You are on page 1of 3

Setting Description

HTeCV was built during the 2010­2011 school year and was designed to be a sustainable 
learning environment. The school is deemed one of the most energy efficient schools in the 
nation by obtaining over 70% of its energy through solar panels located on the roof. San Diego 
Gas & Electric Company refers to the campus as a “SDG&E’s Sustainable Communities 
Champion” boasting that the solar panel system “prevents 273,312 pounds of carbon dioxide 
from entering the atmosphere each year” which is equivalent to “planting 4,027 trees” (San 
Diego Gas and Electric, 2015). 
On top of the impressive solar panel system, the school also hosts many environmentally friendly 
products. High­efficiency, motion sensitive lights are in every classroom. Water conserving 
toilets are in all of the bathrooms along with motion sensored sinks. The building’s thermostat 
auto­adjusts to conserve energy when school is not in session. The school is also situated on the 
edge of the city and has a canyon and mountains that lie directly behind the school’s grounds. An 
edible garden on campus gives students the opportunity to understand the process of seed to 
table. The building and campus location in itself provide a perfect opportunity for students to 
learn about the environment and how to care for it.   
The kindergarten through fifth grade school is occupied by 411 students, twenty­one teachers, 
eight academic coaches, six inclusion team members, three custodial staff, two school leadership 
residents, one site manager, and one director. This makes the adult to student ratio approximately 
10:1. The school’s student body is 53% male and 47% female. 57% of the students receive free 
or reduced lunch. Almost half (45%) of the students are Hispanic, 24% are Caucasian, 18% are 
Asian, 8% are African­American, 4% are American Indian and 1% of the population is Pacific 

Figure 3. HTeCV’s demographics for the 2014­2015 school year. 

Each grade level is divided into three classes. In order to meet the diverse needs of students, 
class sizes are kept at 26 or fewer.  Each grade level has an academic coach who divides their 

time amongst the three classes and works to support students who have Individualized Education 
Plans. Kindergarten is the exception, where each class has its own academic coach.   
Efforts of Environmental Stewardship 
A slideshow of school norms (Appendix E) was shown at the first community meeting to all 
students to introduce them to the behaviors expected of them at school. In the lunch area, 
students were told they would be a “caring community member” when they collect their trash 
and the trash around them with reasoning that the “school should look beautiful.” Each grade’s 
lunch period is monitored by two adults, with positions alternating between classroom teachers, 
academic coaches, school leadership residents, and the director of the school. Despite having 
adult monitors and informing the students what is expected of them, a multitude of trash is left 
behind in the lunch area on a daily basis.  
Projects have been done at the school to increase environmental awareness and to encourage 
students to engage in environmentally responsible behaviors. In 2011, one fifth grade teacher led 
a “Go Green” project with her students. The fifth graders collected and analyzed the amount of 
trash they were producing at lunch. They talked about ways to reduce the amount of trash they 
produced, created a recycling station at lunch, and made a tutorial slideshow on recycling. The 
slideshow was presented at a school­wide community meeting. After they tried to get the whole 
school involved, the fifth graders stood by the trash cans at lunch to help the younger students 
sort their materials.  
Kindergarten students teamed up with the fifth graders to create the “Green Movement” in 2011. 
They studied the essential questions: “How do our actions impact the ocean?” and “What can we 
do to keep our environment clean?” The kindergarteners learned about reducing, reusing and 
recycling as well as how trash can affect sea life. They created trash art, made a composting 
station in the lunch area, created reusable bags, and developed and broadcasted a Public Service 
Announcement around the issue of trash.  
An academic support teacher started a Clean Campus Club in 2012. Third, fourth and fifth grade 
students volunteered their time during a one­hour elective course held once a week, to clean the 
campus by picking up trash and sorting it into waste, compost and recyclables. They documented 
a total of 1,697 pieces of trash picked up and disposed of properly. Unfortunately, the club was 
not sustained. The elective structure only lasted for one year and the Clean Campus Club was 
only in existence for one trimester. The academic coach reported that although the students 
enjoyed the club, it was not offered the following trimester because she was ready to lead a 
different elective course.   
The impacts of the projects and clubs were no longer apparent at the beginning of this study. 
Although each classroom housed a trash bin and a recycling bin, the trash produced greatly 
outnumbered the amount of recycling collected. Regardless of the previous projects’ efforts, 
recycling was not taking place at lunch. The lunch area had seven trash cans and three recycling 
bins. One recycling bin held “pinchers” that were meant to be used to pick up food that had been 
dropped on the ground, and the other two bins were dumped with the trash because the students 
were not actively sorting their materials. 

My goal in creating a culture of environmental stewardship at HTeCV is to have students and 
staff engaging in environmentally responsible behaviors with a focus on waste reduction and