta al realizar la anamnesis ante problemas de salud e incorporarlo al historial clínico. son utilizadas por grupos sociales con elevado poder adquisitivo y alto nivel cultural. No se abordan las plantas medicinales dado que esta publicación ha realizado una revisión recientemente. Se debería promover el abordaje en profundidad durante el grado y el posgrado de lo que son. así. eleva nuestra biografía a rango de significado y busca en los resortes de la voluntad consciente o inconsciente. se busca en las MAC todo aquello que posiblemente no nos aporta la medicina alopática. porcentaje parecido de las que utilizan la medicina convencional. y está afectado por las fuerzas opuestas del ying o energía negativa y el yang o energía positiva. Cuando se produce una alteración del flujo del Qi de energía que conlleva un desequilibrio entre el ying y el yang se desencadena la enfermedad.

Los acupuntores suelen combinar otras técnicas. aumentaría los niveles de endorfinas y por esto actuaría sobre el dolor Neurotransmisión Generaría incrementos de serotonina y noradrenalina que provocarían la mejoría del cuadro clínico Circulatoria La punción provocaría vasodilatación o vasoconstricción del sistema cardiocirculatorio «Control de la Puerta» La estimulación de la punción produciría señales de dolor «fino» transmitidas por las fibras A beta (rápidas). se ha descrito estimulación del flujo sanguíneo en las arterias cerebral media y basilar 6 AMF 2011. sobre todo utilizada para tratar problemas de obesidad o de abuso de sustancias (alcohol. que posteriormente son enviadas al núcleo centromediano y de aquí hasta la corteza cerebral. Se pueden describir numerosas teorías. la digitopresión o acupresión.5 a 12 cm de largo. Pues bien. cerrándose así la transmisión del dolor. las gammaglobulinas y los niveles de anticuerpos Endorfínica Debido a la acción sobre los puntos Qi. que llegaría hasta el asta dorsal de la médula espinal. drogas y tabaco). Se utilizan unos nueve tipos de agujas que varían en longitud. La técnica de punción viene dada por el grado de inclinación. de la profundidad a la que se inserta y de la sensibilidad del paciente. En el año 2009 los mismos autores concluyen en otra revisión Cochrane que parece ser que la acupuntura es tan eficaz como los tratamientos farmacológicos. en los que se comparó la eficacia de la acupuntura frente a la acupuntura placebo y el placebo en el tratamiento de la cefalea. Se considera acupuntura placebo aquella que se realiza mediante la punción en los puntos que no son considerados Qi. Esta teoría combina el mecanismo de las endorfinas. y en la forma de la cabeza.7(1):4-14 12 . la profundidad y la forma de realización. A pesar de su gran aceptación popular. Una forma que también se ha puesto muy de moda es la auriculoterapia. éste al llegar al asta dorsal de la médula espinal es bloqueado no produciéndose su transmisión al cerebro Integración talámica Ante un estímulo doloroso se desencadenan descargas nociceptivas en el núcleo parafascicular del tálamo.001). la punción no suele ser dolorosa.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias transportan el Qi más cerca de la superficie corporal. Asimismo. Existen unos 400 puntos de punción. ya que argumenta que al estimular los puntos de acupuntura el núcleo centromediano del tálamo bajo los efectos de las endorfinas envía estímulos inhibitorios al núcleo parafascicular. En general.14 se realizaron dos ensayos clínicos que pueden considerarse de elevada calidad. pero depende del grosor de la aguja. Cada meridiano se relaciona con cada órgano y función. pero muy poco de ellos están realizados con una metodología adecuada que permita llegar con seguridad a conclusiones sobre su eficacia. pero se halló una importante diferencia entre la acupuntura placebo y el placebo (p < 0. de esta forma se bloquearía la transmisión del impulso doloroso o se cerraría la puerta de entrada. que reciben un nombre específico y están señalados individualmente en los dibujos y esquemas corporales. y de 2. Se han publicado múltiples estudios sobre acupuntura en revistas biomédicas. El estímulo doloroso es conducido por las fibras A delta y C que son fibras finas y más lentas. excitándola y produciendo inhibición de la primera célula transmisora del tracto espinotalámico. TABLA 1 Posibles mecanismos de acción fisiopatoloógica de la acupuntura Teoría fisiopatológica Mecanismo de acción Inmunológica Incrementaría los niveles de linfocitos y leucocitos. Hay 12 meridianos. entre las que suele ser más frecuente la estimulación manual. los grosores van de 0. y con menos efectos indeseables en el tratamiento preventivo de la migraña15. En estudios realizados con resonancia magnética se ha observado que la punción en determinados puntos producía una activación en zonas de la corteza cerebral.35 mm de diámetro.12).18 a 0. En el año 200513. aunque puede variar según el tipo de problema y la cronicidad del mismo. seis considerados ying y los seis yang. grosor. fundamentalmente por la falta de explicación fisiopatológica de su mecanismo de acción. con numerosos canales menores que interconectan todo el cuerpo. existe un gran rechazo a esta terapia por parte de la medicina convencional. y la electropunción. ninguna de ellas comprobada científicamente (tabla 1). no se observaron diferencias entre la acupuntura y la acupuntura placebo (p = 0. La respuesta a la terapia suele aparecer entre las 8 y las 12 semanas.

Por lo tanto. Debido al vacío legal existente. presentando manifestaciones conductuales o adaptativas y. que si no se tratan de forma adecuada afectan a la psique. en la artritis de rodilla y en la epicondilitis. algunas enfermedades infecciosas como la otitis media. aunque fue superior a no realizar tratamiento. pudiendo llegar a tal dilución final que no detecte la presencia de la molécula original. Estas últimas se deben a un proceso inadecuado de esterilización del material. Entre los que se ha demostrado eficacia. Se argumenta también que en los estudios en los cuales se concluye que es eficaz se encuentran errores o sesgos metodológicos que invalidan las conclusiones. aunque se han descrito algunos problemas serios. se manifestarán físicamente. para la homeopatía. Diversas revisiones de la colaboración Cochrane sobre su efecto en diferentes tipos de dolor también concluyen que no está claro el efecto analgésico de esta terapia. También se han descrito cuadros vasovagales o punciones sobre zonas nerviosas que han producido parálisis. pero consideran que para que éste afecte al individuo debe existir esta alteración de la armonía energética. mientras más diluida esté la sustancia más potencia terapéutica y las agitaciones o sacudidas aumentan sus propiedades. también la practican personas sin formación sanitaria de ningún tipo. Es una de las MAC más extendidas. como la punción de órganos internos o la producción de neumotórax.000 pacientes con diferentes tipos de dolor. es un concepto más espiritual (energético−«fuerza vital») que físico. que los médicos alopáticos la rechacen de forma total. no existe evidencia sobre la eficacia de esta terapia en la depresión. que se manifiesta principalmente con síntomas emocionales. la que más ha aumentado su utilización en los últimos años. Existe un listado de medicación asociado a determinados síntomas. Tampoco se encontraron diferencias entre otros metaanálisis cuando comparaban acupuntura frente a acupuntura placebo en el tratamiento del dolor lumbar bajo. La enfermedad. que es el principal para la teoría homeopática. se encuentra el tratamiento de las náuseas posquirúrgica y posquimioterapia. Por ahora. a partir de los trabajos y observaciones de un médico alemán llamado Samuel C. Según esta práctica. no está claro si las punciones alivian el dolor independientemente de los efectos psicológicos que produce el ritual del tratamiento. Con la sustancia se van realizando diluciones progresivas. aunque las que más comúnmente trata suelen ser los problemas alérgicos. Todo esto da lugar a que no se pueda asegurar que los pacientes reciban una atención adecuada. Hahnemann (1755-1843). variedades y combinaciones de medicaciones ante un determinado diagnóstico en dependencia de la forma de presentación clínica del proceso. procesos gastroenterológicos. rechazando la causa directa de un agente físico concreto. y también la que presenta más controversias. la enfermedad se debe a una alteración de la armonía de la «fuerza vital» que posee el individuo. que correspondía a 4 mm en una escala visual analógica de 100 mm. con agitaciones y sacudidas repetitivas (potenciación o dinamización) de la sustancia que queda. no hubo. curarían síntomas o enfermedades que esta misma provocaría si las utilizáramos en altas dosis o más concentradas. La homeopatía es un método terapéutico que apareció en Europa hace más de dos siglos. En la bibliografía médica está descrita la utilización de acupuntura en una lista muy amplia de procesos patológicos. En todos los ensayos. Esta terapia se aplica a todo tipo de enfermedades. Este concepto. a su vez. Se trata de un tipo de terapia muy criticado porque se considera que el efecto que produce no difiere del efecto placebo. los pacientes fueron asignados de forma aleatoria a los grupos.7(1):4-14 7 . si continúan evolucionando. Se pueden utilizar diversos tipos. doble ciego. como es lógico. también sirve a los críticos para asegurar que al no existir prácticamente nada de sustancia original no puede tener ningún efecto beneficioso.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias En 2009 se publicó una revisión sobre la eficacia de la acupuntura en el tratamiento del dolor16 que analizaba 13 ensayos clínicos que incorporaban a más de 3. Se concluye que estos tratamientos pueden ser un buen complemento a otras terapias convencionales17-19. que significa que cantidades muy pequeñas del medicamento o sustancia a suministrar. Entre estos dos tratamientos se encontró una diferencia de –0. finalmente. Este Homeopatía 13 AMF 2011. o hemorragias por punciones de vasos. denominado Materia médica. hipertensión o la migraña. depresión. el asma. siendo éste el mayor riesgo que se deriva de esta situación. Por lo tanto. La acupuntura se asocia con muy pocos efectos adversos. Se encontraron diferencias estadísticas entre la acupuntura placebo y el placebo. Se basa en la aplicación del «principio de similitud» (similia similibus curentur: lo similar cura con lo similar) y dilución. problemas ginecológicos. hepatitis crónica.22. La conclusión de la revisión señala que el efecto analgésico de la acupuntura no parece tener relevancia clínica ni se puede aislar de distintos sesgos. No niegan que en algunas enfermedades se encuentre un agente causal. Todo esto provoca que los terapeutas que utilizan esta MAC estén cada vez más alejados de la medicina convencional y. aunque existe muy poca evidencia sobre su eficacia. el contagio de hepatitis o de infecciones epiteliales o celulitis21.17. ni en la cesación del tabaquismo20.

hasta ahora las evidencias que existen concluyen que el efecto de mejoría o de curación se debe al efecto placebo de este tipo de terapia. la manipulación ósea no es considerada como sustituta de la medicina convencional. la alteración de un órgano repercute en todos los demás sistemas. prevención de la gripe. de la recomendación del abandono de la medicación en pacientes con una patología grave. Por lo tanto. AMF 2011. neurofisiológicos y psicológicos. demencia. Se cree que la manipulación causa efectos mecánicos. La manipulación osteopática posee alrededor de un centenar de procedimientos o técnicas diferentes. etc. A pesar de estos estudios. lo que reduciría la actividad nociceptiva. la manipulación también provocaría la descompresión nerviosa y mejoraría la microcirculación del nervio. la homeopatía no ha dejado de utilizarse ni de incrementar su uso. en 1874. provocando una inhibición de las células presinápticas de la sustancia gelatinosa a nivel del asta posterior. Esta asociación se cree que es uno de los mecanismos por los cuales los cambios en el sistema musculosquelético pueden afectar otros órganos o permitir que una patología visceral se manifieste como alteraciones de la consistencia del tejido de las articulaciones intervertebrales. ni se contrapone a otros tipos de terapia. La manipulación también provocaría.24. debido a la asociación que se establece entre la columna vertebral y el sistema nervioso autónomo. se utiliza para el tratamiento de aquellos síntomas o signos realizando la dilución máxima posible. Los efectos indeseables de los tratamientos homeopáticos son realmente muy infrecuentes. al ayudar a restaurar la posición normal y la relación de las vértebras entre ellas reduciendo la protrusión del disco. descrito en algunas publicaciones. a la que se observaba con el placebo. por lo tanto. del contenido de agua en el colágeno y en las estructuras cartilaginosas. pues bien. es decir no difería estadísticamente. Es considerada por muchos países como una especialidad más de la medicina convencional y no como complementaria. posteriormente. según parece. estimula la síntesis de glicosaminoglicanos. con lo cual aumenta el riesgo de presentar algún tipo de patología en la que claramente está demostrada su efectividad preventiva. En estudios llevados a cabo para demostrar su eficacia sobre múltiples problemas de salud se constata una metodología de baja calidad. Actualmente están descritos más de 3. se divulgó por Europa. Estas alteraciones son llamadas «disfunciones somáticas» y ayudan en el proceso diagnóstico de los problemas musculares y viscerales. Se han publicado en los últimos años algunos metaanálisis y revisiones de estudios realizados en diversas patologías (artritis.000 remedios. Se sabe que la inmovilización prolongada de las articulaciones produce la formación de zonas de colágeno anómalo. la Materia médica consiste en un listado de remedios y síntomas que permiten identificar el más adecuado para cada caso.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias listado se realizó utilizando voluntarios sanos y observando los síntomas que producía la sustancia. El iniciador de esta terapia fue el médico americano Andrew Taylor que. tanto físicos como mentales o conductuales. asma. Tampoco hay que olvidar los efectos relajantes y la acción psicológica que tiene la manipulación manual de cuerpo. extendió esta técnica por Estados Unidos y. de los cuales se suele utilizar un centenar de forma más común. que en algunos casos llegaron a morir al detener la medicación instaurada por un profesional que utilizaba terapéutica convencional25. Neurofisiológicamente. Más problemático resulta el hecho. aunque tampoco se pueden asegurar dado que no existe ningún tipo de registro fiable y son pocos los profesionales de la homeopatía que los declaran. y aumenta el umbral del dolor y la lubrificación de las superficies articulares. Sostiene que la estructura y la función del organismo es inseparable en su conjunto y que. Para los médicos osteópatas. Por tanto. Asimismo. todas ellas agrupadas en seis tipos de procedimientos (tabla 2).7(1):4-14 14 . se estimulan las terminaciones terminales de los receptores mecánicos. y de múltiples editoriales en revistas biomédicas de prestigio que ponen más que en duda su eficacia. mediante la manipulación se produciría la lisis del colágeno anómalo y facilitaría la formación del colágeno normal. Posteriormente. También es frecuente que los practicantes de estos tipos de terapia aconsejen a sus pacientes que no utilicen ningún tipo de inmunización. y según la sintomatología descrita para aquella sustancia. un aumento de las endorfinas.) en los cuales se llegaba a la misma conclusión después de excluir los estudios en los que había sesgos metodológicos importantes: la homeopatía no difiere en cuanto a eficacia. Se considera que el sistema neuromuscular desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de la hemostasia. Osteopatía La osteopatía es un método terapéutico y diagnóstico que se basa en la premisa de que el papel primordial del médico es facilitar al organismo su inherente capacidad de 8 autocuración. y se recomienda en todas las publicaciones la necesidad de realizar ensayos clínicos metodológicamente apropiados para demostrar realmente la eficacia o no de esta terapia23.

y ha demostrado que resultó eficaz en la mejoría de la sintomatología en un grupo de pacientes aunque hubo importantes problemas metodológicos. y así disminuir la presión intratorácica. intentando realizarla con el máximo confort. el drenaje postural. en parte. effleurage (masaje suave en dirección al flujo venoso). A partir de la bibliografía consultada. se pretende aumentar el retorno linfático. existe una formación médica universitaria específica y no es considerada una terapia alternativa. La estructura vertebral se explora. cuando se realizan provocan el famoso chasquido Energía muscular Se trata de pedir al paciente que realice estiramientos. y hoy día está extendida por prácticamente todos los países del mundo desarrollado. la bibliografía recomienda que para evitar y prevenir problemas se debe excluir a los pacientes que presentan contraindicaciones. sino que también conectan múltiples grupos. Es difícil hablar de seguridad de esta técnica ya que no existen registros ni obligatoriedad de comunicar posibles complicaciones. para detectar posibles dismetrías o zonas AMF 2011. en Estados Unidos. Se ha utilizado en el tratamiento de múltiples patologías pero no existen evidencias con la potencia metodológica adecuada como para dar suficiente consistencia a las conclusiones28. En un grupo de 15 ensayos clínicos que utilizaron manipulación. Su filosofía considera que la enfermedad se produce por un desequilibrio del balance neurofisiológico del cuerpo. y por lo tanto describe la forma de actuar. bastante obvia.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias TABLA 2 Procedimiento manipulativo osteopático Nombre del procedimiento Mecanismo de acción Movilización con impulso o de alta velocidad con baja amplitud Se busca restituir la movilidad adecuada de una articulación afectada por la rigidez. El término proviene de la combinación de las palabras griegas praxis (acción o tratamiento) y cheir (mano o con la mano). La quiropráctica sitúa el sistema nervioso como centro de regulación de la salud y del bienestar corporal. movimientos y presiones que liberarían la rigidez muscular y ayudarían a equilibrar su funcionalidad Manipulación visceral o bombeo linfático Agrupan la tracción pectoral. sino una forma de tratamiento que complementa la medicina convencional. Daniel David Palmer. 15 Quiropráctica La fundó. Como conclusión. que es. Existen numerosas técnicas y variaciones de éstas. Este desequilibrio se intenta arreglar mediante el diagnóstico y la corrección de las anormalidades o subluxaciones de la columna vertebral. Mediante técnica de suaves presiones sobre la zona craneal. se puede deducir que existe un infradiagnóstico. por lo tanto. a la que se debe el estancamiento linfático en las extremidades inferiores los pacientes lo relatan como placentera. Se usan fundamentalmente en la columna vertebral. mejora la sintomatología en lugares distantes a la zona de la manipulación Desbloqueo miofacial Se considera que las fascias musculares no sólo cubren grupos musculares. tanto central como periférico.27 es efectiva y segura en el tratamiento del dolor lumbar agudo y crónico. y se cree que actuando sobre estas estructuras se mejorará la funcionalidad muscular. a finales del siglo xix. Existen revisiones sistemáticas y metaanálisis que concluyen que la manipulación espinal26. aunque la manipulación vertebral está considerada como el eje fundamental del tratamiento quiropráctico. acompañados de contracciones voluntarias que harán mucho más efectivo el estiramiento muscular Tensión contraria Se realiza una manipulación en sentido contrario al movimiento de una forma muy suave. relajante y reductora del dolor. Se ha utilizado la osteopatía también como tratamiento complementario en la enfermedad de Parkinson. se puede decir que es una técnica bastante segura. En EE.7(1):4-14 9 . se cree que la manipulación craneal puede afectar a todo el sistema nervioso. y otros países. Se realizan estiramientos.UU. no se observó ningún tipo de efecto adverso29. mediante observación y palpación. es decir. expansiones torácicas y movimientos pasivos y rítmicos de dorsiflexión de los pies. con las que se piensa que aumenta el movimiento del líquido cefalorraquídeo. de realizar tratamientos con las manos. El objetivo teórico es conseguir una relajación de las estructuras que permita anular los reflejos nerviosos que provocan la rigidez y el dolor Craneosacral Como todo el sistema nervioso (cerebro y médula espinal) está recubierto por la membrana meníngea.

etc. etc. La quiropráctica se aplica fundamentalmente para el tratamiento de problemas de la columna. La incidencia de complicaciones graves es bastante baja. Existe un metaanálisis31 que concluye que este tipo de terapia es más efectiva que otros tipos de terapias manipulativas sobre el dolor lumbar agudo o crónico. en un proceso creado para facilitar. las relaciones. los llamados probióticos. se intenta llevar una articulación más allá de su campo de movimiento fisiológico pero sin sobrepasar el límite anatómico. inestabilidad articular. mejorando de esta forma la movilidad. una mejor calidad de vida a través de la prevención. como vitaminas. el aprendizaje. la expresión. tableta o líquido que proporciona nutrientes esenciales. mentales. que provoca una relajación por la acción de este reflejo sobre la musculatura paraspinal y de otras áreas de la columna y de las extremidades.). por el riesgo que produciría. como para diagnosticar los casos que podría estar contraindicada. Tampoco resulta ser más coste-efectivo que otros tratamientos para el dolor lumbar32. En el primer caso. la realización este tipo de manipulación provoca la separación de las adherencias articulares que se van produciendo. Con esto se consigue realizar un movimiento en que al final se oye una especie de chasquido articular. los ensayos publicados presentan los mismos problemas metodológicos que los ya descritos para otras MAC. la rehabilitación y el tratamiento». el Medical Subject Headings define los suplementos dietéticos como productos en cápsula. consecuentemente. sociales y cognitivas. También se cree que la manipulación mejora el tono arterial mediante la estimulación del sistema autonómico a través de los reflejos que se producen por el aumento de la amplitud de movimiento. microbios vivos cuyo efecto se produce a nivel intestinal. sobre todo en lumbalgias. dentro del catálogo de suplementos encontramos. La cavitación produce un aumento de la amplitud del movimiento articular. En la segunda técnica el paciente se colocará con la parte superior del cuerpo torcido en sentido opuesto a la pelvis. se dan también en grupos de exclusión en los países desarrollados34. como «el uso de la música y/o sus elementos musicales (sonido. pero no superior al tratamiento con 10 analgésicos o fisioterapia. proteínas. La musicoterapia tiene como fin desarrollar potenciales y/o restaurar las funciones del individuo de manera tal que éste pueda lograr una mejor integración intrapersonal y/o interpersonal y. melodía y armonía) realizada por un musicoterapeuta cualificado con un paciente o grupo. para así satisfacer las necesidades físicas. ritmo. Suplementos La definición de suplemento es compleja e incluye un gran número de productos con diferentes características. En cuanto a problemas secundarios o efectos adversos. En la actualidad. tanto mecánicamente como por reducción del reflejo doloroso que produce. como la rotura traqueal o disección de la arteria carótida. El problema de salud sobre el que más comúnmente se aplica es el dolor lumbar. sólo cabe destacar que la OMS ha determinado que su deficiencia.7(1):4-14 16 . En general. en concreto de algunos como el hierro. el yodo o las vitaminas del grupo B. el paciente se debe colocar en decúbito prono sobre una mesa especial que se mueve hacia abajo y el quiropráctico realiza las manipulaciones necesarias para establecer la situación estable. En los estudios revisados no se ha encontrado ninguna relación entre la presencia o no de «chasquido» con la mejora de la ampliación de movimientos30. Si bien es cierto que estos déficit son especialmente frecuentes en países subdesarrollados. como en casos de tumores. emocionales. se han descrito fracturas vertebrales al manipular las cervicales. minerales esenciales. Se cree que esta estimulación se debe a un efecto sobre los receptores articulares y musculares. Mediante la manipulación. según la Comisión de Práctica Clínica de la Federación Mundial de Musicoterapia. además. La exploración es fundamental tanto para indicar el tipo de técnica a utilizar. infecciones. En las patologías articulares crónicas. Las dos técnicas comúnmente empleadas son la compresión de retroceso y la rotatoria. Sobre lo que se llama micronutrientes (minerales. vitaminas. Desde un punto de vista objetivo. Lo más beneficioso que se objetiva en los estudios es que los pacientes presentan mayor satisfacción frente a tratamientos no manipulativos. hierbas o sustancias nutricionales similares33. AMF 2011. promover la comunicación. la organización y otros objetivos terapéuticos relevantes. otras son mucho más raras. el movimiento. seguidamente se aplican compresiones firmes y de corta duración en la columna. que se conoce como cavitación.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias dolorosas y se realiza un examen de movilidad pasiva y activa. constituye un grave problema de salud mundial por su elevada prevalencia. Musicoterapia Se define. No existen estudios con suficiente calidad para valorar adecuadamente su eficacia. Los datos de estudios sobre patologías que no sean el dolor lumbar no demuestran que este tipo de terapia resulte eficaz en comparación con tratamientos estándar.

el efecto es consistente entre los diversos estudios38 Coadyuvante en la sedación durante una endoscopia Básicamente. se precisan más estudios de calidad para poder establecer si tiene una efectividad clínicamente relevante43 Pacientes prematuros El análisis de estudios sobre el efecto de la música en unidades de cuidados intensivos de niños prematuros podría ser útil. cuyo objetivo es analizar la efectividad de las intervenciones no farmacológicas adyuvantes en la inducción a la anestesia en niños. Aromaterapia Es el uso de fragancias y esencias de las plantas que afectan o alteran el humor o el comportamiento y facilitan el bienestar físico. frecuencia respiratoria y ansiedad. así como los tamaños de muestra. Se precisan más estudios de calidad45 17 AMF 2011. Un metaanálisis evalúa si la musicoterapia ha demostrado utilidad en el dolor agudo. Los hallazgos más importantes son: • Disminución de la sintomatología global. pero es preciso que se realicen más estudios44 Uso durante la estancia hospitalaria Los estudios que analizan la utilidad de la música en pacientes hospitalizados han demostrado que ésta puede disminuir ligeramente la ansiedad durante los cuidados generales. Sin embargo. Sin embargo. Sólo se incluye un estudio que evalúe la musicoterapia y no demuestra efecto en los objetivos preestablecidos35 Coadyuvante en el control del dolor en abortos quirúrgicos del primer trimestre Un metaanálisis compara diversas técnicas usadas para disminuir el dolor y concluye que la audición de música durante la intervención disminuye el dolor que causa el procedimiento quirúrgico. pero la magnitud de este beneficio es tan pequeña que no se puede establecer si presenta importancia clínica42 Tratamiento del autismo Los estudios existentes podrían indicar mejora en las habilidades comunicativas en estos pacientes con el uso de musicoterapia. tres metaanálisis analizan la utilidad de la música como adyuvante. De hecho. Existen al menos 19 metaanálisis publicados entre el 2002 y el 2009. Esta efectividad se define en términos de disminución de ansiedad y estrés o en aumento de la cooperación. y no hay un encuadre homogéneo en la bibliografía dentro de las denominadas Medicinas Alternativas. síntomas negativos y síntomas depresivos • La mejoría de síntomas psicóticos no muestra diferencias entre música clásica y música popular o bien entre música en vivo o música grabada previamente • Como adyuvante al tratamiento estándar mejora el estado global de los pacientes. No han demostrado efectos en los signos vitales de los pacientes durante procedimientos como la broncoscopia o la cirugía con raquianestesia. esta materia no está incluida en el National Center for Alternative Medicine. con pequeño tamaño de muestra. según los estudios.7(1):4-14 11 . mental y emocional. La música era preseleccionada por la paciente36 Disminución de la ansiedad en pacientes con cardiopatía isquémica Escuchar música disminuye. Los componentes TABLA 3 Resultados de la eficacia de la musicoterapia en diversas patologías y procedimientos Tipos de patología o procedimiento Eficacia demostrada Coadyuvante en la inducción a la anestesia en niños Existe un metaanálisis. Sin embargo. existen pocas publicaciones indexadas sobre musicoterapia. la presión arterial. Las conclusiones son que la música reduce la intensidad del dolor y la necesidad de opiáceos. no queda clara la significación clínica y se precisan más estudios37 Coadyuvante en pacientes con trastorno mental grave Existen diversos metaanálisis. sin embargo. realizado por la Colaboración Cochrane. Los resultados principales serían: mejor valoración global de la prueba asociada al uso de la musicoterapia y disminución del tiempo necesario para realizar la prueba39-40 Coadyuvante en el manejo del dolor durante el parto No hay suficientes estudios de calidad que permitan hallar conclusiones al respecto41 Tratamiento del dolor (agudo. pero no en otros parámetros. se basa en un solo estudio. de los cuales podemos ver en la tabla 3 las indicaciones para las que se ha usado y la evidencia científica que se desprende de ellos. pero no pueden determinar cuántas sesiones parecen ser mejores La magnitud del efecto en los estudios es pequeña. dolor crónico o dolor canceroso) crónico o dolor asociado al cáncer.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias Pese a que la definición de musicoterapia en las bases de datos biomédicas data de 1974. frecuencia cardíaca.

y considera que no hay motivo para la introducción y el uso de la aromaterapia en los cuidados clínicos habituales51. homeopatía. plaquetopenia o que toman anticoagulantes. etc. meditación. realizadas con las manos. en función de factores físicos. y sitúan su empleo en la demanda social de actuaciones naturales. y no limitarse a los síntomas. Promover el poder curativo de lo natural. compendio de creencias y actitudes ante la salud. de dermatitis. La práctica de la naturopatía se basa en seis principios clave: 1. 6. Asia y la India. 12 En cuanto a efectos secundarios. genéticos. del año 2000. especialmente en el contexto del masaje aromaterápico. 3. No dañar. se revisan múltiples ensayos clínicos con diferentes tratamientos e indicaciones.gov). no está de más recordar la definición que nos ofrece el Medical Subject Headings: «grupo de manipulaciones sistemáticas y científicas de los tejidos del cuerpo. 4. Pese a que en sentido estricto se utilizan aceites esenciales. consideran la aromaterapia una variedad del uso de Plantas Medicinales. Es preciso señalar que sólo se pudo incluir un estudio con 22 pacientes49. Por otro lado. 2. heridas abiertas o en pacientes con osteoporosis grave o metástasis óseas. Como sistema de creencias combina diversas terapias. 2. aunque infrecuentes. no relativas a productos químicos como adyuvantes de la medicina tradicional. • Masaje con aceites esenciales diluidos en un aceite que sirve de vehículo. Algunos autores e instituciones. 5. no pudiendo incluir ninguno de ellos en el metaanálisis al no presentar los resultados del modo adecuado50. etc. La prevención es la mejor cura.7(1):4-14 18 . evitando los fármacos. según sensibilidades. Tratamiento de la causa: identificar la causa y tratarla. Los resultados son contradictorios tanto para la mejora del dolor como para la disminución de la ansiedad o la mejora de los síntomas físicos o psicológicos46-48. Su conclusión es que podría tener un efecto transitorio sobre la reducción de la ansiedad. lociones. Se basa en tratamientos considerados naturales. mentales. masajes. Se desarrolla un tratamiento «a medida» para cada paciente. como el National Cancer Institute norteamericano. Masajeterapia Aunque el propio nombre lo indique. Tratamiento holístico de la persona. Combinar terapias con mínimos efectos secundarios. 4. Los profesionales de la naturopatía consideran importante educar a sus pacientes en tomar responsabilidad de su salud. pudiendo utilizar plantas medicinales. aunque algunos aromaterapeutas los consideren inferiores al no ser naturales.cancer. dieta.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias químicos comprenden aceites esenciales de plantas con un uso histórico en África. La práctica de la aromaterapia puede realizarse mediante diversas vías: •  Inhalación vía difusión. y también si han sufrido cirugía reciente. El análisis de los principales metaanálisis publicados permite reseñar un breve resumen (tabla 4) para las diversas indicaciones en que se ha analizado su eficacia. El médico como maestro. hidroterapia.  Estudios realizados sobre dolor del parto Una revisión Cochrane no halla evidencia de la utilidad del tratamiento con aromaterapia para disminuir el dolor del parto. Los masajes no están exentos de riesgos y se desaconseja el masaje vigoroso en pacientes con trastornos de la coagulación. • Gotas de aceite situadas junto al paciente (p. se conocen casos. Naturopatía La naturopatía es un sistema médico completo.  Estudios realizados sobre demencia Otra revisión Cochrane sólo halla dos ensayos clínicos. en una almohada). ej. si se aplican previamente a la exposición solar52-53. también pueden usarse aromas sintéticos. AMF 2011. etc. con el objetivo de modificar los sistemas nervioso y muscular y la circulación general». 3.  Revisiones generales En una excelente revisión.. pero no hay evidencia de que este efecto perdure. Algunos aceites esenciales como el alcanfor pueden causar irritación local. •  Otros: baños. Resultados clínicos: 1. suplementos vitamínicos. que comparten una buena parte de los componentes. ejercicio físico. deben evitarse ante infecciones cutáneas.  Estudios realizados en pacientes con cáncer La completa revisión de estudios en pacientes con cáncer que presenta el National Cancer Institute se puede resumir en la falta de evidencia científica del tratamiento con aromaterapia (disponible en: http://www. También los aceites esenciales (especialmente los cítricos) pueden causar fototoxicidad.

sobre todo. Las medicinas complementarias y alternativas y su contribución al siste- AMF 2011. existen algunos ensayos clínicos que intentan evaluar la eficacia de tratamientos naturoterápicos comparados con tratamientos tradicionales. no se ha demostrado que tenga una eficacia superior al placebo. la única opción es analizar cada una de las terapias utilizadas por la naturopatía por separado64-66. La acupuntura podría utilizarse como terapia complementaria en algunos problemas de salud.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias TABLA 4 Resultados de la eficacia de la masajeterapia en diversas patologías y procedimientos Tipos de patología o procedimiento Eficacia demostrada Dolor lumbar Aunque los resultados de un metaanálisis Cochrane sugieren una posible efectividad de los masajes. pero no diferente al tratamiento farmacológico57 Náuseas y vómitos en el postoperatorio de adultos La acupresión ha mostrado su efectividad en la disminución de los vómitos postoperatorios. En este sentido. Caminal J. El análisis de los diversos ensayos clínicos no permite decir que exista evidencia científica de eficacia de la naturoterapia. pero no diferente al tratamiento farmacológico58 Disminución de la necesidad de episiotomía en el parto El masaje perineal durante el parto no ha mostrado efectividad para disminuir el porcentaje de episiotomías en un metaanálisis.7(1):4-14 13 . La osteopatía y la quiropráctica han demostrado ser útiles como tratamiento complementario en procesos osteomusculares. El problema fundamental para evaluar la eficacia de este tipo de terapias es la falta de estudios con una adecuada calidad que nos permitan llegar a resultados concluyentes. como sería el dolor lumbar y algunos otros tipos de dolor. Rodríguez N. pero estos efectos precisarían más estudios de buena calidad para confirmarse56 Náuseas y vómitos en el postoperatorio infantil La acupresión ha mostrado su efectividad en la disminución de los vómitos postoperatorios. Lecturas recomendadas Caminal J. Resumen Se ha producido un auge muy importante en la utilización de las MAC en nuestro ámbito en los últimos años. La homeopatía. 2005. y dado que no existe una estandarización de los tratamientos puede resultar imposible realizar estudios al respecto. En definitiva. Aten Primaria. Podría ser útil en mejorar la interacción madre-hijo. qué tipo y las posibles interferencias que puedan producir con la terapia alopática. sobre todo en el dolor lumbar.35(8):389-91. En el resto de las MAC los estudios realizados son de baja calidad. ni ganancia de peso. En España no existe regulación 19 para la práctica de este tipo de terapias. en el ritmo del sueño y en disminuir el llanto. los propios autores determinan que se precisan más estudios para poder confirmar los resultados54 Parálisis de Bell (parálisis facial idiopática): No existe evidencia de eficacia55 Masaje infantil para la salud mental y física en menores de 6 meses No existe evidencia de efectividad sobre crecimiento. lo que impide valorar adecuadamente su eficacia. Molina JL y Grupo de investigación en MCA. frente a placebo. Se precisarían más estudios y de mayor calidad63 La valoración de la evidencia científica en naturopatía debería desarrollarse específicamente para cada una de las terapias utilizadas. a pesar de ser la MAC más utilizada. aunque no se puede concluir que sus resultados no sean debidos al efecto psicológico del ritual. deberían recoger en la anamnesis y en la historia clínica si los pacientes las utilizan y en caso positivo. ¿Medicinas complementarias o alternativas? Un dilema para el sistema público. ni duración del ingreso. Sin embargo. pero otro de la Colaboración Cochrane muestra que es efectivo en mujeres con un parto vaginal previo59-60 Abandono del tabaco La acupresión no ha mostrado evidencia de efectividad61 Tratamiento de la epicondilitis No hay evidencia de la efectividad de las terapias físicas en el tratamiento de la epicondilitis62 Masaje en recién nacidos pretérmino o con bajo peso No existe evidencia de mejora en el crecimiento. no hay evidencia de la eficacia de la naturoterapia. Los médicos de familia han de conocer los diferentes tipos de MAC y su eficacia y. frente a placebo.

 La Organización Mundial de la Salud apoya su uso. 38:409-12. La acupuntura podría ser útil como terapia complementaria en algunos procesos dolorosos. siempre y cuando éstas hayan demostrado su utilidad para el paciente y representen un riesgo mínimo 5. En España nos situamos en una prevalencia aproximada entre el 25 y el 45% 2. Aten Primaria. Bibliografía Podrá encontrar todas las referencias bibliográficas de este artículo en www.7(1):4-14 20 . Urios C. la eficacia y su seguridad podríamos recomendar la utilización de algunas de ellas como complementarias en algunos procesos 4. aunque no existe registro ni obligatoriedad de comunicarlos 6. Estrategias regulativas para las medicinas complementarias y alternativas: hacia un modelo de entendimiento de prácticas de salud. Caminal J. 2006. Según nuestro conocimiento. Rodríguez N y Grupo de investigación en MCA. Parece ser que hay poco riesgo para el paciente 7. La homeopatía no ha demostrado hasta el momento ser más eficaz que el placebo. 2008. el porqué y el cómo. Albarracín G.Ferran Cordón Granados Pascual Solanas Saura Marina Duch Casanova Medicinas alternativas y complementarias ma sociosanitario: el qué. Aten Primaria. Los médicos de familia deberíamos conocer las diferentes MAC. 2006. Se trata de una serie de artículos monográficos publicados en la misma revista sobre determinados aspectos problemáticos de las MAC en nuestra sociedad y en nuestro sistema sanitario. Puigpelata F y Grupo de investigación en MCA. sobre todo en el dolor lumbar 8. La osteopatía y la quiropráctica se utilizan como terapia complementaria en muchos países y parecen ser efectivas en el tratamiento de algunos problemas osteomusculares. En el resto de MAC descritas en el artículo. Las medicinas alternativas y complementarias (MAC) 1. Consideramos que son de interés por la visión global con la que están realizadas y por la claridad y la profundidad del abordaje con las que están hechas estas revisiones.amf-semfyc. no puede establecerse con seguridad su eficacia por los problemas metodológicos de las publicaciones 14 AMF 2011. Se han descrito pocos efectos adversos. Se ha producido un elevado incremento en la utilización por parte de la población de las MAC en los países desarrollados. Alonso MJ. como el dolor lumbar y la prevención de la migraña. Rodríguez N.com Cuaderno del médico de familia. recoger en el historial del paciente su utilización. Práctica y productos terapéuticos en medicinas complementarias y alternativas. y estar alerta sobre las posibles interferencias con otros tratamientos y riesgos que puedan ocasionarle 3. ¿mercado regulado o mercado libre? Aten Primaria.38:574-6.40:571-5. Caminal C.