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RELACIONES INTERÉTNICA, CONFLICTIVIDAD

TERRITORIAL Y PRÁCTICAS TURÍSTICAS
EN SAN MARTÍN DE LOS ANDES

Marcelo Impemba (1)
Asentamiento San Martín de los Andes
Facultad de Turismo
Universidad Nacional del Comahue
impemba@smandes.com.ar

(1) Licenciado en Turismo de la Facultad de Turismo de la Universidad Nacional del Comahue, Magíster en
Teorías y Políticas de la Recreación de la misma institución (Área de Investigación: Sociología – Subárea:
Sociología Rural) y, actualmente, con Doctorado en curso en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad
de Buenos Aires. Docente del Departamento de Servicios Turísticos - Facultad de Turismo de la Universidad
Nacional del Comahue.

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Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión
Año 8 - Volumen V – 2008
Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue
Neuquén – Argentina

las construcciones de la etnicidad que se dan mediatizadas por la realidad turística por parte de las comunidades mapuche que cuentan con un incipiente desarrollo turístico.Volumen V – 2008 Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue Neuquén – Argentina . valoraciones y percepciones en torno a la cultura mapuche y como se interrelacionan y vinculan las comunidades mapuche con una localidad turística desde este nuevo campo del turismo y.Resumen Investigar las relaciones que se establecen a partir de la apropiación de la cultura mapuche como recurso turístico y.Comunidad Mapuche – Interculturalidad – Identidad .Relaciones Interétnicas 65 Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión Año 8 . substituciones. desplazamiento. Palabras clave: Turismo . de manera especial. Por tal motivo. como se actualiza de este modo una mirada sobre este pueblo y su cultura. conquistas y retrocesos en torno a la subversión de relaciones de poder en diversos ámbitos de la vida social. permite interpretar el proceso de emergencia de diversos conflictos que no poseen un significado idéntico previamente establecido sino que son resultado de la articulación. se intenta reflexionar sobre las relaciones entre los modos y las diferentes maneras en que se vehiculizan representaciones.

así como las estrategias laborales desarrolladas por los pobladores mapuche próximos a los emprendimientos turísticos. se plantean interrogantes que han tenido pocas aproximaciones desde el campo del fenómeno turístico y de la antropología. se analizan los efectos y la evaluación de las consecuencias económicas y sociales ocasionadas por los distintos emprendimientos turísticos en las comunidades afectadas. en particular. la ciudad de San Martín de los Andes. En dichos proyectos. modelan y desenvuelven las relaciones interétnicas en el marco y contexto de una localidad turística. que cuenta con una relación conflictiva con las comunidades mapuche que se encuentran muy próximas al casco urbano. Éstos son los Proyectos UBACyT “Efectos sociales de la explotación turística en comunidades mapuche de la provincia de Neuquén” y "Explotaciones turísticas y comunidades mapuches: Conflicto interétnico y prácticas de reproducción social en Norpatagonia". las más extensas en toda la Provincia del Neuquén (aproximadamente 14. que se dan entre las comunidades mapuche y los diferentes sectores que conforman una localidad turística. proyectos de desarrollo y de capacitación turística que se han implementado en diversas comunidades mapuche de la región. marginales y rurales es un campo relativamente nuevo.200 66 Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión Año 8 . respecto a los cambios en la calidad de vida y en las pautas socioculturales que se producen en esas comunidades a partir de incorporar el turismo como actividad productiva. el interés en cuestiones relativas a comunidades minoritarias. retoma y continúa el análisis de los efectos socioeconómicos de la actividad turística en los pueblos indígenas centrándose. a partir de esta investigación es factible describir y analizar las diferentes formas que adoptan las estrategias de intercambio y las construcciones de la etnicidad mediatizadas por la realidad turística. en este caso. en las zonas de explotación turística. Los mismos han tenido como eje la necesidad de un ordenamiento de las diversas actividades turísticas en territorio de comunidades mapuche de la región denominada de Los Lagos. Curruhuinca y Vera) son. en el estudio las condiciones objetivas en las que se estructuran. En este punto. para tratar de comprender un presente de lo más complejo.Presentación de la problemática en estudio En lo que respecta al estudio del turismo como fenómeno social abordado desde una perspectiva antropológica. También los sucesivos proyectos de extensión y de asistencia técnica que se han desarrollado desde la Facultad de Turismo de la Universidad Nacional del Comahue. en este caso. Estas comunidades mapuche adyacentes (Cayun. será necesario abarcar como campo temático el contexto y realidad social. y la caracterización de las respuestas organizativas de las diferentes poblaciones involucradas. económica y política de las comunidades. Para indagar esta dimensión estructural. Es decir que. con el fin de testimoniar e integrar analíticamente desde una perspectiva general e histórica. El proyecto de investigación del Doctorado de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Nacional de Buenos Aires que aquí se presenta. y que han contribuido a la construcción de un marco de referencia que posibilite su abordaje. como así también el consiguiente tratamiento de las diversas formas de inserción de los pobladores mapuches en esta actividad productiva. con excepción de una serie de investigaciones que se han llevado a cabo en el área de Norpatagonia y. por el número de su población y en superficie territorial.Volumen V – 2008 Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue Neuquén – Argentina . Estos últimos tuvieron por objeto prever el futuro y próximo desarrollo turístico.

socioeconómica y política de los diferentes asentamientos poblacionales de los descendientes directos de los indígenas que habitaron la Patagonia y que conforman en la actualidad las distintas comunidades mapuche. este trabajo de investigación analiza las diversas prácticas y estrategias de acceso a la actividad turística desarrolladas por las comunidades mapuche. substituciones. Turismo y relaciones interculturales Las prácticas turísticas en San Martín de los Andes permiten interpretar el proceso de emergencia de diversos conflictos que no poseen un significado idéntico previamente establecido. pero no planificado. de un entramado de intervenciones que determina su proyección futura. si se intenta explicar en parte la realidad y conformación territorial. las condiciones objetivas en las que se desenvuelven las relaciones intra e interculturales entre los distintos actores sociales y organizaciones que conforman las comunidades mapuche y de San Martín de los Andes. se trata de establecer al mismo tiempo y en consecuencia. sino que son resultado de la articulación. y el fomento de empresas privadas de explotación agropecuaria en la forma de latifundios de grandes extensiones sin poblamiento. pero también como la realidad de un pueblo que cruza los tiempos y se instala como una de las tantas problemáticas y contradicciones contemporáneas. del turismo en su interior. un proceso mediante el cual un nuevo orden es necesitado. y han tenido un desarrollo sostenido. En otras palabras. las relaciones que se establecen a partir de la apropiación de la cultura mapuche como recurso turístico y las construcciones de la etnicidad que se dan mediatizadas por la realidad turística. es decir. valoraciones y percepciones en torno a la cultura mapuche y. conquistas y retrocesos en torno a la subversión de relaciones de poder en diversos ámbitos de la vida social. Se trata de indagar la conformación de las comunidades mapuche desde una perspectiva histórica. Integrando analíticamente las condiciones objetivas en las que se estructuran y modelan las relaciones interétnicas en el marco y contexto de una localidad turística. y por tal motivo. inventado e instituido (Gillespie. económico y político de las comunidades mapuche que ha influido sobre ellas en el pasado y que explica en parte un presente por demás complejo. desplazamiento. También y en forma vinculante con esta problemática. En tal sentido. resulta indispensable abordar las consecuencias de la ocupación efectiva de un espacio denominado “desierto” a fines del siglo XIX. que se consolidó luego de la Campaña del Desierto. forestales y turísticas. es decir.Volumen V – 2008 Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue Neuquén – Argentina . 67 Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión Año 8 . cómo se actualiza de este modo una mirada particular sobre este pueblo y su cultura. cómo se interrelacionan y vinculan las comunidades mapuche y de San Martín de los Andes desde este nuevo campo del turismo y las diferentes maneras en que se vehiculizan representaciones. de manera especial. establecimientos escolares y religiosos.hectáreas de superficie y una población de mil doscientas personas). En consecuencia. 1997). con la consiguiente ejecución de políticas nacionales que promovieron asentamientos urbanos. M. resulta necesario abarcar como campo temático el contexto social. el turismo se perfila en forma incipiente como una nueva alternativa económica.

Volumen V – 2008 Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue Neuquén – Argentina . las hasta ayer poco atractivas tierras asignadas a los pobladores indígenas y hoy ocupadas por sus descendientes. invernal. de poco valor de uso y. una larga historia de diferentes formas de intervención estatal. primero el Ejército y luego los colonos se ubicaron en la zona más ricas y favorecidas desde el punto de vista de las condiciones para el desarrollo de cultivos y ganadería. tanto hacia el interior de las mismas como en su relación entre ellas. En forma paradójica y contradictoria. y es justamente aquí que aparece uno de los intereses de esta investigación. con el correr de los años. que hace que se puedan visualizar como un complejo entramado social. con la inauguración y fuerte inversión provincial en los medios de elevación del ahora Centro 68 Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión Año 8 . es decir. hace que nos encontremos en la actualidad con diversas comunidades de características diferenciadas. Además. por lo tanto. Por tal motivo. como son las planicies de mallines y pasturas conocidas como Vega del Chapelco y el valle del Lácar. la naturaleza. inmobiliario. tienen una ubicación estratégica y privilegiada para el desarrollo turístico. se convierten en un recurso económico y. Es así como. La fundación de San Martín de los Andes está ligada tanto a la ocupación territorial como consecuencia de la denominada Campaña del Desierto como a aquellas cuestiones limítrofes en litigio con Chile. Vinculado con este eje. los menos aptos para la cría de ganado o los cultivos. primero a partir de la década del ´60 y.Es decir que las distintas comunidades mapuche que se encuentran en la actualidad en el territorio de la Provincia del Neuquén son. y luego con el poblamiento del valle del Lacar. una economía que se sustentaba en la subsistencia. evidentemente. se transforma en un importante lugar turístico. complejidad que exige un abordaje integral desde el campo de la antropología social. realidades y problemáticas particulares que le otorgan una dimensión de heterogeneidad. el asentamiento de familias en territorios fiscales sin tener en cuenta vínculos o relaciones familiares e históricas. aquellos anteriores improductivos y no apreciados faldeos y costas del lago Lácar o del Cerro Chapelco. religiosas y privadas. que tiene como eje el turismo en primer término. en forma sostenida durante los ´70 va cambiando la lógica económica de esta localidad. San Martín de los Andes. en la mayoría de los casos. quedando en poder de los privados y del ejército los territorios correspondientes a los valles bajos y los mallines. poseen en la actualidad un alto valor paisajístico y. estos reagrupamientos han provocado. en consecuencia. en aquellas porciones restantes luego de la distribución de las tierras ganadas al “indio” y que no representaban interés económico para el desarrollo ganadero. como los faldeos de los cerros circundantes. esto es. Esta relocalización de los integrantes de los diferentes grupos de indígenas sobre terrenos “sobrantes y escasamente productivos”. Sumado a esto. basada en un perfil agroganadero y pequeños aserraderos. más protegidos y con las condiciones para desarrollar estas actividades agropecuarias. en su mayoría. relocalizaciones y reubicaciones en territorios marginales. las zonas más altas y escarpadas. el paisaje y el acceso al mismo. es decir que primero a partir del asentamiento de fortines para evitar el reasentamiento indígena y controlar los pasos fronterizos cercanos. esta localidad tuvo hasta mediados del siglo pasado un libre intercambio comercial argentino – chileno y. convirtiéndose de esta manera en obstacularizadores del mismo para los operadores y privados que desearían incorporar estos territorios al turismo. económico.

los pueblos originarios han tenido cada vez mayor relevancia. como factor de repercusiones sociales de múltiples impactos. de esta forma. pero los pobladores. una cuestión lógica si tenemos en cuenta que tampoco formaban parte de los aspectos políticos – administrativos o económicos de San Martín de los Andes. La construcción de la identidad y la diferencia depende en gran medida de procesos económicos y políticos y los de territorialización son una condición básica para esa construcción. En el transcurso de los últimos años. se concibe al turismo como generador de ingresos y como un factor que contribuiría a la solución de los problemas económicos en el corto plazo. Aunque en los últimos tiempos. como una forma de enriquecer con un toque folclórico a dichos circuitos. ocupando o tratando de ocupar un lugar distinto que conduzca a su reconocimiento. Las comunidades mapuche no formaban parte de los circuitos turísticos. necesariamente.de Esquí del Cerro Chapelco y. con el correr de los años. 69 Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión Año 8 . De esta forma. Teniendo en cuenta la particular situación de la población mapuche afectada por los emprendimientos turísticos llevados a cabo en la región y su inserción asimétrica en un sistema interétnico que los subordina. resulta necesario el estudio de las características de las unidades domésticas afectadas. En definitiva. Es con el tiempo y como consecuencia de la expansión del turismo y por consiguiente territorial del mismo. también la temporada de verano. el cambio en la apropiación folklórica de lo indígena por parte del campo turístico. agregándole a este un toque más exótico cuando las excursiones del turismo masivo cruzaban o pasaban cerca de las propiedades de los pobladores mapuche. con el desarrollo y expansionismo turístico. al mismo tiempo. su cultura y toda la comunidad de origen mapuche continúan colocados en una posición de atractivo turístico que enriquece con un toque autóctono el paisaje. por un lado. San Martín de los Andes no cuenta con suficiente espacio disponible y. que se incorpora al poblador mapuche. no se desprende de lo anterior. En consecuencia. resultando un factor de crecimiento y modernización pero.Volumen V – 2008 Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue Neuquén – Argentina . Sólo había un contacto con lo indígena como parte del paisaje circundante. a partir y como consecuencia de los procesos y políticas indígenas de nuestro país. y que tenía a los pueblos originarios. que hasta no hace unos años a esta parte comienza a reconocerse como multicultural. las agencias de viajes han comenzado a incluir paradas en ciertos recorridos de las excursiones turísticas que circulan adyacentes o dentro de comunidades mapuche. como también en los procesos comunitarios. incluso como un prestador más. las comunidades mapuche intentan salirse de un lugar construido. se plantean varios litigios debido a que los futuros espacios a urbanizar abarcan o son adyacentes a los territorios de las comunidades mapuche. para formar parte del presente a través de las reivindicaciones culturales e integrar un sector social de nuestro país con autonomía propia. en este caso el mapuche. como objeto folclórico. tanto en el ámbito de los diferentes grupos familiares. destacando sólo la existencia de una situación de “contacto cultural” entre el turista y pobladores pero no considerando la existencia de conflictos interétnicos. este panorama se complejiza si se considera que para hacer frente al crecimiento poblacional y a los requerimientos de los nuevos emprendimientos turísticos.

(1976) donde lo determinante en la conservación de la identidad del grupo eran las normas de adscripción. indagando y profundizando en la relación entre el expansionismo turístico y la conflictividad territorial que esta conlleva. A partir de analizar el proceso histórico y social de constitución y conformación de las comunidades mapuche. en este caso.Entonces. y como un cierre provisional del planteo y objetivos de esta investigación. Por lo tanto. dándose la paulatina incorporación de “lo mapuche” en el proyecto y desarrollo turístico de San Martín de los Andes. En este punto. para reducir al mínimo cualquier posibilidad de conflicto como consecuencia de cualquier reclamo reivindicatorio de las comunidades mapuche. En definitiva. las distintas formas que adoptan las representaciones y las relaciones interétnicas con y desde la población y cultura mapuche. se propone en este proyecto abordar las relaciones interétnicas que se establecen entre los diferentes grupos. aquellos que provocaron el corte de la ruta de acceso al centro del esquí del Cerro Chapelco en plena temporada estival 2002. porque entre otras razones. se pretende caracterizar cómo se visualizan y exponen problemáticas preexistentes desde una perspectiva turística.Volumen V – 2008 Facultad de Turismo – Universidad Nacional del Comahue Neuquén – Argentina . aquellos relacionados con el territorio. la vinculación de las mismas con la estructura social y la forma en que se modifican y redefinen mutuamente. sus acciones reivindicativas concretas y las representaciones y estigmatizaciones del resto de la sociedad de una localidad turística. como todo sector marginado. llegado a este punto. en una localidad. el desarrollo de San Martín de los Andes y. • Al mismo tiempo. debe formar parte del análisis de estas relaciones. Es decir. Esta interacción étnica era. y las reglas de exclusión. focalizándose este análisis en los efectos socioeconómicos de estas transformaciones y en el desarrollo de las respuestas organizativas de las poblaciones afectadas. por otro. filiación y pertenencia al mismo. F. como por ejemplo. viviendas y territorio al mercado turístico de San Martín de los Andes presenta dos facetas: • Por un lado. su paisaje. exponiendo a su vez las consecuencias de la apropiación de la cultura 70 Anuario de Estudios en Turismo – Investigación y Extensión Año 8 . resulta inevitable su incorporación a la prestación de servicios turísticos. la anexión de territorios con sus habitantes al negocio turístico resulta necesaria para facilitar. Consideraciones finales Más allá de representar una nueva alternativa económica para algunos pobladores de las comunidades. Dicha incorporación de los pobladores. por un lado. para disponer de una serie de personal subsidiario. debe adecuarse a “lo establecido” y. en su vinculación con una localidad turística con un perfil construido bajo un modelo europeizante. pero considerando el lugar que ocupan en el contexto social más amplio. contradictoriamente complementan este modelo. cultura. en especial. a su vez. se va perfilando una forma de integración que. los integrantes del poder político y económico de esta localidad lo aceptan como algo inevitable o hasta cierto punto necesario. cuya principal actividad económica está mediatizada por el turismo. de esta manera. lo que determinaba la persistencia de las diferencias. resulta necesario considerar entre otros la conceptualización de Barth. de la cordillera patagónica. tiene el fin de disminuir las posibilidades de enfrentamientos y conflictos.

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