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O CRISTO?

Dr.M.R.DeHaan

QUE ENSEA LA RELIGION?


QUE ENSEA EL CRISTIANISMO?
El Cristianismo no es una religin; es vida.
Por lo general, la religin consiste en un
conjunto de formalismos y ceremonias.
Aunque existe un sinfn de movimientos religiosos
que va en aumento cada da, el Cristianismo
sobresale de toda religin.
El genio del Cristianismo es que su Autpr
Jesucristo est vivo.
Este libro explica lo que es la salvacin, en contraste
con lo que ofrecen las religiones.

Dr. M. R. De Haan

R e lig i n

1.a edicin, 1970


2.a

1973

1977
3.a
4.a
1979
Publicaciones Portavoz Evanglico,
Camelias, 19; Barcelona-24, Espaa
Literatura Evanglica

Portada: Miguel Garca Angosto


Traduccin: Samuel Vila
ISBN 84 - 7293 - 003 - 3
Depsito Legal: B. 30.556 - 1979
Impreso en los Talleres Grficos de la M.E.C.
Horeb, A.C. n. 265. - Moragas y Barret, 113.
TERRASSA

INDICE

1. RELIGION O SALVACION.......................

2. LOS DOS LADRONES................................... 19


3. LA OFRENDA ACEPTABLE

. . . .

37

4. NACER DE NUEVO.........................................51

RELIGION O SALVACIO N

El cristianismo no es una religin; es vida.


Por lo general, la religin consiste en un con
junto de formalismos y ceremonias. Aunque
existe un sinfn de movimientos religiosos que
va en aumento cada da, el cristianismo sobre
sale de toda religin. El genio del cristianismo
es que su Autor y Cabeza est vivo; porque el
Autor de nuestra salvacin es Jescuristo, el
Hombre glorificado que est a la diestra de Dios.
Ninguna otra religin se atreve a reclamar esta
distincin. Ni los ms fanticos devotos de las
numerosas religiones en el mundo se atreven a

afirmar que el autor de su fe an vive, antes


reconocen que, como el de cualquier otra reli
gin, sus autores u originadores ya han muerto;
y slo sus enseanzas y credos permanecen.
Por lo general, la palabra religin se usa
actualmente en un sentido muy amplio, inclu
yendo al cristianismo mismo, pero al acudir a la
nica fuente de informacin sobre el origen del
cristianismo, la Santa Biblia, no hallamos punto
alguno de comparacin. En muchas de nuestras
instituciones de enseanza, entre las materias
que se cursan, encontramos una llamada Reli
giones Comparadas . Entre muchas otras reli
giones tambin se menciona el cristianismo, pero
esto no es del todo acertado, porque el cristia
nismo es algo ms que una religin. Y repito: es
vida, mientras que una mera religin est com
puesta de obras muertas y ceremonias.

RELIGION Y OBRAS
La religin ensea obras; el cristianismo
ensea fe. Esta diferencia se hace evidente a
travs de toda la Biblia. Nicodemo, que fue a
Jess de noche, era estrictamente religioso; no
obstante, Jess le dijo: Os es necesario nacer
de nuevo (Juan 3:7). Pablo, antes de su con
versin, era muy religioso, como lo testific ante
Agripa, cuando dijo:
8

Mi vida, pues, desde mi juventud, la


cual desde el principio pas en mi nacin,
en Jerusaln, la conocen todos los judos;
los cuales tambin saben que yo desde el
principio, si quieren testificarlo, conforme a
la ms rigurosa secta de nuestra religin,
viv fariseo (Hechos 26:4, 5).
Pablo era religioso ms que cualquier otra
persona, pero no fue salvo hasta que se encon
tr con el Salvador y Autor de la salvacin en
su camino a Damasco. La religin por s sola
no puede salvar a nadie. Los antiguos babilo
nios tenan una religin. Los griegos la tenan
tambin. Todas las gentes de los tiempos de
Jess y de Pablo tenan religiones diversas, pero
necesitaban el Evangelio. Millones y millones de
personas hoy da, aun en los pases cristianos,
poseen una religin, pero no saben nada de la
verdadera salvacin de Cristo. Alguien ha dicho:
Cristo vino a salvar a los hombres de dos co
sas: del pecado y de la religin; y la tarea ms
difcil es salvar a la gente religiosa, que por su
religiosidad cree que no necesita un Salvador .

QUE ES RELIGION?
La palabra religin se usa cinco veces en
las Escrituras y la palabra religioso solamente
dos veces. En cada uno de estos casos est aso
9

ciada con obras, ceremonias y ritos, pero no con


FE. La palabra que ms se usa en las Escrituras
es threskeia, la cual viene de la palabra threskos, que a su vez procede de la raz throseho, que
en griego significa asustar , lamentar , afli
gir . La palabra religin en la Biblia, segn
su etimologa, significa un servicio ceremonial
motivado por temor y afliccin. Ese es el signi
ficado de la palabra religin, como se emplea
en la Biblia. Contrastando con esto el mensaje
de salvacin, notaremos la gran diferencia. Si
es usted una persona religiosa, se le puede pre
guntar: ES USTED SALVO?, y la respuesta
puede ser: As lo espero. Pero hgale a un
hombre salvo la misma pregunta y le contestar:
S, gracias a Dios, yo s a quin he credo, y
estoy seguro que es poderoso para guardar su
fiel promesa que ya es posesin ma para aquel
da (2.a Timoteo 1:12).

CLASES DE RELIGION
Hay dos clases de religiones, las buenas y las
malas. La religin que se convierte en fanatismo
e hipocresa y condena y persigue a otros que
no estn de acuerdo con su sistema es una reli
gin mala. Santiago menciona otra religin
pura y sin mcula (Santiago 1:27) , y que
est asociada con las buenas obras. Esta es la
10

nica vez en las Escrituras que se habla positi


vamente de la religin. En todos los dems casos
se le asocia con un simple vaco y pobre fana
tismo y ceremonialismo. Es una trampa del
enemigo hacer que los hombres tengan religin
sin salvacin; que estn satisfechos con sus pro
pias obras y rechacen la obra redentora de Je
sucristo, y su completa salvacin. Por esto deseo
preguntarle: Es su religin lo suficientemente
completa? Le trae gozo y paz? Si usted tiene
a Cristo, El le dar todo esto de una manera
completamente independiente de sus propios
mritos y buenas obras.

HACERLO O HA SIDO HECHO


Existen dos evangelios en el mundo, el evan
gelio de obras y el de fe. La Palabra de Dios
dice que la salvacin ya ha sido consumada, o
hecha; Satans dice que la salvacin se est ha
ciendo. En la Biblia abundan ejemplos de estos
dos casos. Con relacin a nuestros primeros pa
dres en el Edn hallamos un brillante ejemplo.
Recuerde que despus que hubieron pecado, lee
mos esto:
Entonces fueron abiertos los ojos de am
bos, y conocieron que estaban desnudos
(Gnesis 3:7).
11

Tan pronto como pecaron se dieron cuenta


que haban perdido la vestidura de inocencia y
la proteccin de su pureza. Pero, en vez de bus
car a Dios, se tornaron a la religin; acudieron
a sus propias obras y leemos la trgica historia:
Entonces cosieron hojas de higuera, y se
hicieron delantales (Gnesis 3:7).
En vez de clamar a Dios pidiendo misericor
dia y gracia, buscaron su salvacin y proteccin
para su pecado en las obras de sus propias
manos. Y el primer acto religioso de nuestros
primeros padres ha sido perpetuado por sus
descendientes. El hombre, por instinto, sabe y
siente que est desnudo y necesita una protec
cin. Pero por su estado de depravacin y su
ceguera, a causa del pecado, busca encubrirse
con sus propias obras y esfuerzos. Cada religin
que el mundo ha conocido es un testimonio mu
do del hecho de que el hombre busca, y busca
algo que le permita permanecer en la presencia
de su Creador. El hombre es incurablemente reli
gioso. Inevitablemente, reconoce la existencia de
un poder superior. Solamente el necio dice en
su corazn: No hay Dios (Salmo 14:1). Pero
no slo sabe el hombre que hay un Juez que lo
ve, sino que tambin sabe que es culpable y co
rrupto, por lo que trata de acallar su propia con
ciencia. Por esta razn trata de expiar sus pe
cados por medio de sus propios esfuerzos y sa12

orificios religiosos. De polo a polo, desde las


desoladas y frgidas regiones rticas hasta los
sofocantes y trridos climas de los trpicos, el
hombre inventa sus religiones para cubrir su
desnudez. Algo as como si cosiera hojas de
higuera para cubrirse. La madre pagana que
arranca a su pequeo de su propio seno y con
un grito de desesperacin lo lanza a los coco
drilos, en su ignorancia, simplemente est bus
cando, como Adn y Eva, aplacar la inquietud
de su propio corazn, por el pecado. Los antiguos
paganos que arrojaban a sus hijos a la boca llena
de fuego del dios Moloc, o el oriental ignorante
que por la noche va a los sepulcros de sus seres
queridos y les coloca sobre la tumba una taza
de arroz, humedecido con su propia sangre; o el
miserable e ignorante pagano que se somete a
los horrores fetichistas del mdico brujo todos
ellos expresan la universal ansiedad del corazn
humano que busca algo con que expiar el pe
cado y dar paz a su conciencia y contrito corazn.
Pero este afanoso coser de hojas de higuera
no est limitado a los paganos ignorantes, sino
que es la causa del interminable y creciente n
mero de religiones y ceremonias que existen
dentro de lo que se llama las naciones avanza
das. No hay duda de que son sinceros, y lejos
est de nosotros condenarlos o tratar de quitar
les sus piadosos deseos; queremos mostrarles
solamente una mejor manera de satisfacerlos;
13

en realidad la nica manera. Adn y Eva eran


muy religiosos y sinceros. Pero sus delantales
de hojas de higuera no eran suficientes, porque
con eso no se poda quitar el pecado; solamente
podan cubrirlo. Tampoco podan traer paz a su
corazn. Cuando Dios vino a ellos en el huerto
del Edn, se escondieron y, temblorosos y para
lizados de temor, se ocultaron de la presencia
de Dios. Su religin haba fracasado y era nece
sario lograr algo mejor. Tenemos toda la historia
en un pequeo versculo de Gnesis 3, un ver
sculo que con mucha frecuencia pasamos por
alto. All leemos:
Y Jehov Dios hizo al hombre y a su mujer
tnicas de pieles, y los visti (Gnesis 3:21).
Las hojas de higuera no servan. Por lo tan
to, Dios les mostr una mejor manera; la nica
forma posible de obtener perdn. Como ya lo
hemos indicado, se nos ensean tres cosas en este
breve versculo. Primero, que la salvacin es
obra de Dios y no del hombre. Dios provee el
sacrificio. Segundo, que debe ser mediante la
muerte de un sustituto inocente, y en tercer lu
gar, debe ser por derramamiento de sangre. Dios
demanda todo esto, y nada ms. Cualquier sa
crificio que no rena todos estos requisitos no es
vlido para expiar, mientras que todo sacrificio
que rena estas condiciones es siempre acepta
ble. Lo volvemos a ver en el caso de Abel y
14

[No fuimos redimidos] con cosas corrupti


bles, como oro o plata, sino con la sangre
preciosa de Cristo, como de un cordero sin
mancha y sin contaminacin (1.a Pedro
1:18, 19).
Este versculo, en Gnesis 3:21, concerniente
al primer sacrificio por medio del cual Dios cu
bri la desnudez de nuestros primeros padres,
era solamente un tipo del Redentor venidero, el
Seor Jess. Juan el Bautista, cuando lo vio,
dijo: He aqu el Cordero de Dios, que quita el
pecado del mundo (Juan 1:29). Y el ngel le
dijo a Mara: Llamars su nombre JESUS
(Lucas 1:31); y a Jos: Y llamars su nombre
JESUS, porque l salvar a su pueblo de sus
pecados (Mateo 1:21).

NO HAY OTRO CAMINO


All, en el huerto de Edn, Dios dio una reve
lacin concerniente al camino de la salvacin,
que nunca ha sido cambiado ni lo ser. Cualquier
otro camino es decepcionante y falso. Cristo dijo:
El... que sube por otra parte, es ladrn y saltea
dor (Juan 10:1). Y Pablo declar: Si alguno
os predica diferente evangelio del que habis
recibido, sea anatema (Glatas 1:9).
16

RELIGION Y SALVACION

Como se puede ver, slo hay dos caminos, la


senda del hombre y la de Dios. El camino del
hombre es la senda de la religin; el camino de
Dios es la sencilla senda de la gracia. La senda
del hombre es por medio de sus hojas de higuera
de propia hechura; la senda de Dios es mediante
el sacrificio y la sangre del Cordero divino. La
senda del hombre es por obras, la de Dios por la
fe. La senda del hombre es por medio de la reli
gin; el camino de Dios es por medio de creer en
El. En Proverbios 14:12, leemos: Hay camino
que al hombre le parece derecho; pero su fin es
caminos de muerte . Pero Jess nos dice:
Yo soy el camino, y la verdad, y la vida;
nada viene al Padre, sino por m (Jn. 14:6).
Me permito preguntarle: Es usted religioso
o salvo? Si slo tiene religin y nunca ha en
trado por el camino del sacrificio de Cristo, amigo
mo, usted todava permanece en sus pecados. Y
Dios demanda de usted que hoy mismo conteste
esta pregunta. Cuando Adn se escondi en el
huerto, Dios vino y lo llam diciendo: Dnde
ests t? Por qu te escondes de m? Y Adn
sali cubierto con un pobre delantal de hojas de
higuera, pero tan culpable y perdido como antes.
Mi amigo, qu esperanza tiene usted de ir al
cielo? Pregntese, o por lo menos permtame
preguntarle: Est usted seguro de ir al cielo?
17

Es salvo? Quizs alguien diga: Bueno, mi vida


es recta y hago lo mejor que puedo .
Esccheme, amigo mo, esto que usted acaba
de expresar son HOJAS DE HIGUERA, sencillas
hojas de higuera; ni ms ni menos; porque Dios
dice: No hay justo, ni aun uno (Romanos 3:
10). Alguien ms, defendindose, quiz diga:
Pues yo no puedo entender la Biblia . HOJAS
DE HIGUERA, amigo mo. Dios le pide que crea.
Y no que primero busque entender toda su Pa
labra. Nunca podremos comprender cmo pudo
Dios entregar a su nico y querido Hijo para que
muriera por ruines pecadores como yo.
Puede usted que diga: No siento que sea
salvo . Pero es que la salvacin no depende de
lo que sentimos, sino de lo que CREEMOS. Sus
sentimientos cambian todos los das, pero las
promesas de Dios son inmutables, y El dice:
Todo aquel que cree que Jess es el Cristo, es
nacido de Dios (1.a Juan 5:1). Crame, amigo,
ponga su confianza en Cristo, y las sensaciones
vendrn posteriormente. Usted no rechaza los
alimentos porque no se siente satisfecho y lleno.
Come y pronto se encuentra satisfecho. Lo
nico que usted debe saber y sentir es que
sin Dios est perdido, que necesita un Salvador.
Entonces venga a Cristo, ponga su fe en El, y la
sensacin de su salvacin vendr luego. Deje sus
delantales de hojas de higuera , su falsa idea
de religin, y somtase a la proteccin de la pre
ciosa sangre del Seor Jess.
18

2
LOS DO S LADRONES

Y cuando llegaron al lugar llamado de la


Calavera, le crucificaron all, y a los malhe
chores, uno a la derecha y otro a la izquierda
(Lucas 23:33).
Para Dios, solamente hay dos clases de per
sonas en el mundo. El reconoce slo a dos clases
de seres humanos: los salvos por El y los perdi
dos, los pecadores y los santos, los que van cami
no del cielo y los que van hacia un eterno in
fierno. Los hombres clasifican a la humanidad
de muchas maneras y se refieren a los hombres
como blancos, negros o amarillos. Los clasifican
19

por nacionalidades como holandeses o ingleses,


italianos o alemanes. Los clasifican como ricos
o pobres, grandes o pequeos, educados o igno
rantes, y as sucesivamente. Pero Dios ve a los
hombres como salvos o perdidos. En la Biblia
solamente hay dos caminos, el ancho y el angos
to. Solamente dos destinos, eterno gozo o eterna
angustia. Y la diferencia entre los salvos y los
perdidos no depende de la magnitud o cantidad
de pecado que han cometido o de la religin de
cada individuo, o de la iglesia a que pertenecen,
ni de su bondad o condicin moral. Dios clasi
fica a todos los hombres segn su actitud hacia
su Hijo, el Seor Jesucristo. Los que lo reciben
por fe son salvos; los que rechazan su gracia
estn condenados.

CRISTO, EL DIVISOR DE LOS HOMBRES


Jesucristo es el gran Divisor de todos los
hombres. Con su nacimiento dividi la historia,
de tal manera que, con excepcin de pocos pa
ses, toda la historia se calcula partiendo del na
cimiento del Seor Jesucristo, o sea, A. C. (antes
de Cristo) o D. C. (despus de Cristo). El calen
dario nos testifica de la venida de Aquel que
precipit toda la historia dentro del molde de su
Persona. Cada vez que los hombres citan una
fecha, con o sin su agrado, testifican del hecho
20

de la historicidad de Jesucristo. El ao 1973 o


cualquier otro ao, se ha calculado partiendo de
su nacimiento en el mundo. Incgnito en su
humildsima aparicin, con slo tres aos y medio
ante las miradas pblicas, y crucificado como un
criminal a la edad de treinta y tres aos, no obs
tante, vivi de manera tal; ense tales doctri
nas, predic tal evangelio, hizo tales cosas y mu
ri de tal manera, que los hombres en todas
partes, y diariamente, estn obligados a recono
cer la grandeza de su Persona cada vez que po
nen fecha a cualquier carta o documento. Sin
la fecha y sin el ao del nacimiento de Jess,
su cheque, o contrato, o recibo o hipoteca no
sirven. Un centenar de veces al da usted tiene
que enfrentarse con el hecho de que Cristo, aun
que fue rechazado por muchos, brilla sobre todas
las pginas de la historia y divide los tiempos.
Es el gran Divisor.

SU MUERTE ESPERA
As como el nacimiento de Cristo divide toda
la historia, as tambin su muerte separa a toda
la humanidad. Cuando penda de la cruz, dos
hombres lo acompaaban, uno a la derecha y
otro a la izquierda. La mayora de la gente no
ve en ellos ms que a dos malhechores, pero
realmente ellos representan a TODOS LOS
HOMBRES. Usted, que ahora est leyendo este
21

libro, se halla representado por uno de estos dos


hombres. Ms de mil novecientos aos han pa
sado desde que fueron crucificados; uno est
ahora en los cielos y el otro, en un lugar de
eterna condenacin.
Qu es lo que origin esta gran diferencia?
Ambos eran idnticos en sus pecados. Usted pue
de leer este relato en los Evangelios y no hallar
ni un indicio de que uno haya sido mejor o peor
que el otro. Ambos haban sido sentenciados a
muerte. Ambos eran culpables. Ambos estaban
muriendo. Sin embargo, actualmente uno est
en el cielo y el otro en el infierno. La diferencia
se basa en la actitud que tuvieron hacia el Hom
bre que estaba en medio de ellos, el Seor Jesucrito. Estos dos hombres eran igualmente cul
pables; pero uno crey en Cristo, y el otro lo
rechaz. Ellos nos representan a todos nosotros.
Usted tambin puede salvarse o perderse, y la
diferencia estribar en SU ACTITUD hacia Cris
to, el Hijo de Dios.

EL LADRON CONDENADO
Por lo tanto, usted debe pensar que estos dos
ladrones representan a toda la humanidad. Usted
mismo ahora o CREE EN CRISTO o LO RE
CHAZA. Hay tres notables caractersticas en el
delincuente que se conden. Su historia nos en
sea que:
22

1.

Un hombre puede rechazar a Cristo en el


mismo momento de su muerte.

2.

Un hombre puede estar muy cerca del


Salvador y perderse.

3.

Un hombre puede desear y aun pedirle a


Cristo que le salve y, sin embargo, per
derse.

RECHAZARLO AL MORIR
Una persona puede rechazar a Cristo aun en
el mismo momento de su muerte. He aqu a un
malhechor muriendo crucificado, y que en pocas
horas tendra que enfrentarse al juicio eterno.
Sin embargo, aun ante la muerte se muestra
burlndose del Salvador de los hombres. Creo
que este hombre haba visto a Cristo y odo de
El antes, y parece que entendi bastante las
palabras de Cristo cuando le oy hablar a las
multitudes. El debi haber conocido algo de Cris
to, ya que saba quin era. Escchelo decirle:
Si t eres el Cristo, slvate a ti mismo y
a nosotros (Lucas 23:39).
Si un da le oy predicar, ahora se encuentra
frente a frente, pendiendo de una cruz, junto a
El. Es un hecho que las conversiones reales y
genuinas son muy, muy raras en el lecho de la
23

muerte. Muy pocas personas se han salvado a la


hora de morir. Alguien ha dicho con razn: La
Biblia solamente registra una conversin a la
hora de la muerte. UNA para que nadie se deses
pere, y UNA sola para que nadie pueda presu
mir . Todas las circunstancias estn en contra
ser salvado a ltima hora. Alguien puede pensar
que al final, despus de muchos aos, cuando
sea anciano, o cuando est enfermo, va a preo
cuparse por la salvacin, pero por la experiencia
de muchos esto no es admisible.
En primer lugar, la intensidad de la vida
moderna produce mayor nmero de muertes vio
lentas. Es ms grande que nunca el nmero de
hombres y mujeres que mueren repentinamente
de ataques al corazn, apopleja y muchas otras
causas. Pero, qu diramos de aquellos que
quedan en el lecho de la enfermedad por algn
tiempo antes de morir? La verdad es que casi
todas las personas que enferman, esperan sanar
y no morir. Y cuando estn muy graves y al
borde de la muerte, por lo general no estn en
condiciones mentales de poder pensar en la sal
vacin. Estn abstrados por la fiebre, el dolor
y el sufrimiento, y a menudo en estado de sopor,
por las drogas o medicamentos que les producen
un estado de delirio e inconsciencia. Si un hom
bre no se enfrenta con el asunto de la salvacin
estando en buena salud y con todas sus facul
tades mentales, hay poca razn para creer que
24

lo har cuando est en fiebre y delirando por los


txicos de la enfermedad. No en vano nos dice
la Escritura:
He aqu ahora el da de salvacin (2.a Co
rintios 6:28).
Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vues
tros corazones (Hebreos 3:15).
S, muy pocos de los que esperan hasta el
ltimo momento hacen una decisin por Cristo.
Cuando se rechaza a Dios repetidas veces, la
conciencia se entorpece y el corazn y el alma
se endurecen. Si usted rechaza a Cristo hoy,
ser lo ms fcil que lo rechace tambin maana.

CERCA, PERO PERDIDO


La segunda cosa que aprendemos del ladrn
pendiente en la cruz es sta: Un hombre puede
hallarse muy cerca del Salvador y ser perdido.
Este ladrn estuvo muy cerca de Jess. Penda
al lado de Cristo, desde donde poda escuchar
sus dolientes palabras, ver su sufrimiento y ob
servar su agona. Si sus manos no hubieran
estado clavadas a la cruz, hubiera podido tocar
y tomar la mano del Salvador. Cristo debi haber
estado cerca, muy cerca, porque los dos ladrones
pudieron conversar escuchndose el uno al otro,
25

a pesar del ruido de la muchedumbre que estaba


al pie de las cruces. Pero estar cerca no es sufi
ciente. Usted, conforme va leyendo ahora, est
muy cerca del Salvador y, sin embargo, puede
que est perdido. Puede quizs haber estado muy
cerca de Cristo desde su niez. Pudo haber na
cido y cridose en un hogar cristiano, con
padres piadosos y que desde la infancia haya
conocido el nombre de Jess, haya aprendido a
leer la Biblia y a orar, ir a la escuela dominical
y al templo; pero quizs USTED ESTA PER
DIDO. Puede ser que en ocasiones muy especiales
usted haya estado muy cerca de Dios. Es posible
que con motivo de la muerte de algn ser que
rido se haya dado cuenta de la brevedad de la
vida, y haya sentido la necesidad de prepararse
para la eternidad. Quiz por un breve momento
su corazn fue enternecido y hasta llorado. Usted
estaba muy cerca, pero nada hizo para triunfar.
La sensibilidad y la conviccin se alejaron, y
usted volvi a su indiferencia. O quiz, bajo la
predicacin de algn siervo de Dios o en algn
otro servicio religioso, haya usted sentido la
urgencia de hacer una decisin. Sus pecados le
preocupaban y bajo su conviccin aun llor, pero
no tom ninguna decisin, y hoy su corazn est
fro e indiferente. Pudiera ser que un mensaje
radiofnico, sobre la Palabra de Dios, lleg a
tocar su corazn. Quizs en este mismo instante
estas palabras han despertado en usted la nece
sidad y el conocimiento del grave peligro de
26

posponer por ms tiempo su salvacin. Entonces


se puede decir que USTED ESTA CERCA, pero
no es suficiente. No quiere usted, antes que
vuelva a pasrsele esta conviccin, decirle SI
al Salvador y arreglar este importante asunto
de una vez por todas, y no solamente estar muy
cerca, sino allegarse a Jess y ser salvo?

ORANDO, PERO PERDIDO


Una tercera cosa nos llama la atencin con
respecto a este ladrn en la cruz. El quera ser
salvo y aun le pidi a Jess que lo salvara; sin
embargo, qued perdido. Puede que estas pala
bras le sorprendan; pero lea la narracin bblica
y note cun cierto es. Escuche al malhechor
decir a Jess:
Si t eres el Cristo, slvate a ti mismo y a
nosotros (Lucas 23:39).
Le pidi a Cristo que lo salvara. Sin embargo,
qued perdido. Por qu? Porque no quiso ser
salvo de acuerdo con el plan de Dios, y busc
lo que hoy llamaramos el camino moderno ,
no por la muerte de Cristo, sino por su vida y
ejemplo. Escchelo cuando dijo: SALVATE A
TI MISMO y a nosotros . No saba que si Cristo
se hubiera salvado a s mismo no hubiera po
dido salvamos a nosotros. Esta es la gran dife
27

rencia entre la salvacin bblica y la teologa


moderna. La enseanza bblica es que solamente
por la muerte de Cristo en la cruz podemos ser
salvos. La teologa moderna se burla de la muerte
expiatoria y habla de seguir el ejemplo de Cristo
y ser honorables . Nos dicen: hay que guardar
la regla de oro , seguir el ejemplo y enseanzas
del Maestro en su Sermn del Monte , guardar
la Ley, ser decentes, portarse bien, ser honestos
y caritativos; en otras palabras, hacer simple
mente lo mejor que podamos y todo saldr bien.
No quieren ser salvos por medio de la muerte de
Cristo. Ese fue el error del malhechor en la cruz.
El quera ser salvo, pero no por la obra redentora
de Cristo, y por eso dijo: Slvate a ti mismo, y
a nosotros . Todo el mundo quiere ser salvo y
muchos oran pidiendo la salvacin, pero nunca
sern salvos, porque solamente hay un camino,
por medio de la muerte propiciatoria y la resu
rreccin de nuestro Seor Jesucristo.
Un monte hay ms all del mar
Y en l hubo una cruz,
Do por nosotros sucumbi
El Salvador Jess.
Fue para darnos el perdn
Que all su vida dio;
Por darnos cielo y salvacin
Su sangre derram.
28

Amigo mo, no basta con QUERER ser salvo


y TRATAR DE HACER LO MEJOR para sal
varse. Lo mejor que usted puede hacer no es
suficiente. Y porque usted no poda pagar el
precio por el pecado y salvarse, Jesucristo tuvo
que morir sustituyndolo, para que USTED pu
diera vivir y ser salvo. La pregunta es: Se
asemeja usted a aquel ladrn, culpable y bajo
condenacin, rechazndolo hasta ahora, mien
tras que El est cerca de usted? Est usted
tambin deseando ser salvo, como todos los hom
bres lo desean y anhelan? Sin embargo, es muy
posible que usted se pierda porque no actu en
este mismo instante.
EL LADRON SALVADO
Si usted realmente quiere ser salvo y est dis
puesto a aceptar las condiciones de Dios para la
salvacin, escuche entonces la breve historia del
ladrn que estaba al lado derecho del Seor Je
ss. Pero primero me permito recordarle que no
haba ninguna diferencia entre los dos ladrones.
Ambos eran asesinos, ladrones y rebeldes. Am
bos haban sido justamente condenados a morir,
ambos pendan en la cruz y ambos, en un prin
cipio, haban ultrajado a la sublime Persona que
estaba en la cruz del centro. No haba diferen
cia entre ellos, la nica diferencia fue su poste
rior reconocimiento de Jess. Uno lo recibi, el
otro lo rechaz.
29

Encontramos aqu cinco cosas del ladrn


arrepentido que ocurren con toda persona que
se salva. Helas aqu:
1.

Tema a Dios.

2.

Reconoci que era un pecador.

3.
4.

Reconoci que Cristo no tena pecado.


Confes que El era el Seor.

5.

Crey en la resurreccin de Cristo.

Conviene hacer notar estas cinco cosas. Ob


servemos que el ladrn arrepentido reprendi
al que estaba ultrajando a Jess: Ni aun lo te
mes t a Dios? No tienes miedo? Ante la
misma muerte y la eternidad no sientes temor?
El diablo quiere que usted piense que el temor
es seal de cobarda y debilidad. En nuestros
das se nos ensea que no debemos temer, que
todo lo que se dice del juicio venidero y el castigo
de Dios sobre los pecadores no es ms que un
miedo falso, y que si usted es valiente, ningn
predicador le asustar nunca. En cuestiones de
religin se dice- nadie debe dejar que le asus
ten. El temor no debe tener lugar en nuestra
cultura y ciencia del siglo XX. Libertad del temor,
dicen los hombres y, sin embargo, casi todo lo
que hacemos en la vida comn y corriente es
motivado por el temor. Cuando usted enferma,
llama al mdico porque teme el sufrimiento y
la muerte. Ahorra su dinero porque teme la
30

pobreza. Edifica su casa porque teme al fro, y


la asegura porque teme a los incendios; y a su
automvil porque teme los accidentes. Lucha
mos en nuestras guerras, con el sacrificio de
millones de preciosas vidas y millones de pesos,
porque tememos la agresin extranjera y el per
der nuestra hermosa libertad. Pero cuando los
predicadores hablamos del temor a Dios y el
temor al infierno, se nos acusa de alarmistas
e infundidores de miedo. No le teme usted a
Dios?
El ladrn de la derecha tuvo temor. Y todos
los que han sido salvados confiesan que cuando
se vieron cara a cara con sus pecados, y com
prendieron la terrible condenacin que esperaba
a su alma si estaba perdida, entonces temieron
y temblaron. Yo confieso gozosamente, y no soy
un cobarde, que cuando Dios me mostr mi
pecado y la condenacin eterna, tuve mucho
temor; s, tem a Dios.
Amigo, deshgase de esa falsa idea de valor
y arrogancia. Considere la eternidad sin Dios,
y tema. Ciertamente, enfrentarse a Dios sin
Cristo como Salvador es algo que debe infundir
miedo. Con razn Dios nos exhorta a huir de la
ira venidera . Lector, lectora, tengan TEMOR,
porque algn da estarn ante CRISTO, y si lo
ha rechazado, usted pedir a las piedras y a los
montes que caigan sobre usted y lo cubran
de la vista de Cristo. No podr librarse del temor
31

y el espanto en ese da; entonces la mentira de


Satans: No tenga temor , no le servir de
ayuda alguna.
RECONOZCA SU CULPABILIDAD
El ladrn de la derecha reconoci su situa
cin. Acept ser pecador, diciendo:
Ni aun temes t a Dios estando en la mis
ma condenacin?
Nosotros, a la verdad, justamente padece
mos, porque recibimos lo que merecieron
nuestros hechos (Lucas 23:40, 41).
El reconoci que era un pecador. Y usted
nunca podr ser salvo, hasta que se convenza
de lo mismo. Cristo muri para salvar a los pe
cadores, y mientras usted no reconozca su peca
do, NO PODRA SALVARSE.
RECONOZCA EL PODER DE JESUCRISTO
Ese ladrn reconoci que Cristo poda salvar
lo. El declar que Cristo no tena pecado y por
lo tanto poda expiar la culpa de otros. Si Cristo
hubiera sido un pecador, no hubiera podido
morir por otros; ya que no bastara la eternidad
para expiar sus propios pecados. Pero el ladrn
vio en Jess al Santo de Dios y dijo:
Mas ste ningn mal hizo (Lucas 23:41).
32

CONFIESE QUE CRISTO ES EL SEOR

A continuacin, el ladrn confes que Cristo


era el Seor, diciendo: Acurdate de m cuan
do vengas en tu reino (Lucas 23:42). Y des
pus profes fe en la resurreccin. Note que
Cristo estaba muriendo, y no obstante el ladrn
le dijo: Cuando vengas en tu reino . Crey que
este Jess moribundo vendra otra vez en su
reino. Para poder hacer eso tendra que resuci
tar de entre los muertos. Cuando el ladrn re
conoci a Jess como Seor y crey en su cora
zn que resucitara de entre los muertos fue sal
vo. Porque ese es el camino de la salvacin. En
Romanos 10:9 leemos:
Que si confesares con tu boca que Jess es
el Seor, y creyeres en tu corazn que Dios
le levant de los muertos, SERAS SALVO.
En otras palabras, crea el evangelio. Y el
evangelio es la buena nueva que Cristo muri
y fue sepultado y resucit otra vez . Si usted
cree eso y est dispuesto a confesar a Cristo
como su Seor, ser salvo.
Basndose en esta confesin, el Seor le con
testa:
De cierto te digo que hoy estars conmigo
en el paraso (Lucas 23:43).
33

No quiere usted, creer en El ahora mismo,


y recibirlo por fe? Puede ser que usted sea uno
de los que dicen: Yo siempre he credo y, sin
embargo, no soy salvo . Entonces permtame
preguntarle: Ha aceptado a Cristo como su
Seor? Lo ha aceptado definitivamente por un
acto de fee? Si no lo ha hecho, hgalo ahora
mismo. Recbalo como su SALVADOR y luego
confiselo pblicamente.
Quiero ofrecerle esta otra ilustracin. Supn
gase un hombre, al borde de la muerte, porque
ha tomado un veneno. Llama al doctor, quien
diagnostica el caso e inmediatamente receta la
medicina apropiada.
La coloca en un vaso al lado de la cama y
dice: Tmela y vivir. Si no la toma, morir .
Ahora esccheme; ese hombre puede aceptar
que est envenenado y creer que la medicina es
buena y le puede salvar si se la toma. Puede
aceptar todo esto y, sin embargo, morir. El ve
neno est actuando dentro de ese hombre. El
remedio no est en que arroje la medicina al
suelo maldiciendo y declarando que no tiene
fe en el doctor ni en la medicina o cualquier
otra cosa. Ni tampoco evitar su muerte diciendo
que cree en el doctor y en la medicina, si luego
rehsa tomarla. El veneno se encargar del
resto. USTED ESTA ENVENENADO POR EL
PECADO, mi apreciable amigo, y perder su alma
para siempre a no ser que sea SALVADO A
TIEMPO. Con solo aceptar mentalmente lo que
34

la Biblia dice y todo lo que yo le diga, no se


efectuar la obra redentora. Usted debe defi
nitivamente aceptar a Cristo. No quiere hacer
esto ahora mismo? Diga, con toda sinceridad:
Yo creo que Jesucristo muri y resucit para
salvarme, y ahora, por lo que entiendo, lo recibo
por fe; lo reconozco como mi nico y suficiente
Salvador . Entonces se cumplir en usted la
declaracin bblica:
Si confesares con tu boca que Jess es el
Seor, y creyeres en tu corazn que Dios
le levant de los muertos, SERAS SALVO
(Romanos 10:9).
HAGALO AHORA MISMO
El ladrn en la cruz no poda hacer nada
para salvarse. Sus manos estaban clavadas al
madero. No poda esforzarse y caminar, porque
sus pies tambin estaban clavados en la cruz.
Pero haba dos cosas que no estaban clavadas:
su lengua y su corazn. Estaban libres de tal
manera, que con su lengua confes, y con el
corazn, crey.
Tampoco usted puede ganarse la salvacin por
sus obras. Pero puede creer y confesar a Jesu
cristo como su Salvador. Hgalo ahora mismo,
y ser salvo.

35

3
LA OFRENDA
ACEPTABLE

Y aconteci, andando el tiempo, que Can


trajo del fruto de la tierra una ofrenda a
Jehov. Y Abel trajo tambin de los primo
gnitos de sus ovejas, de lo ms gordo de
ellas. Y mir Jehov con agrado a Abel y a
su ofrenda; pero no mir con agrado a Can
y a la ofrenda suya. Y se ensa Can en
gran manera, y decay su semblante (G
nesis 4:3, 5).
Can era un hombre muy religioso. Y, al con
trario de lo que se cree de l, era un hombre
consciente de sus deberes ante Dios y de la
37

necesidad de hacer algo digno del Todopoderoso.


Cuando se habla de Can, inmediatamente pen
samos en el criminal; no obstante, el pecado de
su crimen vino como consecuencia de su equi
vocada religin. Permtanme repetir que Can
era muy religioso. Por lo que podemos ver en
las Escrituras, deducimos que era ms religioso
que su mismo hermano Abel, pues no fue Abel
el primero en traer su ofrenda a Dios, sino Can.
La historia es bien clara.
Andando el tiempo... Can trajo del fruto
de la tierra UNA OFRENDA A JEHOVA
(Gnesis 4:3).
Notemos tres cosas interesantes:

1.
a Can fue el primero que pens en traer
un sacrificio.
2. a Trajo una ofrenda agradable y bella.
3. a Trajo esta ofrenda a Jehov.
Este fue un acto de adoracin procedente de
la religiosidad de Can. El tena sus propias
convicciones concernientes a sus deberes para
con Dios. Comprenda la necesidad de presentar
le ofrendas; pero sus convicciones y sinceridad
de nada le sirvieron, porque haba rechazado el
propsito de Dios en cuanto a las ofrendas acep
tables. Ms tarde su hermano Abel trajo tam
38

bin su ofrenda posiblemente movido por el


ejemplo de su religioso hermano, y todos cono
cemos el resto de la historia.
Can se convirti en criminal cuando vio que
su religin haba sido un fracaso, y en vez de
arrepentirse y aceptar lo que Dios haba provisto,
se enoj contra su fundamentalista hermano y
lo mat. Estos dos hijos de Adn estn en prin
cipio de la historia humana como representan
tes de las religiones en todas las pocas subsi
guientes. Los hombres han clasificado las reli
giones de muchas, muchas maneras; y se cuen
tan por centenares los credos, sectas, denomina
ciones, o como usted quiera llamarles. Pero todas
ellas se pueden agrupar bajo dos titulares. La
religin de Can y la de Abel: la del sacrificio
expiatorio simbolizado por las pieles de animales
sacrificados, y la religin de obras muertas del
hombre que trata de agradar a Dios a su ma
nera. Lo importante no son las ceremonias de
adoracin. La religin divina nada tiene que
ver con los lugares, edificios o nombres impor
tantes de elocuentes ministros.
Dondequiera que se predica la sangre de
Jesucristo como la nica propiciacin de pecados,
y donde se dice a la gente que solamente nece
sitan creer en el Seor Jesucristo para ser salvos,
all encontramos otra vez la religin pura de
Abel. Sea en una grande catedral con msica
suave y majestuosos oficiantes, o en una simple
cabaa, sin rgano o coro; doquiera se exalte
39

al Seor Jesucristo el Hijo de Dios y se predique


la salvacin por su sangre, all encontramos la
religin de Abel.
Y viceversa. Donde encontramos que se nie
ga el valor de la sangre redentora de Cristo,
all tenemos una duplicacin del sacrificio de
Can. Puede ser un edificio costossimo y mag
nfico; un templo con alfombras y lujosas ban
cas, con un famoso ministro y honorables per
sonas como oficiales de la iglesia, con un valioso
rgano y con el mejor coro de la ciudad, o puede
ser una pobre sala en un barrio humilde, sin
atractivo alguno. Donde no se predique la sal
vacin por gracia, en virtud de la sangre de
Jess, all volvemos a encontrarnos con la re
ligin de Can y su vano sacrificio.

LA OFRENDA DEL PRIMER RELIGIOSO


Notemos que haba muchas cosas buenas en
la ofrenda de Can: l no negaba la existencia
de Dios; la reconoca, ya que le trajo ofrenda.
Can no era un ateo. Tambin crea en la nece
sidad de la salvacin, pues busc complacer a
Dios para alcanzar su favor; sin embargo, de
nada le vali. Anteriormente mencion que Dios
haba enseado a Eva y Adn que las hojas de
higuera no podan cubrir su desnudez y les hizo
tnicas de pieles, mostrndoles as tres cosas:
40

1.

Que la salvacin es don de Dios, y no


por las obras del hombre.

2.

Que la salvacin demanda la muerte de


un sustituto inocente.

3.

Que la salvacin es por el derramamiento


de sangre.

Sin duda, Adn y Eva comunicaron esta re


velacin de Dios a sus hijos. Porque de donde
pudo Can saber que una ofrenda a Dios era
necesaria? Por lo tanto, Can no tena excusa
alguna, porque su hermano menor haba com
prendido bien lo que se les ense. Aqu debemos
repetir que Can era muy religioso, sincero y
generoso, pero no crey lo que Dios haba dicho.
Pas por alto lo que Dios haba revelado a sus
padres, es decir, neg la santa autoridad de la
Palabra de Dios. Quit lo que no le agradaba:
un sacrificio sangriento, y aplic su propia in
terpretacin al resto. Can era un verdadero
modernista. No neg del todo la santa Palabra de
Dios, eso no; pero torci la verdad para adaptarla
a su propia filosofa. De todos los fieles, el peor
y ms peligroso no es el que abiertamente re
chaza la Palabra de Dios y la desecha por
completo, sino aquel engaador que toma una
apariencia de piedad, usa palabras dulces, pro
clama una moral bblica, usando trminos fundamentalistas, al mismo tiempo que con mucho
cuidado y astucia niega el valor expiatorio del
41

sacrificio de Cristo, su resurreccin y la verdad


de la gracia divina en favor de los hombres
culpables. Un veneno es ms peligroso cuando
est cubierto con azcar, y el error es mucho
ms peligroso cuando est disfrazado de piedad,
usando un vocabulario religioso.

CAIN RECHAZO LA SANGRE


La ofrenda de Can, de acuerdo con la Epsto
la a los Hebreos, no fue presentada segn los
requisitos de la verdadera fe, mientras que la
de Abel se nos describe como sigue:
Por la FE Abel ofreci a Dios ms excelente
sacrificio que Can (Hebreos 11:14).
Por fe, por fe en qu? Por fe en la Palabra
revelada de Dios concerniente al derramamiento
de la sangre para el sacrificio. Esto es evidente
por el trmino usado para calificar el sacrificio
de Can. La palabra hebrea minchah, literalmen
te quiere decir ofrenda de harina. Es la misma
palabra usada frecuentemente en Levtico para
describir la nica ofrenda incruenta, que con
sista en quemar flor de harina con aceite. No
temos que haba en Israel cinco ofrendas orde
nadas para el sacrificio, las cuales son:
42

1.
2.
3.
4.
5.

Holocausto del todo qemado.


Ofrenda de flor de harina.
Ofrenda de paz.
Ofrenda por el pecado.
Ofrenda expiatoria.

Levtico
Levtico
Levtico
Levtico
Levtico

1
2
3
4
5

Todas eran ofrendas de sangre excepto la


segunda y cada vez que sta es ordenada se
indica que debe ir precedida de un holocausto
sangriento. Sin el holocausto, la ofrenda no tena
valor. Con esto se nos da a comprender que el
holocausto representaba la muerte de Cristo
Jess y la harina su justicia y santidad. Antes
de poder vivir como Jesucristo mismo, debemos
ser salvos por su sangre. Este fue el error fatal
de Can. Buscaba una religin de buenas obras
sin el derramamiento de sangre. Ofreci la
flor de harina sin antes ofrecer el holocausto,
violando as lo instituido por Dios. Primero debe
ser el sacrificio de sangre para la salvacin, y
luego la ofrenda de flor de harina, o sea, las
buenas obras, como expresin de gratitud y
adoracin. Este es el plan divino.

BELLA, PERO INUTIL


No hay nada en el texto bblico que indique
que la ofrenda de Can no fuera bella y bien pre
sentada, o que tuviera algn defecto especial
que la hiciera desagradable al Seor. Deba ser
43

una ofrenda escogida, porque Can era un hom


bre religioso. En contraste con la desagradable
figura de un cordero recin sacrificado y san
griento, la ofrenda de flor de harina, fruto de la
tierra, que estaba ofreciendo Can, era mucho
ms atractiva. No obstante, Dios no la mir con
agrado.
Esto indica que la verdadera adoracin no
consiste en actos externos, sino en la obediencia
que brota del corazn. El fariseo que estaba en
el templo de Jerusaln hizo una oracin que
pareci muy atractiva en comparacin con la
escueta splica por misericordia del pobre publicano.
La adoracin aceptable puede o no ser acom
paada con un ritual elaborado, pero lo impor
tante es el espritu y la sangre en corazones
contritos y sinceros; aquellos que no solamente
cantan, sino que sienten la verdad de la estrofa
que dice:
Has hallado en Cristo la gracia y perdn?
Te ha lavado ya la sangre de Jess?
En la fe descansas de tu Salvador?
Eres salvo por la sangre de Jess?
He aqu la gran pregunta. Dios dice en su
Palabra, refirindose a la primera pascua: cuan
do vea la sangre pasar de vosotros (para ir a
destruir los primognitos de los egipcios en cuyos
hogares no haba esta seal). Por la misma razn
44

Can fue rechazado y Abel aceptado, porque ese


ltimo estaba cubierto con la sangre del sacri
ficio.
Los telogos se han preguntado cmo pudie
ron darse cuenta Can y Abel de que Dios haba
aceptado o no sus sacrificios. El texto bblico
dice: Y mir Jehov con AGRADO a Abel y su
ofrenda (Gnesis 4:4). Los primeros padres de
la iglesia crean que Dios haba contestado a
Abel con fuego del cielo que consumi el cordero
sobre el altar, mientras que en el caso de Can
no hubo tal manifestacin. Sabemos que el pri
mer holocausto ofrecido en el tabernculo, en el
desierto, fue encendido con fuego que vino del
cielo. Lo mismo ocurri con el primer sacrificio
en el templo de Salomn. Dios contest tambin
a Elias en el monte Carmelo mandando fuego
del cielo que consumi el sacrificio ofrecido. En
la antigua traduccin griega de los Setenta, la
Septuaginta, los traductores del Antiguo Tes
tamento usaron para la expresin mir con
agrado una palabra que significa una seal in
flamable. Y en Hebreos leemos:
Por la fe Abel ofreci a Dios ms excelente
sacrificio que Can, por lo cual alcanz
testimonio de que era justo, dando Dios
testimonio de sus ofrendas (Hebreos 11:4).
Es evidente que Abel tuvo un testimonio, una
seal de parte de Dios que le mostr que su
ofrenda haba sido aceptada.
45

RESPUESTA POR FUEGO

Y el Dios que respondiere por medio de fue


go, se sea Dios (l. Reyes 18:24).
Esta es la verdadera prueba. Aqu debemos
recordar que el FUEGO en las Escrituras es uno
de los muchos smbolos del Espritu Santo juz
gando el pecado. Y esto es lo que tena lugar
simblicamente en el altar. El fuego nunca des
cendi sobre un altar vaco y nunca cav sobre
ninguna ofrenda que no fuera el holocausto.
El fuego nunca descendi sobre la ofrenda de
flor de harina u otra clase de ofrendas. Todas
tenan que ser encendidas con fuego tomado del
holocausto. El HOLOCAUSTO nos habla de la
muerte de Cristo sobre la cruz del Calvario. El
altar del holocausto que estaba junto a la puerta
del tabernculo representaba la cruz. El pecador
que entra por la Puerta (Cristo) debe detenerse
primero ante la cruz para poder llegar a la pre
sencia de Dios. No haba otro camino. Ahora
bien, as como el fuego caa SOLO sobre el holo
causto, de la misma manera el Espritu Santo
es dado solamente a los que entran por la senda
de la cruz de Cristo. La RELIGION que pasa
de largo la cruz y a Cristo y va directamente a
la ofrenda de flor de harina (actos personales
y buenas obras) no es aceptado y el fuego del
Cielo jams caer sobre tal sacrificio.
46

Como dice cierta cancin:


Al hogar celestial tenemos que entrar
Tan solo por la sangre de Jess;
Sus puertas de luz no podremos traspasar
Si olvidamos el camino de la cruz.
No importa que usted crea o no que la seal
con que Dios mostr que aceptaba la ofrenda
de Abel fue fuego del Cielo; la leccin es siempre
la misma. Por las evidencias que hay es muy
probable que Can viera el fuego cayendo sobre
el sacrificio ofrecido por Abel, mientras que l
tena que poner fuego sobre el suyo; fuego pro
ducido por sus propias manos con mucha difi
cultad y trabajo, ya que esto ocurri a principios
de la historia humana, cuando para producir
fuego haba que trabajar mucho. Cunto ms
fcil hubiera sido confiar en Dios para que EL
le proporcionara el fuego necesario! Siempre es
mucho ms fcil permitir que Dios encienda
nuestro fuego. Abel supo que haba sido acep
tado, por el fuego que vino de Dios.
Y nosotros tambin sabemos que hemos sido
aceptados si venimos por la va de la cruz. El
Espritu nos dar, entonces, testimonio de que
somos hijos de Dios. S, el Espritu de Dios tes
tifica dentro del espritu mismo de cada creyente
y ste puede saber que es salvo. La religin por
s sola nunca podr hacer eso. Lo ms que podra
decir un hombre religioso es: Eso espero, estoy
47

haciendo lo mejor que puedo . Solamente el


creyente que ha puesto su confianza en Jesu
cristo puede decir: LO SE porque tengo el
testimonio del Espritu .

CUAL ES ESTE TESTIMONIO?


Ser para nosotros tan literal como lo fue
el fuego en el altar de Abel? Ser una voz
extraa, o quizs alguna sensacin o emocin?
Algunos as lo creen, pero la Biblia dice:
El que cree en el Hijo de Dios, tiene el tes
timonio en s mismo; el que no cree a Dios
le ha hecho mentiroso, porque no ha credo
en el testimonio que Dios ha dado acerca
de su Hijo (1.a Juan 5:10).
He aqu el testimonio, la misma PALABRA
DE DIOS. Algunos quiz piensen que el testi
monio del Espritu es algo mental o fsico, y estn
esperando voces, visiones y sensaciones especia
les, escalofros o emociones subyugantes y aluci
naciones. No obstante, la Palabra de Dios nunca
cambia. Sus promesas son S y Amn . El nos
dice:
Porque todo aquel que invocare el nombre
del Seor, ser salvo (Romanos 10:13).
48

Yo lo creo, y he invocado su nombre; y Dios


me dice que ESTOY SALVO. Podra pedir algo
ms? No son sus promesas suficientes para m?
Sera lgico que lo ofendiera pidindole algo
ms que su fiel palabra? De ningn modo! Creo
que El cumple sus promesas, y como alguien ha
dicho:
DIOS LO HA DICHO, YO LO CREO Y ESO
ES TODO.
No necesito nada ms, porque ahora su Es
pritu testifica dentro de mi espritu por medio
de sus preciosas promesas contenidas en la Sa
grada Escritura de que soy hijo de Dios. Eso,
amigo mo, es la salvacin. Abel crey, y el fuego
divino cay sobre su sacrificio. Can trat de
salvarse con sus propios esfuerzos, trabajo y se
conden por toda la eternidad. Qu tiene usted
hoy, RELIGION O CRISTO? Puede usted decir,
SE QUE SOY SALVO? Si no es as, abandone
sus afanes religiosos y reciba al Seor Jesucristo
como su nico y suficiente SALVADOR PERSO
NAL. HAGALO AHORA!

49

4
NACER DE NUEVO

Haba un hombre de los fariseos que se lla


maba Nicodemo, un principal entre los
judos. Este vino a Jess de noche, y le dijo:
Rab, sabemos que has venido de Dios como
maestro; porque nadie puede hacer estas
seales que t haces, si no est Dios con l.
Respondi Jess y le dijo: De cierto, de
cierto te digo, que el que no naciere de
nuevo, no puede ver el reino de Dios (Juan
3:1, 3).
Nicodemo era muy, muy religioso, pero no
estaba salvo. En todo lo que de l se dice en los
51

Evangelios, no aparece ni una sola cosa mala de


l, a no ser que se le acuse de cobarda por venir
a Jess de noche, pero tambin pudiera ser que
ese fuera el nico momento que pudiera encon
trar para una entrevista personal con Jess. Des
de la maana hasta la noche, el Seor siempre es
taba en medio de multitudes, lo que no le per
mita conceder una entrevista a este ultra-reli
gioso. Puede ser que usted le censure el haberse
mantenido como un discpulo secreto, pero esto
tambin pudo haber sido porque deseaba ser
virle mejor con su influencia en el Sanedrn.
Fuera de estas cuestionables excepciones, todo
indica que Nicodemo era un hombre moral,
religioso, bien educado, cumplidor de la Ley y
fiel a su congregacin. Pero no salvo. Le faltaba
una cosa: el nuevo nacimiento y una entrevista
personal con el Salvador, el Seor Jesucristo.
Nicodemo era fariseo, lo que quiere decir que
perteneca a la ms respetable organizacin re
ligiosa de su poca. Era miembro del Sanedrn, el
cuerpo gobernante de la religin en sus das,
pero no era salvo. Su nombre, Nicodemo, tambin
es significativo aqu, porque se compone de dos
races griegas, Niko, que quiere decir triunfo, y
demos, que significa pblico o gente, del cual se
deriva la palabra democracia. Era triunfador en
su vida pblica. Todo el mundo lo admiraba por
su piedad y buenas obras, y todos le tributaban
honor, reconocindole como un Maestro entre
52

los judos. El mismo Jess lo reconoci cuando


en el transcurso de la conversacin le dijo:
Eres t maestro de Israel, y no sabes esto?
(Juan 3:10).
PERO NO ERA SALVO
Un fariseo, hombre respetable, un goberna
dor entre el pueblo, un maestro de Israel, un
hombre religioso, pero no saba nada del nuevo
nacimiento y no era salvo. Tena religin, pero
no se senta satisfecho. Era fervoroso y sincero
y haba hecho todo lo posible por lograr satis
faccin en la religin de sus mayores, pero aun
as no tena la seguridad y la paz. Tena que
seguir luchando y esperando, pero senta un va
co, y un terrible temor del futuro. He aqu un
hombre que no estaba satisfecho con su religin;
porque necesitaba a Cristo. En esto, Nicodemo
era diferente de Can y del ladrn crucificado
que se conden. El reconoca que lo externo no
era suficiente y que todas sus obras buenas, que
impresionaban a los que le rodeaban, no lo po
dan preparar para presentarse ante Dios al final
de sus das. Como ya hemos dicho antes, la reli
gin sin Cristo es muerta, porque slo el verda
dero cristiano tiene una Cabeza viviente. El Dic
cionario de Webster define la religin as: Un
sistema de reglas de conducta y leyes de accin
basadas sobre el reconocimiento de la creencia
53

en, y la reverencia hacia, un Poder sobrehumano


de suprema autoridad. Note cuidadosamente
que, segn esta definicin, es un sistema de re
glas y una firme fe en un Ser sobrehumano de
suprema autoridad. Por ello se puede decir, que
todo aquel que cree en un ser sobrehumano y de
suprema autoridad, sea personal o impersonal, se
puede considerar religioso. Ese poder sobrehuma
no pudiera ser el Sol, la Luna, un toro sagrado,
aun una serpiente. Puede ser un ro, un hombre,
o una imagen de madera, de piedra o de metal.
De acuerdo con el significado de la palabra
religin , cualquier creencia en una potestad
superior ms alta que el hombre constituye al
hombre en un ser religioso.
EL GENIO DEL CRISTIANISMO
El cristianismo difiere de la religin expuesta
anteriormente, por un gran nmero de incom
parables caractersticas que no contiene ningu
na otra religin. Primeramente, Cristo nos en
sea que podemos conocer a Dios por la unin
hecha entre Dios y el hombre. Esta unin tuvo
lugar mediante una Persona, el Seor Jesucristo.
Por cuanto El es a la vez Dios y hombre, cons
tituye el nico medio de unin entre Dios y el
hombre. Jess dijo:
Yo soy el camino, y la verdad, y la vida;
nadie viene al Padre, sino por m (Juan
14:16).
54

El que me ha visto a mi, ha visto al Padre


(Juan 14:9).
Yo y el Padre uno somos (Juan 10:30).
Por lo tanto, el cristianismo no es un sistema
religioso, sino una persona, Cristo Jess. Dios
mismo en forma de hombre.
Aquella unin que Jess disfrutaba con el
Padre durante su vida terrenal, es la que l
desea que todos nosotros podamos compartir, y
esto es otra de las cosas que slo Cristo puede
lograr, en contraste con otras religiones. El no
solamente nos revela al verdadero Dios, sino que
ha hecho posible que seamos uno CON DIOS. A
la pregunta de Nicodemo nuestro Seor le res
pondi con estas significativas palabras:
De cierto, de cierto te digo, que el que no
naciere de nuevo, no puede ver el reino de
Dios (Juan 3:3).
La expresin nacido de nuevo literalmente
quiere decir: nacido de lo alto . La palabra
griega usada es anothen, que significa de arri
ba ; es decir, de Dios. El apstol Juan nos dice:
Todo aquel que cree que Jess es el Cristo,
es nacido de Dios (1.a Juan 5:1).
El nuevo nacimiento no es un renacimiento,
sino en verdad un NUEVO NACIMIENTO. El pri
mer nacimiento fue natural; el segundo, de lo
55

alto y espiritual. El primero lo hace a uno miem


bro de la raza cada, el segundo nos constituye
miembros de una raza redimida. El primer na
cimiento le proporcion la naturaleza corrom
pida y pecaminosa de la raza de Adn. El nuevo
nacimiento le da parte en una nueva naturaleza
de origen divino. Por su primer nacimiento, usted
naci pecador; por su segundo, nace santifi
cado. Ambos son por siempre antagnicos y dis
tintos. La naturaleza vieja es una naturaleza
mortal y a la postre debe morir; la nueva natu
raleza tiene vida eterna, porque es la misma vida
de Dios, impartida por el Espritu Santo por
medio de la fe en la sangre derramada y la
obra consumada por el Seor Jesucristo.
DIFICIL PARA LA RELIGION
Esta verdad, al principio, fue muy difcil de
entender para el religioso fariseo Nicodemo, quien
inmediatamente present su objecin, diciendo:
Cmo puede un hombre nacer siendo viejo?
Puede acaso entrar por segunda vez en el
vientre de su madre, y nacer? (Juan 3:4).
Entonces Cristo se apresur a responderle,
diciendo:
De cierto, de cierto te digo, que el que no
naciere de agua y del Espritu, no puede
entrar en el reino de Dios (Juan 3:5).
56

Usted notar que en esto hay una revelacin


progresiva. Primero, uno debe nacer de nuevo
para ver el reino de Dios. La salvacin es del
Seor, y solamente el Espritu Santo puede abrir
los ojos del pecador quien est ciego y no puede
ver que necesita una nueva vida DE LO ALTO,
celestial. Hasta que el Espritu Santo no le revele
al hombre su incapacidad, o sea, la inutilidad de
sus obras y de su religin para salvarse, no podr
ver el reino de Dios. Pero luego, en el versculo 5,
Jess declara cmo opera Dios para efectuar el
nuevo nacimiento. Nos dice:
El que no naciere de agua y del Espritu.
Ha habido mucha controversia sobre la inter
pretacin de este pasaje bblico. Algunos decla
ran que nacer del agua y del Espritu quiere
decir el bautismo en agua. Otros van ms lejos
y dicen que indica, simplemente, que as como
el primer nacimiento es precedido por agua f
sica, el segundo nacimiento es precedido por la
accin del Espritu Santo. Aunque respetamos
todas las opiniones, nosotros creemos que algu
nas otras partes de la Escritura indican, de for
ma bastante clara y definida, que con esta pala
bra simblica Jess trata de explicar cmo se
produce el nuevo nacimiento por medio de la
accin de la PALABRA DE DIOS cuando es ilu
minada y hecha vivificante por el Espritu Santo.
El agua es ciertamente un smbolo de la Palabra
de Dios. San Pedro as lo declara al decirnos:
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Siendo renacidos, no de simiente corrupti


ble, sino incorruptible, por la Palabra de
Dios que vive y permanece para siempre
(1.a Pedro 1:23).
NACIDOS DE NUEVO POR LA PALABRA
El smbolo del agua se usa con frecuencia
para indicar la PALABRA DE DIOS. En Efesios
5, san Pablo dice:
Maridos, amad a vuestras mujeres as como
Cristo am a la iglesia, y se entreg a s
mismo por ella, para santificarla, habin
dola purificado en el lavamiento del agua
por la PALABRA (Efesios 5:25, 26).
Y en la Epstola a Tito, Pablo nos dice:
Nos salv, no por obras de justicia que nos
otros hubiramos hecho, sino por su miseri
cordia, por el lavamiento de la regeneracin
y por la renovacin en el Espritu Santo
(Tito 3:5).
Podramos citar muchos otros pasajes para
probar que el agua, en muchos casos, indica la
Palabra de Dios cuando se habla del nuevo na
cimiento. Por lo tanto, aqu Jess est ense
ando que el nuevo nacimiento se produce cuan
do el mismo Espritu Santo toma la Palabra de
Dios y la aplica al corazn del pecador, conven58

cindolo de pecado y mostrndole que slo por


medio de la fe en el Seor Jesucristo puede ser
salvo. Esto es ser NACIDO DE AGUA Y DEL ES
PIRITU.
POR QUE HAY QUE NACER DE NUEVO?
Jesucristo lo explica asi:
Lo que es nacido de la carne, carne es; y lo
que es nacido del Espritu, espritu es (Juan
3:6).
Por nuestro primer nacimiento nacemos se
gn la carne de Adn, corrupta, pecaminosa y
bajo condenacin. La naturaleza adnica es tan
corrupta, que no importa cmo la vistamos de
tica, moralidad, educacin y religin. Dios no
trata de reparar ni mejorar su condicin; por el
contrario, la ignora, y hace posible que cuando
el pecador cree, reciba una NUEVA NATURA
LEZA por el NUEVO NACIMIENTO, que es vida
eterna, la vida por el Espritu de Dios que nunca
puede perecer. La carne sigue siendo carne y lo
ser hasta el fin. Si usted no lo cree, recuerde lo
que ocurre a veces al ms piadoso de los hom
bres cuando quita sus ojos de Dios y del Seor
Jesucristo. Son muchsimas las historias trgi
cas que podramos relatarle para ilustrar esta
verdad. Si la vieja naturaleza pecadora fuera
quitada de raz, puede decirme de dnde pro
59

viene el pecado de los apstatas? Si solamente


lo NUEVO, lo santo, lo divino quedase en el
hombre regenerado, entonces le sera imposible
caer o retroceder, segn lo expresa Juan clara
mente:
Todo aquel que es nacido de Dios, no prac
tica el pecado, porque la simiente de Dios
permanece en l; y no puede pecar, porque
es nacido de Dios (1.a Juan 3:9).
Gracias a Dios, que la nueva naturaleza que
Cristo le da a cada creyente no es algo que pue
de pecar, y porque no puede pecar, no puede
perderse.1 Recuerde que estoy hablando del Nue
vo hombre, la NUEVA creacin, de la cual Pablo
dice:
1. Creemos que esta frase requiere una aclaracin
que nos ofrece la misma Biblia. El cristiano realmente
nacido de nuevo, no puede caer en pecado imperdo
nable. Hay cristianos profesantes, no regenerados, de
los cuales dice el propio apstol san Juan: Salieron de
nosotros porque no eran de nosotros (1.a Juan 2:19).
Los cristianos verdaderos se hallan tambin expues
tos al pecado, lo cual tiene lamentablemente conse
cuencias, pero no la condenacin, como dice san Pablo:
Somos castigados del Seor para que no seamos con
denados con el mundo (1.a Corintios 11:32). Esto es a
causa de la nueva naturaleza implantada en el cre
yente que no puede pecar, que repudia instintivamente
al pecado; sin embargo, no debemos olvidar que esta
nueva naturaleza convive con la antigua, y esto es
lo que trata de enfatizar el autor. (Nota ed.).

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De modo que si alguno est en Cristo, nue


va criatura es; las cosas viejas pasaron; he
aqu todas son hechas nuevas (2.a Corintios
5:17).

COMO SE PUEDE OBTENER


ESTA VIDA NUEVA
El resultado de esta nueva naturaleza es VIDA
ETERNA. No se trata de existencia eterna, por
que los incrdulos tambin tienen una existencia
sin fin, sino que es una verdadera vida eterna
de paz y gozo. La vida eterna es a la vez CUA
LITATIVA y CUANTITATIVA. Es un don celes
tial que procede de Dios mismo. Por eso Jess, en
contestacin a la pregunta de Nicodemo: C
mo puede hacerse esto? , o sea, cmo puede
obtenerse esa vida eterna o nuevo nacimiento?,
dijo:
Y como Moiss levant la serpiente en el
desierto, as es necesario que el Hijo del
hombre sea levantado, para que todo aquel
que en l cree, no se pierda, mas tenga
VIDA ETERNA (Juan 3:14, 15).
Porque de tal manera am Dios al mundo,
que ha dado a su Hijo unignito, para que
todo aquel que en l cree, no se pierda, mas
tenga vida eterna (Juan 3:16).
61

Notemos que las palabras empleadas aqu son


VIDA ETERNA. En algunas versiones se emplean
trminos diferentes, pero en el griego original la
palabra indica en todos los casos para siempre
jams ; algo ,que nunca deja de ser una vida de
gozo y felicidad sin fin. Cuando la Biblia habla
de la existencia eterna de los ngeles cados, em
plea otro trmino, como en la Epstola a Judas,
versculo 6, donde se nos dice que son guardados
en prisiones eternas . El trmino que se emplea
aqu es aidios, que tiene un significado muy dis
tinto. El trmino aidios nunca se emplea en re
lacin con los creyentes, porque la vida o exis
tencia sin fin de los seres condenados es una
eternidad terrible y trgica, totalmente diferen
te de la de los redimidos.

LA RELIGION Y CRISTO
La mayora de las religiones ensean que hay
vida despus de la muerte; o sea, una existencia
eterna, pero slo la Biblia ensea que hay VIDA
ETERNA para los creyentes, lo que indica algo
ms que una mera existencia en tinieblas y dolor.
La vida eterna del creyente en Jesucristo es una
verdadera vida de gozo, paz y bendicin. He aqu
la diferencia entre RELIGION y SALVACION EN
CRISTO. La religin deja al pecador con una
simple esperanza del favor de Dios, pero sin el
conocimiento absoluto de la salvacin: deseando,
62

pero sin seguridad. Cristo nos concede seguridad


absoluta y grande regocijo. El verdadero creyen
te en Cristo no teme la muerte. Puede ser que le
tema al acto de morir; es decir, al sufrimiento
fsico y la agona que precede a la muerte fsica,
pero la muerte en s, cuando el alma parte para
estar con Dios, no le espanta al creyente. Nadie
ha visto jams a un hombre sin Cristo, no im
porta cun bueno, moral o religioso haya sido,
que no le haya temido a la muerte. No obstante,
el creyente puede decir con Pablo:
Dnde est, oh muerte, tu aguijn? Dn
de, oh sepulcro, tu victoria? (1.a Corintios
15:55).
Para el creyente la muerte es una emancipa
cin de su vivienda de barro, para llegar a ser
libre en la presencia del Seor, y con la bie
naventurada esperanza de la resurreccin, cuan
do con nuevos cuerpos nunca ms moriremos y
nunca ms tendremos sufrimiento o llanto.
Pero qu diferente es la situacin del incon
verso. Este no tiene esperanza de un futuro feliz.
Por esto me permito preguntarle: Teme usted
a la muerte? Mientras estemos en este cuerpo
temeremos a los sufrimientos y al dolor, pero no
a la muerte en s, lo cual es, simplemente, una
despedida de esta vida terrenal, del pecado y de
la misma muerte, para morar en los cielos con
Cristo, en santidad y gozo inefable, para siempre
63

t*
jams. Esto es VIDA ETERNA, de la cual las re
ligiones no saben nada, pero que podemos obte
ner por medio de la fe en Aquel que dijo:
Yo soy el camino, y la verdad, y la vida;
nadie viene al Padre, sino por m (Jn. 14:6).
Solamente esto nos concede la esperanza de
volver a ver a nuestros seres queridos que se han
ido con el Seor. Slo esto nos da consolacin
en la oscura hora de duelo. Slo esto nos puede
dar paz en el valle de sombras de muerte .
Conoce usted esta VIDA ETERNA? Ha acep
tado a Cristo como su nico y suficiente SAL
VADOR personal? Si as es, nada podr daarle,
ni aun la misma muerte.

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