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Teora de las desigualdades cognitivas

(knowledge gap)
Tambin llamada diferencia o distanciamiento del conocimiento
(knowledge gap). Es un perspectiva terica que se desarrolla en los
aos 70 y se centra en el papel de los medios en la distribucin
social de conocimiento, una funcin esencial a ellos.
La hiptesis inicial fue formulada por Tichenor, Donohue y Olien en
Estados Unidos (ya conocidos por su estudios sobre las rutinas
profesionales en el gatekeeper). Sostienen claramente que en el
poca de los medios de comunicacin el acceso al conocimiento es
tambin un instrumento de control social. Frente a la idea anterior
de que los medios democratizan el conocimiento, para esto autores
funcionalistas los medios se muestran como un instrumento
privilegiado para controlar socialmente la difusin de
conocimientos: los medios realizan una distribucin desigual.
La hiptesis, en sus palabras, se formula as: "En la medida que en
un sistema social entra ms informacin de los medios, los
segmentos de poblacin con un status socioeconmico ms alto
tienden a adquirirla de un modo ms rpido que el resto de
sectores ms bajos. De esta manera tiende a aumentar la brecha
en el conocimiento entre segmentos sociales en lugar de
disminuir". Las consecuencias son, entre otras, las siguientes:
1. A travs de los medios todo el mundo adquiere ms
conocimiento, independiente de su estatus.
2. La poblacin de estatus alto adquiere ms conocimiento y
ms rpido.
3. En consecuencia, este proceso hace que se incrementen las
diferencias de conocimiento entre la poblaciones de estatus
alto y bajo.

En un primer momento todo parece indicar que la TV nivela las


desigualdades en la informacin, pero un estudio ms detenido
muestra todo lo contrario: una minora obtiene ms informacin de
ella. Y esa minora forma parte de las capas socioculturales altas de
la sociedad. Esto tiene consecuencias en la funcin de control
social que ejercen los medios.
Slo en comunidades en las que se produce una demanda de
informacin especfica se puede hablar de igualacin informativa y,
por tanto, del conocimiento. Ello se debe a que factores como la
motivacin y las necesidades son determinantes para una
distribucin equitativa de la informacin.
Tambin observan diferencias entre la prensa y la televisin. La
prensa se dirige a sectores de estatus ms alto, lo que tiende a
favorecer las desigualdades cognitivas. La televisin tiende a un
planteamiento menos complejo de ciertos temas. Una
superficialidad concomitante con las caractersticas del medio y al
extenso pblico al que se dirige. sta aparece como una fuente
popular de informacin y por tanto vinculada a la cultura popular.
Entre ambos medios hay diferencias en las tcnicas
descodificadoras precisas para procesar el conocimiento que
emana de ellos. La prensa requiere habilidades de alfabetizacin
mayores que la TV.
Por otra parte, como recuerda McQuail, con la multiplicacin de
canales y la fragmentacin de la audiencia, estn desapareciendo
las audiencias homogneas en favor de otras ms diversificadas y
heterogneas. como consecuencia de la competencia. Esto las
iguala de alguna manera a la funcin informativa de los medios
escritos.
Un paso ms lo constituye la irrupcin de Internet y las nuevas
tecnologas, que aaden diferencias entre ricos y pobres, gente de
mayor nivel educativo y de menor nivel. Incluso se establecen

diferencias entre las generaciones jvenes y los mayores, por su


nivel de acceso a estas nuevos medios de comunicacin. Los
ejemplos de uso de mviles y de la red en las ltimas elecciones y
en crisis como "El Prestige" o la guerra de Irak lo demuestran.
En resumen, los medios de comunicacin ponen en circulacin una
abundante cantidad de informacin. Y aunque debera beneficiar a
todo el mundo, lo cierto es que pueden contribuir a alimentar las
desigualdades de conocimiento respecto al entorno social y cultural
en funcin de variables diversas, como la educacin y la posicin
social. La informacin se expande por igual, es distributiva, pero
una minora extrae ms conocimiento de ella y, por consiguiente,
acrecienta las diferencias entre grupos sociales e individuos. Por
tanto, ms informacin puede significar ms distanciamiento en el
conocimiento.