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CULTIVO HIDROPONICO

El cultivo de las plantas sin suelo se desarroll a partir de investigaciones llevadas a


cabo para determinar que sustancias hacan crecer a las plantas y la composicin de
ellas.
A comienzos de los aos treinta, cientficos de la Universidad de California, pusieron
los ensayos de nutricin vegetal a escala comercial, denominando Hidropnico a este
sistema de cultivo, palabra derivada de las griegas hydro (agua) y ponos (labor,
trabajo), es decir literalmente trabajo en agua.
Los cultivos hidropnicos o hidropona pueden ser definidos como la tcnica del cultivo
de las plantas sin utilizar el suelo, usando un medio inerte, al cual se aade una
solucin de nutrientes que contiene todos los elementos esenciales vitales por la
planta para su normal desarrollo. Puesto que muchos de estos mtodos hidropnicos
emplean algn tipo de medio de cultivo se les denomina a menudo cultivo sin suelo,
mientras que el cultivo solamente en agua sera el verdadero hidropnico.
La primera aplicacin comercial se inici durante la Segunda Guerra Mundial, ocasin
en que las tropas norteamericanas solucionaron su problema de abastecimiento de
verduras frescas con esta tcnica de cultivo.
Hacia los aos 60 - 70 como consecuencia de los diversos problemas que plantea el
suelo, entre los que se destaca el difcil control hdrico nutricional y su creciente
poblacin de patgenos, la investigacin de los pases ms avanzados tcnicamente,
sobre todo en el campo de la horticultura, se orient hacia la bsqueda de sustratos
que pudiesen sustituir al suelo. Desde entonces han sido varios los sustratos utilizados
en horticultura, siendo los ms importantes por su expansin a nivel comercial: turba,
perlita, accula de pino, arena, grava, diversas mezclas de estos materiales, lana de
roca y N.F.T. (cultivo hidropnico puro). Todos ellos tienen un mayor o menor carcter
hidropnico. Durante los aos 70 en Europa tuvieron un gran desarrollo los cultivos en
turba y el N.F.T. (Nutrient Film Technique). Sin embargo, ambos tipos de cultivos estn
siendo ahora desplazados a un segundo plano por el cultivo en lana de roca (Rock
wool).
Las ventajas que presenta la tcnica de cultivo sin suelo son las siguientes:
Provee a las races en todo momento de un nivel de humedad constante,
independiente del clima o de la etapa de crecimiento del cultivo.

Reduce el riesgo por excesos de irrigacin.


Evita el gasto intil de agua y fertilizantes.
Asegura la irrigacin en toda el rea radicular.
Reduce considerablemente los problemas de enfermedades producidas por

patgenos del suelo.


Aumenta los rendimientos y mejora la calidad de produccin.
Las caractersticas que debe poseer cualquier material para ser usado como sustrato
son las siguientes:
Ser de naturaleza inerte. Esto permite un buen control de la nutricin, que es
casi imposible lograr en suelo debido a la gran cantidad de reacciones que en
ste tienen lugar.
Tener una relacin aire/agua equilibrada, para evitar los problemas de falta de
aireacin por riegos excesivos con la consecuente falta de oxigenacin de las
races.
Ser de fcil lavado de sales. Esto da opcin a paliar en parte las prdidas de
produccin que se suceden en cultivos en suelo (especialmente los arcillosos o
suelos con napa fretica alta) por acumulacin de dichas sales.
Los sustratos que poseen en mayor o menor grado las caractersticas
mencionadas anteriormente son: Turba, Perlita, Lana de Roca, Grava, Arena,
Vermiculita.
Arena
Ente los sustratos mencionados, el que tendra mayores posibilidades de ser usado en
nuestro pas sera la arena, por ser el ms econmico y adems supone un
distanciamiento menos drstico de las metodologas tradicionales del cultivo en suelo.
Las caractersticas fsicas de la arena se pueden resumir en una alta densidad y una
baja capacidad de retencin de humedad til para la planta. Estas propiedades se han
aprovechado usndola en mezclas con otros sustratos como la turba, proporcionando
un mayor drenaje y aireacin del sustrato.
Las propiedades qumicas dependen fundamentalmente del origen grantico o silceas
presentan una baja actividad qumica. Cuando proceden de rocas calcreas provocan
alteraciones qumicas en la solucin nutritiva que se les aplica, aumentan el pH,
liberan Calcio y Magnesio, pueden retener o bloquear a otros nutrientes, como el
Hierro, Cobre, Magnesio, Boro y Fsforo. Con el tiempo tambin se alteran sus
propiedades fsicas iniciales, tendiendo a descomponerse en partculas ms finas y
producir sedimentos. Es evidente por tanto que estas arenas no son las ms

adecuadas, puesto que al modificar los parmetros nutritivos de referencia, se pierde


una de las principales ventajas, como es el control directo de la nutricin del cultivo.
Como la experiencia en nuestro pas usando la tcnica de la arena se restringe a un
reciente ensayo efectuado en Quillota, que corresponde a una reproduccin
modificada de la tcnica que en los tres ltimos aos ha tenido un crecimiento
espectacular en Espaa, es que se describir esta tcnica espaola con los detalles
prcticos ms importantes a considerar.
La arena se pone en el centro de una lmina de polietileno coextrusado blanco negro, (blanco por fuera y negro por dentro). El color blanco en la parte externa
permite por reflexin de la luz solar aumentar la luminosidad al interior del invernadero.
El color negro por la interior, impide el paso de la luz y por lo tanto inhibe el
crecimiento de malezas y algas; de espesor 0.07 mm. a 0.1 mm. y de 1.5 m. de ancho
aproximadamente. Posteriormente los lados de esta lmina se cierran sobre la arena
formando un largo saco, de unos 50 - 60 cm. de ancho y 15 - 20 cm. de altura en su
parte central.
El suelo se deja con una ligera pendiente en el sentido longitudinal del saco y bien
nivelado, para evitar que se produzcan encharcamientos o zonas secas en las
irregularidades del terreno.
La colocacin de la lmina de plstico y la arena se ha mecanizado, modificando un
apero destinado originalmente a extender plstico, al que se le ha incorporado una
tolva que vierte la arena, de este modo una vez nivelado el suelo la preparacin de los
sacos es muy rpida y econmica. En casos en que resulta imposible la mecanizacin,
se ha optado por preparar pequeos sacos de 1 m. de largo que van distribuidos
posteriormente en el invernadero. Sin embargo esto supone un costo adicional, pero
tiene la ventaja que en caso de una infeccin, se limita sta, a un solo saco y por tanto
afecta pocas plantas.
El drenaje del sustrato se efecta por un extremo del saco o mediante unos cortes a 5
cm. de altura del mismo para mantener siempre una reserva de agua.

El riego se efecta mediante goteros de botn situados junto a cada planta, con un
caudal de trabajo de 2

lt/hora. Debido al reducido volumen disponible y la baja

capacidad de retencin de agua til que tiene la arena son necesarios numerosos

riegos diarios a bajas dosis. En los meses de mxima demanda fcilmente son
necesarios 12 riegos diarios.
Paralelamente a esta tcnica de cultivo en arena se ha ido adoptando toda una
tecnologa de control de riego y fertilizacin, la cual se realiza mediante ordenadores
que ajustan la inyeccin de fertilizantes y cido segn los registros medidos en el
cabezal de acuerdo a los valores escogidos por el agricultor. El riego se hace con
fertilizantes disueltos a una concentracin preestablecida y con un pH que suele estar
alrededor de 5. Para ello se disponen de 3 depsitos independientes, uno para el
cido ntrico, dado que las aguas utilizadas contienen una alta concentracin de
bicarbonato y es necesario un aporte importante de cido para corregir el pH, y los
otros dos para los fertilizantes, separando convenientemente los que son
incompatibles en el medio concentrado. El fsforo se suministra siempre en forma de
cido fosfrico, para reducir el aporte de cido ntrico y con ello el nivel total de
nitrgeno en la solucin.
Los ordenadores dispuestos para el control del cabezal, son de alta tecnologa
diseados para el control total del invernadero, es decir, calefaccin, ventilacin,
concentracin de CO*, pero hasta el momento son subutilizados porque requiere de la
implementacin de una mayor infraestructura.
La experiencia en Quillota contribuy a sentar algunas bases prcticas para las
experiencias que iniciarn otros agricultores en la zona de Limache - Quillota a nivel
ms comercial que experimental por las superficies involucradas (0.25 a 0.5 ha.).
Las bases prcticas esencialmente estn referidas a:
Drenaje: Debido a que el encharcamiento de agua por pequea que sea, produce
asfixia radicular, hay que evitar que se produzca. El drenaje que se efectu por un
extremo del saco fue insuficiente, porque primero es casi imposible micronivelar
un terreno con terrones o piedras y segundo aunque el suelo se lograse
micronivelar con una pendiente pareja, se observ que las propias races de las
plantas a medida que se van desarrollando obstaculizan el flujo de agua
produciendo los apozamientos que no se desean, por lo que fue necesario drenar
a travs de cortes efectuados a ambos costados del saco a una altura de 5 cm.
del suelo. El drenaje tambin est relacionado con la colocacin del saco; asunto
muy importante cuando recin se est iniciando en esta tcnica. La razn de
poner el saco fue para buscar mejorar las bajas temperaturas nocturnas de
invierno que limitan el desarrollo radicular.

Nivelacin: Aunque los problemas de drenaje por mala nivelacin se evitan en


gran parte con los cortes laterales, no se evitan los problemas de deficiencia
hdrica.
Riego: Debido al reducido volumen disponible y la baja capacidad de retencin de
agua til que tiene la arena fueron necesarios numerosos riegos diarios a bajas
dosis. El problema es que cuando las superficies son pequeas, se puede hacer
con los sistemas actualmente en uso, pero al aumentar las superficies se hace
impracticable, requirindose de programadores y ordenadores que ajusten el riego
e inyeccin de fertilizantes segn mediciones peridicas.
A su vez esta experiencia plante interrogantes y problemas que tendrn que irse
solucionando en futuras experiencias con la ayuda de profesionales y agricultores.
En cuanto a los costos de la implementacin del cultivo en arena, significa aumentar
en un 10% los costos de inversin. Pero a su vez reduce los costos de operacin en
un 10% aproximadamente, ya que elimina mltiples labores manuales entre las que se
incluyen: rotura de suelo, aradura, rastraje, aplicacin e incorporacin de guano,
confeccin de mesas de plantacin, fumigacin de suelo y postura del mulch de
polietileno. Adems se elimina la compra de guano y fumigantes.
Caractersticas De Los Recipientes Y Contenedores
Las dimensiones (largo y ancho) de los contenedores pueden ser muy
variables, pero su profundidad en cambio no debe ser mayor de 10 - 12 cm,
dado que en el sistema HHP no es necesario un espacio mayor para el
desarrollo de las races de las plantas. Se exceptan slo dos casos:
Cuando se requiere cultivar zanahorias, la profundidad del contenedor debe ser
como mnimo de 20 centmetros.
Para producir forraje hidropnico debe ser como mximo de 5 centmetros.
En el caso de los dems cultivos, las dimensiones mximas recomendadas
para estas cajas son las siguientes: largo 2,0 m., ancho 1,20 m. y profundidad
0,12 m.
Dimensiones superiores a stas implican mayores costos en materiales (madera,
plstico, sustrato) y mayores dificultades y riesgos en el manejo. Las dimensiones
mnimas son muy variables, pues dependen de las disponibilidades de espacio, los
materiales que se puedan conseguir a menor costo y de los objetivos de la huerta
(aprendizaje, recreacin, experimentacin o produccin para la venta).

Materiales Y Construccin Del Contenedor


Los materiales que se necesitan son los siguientes:
Tablas en desuso o nuevas, dependiendo de las posibilidades econmicas (dos de 2,0
m.; dos de 1,20 m.; trece de 1,30 m. y seis de 0,32 m. de largo).
110 clavos de 1* pulgada, martillo, serrucho, engrapadora y cinta mtrica
3.68 m* (2.36 x 1.56 m.) de plstico negro de calibre 0.10

10 cm de manguerita de polietileno o caucho, de color negro, de 7 a 10 mm de


dimetro.
Sustratos O Medios De Cultivo

Caractersticas De Un Buen Sustrato

Los sustratos deben tener gran resistencia al desgaste o a la meteorizacin y es


preferible que no tengan
sustancias minerales solubles para no alterar el balance qumico de la solucin
nutritiva que ser aplicada. El
material no debera ser portador de ninguna forma viva de macro o microorganismo,
para disminuir el riesgo
de propagar enfermedades o causar dao a las plantas, a las personas o a los
animales que las van a consumir.

Lo ms recomendable para un buen sustrato es:

Que las partculas que lo componen tengan un tamao no inferior a 0.5 y no superior
a 7 milmetros.
Que retengan una buena cantidad de humedad (ver cuadro 2), pero que adems
faciliten la salida de los
excesos de agua que pudieran caer con el riego o con la lluvia.
Que no retengan mucha humedad en su superficie.
Que no se descompongan o se degraden con facilidad.
Que tengan preferentemente coloracin oscura.

Que no contengan elementos nutritivos.


Que no contengan microorganismos perjudiciales a la salud de los seres humanos o
de las plantas.
Que no contengan residuos industriales o humanos.
Que sean abundantes, fciles de conseguir, transportar y manejar.
Que sean de bajo costo.
Que sean livianos (ver cuadro 3).
SUSTRATO
PORCENTAJE
Peso
PORCENTAJE
Volumen
Lana de roca 1.300 80
Vermiculita 382 44
Piedra pmez 59 20
Escoria de carbn 50 35
Cascarilla de arroz 40 11
Escorias volcnicas 14 13
Arena 12 16
Gravilla 4 7

Cuadro 2. Capacidad de retencin de agua de diferentes sustratos.

kg./dm
Sustratos
cbico
Corteza 0.2 - 0.3
Arena 2.0
Piedra pmez 0.5 - 0.9
Cascarilla de arroz 0.12
Escoria de carbn 0.6 - 0.85

Cuadro 3. Densidad de diferentes sustratos.

Los materiales ya probados en varios pases de Amrica Latina y el Caribe y que


cumplen con la mayora de
estos requisitos se clasifican como sigue:

Sustratos De Origen Orgnico

Cascarilla de arroz.
Aserrn o viruta desmenuzada de maderas amarillas.
Cuando se utilizan residuos de madera (aserrn), es preferible que no sean de pino ni
de maderas de color rojo,
porque stos contienen sustancias que pueden afectar a las races de las plantas. Si
slo es posible conseguir
material de estas maderas, el aserrn o viruta se lava con abundante agua y se deja
fermentar durante algn
tiempo antes de utilizarlo. No debe ser usado en cantidad superior al 20% del total de
la mezcla.

Si se utiliza cascarilla de arroz, es necesario lavarla, dejarla fermentar bien y


humedecerla antes de sembrar o
trasplantar durante 10 a 20 das, segn el clima de la regin (menos das para los
climas ms calientes). Las
caractersticas, propiedades fsico -qumicas y ventajas de la cascarilla de arroz estn
descritas en el cuadro 4.

Baja tasa de descomposicin. Buen drenaje.

Liviana. Alta aireacin.


Inerte. Baja retencin de la humedad.
Bajo costo. Requiere fermentacin y lavado previo.

Densidad 0.12 - 0.13 g/ml


CIC* 2 - 3 meq/100 ml
Retencin de humedad 0.10 - 0.12 l/l
Anlisis qumico N (%) : 0.5 - 0.5
P (%) : 0.08 - 0.1
K (%) : 0.2 - 0.4
Ca (%) : 0.1 - 0.15
Mg (%) : 0.1 - 0.12
S (%) : 0.12 - 0.14
SiO (%) : 10 - 12
Cenizas (%) : 12 - 13
Fe (ppm) : 200 - 400
Mn (ppm) : 200 - 800
Cu (ppm) : 3 - 5
Zn (ppm) : 15 - 30
B (ppm) : 4 - 10

*capacidad de intercambio catinico.

Cuadro 4. Caractersticas , ventajas y propiedades fsico-qumicas de la cascarilla de


arroz

Sustratos De Origen Inorgnico

Escoria de carbn mineral quemado.


Escorias o tobas volcnicas.
Arenas de ros o corrientes de agua limpias que no tengan alto contenido salino.
Grava fina.
Maicillo.
Cuando se usan escorias de carbn, tobas volcnicas o arenas de ros, estos
materiales deben lavarse cuatro o
cinco veces en recipientes grandes, para eliminar todas aquellas partculas pequeas
que flotan. El sustrato ya
est en condiciones de ser usado cuando el agua del lavado sale clara. Si las
cantidades de sustrato que se
necesitan son muy grandes, entonces se deben utilizar harneros o mallas durante el
lavado, para retener las
partculas de tamao superior a medio milmetro. Tambin deben excluirse las que
tengan tamao superior a 7
mm.

El exceso de partculas con tamaos inferiores al mnimo indicado dificultan el drenaje


de los excedentes de
agua y, por lo tanto, limitan la aireacin de las races. Los tamaos superiores impiden
la germinacin de las
semillas pequeas, como la de apio y lechuga, y adems restan consistencia al
sustrato. Lo anterior limita la
retencin de humedad y la correcta formacin de bulbos, races y tubrculos.

Algunas escorias de carbn o de volcanes tienen niveles de acidez muy altos y


algunas arenas (como las
arenas de mar) los tienen muy bajos (son alcalinas). Estos materiales deben ser
lavados muy cuidadosamente,
hasta que no les queden sustancias que los hagan muy cidos o muy bsicos.

Si no es posible acondicionar con el lavado estos materiales a niveles de acidez


ligeramente cidos o prximos
a la neutralidad (pH 6.5 - 7.0) es preferible excluirlos y utilizar otros. Ello es preferible
antes que afectar la
eficiencia de las soluciones nutritivas que se aplicarn y, por lo tanto, el desarrollo de
los cultivos en una
HHP.

Mezclas

Todos los materiales mencionados se pueden utilizar solos. Sin embargo, algunas
mezclas de ellos han sido
probadas con xito, en diferentes proporciones, para el cultivo de ms de 30 especies
de plantas.

Las mezclas ms recomendadas de acuerdo con los ensayos hechos en varios pases
de Amrica Latina y el
Caribe son:

50 % de cscara de arroz con 50 % de escoria de carbn.

80 % de cscara de arroz con 20 % de aserrn.


60 % de cscara de arroz con 40 % de arena de ro.
60 % de cscara de arroz con 40 % de escoria volcnica.
En el sistema HHP con sustrato slido, la raz de la planta crece y absorbe agua y
nutrientes que son aplicados
diariamente a la mezcla de materiales slidos.

En el mtodo de sustrato lquido o raz flotante, el agua se usa con el mismo fin,
permitiendo el desarrollo de
las races, y la absorcin de agua y de las sustancias nutritivas adicionales. Este
sistema slo se recomienda
para el cultivo de lechugas de diferentes variedades, apio y albahaca. Se han probado
otros cultivos, pero los
resultados no han sido satisfactorios en todos los lugares.

Los sistemas de cultivo en medios slidos o lquidos sern explicados en detalle ms


adelante.

Preparacin, Siembra Y Manejo De Los Almcigos

A continuacin se analizar como preparar, sembrar y manejar correctamente un


almcigo o germinador, que
proveer las plntulas necesarias para la HHP de aquellas especies que requieran
trasplante ( ver cuadro 5 ).
En el cuadro 6 se describen las especies aptas para siembra directa (no requieren
almcigo - trasplante) en
sustratos slidos.

Cuadro 5. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Nmero de


semillas por gramo,
distancias y

profundidad de siembra en el germinador.

* El nmero de semillas vara segn su calidad (variedades o hbridos y el porcentaje


de impurezas que
vengan en el envase).
c.s.: casi superficial.

Periodo transcurrido desde:


Especie Siembra a germinacin Germinacin a cosecha Profundidad de siembra

(das) (das) (cms.)


Ajo* 8 120 2
Arveja 5 90 3

10

Betarraga** 10 120 3
Cilantro 17 60 2
Frutilla* 15 90
Haba 8 100 4
Meln 6 90 3
Nabo** 5 80 1
Pepino de ensalada 5 70 3
Poroto verde 5 70 3
Rabanito 4 30 2
Sanda 8 90 4
Zanahoria 18 120 c.s.
Zapallo comn 7 120 4
zapallo italiano 7 90 3

Cuadro 6. Especies de siembra directa en HHP. Perodos de tiempo transcurridos


entre fases y profundidad de
siembra.

* Su multiplicacin es vegetativa o asexual.


** Estas especies se pueden sembrar directamente y tambin se pueden trasplantar.

El almcigo no es otra cosa que un pequeo espacio al que le damos condiciones


adecuadas (ptimas) para

garantizar el nacimiento de las semillas y el crecimiento inicial de las plntulas. Debe


procurarse un cuidado
inicial especial para que no existan problemas en el desarrollo de las plantitas.

Para hacer los almcigos utilizaremos sustratos preparados con mayor detalle que lo
indicado anteriormente.
No se pueden dejar partculas muy grandes ni pesadas, porque stas no permitirn la
emergencia de las
plantitas recin nacidas. Las condiciones de humedad deben ser ms controladas, ya
que ni las semillas ni las
plantas recin nacidas se desarrollaran si no tienen la cantidad de humedad
suficiente.

El sustrato utilizado para hacer los almcigos en HHP debe ser muy suave, limpio y
homogneo. Se lo debe
nivelar muy bien para que al trazar los surcos y depositar las semillas no queden unas
ms profundas que
otras; esto afectara la uniformidad del nacimiento y del desarrollo inicial.

No se deben hacer almcigos en tierra para luego trasplantarlos a sustratos


hidropnicos. Las plantas que se
van a trasplantar en hidropona se deben hacer en los sustratos slidos descritos para
HHP anteriormente. Una
vez llena la caja o semillero con el sustrato se procede a hacer un riego suave y trazar
los surcos. La
profundidad y la distancia a la cual se tracen depende del tamao de la semilla y del
tamao de los primeros

estados de la planta (ver cuadro5).

Siembra Del Almcigo

Una vez preparado el sustrato, se dejan caer las semillas una por una dentro del
surco, a las distancias
recomendadas en el cuadro 5 para cada especie. Se deben sembrar los almcigos sin
prisa, dado que
todos los cuidados que se tengan sern compensados con un nmero elevado de
plantitas sanas y
vigorosas.

Luego de sembradas las semillas, con la palma de la mano se apisona suavemente el


sustrato para
expulsar el exceso de aire que pueda haber quedado alrededor de la semilla y
aumentar el contacto de
la misma con el sustrato. Despus de este apisonamiento suave se riega nuevamente
y se cubre el

almcigo con papel de peridico en pocas normales y con papel ms un plstico


negro en pocas de
temperaturas muy bajas, para acelerar un poco la germinacin.

Cuidados De Los Almcigos

Durante los primeros das despus de la siembra, el almcigo se riega una o dos
veces por da para mantener
hmedo el sustrato. El mismo da en que ocurre la emergencia de las plantitas se
descubre el germinador y se
deja expuesto a la luz, debindose protegerlo de los excesos de sol o de fro con una
sencilla cobertura en las
horas de mayor riesgo de deshidratacin o de heladas. Si el destapado del germinador
no se hace a tiempo (el
da que se observan las primeras hojitas) las plantitas se estirarn buscando la luz y
ya no servirn para ser
trasplantadas. Estas plantas con tallos con apariencia de hilos blancos nunca sern
vigorosas ni darn lugar a
buenas plantas adultas.

A partir del nacimiento deben regarse diariamente, utilizando solucin nutritiva (en la
forma en que se
explicar ms adelante). Dos veces por semana se rompe la costra superficial que se
forma en el sustrato por
efecto de los riegos continuos (escarda), y se acerca tierra a la base de la planta
(aporca) para mejorar el

anclaje de las plantas y el desarrollo de sus races.

Tambin se previenen y controlan las plagas que pudieran presentarse hasta que las
plantas lleguen al estado
ideal

de

ser

trasplantadas

en

los

contenedores

definitivos.

Esto

ocurre

aproximadamente entre los 20 y 40 das


despus de la germinacin, dependiendo de las especies y de las condiciones del
clima.

Endurecimiento De Las Plntulas

Unos cinco das antes del trasplante se disminuye la cantidad de agua aplicada
durante los riegos y se les da
mayor exposicin a la luz para que consoliden mejor sus tejidos y se preparen para las
condiciones ms
difciles que afrontarn cuando hayan sido trasplantadas. Este proceso se llama
endurecimiento de las
plntulas. Al hacerlo hay que tener la precaucin de que el proceso no cause
trastornos a las plantas. No se
suspende el suministro de nutrientes ni las escardas, slo se disminuye la cantidad de
agua y se exponen ms
al sol. El desarrollo final de un cultivo depende, en gran parte, del buen manejo que se
le d a los almcigos y
del oportuno y cuidadoso trasplante al sitio definitivo.

Siembra Directa

Como fue explicado anteriormente (cuadro 6) no todas las especies necesitan


almcigos para desarrollar sus
primeras semanas de vida. Existen algunas especies que se siembran directamente
en el sitio definitivo. Estas
especies no resisten el trasplante o desde el comienzo se desarrollan con mucho vigor
y no requieren cuidados
especiales que garanticen sus primeros das de vida. Lo contrario ocurre con aquellas
especies que tienen
semillas muy pequeas y, por lo tanto, dan lugar a plantitas dbiles en los primeros
das de vida. Otras
especies se adaptan indistintamente a los dos sistemas: al trasplante o a la siembra
directa.

Entre las especies que necesitan siembra en almcigo y trasplante estn: albahaca,
apio, brcoli, cebollas,
coliflor, lechugas, pimentn, repollo y tomate.

Algunas de las especies que se adaptan a la siembra directa son: arvejas, cilantro,
porotos, frutillas, meln,
sanda, rabanito y zanahoria.

Las especies que se adaptan a los dos sistemas son menos: nabos, colinabos y
betarraga.

Semillas

Las semillas que se utilizan en HHP son las mismas que se usan en la horticultura
tradicional. Debe tratarse de

sembrar semillas producidas y distribuidas por casas comerciales semilleristas de


reconocida trayectoria, pues
no deben sacrificarse las ventajas del sistema hidropnico utilizando cualquier tipo de
semilla. A excepcin de
algunas semillas hbridas, como las de tomate, la mayora de las semillas tiene un
costo reducido. Pretender
hacer ahorros en los costos de las semillas trae generalmente ms perjuicios que
beneficios.

Es importante comprender que la preparacin, siembra y manejo de los almcigos es


una etapa fundamental
en el desarrollo posterior de la planta. Se debe tener mucho cuidado con el sustrato, la
siembra, el riego, la
regulacin de los excesos de luz y temperatura y con la prevencin y control de las
plantas para obtener
plantas sanas y vigorosas que nos garanticen buenos rendimientos en el tiempo
adecuado.

Mtodos Para Hacer Hidropona Popular

Existen dos mtodos:

Sistema De Sustrato Slido

El sistema de sustrato slido es eficiente para cultivar ms de 30 especies de


hortalizas y otras plantas de porte

bajo y rpido crecimiento. Ha sido el ms aceptado por la mayora de las personas que
en la actualidad
trabajan en HHP, pues es menos exigente en cuidados que el segundo denominado de
raz flotante, que
permite sembrar menos variedades de hortalizas.

Para sembrar directamente o trasplantar en sustratos slidos se comienza ubicando el


contenedor en el lugar
apropiado, dndole la pendiente necesaria; luego se llena con el sustrato previamente
mezclado y humedecido
hasta dos centmetros antes del borde superior de la altura de la cama. El llenado de
la cama debe iniciarse
justamente en el lado donde se coloc el drenaje, con el fin de anclarlo para que no se
mueva, lo cual podra
ocasionar la salida del tubo de drenaje del plstico.

Se retiran los elementos extraos y partculas de tamao superior al recomendado. Se


riega suavemente para
asegurar un buen contenido de humedad y se marcan los sitios donde se trasplantarn
las plantas obtenidas del
almcigo

despus

del

endurecimiento.

Las

mismas

debern

ser

regadas

abundantemente en el almcigo una


hora antes de arrancarlas e iniciar la labor de siembra en el sitio definitivo.

Es importante recordar que los sustratos no se deben colocar secos en ningn tipo de
contenedor y menos en

las mangas verticales; siempre deben mezclarse y humedecerse previamente. Lo


anterior es debido a que
resulta ms difcil conseguir una adecuada distribucin de la humedad; los continuos
movimientos que se
necesitaran para lograr la adecuada distribucin del agua implicaran un alto riesgo de
romper el plstico o de
remover el tubo del drenaje.

En los sitios donde se han marcado las posiciones de las plantas se abren hoyos
amplios y profundos (tanto
como lo permita la profundidad del sustrato) teniendo la precaucin de no romper el
plstico. En cada hoyo se
coloca la raz de una planta, teniendo en cuenta que la misma no debe quedar torcida
y que el cuello, que es la
zona de unin entre la raz y el tallo, debe quedar un centmetro por debajo de la
superficie del sustrato. A
medida que se va echando sustrato alrededor de la raz, se va apisonando
suavemente para que no queden
bolsas de aire en contacto con la raz.

Se riega nuevamente y, si es posible, se coloca alguna proteccin contra el sol durante


los primeros tres das
para que la planta no sufra deshidratacin. Los trasplantes deben hacerse siempre en
las ltimas horas de la
tarde en los perodos calurosos; en los perodos frescos pueden hacerse a cualquier
hora.

Si la siembra se hace en forma directa, las semillas se ubican a las distancias y


profundidades recomendadas
segn las especies. Despus de la siembra se riega el sustrato y se cubre de la misma
forma que se indic para
los germinadores, debiendo estar atentos para quitar la cobertura el primer da en que
se observa la aparicin

de las plantitas.

En cualquiera de los casos (siembra por trasplante o siembra directa) diariamente se


debe aplicar riego con
solucin nutritiva, tan pronto como aparezcan las races dentro del sustrato. Detalles
de esta solucin nutritiva,
su composicin, hora y frecuencias de aplicacin, se analizarn ms adelante.

A medida que se aplican los riegos y que transcurre el tiempo se van formando costras
sobre la superficie del
sustrato, que impiden que el aire penetre normalmente en sus espacios porosos,
limitndose as la toma de
agua y alimentos. Para evitar estas costras se escarda muy superficialmente dos o
tres veces por semana entre
los surcos de las plantas, teniendo el cuidado de no hacer dao a las races.

Parte del sustrato que se va soltando durante la escarda se puede arrimar a la base de
las plantas para mejorar
su anclaje y desarrollo radical. Esta labor es el aporque y, a manera de ilustracin,
resulta fundamental
comenzarla en el cultivo de rabanitos rojos a partir de los primeros ocho das despus
de la germinacin, para
que el tallito rojo no permanezca al descubierto, dado que all es donde se producir el
engrosamiento que
conducir, en 28 a 30 das, a la raz bien formada de un fresco rabanito.

El sistema de sustrato tambin se emplea en las mangas verticales, mangas


horizontales, canales plsticos
sobre el piso, siembras en neumticos o llantas viejas, y en otro tipo de contenedores.

Sistema De Raz Flotante

El sistema de cultivo de raz flotante ha sido encontrado eficiente para el cultivo de


albahaca, apio y varios
tipos de lechuga, con excelentes resultados, ahorro de tiempo y altas producciones. A
pesar de su mayor
complejidad es muy apto para las HHP.

El mtodo utiliza un medio lquido que contiene agua y sales nutritivas. Este sistema
ha sido denominado por
quienes lo practican cultivo de raz flotante, ya que las races flotan dentro de la
solucin nutritiva, pero las
plantas estn sostenidas sobre una lmina de Plumavit, que se sostiene sobre la
superficie del lquido.

Este sistema ha sido muy eficiente en el cultivo de albahaca, apio y lechugas. Otras
especies no han tenido un
comportamiento uniforme en l, ya que es muy exigente en un cuidadoso manejo,
especialmente de aireacin,
que en el caso de HHP se hace manualmente. Dado que la mayora de las familias a
las que se ha destinado
esta propuesta no disponen de medios econmicos ni de conocimientos tcnicos
suficientes para hacer

instalaciones que permiten el reciclaje y aireacin automtica de la solucin nutritiva,


se propone, como se
explicar ms adelante, la aireacin manual varias veces al da.

Como ejemplo estudiaremos el sistema de raz flotante aplicado a una siembra de


lechuga; en este sistema, el
contenedor es igual al que se utiliza para los sustratos slidos; la nica diferencia
consiste en que no es
necesario conectar el drenaje del conector.

Se debe cortar una lmina de plumavit de 2 centmetros (1 pulgada) de espesor, con


un largo y ancho dos
centmetros menor que el largo y ancho del contenedor. Marcamos las distancias a las
que vamos a colocar las
plantas, sealando con puntos gruesos el lugar donde ir cada planta. En el caso de
las lechugas se utilizan
lminas con dos distancias diferentes (densidad de plantacin):

9 por 9 centmetros entre cada una, con disposicin en forma de tringulo (caben
ms plantas por
metro cuadrado que si las marcramos en forma de cuadro). Estas distancias se
utilizan para la etapa
que se denomina post-almcigo, que tiene una duracin de 15 a 20 das.
17 por 17 centmetros entre plantas. Estas son las distancias que se utilizan para el
cultivo definitivo,
que dura entre 25 y 35 das dependiendo de la temperatura, la luminosidad y la
variedad de lechuga

cultivada.

Para no tener que estar calculando y midiendo cada vez que deseamos hacer una
nueva lmina para cultivo, se
puede hacer una plantilla gua en papel o cartn, que se guarda para utilizarla cuando
sea necesario perforar
una nueva lmina.

Para perforar los hoyos en la lmina se aplica en cada punto sealado un pedazo de
tubo redondo o cuadrado
de una pulgada (2 centmetros) de dimetro y 20 cm. de largo, previamente
calentado en uno de sus
extremos, el cual sacar un bocado del material dejando un orificio casi perfecto. Esto
nos permitir tener 126
hoyos por metro cuadrado en la distancia de 9 x 9 y 31 hoyos en la de 17 x 17. La
lmina perforada se coloca
dentro del contenedor y debe quedar con la posibilidad de un pequeo movimiento (no
excesivo para que no
penetre luz al lquido, que ocasionara el crecimiento de algas y una mayor
evaporacin de agua dentro del
contenedor).

Se corta una pieza de esponja plstica, que debe tener 2 cm. de espesor, en cubitos
de 3 x 3 cm. de largo y
de ancho, previamente marcados formando una cuadrcula. Los cubitos se cortan con
un cuchillo bien afilado,

sin hacer mucha presin sobre la esponja para que no se deformen los cubitos. En
cada uno se hace un corte
vertical atravesando de arriba abajo la esponja. En ese corte es donde se trasplantar
la planta que viene del
almcigo. Se humedecen los cubitos previamente con solucin nutritiva.

Al momento del trasplante, se procede a sacar las plantitas desde los almcigos y a
lavarles la raz para que no
les quede nada de sustrato (sin tocarla ni maltratarla) e inmediatamente la colocamos
en el corte que se hizo
sobre el cubito de esponja, dejando el cuello de la planta exactamente 1 cm. por
debajo de la superficie del
cubito. Despus se introduce con mucho cuidado los cubitos con las plantas en cada
uno de los hoyos abiertos
en la plancha de plumavit, extremando los cuidados para que la raz quede vertical y
sumergida en el lquido.

Cuando se han llenado todos los hoyos de la lmina, sta se levanta para verificar que
ninguna raz haya
quedado aprisionada entre la lmina y la esponja. Todas deben quedar derechas y
sumergidas en el lquido. A
continuacin se coloca la solucin nutritiva en la concentracin que corresponde. En
esta etapa, que se
denomina de post-almcigo, las plantas permanecen entre dos y tres semanas segn
el clima y la variedad. A
las dos o tres semanas han alcanzado entre 12 y 15 cm. de altura; entonces se
procede a traspantarlas a otra

lmina de plumavit en la que se han hecho perforaciones a una distancia de 17 cm.


Las plantas de la primera
lmina se pasan con la misma esponja a los otros contenedores. Cuando se ha
terminado el segundo trasplante,
tambin se coloca solucin nutritiva, cuya concentracin y forma se indicar ms
adelante.

En las planchas con perforaciones a mayor distancia, las plantas crecern hasta que
alcancen el tamao final
adecuado para el consumo. Esto ocurrir entre cinco o seis semanas despus del
ltimo trasplante y por eso a
estas lminas se les denomina lminas de cultivo definitivo.

Tanto en el sistema de sustrato slido como en el de raz flotante, es preciso conocer


los tiempos necesarios
entre siembra y germinacin; germinacin y trasplante; y trasplante y cosecha (cuadro
7). Esta informacin es
til en la planificacin del manejo de las HHP.

Perodo transcurrido (das)*


Especie
Siembra a
germinacin
Germinacin a
trasplante

Trasplante a
cosecha
Acelga 12 18 - 25 70 c.p.
Apio 20 30 - 35 95
Berenjena 10 20 - 25 75
Betarraga 10 20 - 25 75
Brcoli 7 20 - 22 75

Cebolla 10 30 - 35 80
Cebolln 10 30 - 35 55
Ciboullet 10 30 - 35 70 c.p.
Coliflor 7 20 - 25 75
Espinaca 8 18 - 22 75
Lechuga flotante 5 15 - 18** 45
Lechuga en sustrato 5 20 - 22 55
Perejil liso 15 22 - 25 75 c.p.
Perejil rizado 15 22 - 25 70 c.p.
Pimentn 12 35 - 40 80
Puerro 10 35 - 40 80
Repollo 7 30 - 35 90
Tomate 6 18 - 22 65
Tomillo 12 30 - 35 75 c.p.

* El tiempo vara segn el clima predominante durante el desarrollo del almcigo y


tambin depende del
adecuado manejo (riegos, nutricin, escardas, etc.).
** Cuando se trata del sistema flotante, ste es el tiempo para hacer el primer
trasplante; el segundo se realiza
entre 12 y 18 das despus del primero.

c.p.: Cosecha permanente formando manojos con las hojas que alcanzan el desarrollo
apropiado (cada 2 o 3
semanas).

Cuadro 7. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Perodos de


tiempo transcurridos
entre fases.

Aireacin

En el sistema de cultivo a raz flotante es indispensable batir con las manos dos veces
por da la solucin
nutritiva, con el fin de redistribuir los elementos nutritivos por todo el lquido y oxigenar
la solucin. Sin ello,
las races empiezan a oscurecerse y a limitar la absorcin de nutrientes y agua.
Cuando no se agita la solucin
nutritiva con la debida frecuencia, tambin se empiezan a formar algas que le dan mal
aspecto al cultivo y
alteran su desarrollo, porque ellas compiten por los nutrientes destinados a las plantas.

Al realizar la aireacin se deben levantar lentamente las lminas evitando romperlas,


pues stas deben durar
10 post-trasplantes o 5 cultivos definitivos. Si no se obtiene esta duracin, los costos
de produccin
aumentarn considerablemente, puesto que este es el tiempo de amortizacin de los
materiales.

La aireacin se puede hacer levantando y bajando sucesivamente la lmina con las


plantas durante 15
segundos; se puede hacer, asimismo, levantando y sosteniendo la lmina y metiendo
la mano para agitar y
formar burbujas.

Cuando los contenedores tienen dimensiones superiores a un metro, se recomienda


partir las lminas en
dimensiones apropiadas, dado que las lminas soportan mucho peso (especialmente
al final del cultivo cuando
cada planta puede pesar ms de 280 gramos) y existe mayor riesgo de que se
rompan.

Otras Labores De Manejo

En los dos mtodos, tanto en el de sustrato slido como en el de raz flotante, es


importante tener cuidado
constante con la presencia de plagas, que pueden afectar la cantidad y la calidad de
las cosechas. Tambin
debemos evitar que los cultivos reciban excesos de sol o bajas temperaturas,
especialmente heladas.

Contra los excesos de sol se puede sombrear los cultivos con una malla oscura para
reducir la radiacin solar.
En algunos pases se le llama polisombra y en otros malla rachel. Comercialmente
existen distintas mallas
para filtrar diferentes porcentajes de luz, de manera que podemos escoger la que ms
se ajuste a nuestras
condiciones de clima.

Para los excesos de fro se recomienda cubrir los cultivos ms susceptibles con
plsticos transparentes,
preferentemente de uso agrcola, durante los das u horas en que haya ms riesgo de
que ocurran bajas
temperaturas.

Conocer las distancias de siembra directa (cuadro 8) o de trasplante (cuadro 9)


recomendadas para las distintas
especies, permitir una buena planificacin del espacio de las HHP. La planificacin de
la poca de siembra
es esencial. A modo de ejemplo, para las condiciones de Chile se da informacin sobre
las pocas ms

adecuadas para las especies de siembra directa y de trasplante en los cuadros 10 y 11


respectivamente.

Las HHP pueden permitir producir, adems de hortalizas, plantas aromticas y


medicinales. Las distancias de
siembra y el lapso de tiempo entre instalacin del cultivo y la primera recoleccin para
este tipo de plantas son
in formados en el cuadro 12.

DISTANCIA (cm.) POBLACION


ESPECIE ENTRE ENTRE PLANTAS
SURCOS PLANTAS POR M2
AJO* 10 7 115
ARVEJA 12 10 67
BETARRAGA** 15 10 54
CILANTRO 10 5 162
FRUTILLA 25 25 13
HABA 20 15 27
MELON 30 30 11
PEPINO DE ENSALADA 30 30 11
POROTO SECO 15 15 36
POROTO VERDE 15 15 36
RABANITO 8 5 202
SANDIA 40 40 5

ZANAHORIA 8 10 102
ZAPALLO COMUN 50 40 4
ZAPALLO ITALIANO 50 40 4

* Estas especies se pueden sembrar directamente en el sitio definitivo, pero tambin


por el sistema de
trasplante.
** Estas especies se pueden sembrar directamente en el sitio definitivo, pero tambin
por el sistema de
trasplante.

Nota: En algunas especies es posible hacer siembras en tringulo, lo cual permite


tener algunas plantas ms en

el mismo espacio sin que se afecte su desarrollo, porque en esta forma hay una mejor
distribucin del espacio
para el desarrollo de las races.

Cuadro 8. Especies de siembra directa en HHP. Distancias de siembra recomendadas.

DISTANCIA (cm.) POBLACION


ESPECIE ENTRE ENTRE PLANTAS
SURCOS PLANTAS POR M2
ACELGA 20 20 21
APIO 20 20 21
BERENJENA 40 40 5
BETARRAGA* 15 10 54
BRCOLI 30 25 11
CEBOLLA 12 10 67
CEBOLLIN 10 8 101
CIBOULLET 15 10 54
COLIFLOR 30 30 9
ESPINACA 17 17 28
LECHUGA EN SUSTRATO 20 17 23
LECHUGA FLOTANTE 17 17 28
PEREJIL LISO 15 12 45
PEREJIL RIZADO 15 12 45

PIMENTON 35 30 8
PUERRO 10 10 81
REPOLLO 30 25 11
TOMATE 35 30 8
TOMILLO 17 17 28

* Estas especies se pueden sembrar directamente en el sitio definitivo, pero tambin


por el sistema de
trasplante.
Cuadro 9. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Distancias
recomendadas.

EPOCA
ESPECIES ADECUADA MEDIANAMENTE INADECUADA
ADECUADA
AJO ABR-MAY JUN-JUL RESTO DEL AO
ARVEJA MAR-ABR-MAY JUN-JUL RESTO DEL AO
BETARRAGA ENE-MAY-AGO-SEP JUN-JUL-OCT-DIC
CILANTRO FEB-MAR-ABR RESTO DEL AO
FRUTILLA SEP-OCT-NOV MAR-ABR-MAY RESTO DEL AO
HABA MAR-ABR-MAY JUN-JUL RESTO DEL AO
MELON SEP-OCT-NOV RESTO DEL AO
PEPINO DE ENSALADA SEP-OCT-NOV FEB RESTO DEL AO

POROTO SECO SEP-OCT-NOV RESTO DEL AO

POROTO VERDE SEP-OCT-NOV RESTO DEL AO


RABANITO
MAR A MAY- AGO A
NOV
ENE-FEB-DIC RESTO DEL AO
SANDIA SEP-NOV RESTO DEL AO
ZANAHORIA ENE-MAY-AGO-SEP JUN-JUL-OCT-DIC RESTO DEL AO
ZAPALLO ITALIANO SEP-OCT RESTO DEL AO

Cuadro 10. Especies de siembra directa en HHP. Calendario de pocas de siembra


para Chile.

EPOCA
ESPECIE ADECUADA MEDIANAMENTE INADECUADA
ADECUADA
ACELGA DIC-ENE-FEB
MARMAY-SEP-NOV
JUN-AGO
ACHICORIA NOV-MAR ABR-MAY RESTO DEL AO
ALBAHACA AGO-OCT RESTO DEL AO
APIO NOV-ENE SEP-NOV RESTO DEL AO
BERENJENA JUL-SEP RESTO DEL AO

BRCOLI DIC-MAR ABR-MAY RESTO DEL AO


CEBOLLA MAY-JUN JUL-SEP-OCT RESTO DEL AO
CIBOULLET SEP-NOV FEB-MAR RESTO DEL AO
COLIFLOR DIC-MAR ABR-MAY RESTO DEL AO
ESPINACA FEB-MAY RESTO DEL AO
LECHUGA EN SUSTRATO FEB-MAY-SEP-OCT JUN-JUL-NOV-DIC
LECHUGA FLOTANTE FEB-MAY-SEP-NOV DIC-ENE JUL-AGO
PEREJIL LISO AGO-MAY JUN-JUL
PEREJIL RIZADO AGO-MAY JUN-JUL
PIMENTON JUL-SEP RESTO DEL AO
PUERRO OCT-ABR MAY-SEP
REPOLLO NOV-MAR ABR-MAY RESTO DEL AO
TOMATE JUL-SEP RESTO DEL AO
TOMILLO ENE-MAY-AGO-SEP JUN-JUL

Cuadro 11. Especies que se siembran por el sistema de trasplante en HHP. Calendario
de pocas de siembra
para Chile.

Nota: En las especies de trasplante, los almcigos slo deben ser establecidos en las
pocas consideradas
como adecuadas

DISTANCIAS DE SIEMBRAS PERIODO DE PRENDIMIENTO


ESPECIE PLANTAS SURCOS A LA PRIMERA RECOLECCION
(DIAS)
BERROS* 10 10 70
HIERBABUENA 30 30 60
HINOJO 25 25 110

MANZANILLA Al voleo Al voleo 90


POLEO 15 15 60
TOMILLO 17 17 75
TORONJIL 30 30 70

* Los berros crecen y producen con gran vigor si se siembran en pequeos recipientes
plsticos por el sistema
flotante, pero sin necesidad de plumavit. Slo la raz entra en el agua.
Hay que tener la precaucin de que las semillas sean nuevas y que no estn
contaminadas por prevenir de
aguas sucias.

Cuadro 12. Plantas aromticas y medicinales que se pueden producir mediante el


sistema de hidropona
popular.

Nutricin De Las Plantas

Los nutrientes para las plantas a travs del sistema de HHP son suministrados en
forma de soluciones
nutritivas que se consiguen en el comercio agrcola. Las soluciones pueden ser
preparadas por los mismos
cultivadores cuando ya han adquirido experiencia en el manejo de los cultivos o tienen
reas lo

suficientemente grandes como para que se justifique hacer una inversin en materias
primas para su
preparacin. Alternativamente, si las mismas estuvieran disponibles en el comercio, es
preferible comprar las
soluciones concentradas, ya que en este caso slo es necesario disolverlas en un
poco de agua para aplicarlas
al cultivo.

Las soluciones nutritivas concentradas contienen todos los elementos que las plantas
necesitan para su
correcto desarrollo y adecuada produccin de races, bulbos, tallos, hojas, flores,
frutos o semillas.

Composicin De Las Soluciones Nutritivas

Adems de los elementos que los vegetales extraen del aire y del agua (carbono,
hidrgeno y oxigeno) ellos
consumen con diferentes grados de intensidad los siguientes elementos:

Indispensables para la vida de los vegetales, son requeridos en distintas cantidades


por las plantas.
Entre los que necesitan en cantidades grandes estn el nitrgeno, el fsforo y el
potasio. En
cantidades intermedias el azufre, el calcio y el magnesio. En cantidades muy
pequeas (elementos
menores) el hierro, manganeso, cobre, zinc, boro y molibdeno.

tiles pero no indispensables para su vida: cloro, sodio, silicio.


Innecesarios para las plantas, pero necesarios para los animales que las consumen:
cobalto, yodo.
Txicos para el vegetal: aluminio.
Es muy importante tener en cuenta que cualquiera de los elementos antes
mencionados pueden ser txicos
para las plantas si se agregan al medio en proporciones inadecuadas, especialmente
aquellos que se han
denominado elementos menores.

Funciones De Los Elementos Nutritivos En Las Plantas

De los 16 elementos qumicos considerados necesarios para el crecimiento saludable


de las plantas, 13 son
nutrimientos minerales. Ellos en condiciones naturales de cultivo (suelo) entran a la
planta a travs de las
races. El dficit de slo uno de ellos limita o puede disminuir los rendimientos y, por lo
tanto, las utilidades

para el cultivador.

La localizacin de los sntomas de deficiencia en las plantas se relaciona mucho con la


velocidad de
movilizacin de los nutrientes a partir de las hojas viejas hacia los puntos de
crecimiento; en el caso de los
elementos mviles (N, P, K) que son trasladados rpidamente, los sntomas aparecen
primero en las hojas ms
viejas. Los elementos inmviles, como el calcio y el boro, causan sntomas de
deficiencia en los puntos de
crecimiento.

En algunos elementos, el grado de movilidad depende del grado de deficiencia, la


especie y el nivel de
nitrgeno. Hay muy poca movilidad del cobre, el zinc y el molibdeno desde las hojas
viejas hacia las jvenes,
cuando las plantas estn deficientes en esos elementos.

De acuerdo con las cantidades que las plantas consumen de cada uno de ellos (no
todos son consumidos en
igual cantidad) los 13 nutrientes extrados normalmente del suelo son clasificados en
tres grupos que se
describen a continuacin.

ELEMENTOS MAYORES

El nitrgeno, fsforo y potasio se denominan elementos mayores porque normalmente


las plantas los
necesitan en cantidades tan grandes que la tierra no puede suministrarla en forma
completa. Se consumen en
grandes cantidades.

NITROGENO (N): Es absorbido en forma de NO3 y NH4.


Caractersticas: Da el color verde intenso a las plantas. Fomenta el rpido crecimiento.
Aumenta la
produccin de hojas. Mejora la calidad de las hortalizas. Aumenta el contenido de
protenas en los cultivos de
alimentos y forrajes.

Deficiencia: Aspecto enfermizo de la planta. Color verde amarillento debido a la


prdida de clorofila.
Desarrollo lento y escaso. Amarillamiento inicial y secado posterior de las hojas de la
base de la planta que
continua hacia arriba, si la deficiencia es muy severa y no se corrige; las hojas ms
jvenes permanecen
verdes.

Toxicidad: Cuando se le suministra en cantidades desbalanceadas en relacin con los


dems elementos, la
planta produce mucho follaje de color verde oscuro, pero el desarrollo de las races es
reducido. La floracin y
la produccin de frutos y semillas se retarda.

FOSFORO (P): Las plantas lo toman en forma de P2O5.


Caractersticas: Estimula la rpida formacin y crecimiento de las races. Facilita el
rpido y vigoroso
comienzo a las plantas. Acelera la maduracin y estimula la coloracin de los frutos.
Ayuda a la formacin de
semillas. Da vigor a los cultivos para defenderse del rigor del invierno.

Deficiencia: Aparicin de hojas, ramas y tallos de color purpreo; este sntoma se nota
primero en las hojas
ms viejas. Desarrollo y madurez lentos y aspecto raqutico en los tallos. Mala
germinacin de las semillas.
Bajo rendimiento de frutos y semillas.

Toxicidad: Los excesos de fsforo no son notorios a primera vista, pero pueden
ocasionar deficiencia de
cobre o de zinc.

POTASIO (K): Las plantas lo toman en forma de K2O.

Caractersticas: Otorga a las plantas gran vigor y resistencia contra las enfermedades
y bajas temperaturas.
Ayuda a la produccin de protena de las plantas. Aumenta el tamao de las semillas.
Mejora la calidad de los
frutos. Ayuda al desarrollo de los tubrculos. Favorece la formacin del color rojo en
hojas y frutos.

Deficiencia: Las hojas de la parte ms baja de la planta se queman en los bordes y


puntas; generalmente la
vena central conserva el color verde; tambin tienden a enrollarse. Debido al pobre
desarrollo de las races, las
plantas se degeneran antes de llegar a la etapa de produccin. En las leguminosas da
lugar a semillas
arrugadas y desfiguradas que no germinan o que originan plntulas dbiles.

Toxicidad: No es comn la absorcin de exceso de potasio, pero altos niveles de l en


las soluciones
nutritivas pueden ocasionar deficiencia de magnesio y tambin de manganeso, hierro y
zinc.

ELEMENTOS SECUNDARIOS
Se llaman as porque las plantas los consumen en cantidades intermedias, pero son
muy importantes en la
constitucin de los organismos vegetales.

CALCIO (Ca): Es absorbido en forma de CaO.

Caractersticas: Activa la temprana formacin y el crecimiento de las raicillas. Mejora el


vigor general de las
plantas. Neutraliza las sustancias txicas que producen las plantas. Estimula la
produccin de semillas.
Aumenta el contenido de calcio en el alimento humano y animal.

Deficiencia: Las hojas jvenes de los brotes terminales se doblan al aparecer y se


queman en sus puntas y
bordes. Las hojas jvenes permanecen enrolladas y tienden a arrugarse. En las reas
terminales pueden
aparecer brotes nuevos de color blanquecino. Puede producirse la muerte de los
extremos de las races. En los
tomates y sandas la deficiencia de calcio ocasiona el hundimiento y posterior
pudricin seca de los frutos en
el extremo opuesto al pednculo.

Toxicidad: No se conocen sntomas de toxicidad por excesos, pero stos pueden


alterar la acidez del medio
de desarrollo de la raz y esto si afecta la disponibilidad de otros elementos para la
planta.

MAGNESIO (Mg): Las plantas lo absorben como MgO.


Caractersticas: Es un componente esencial de la clorofila. Es necesario para la
formacin de los azcares.
Ayuda a regular la asimilacin de otros nutrientes. Acta como transportador del
fsforo dentro de la planta.
Promueve la formacin de grasas y aceites.

Deficiencia: Prdida del color verde, que comienza en las hojas de abajo y continua
hacia arriba, pero las
venas conservan el color verde. Los tallos se forman dbiles, y las races se ramifican
y alargan
excesivamente. Las hojas se tuercen hacia arriba a lo largo de los bordes.

Toxicidad: No existen sntomas visibles para identificar la toxicidad por magnesio.

AZUFRE (S)
Caractersticas: Es un ingrediente esencial de las protenas. Ayuda a mantener el color
verde intenso. Activa
la formacin de ndulos nitrificantes en algunas especies leguminosas (porotos,
arvejas, habas, soya).
Estimula la produccin de semilla. Ayuda al crecimiento ms vigoroso de las plantas.

Deficiencia: Cuando se presenta deficiencia, lo que no es muy frecuente, las hojas


jvenes y sus venas toman
un color verde claro; el espacio entre las nervaduras se seca. Los tallos son cortos,
endebles, de color amarillo.

El desarrollo es lento y raqutico.

ELEMENTOS MENORES
Las plantas los necesitan en cantidades muy pequeas, pero son fundamentales para
regular la asimilacin de
los otros elementos nutritivos. Tienen funciones muy importantes especialmente en los
sistemas enzimticos.
Si uno de los elementos menores no existiera en la solucin nutritiva, las plantas
podran crecer pero no
llegaran a producir o las cosechas seran de mala calidad.

COBRE (Cu):
Caractersticas: El 70% se concentra en la clorofila y su funcin ms importante se
aprecia en la asimilacin.

Deficiencia: Severo descenso en el desarrollo de las plantas. Las hojas ms jvenes


toman color verde oscuro,
se enrollan y aparece un moteado que va muriendo. Escasa formacin de la lmina de
la hoja, disminucin de
su tamao y enrollamiento hacia la parte interna, lo cual limita la fotosntesis.

Toxicidad: Clorosis frrica, enanismo, reduccin en la formacin de ramas y


engrosamiento y oscurecimiento
anormal de la zona de las races.

BORO (B):
Caractersticas: Aumenta el rendimiento o mejora la calidad de las frutas, verduras y
forrajes, est
relacionado con la asimilacin del calcio y con la transferencia del azcar dentro de las
plantas. Es importante
para la buena calidad de las semillas de las especies leguminosas.

Deficiencia: Anula el crecimiento de tejidos nuevos y puede causar hinchazn y


decoloracin de los vrtices
radicales y muerte de la zona apical (terminal) de las races. Ocasiona tallos cortos en
el apio, podredumbre de
color pardo en la cabeza y a lo largo del interior del tallo de la coliflor, podredumbre en
el corazn del nabo,
ennegrecimiento y desintegracin del centro de la betarraga.

Toxicidad: Se produce un amarillamiento del vrtice de las hojas, seguido de la muerte


progresiva, que va
avanzando desde la parte basal de stas hasta los mrgenes y vrtices. No se deben
exceder las cantidades de
este elemento dentro de las soluciones nutritivas ni dentro de los sustratos, porque en
dosis superiores a las
recomendadas es muy txico.

HIERRO (Fe):
Caractersticas: No forma parte de la clorofila, pero est ligado con su biosntesis.

Deficiencia: Causa un color plido amarillento del follaje, aunque haya cantidades
apropiadas de nitrgeno en
la solucin nutritiva. Ocasiona una banda de color claro en los bordes de las hojas y la
formacin de races
cortas y muy ramificadas. La deficiencia de hierro se parece mucho a la del magnesio,
pero la del hierro
aparece en hojas ms jvenes.

Toxicidad: No se han establecido sntomas visuales de toxicidad de hierro absorbido


por la raz.

MANGANESO (Mn):
Caractersticas: Acelera la germinacin y la maduracin. Aumenta el aprovechamiento
del calcio, el
magnesio y el fsforo. Cataliza en la sntesis de la clorofila y ejerce funciones en la
fotosntesis.

Deficiencia: En tomates y betarraga causa la aparicin de color verde plido, amarillo y


rojo entre las venas.
El sntoma de clorosis se presenta igualmente entre las venas de las hojas viejas o
jvenes, dependiendo de la
especie; estas hojas posteriormente mueren y se caen.

ZINC (Zn):
Caractersticas: Es necesario para la formacin normal de la clorofila y para el
crecimiento. Es un importante
activador de las enzimas que tienen que ver con la sntesis de protenas, por lo cual
las plantas deficientes en
zinc son pobres en ellas.

Deficiencia: Su deficiencia en tomate ocasiona un engrosamiento basal de los pecolos


de las hojas, pero
disminuye su longitud; la lmina foliar toma una coloracin plida y una consistencia
gruesa, apergaminada,
con entorchamiento hacia fuera y con ondulaciones de los bordes. El tamao de los
entrenudos y el de las
hojas se reduce, especialmente en su anchura.

Toxicidad: Los excesos de zinc producen clorosis frrica en las plantas.

MOLIBDENO (Mo):
Caractersticas: Es esencial en la fijacin del nitrgeno que hacen las legumbres.

Deficiencia: Los sntomas se parecen a los del nitrgeno, porque la clorosis


(amarillamiento) avanza desde las
hojas ms viejas hacia las ms jvenes, las que se ahuecan y se queman en los
bordes. No se forma la lmina
de las hojas, por lo que slo aparece la nervadura central. Afecta negativamente el
desarrollo de las especies
crucferas (repollo, coliflor, brcoli), la betarraga, tomates y legumbres.

Toxicidad: En tomate, los excesos se manifiestan con la aparicin de un color amarillo


brillante; en la
coliflor, con la aparicin de un color prpura brillante en sus primeros estados de
desarrollo.

CLORO (Cl):
Deficiencia: Se produce marchitamiento inicial de las hojas, que luego se vuelven
clorticas, originando un
color bronceado; despus se mueren. El desarrollo de las races es pobre y se
produce un engrosamiento
anormal cerca de sus extremos.

Toxicidad: Los excesos producen el quemado de los bordes y extremos de las hojas;
su tamao se reduce y
hay, en general, poco desarrollo.

Preparacin De Una Solucin Concentrada Para HHP

Existen varias frmulas para preparar nutrientes que han sido usadas en distintos
pases. Una forma de
preparar una Solucin Concentrada, probada con xito en varios pases de Amrica
Latina y El Caribe en
ms de 30 especies de hortalizas, plantas ornamentales y plantas medicinales,
comprende la preparacin de
dos soluciones madres concentradas, las que se denominan Solucin Concentrada A y
Solucin
Concentrada B.

La solucin concentrada A aporta a las plantas los elementos nutritivos que ellas
consumen en mayores
proporciones.

La solucin concentrada B aporta, en cambio, los elementos que son requeridos en


menores proporciones,
pero esenciales para que la planta pueda desarrollar normalmente los procesos
fisiolgicos que harn que
llegue a crecer bien y a producir abundantes cosechas.

Solucin Concentrada A

Equipo requerido en un sistema artesanal sencillo.


Un bidn plstico con capacidad para 20 litros.
Tres baldes plsticos con capacidad para 10 litros cada uno.
Dos botellas grandes (tinajas, damajuana) de 10 litros como mnimo.
Un vaso de precipitado de 2 litros, o probetas o jarras plsticas aforadas.
Acceso a una balanza con rango de 0.01 hasta 2.000 gramos.
Un agitador de vidrio o de PVC (pedazo de tubo de tres cuartos de pulgada).
Dos cucharas plsticas de mango largo (una grande y una pequea).
Papel para el pesaje de cada elemento.
Recipientes plsticos pequeos (vasos desechables) para ir depositando el material
que se va pesando.
Elementos necesarios para preparar 10 litros.
En una buena balanza se deben pesar los siguientes productos:

Fosfato monoamnico (12 - 60 - 0) : 340 gramos.


Nitrato de calcio : 2.080 gramos.
Nitrato de potasio : 1.100 gramos.
Procedimientos.
En un recipiente plstico se miden 6 litros de agua y all se vierten uno por uno los
elementos anteriormente

nombrados (ya pesados), siguiendo el orden anotado; se inicia una agitacin


permanente. Slo se echa el
segundo nutriente cuando ya se haya disuelto totalmente el primer y el tercero cuando
ya se hayan disuelto los
dos anteriores. Cuando quedan muy pocos restos de los fertilizantes aplicados, se
agrega agua hasta completar
10 litros y se agita durante 10 minutos, hasta que no queden residuos slidos. As se
obtiene la Solucin
Concentrada A, que deber ser envasada en una de las botellas, etiquetada y
conservada en un lugar oscuro y
fresco.

Solucin Concentrada B

Elementos necesarios para preparar 4 litros


Primer Grupo

Sulfato de magnesio : 492 gramos


Sulfato de cobre : 0.48 gramos.
Sulfato de magnesio : 2.48 gramos.
Sulfato de zinc : 1.20 gramos.
Acido brico : 6.20 gramos.
Molibdato de amonio : 0.02 gramos.
Segundo Grupo

Nitrato de magnesio : 920 centmetros cbicos.


Quelato de hierro : 8.46 gramos.
Procedimiento.

En un recipiente plstico se miden 2 litros de agua y all se vierten uno por uno los
elementos del primer
grupo, ya pesados, siguiendo el mismo orden de la lista; es preferible no echar
ninguno antes que el anterior se
haya disuelto completamente.

Despus, sin dejar de revolver, se agregan el nitrato de magnesio, que es el que viene
en forma lquida. Por
ltimo agregamos el quelato de hierro, que viene en una presentacin comercial
granulada conocida como
secuestrene hierro 138 , aunque tambin hay otras presentaciones comerciales
lquidas; debe preferirse las
que vienen en forma de quelato de hierro.

Se disuelven por lo menos 10 minutos ms, hasta que no queden residuos slidos de
ninguno de los
componentes; despus se completa el volumen con agua hasta obtener 4 litros y se
agita durante 5 minutos
ms.

Preparacin De La Solucin Nutritiva Que Se Aplicar Al Cultivo

Hay dos recomendaciones que deben quedar muy claras desde el comienzo:

Nunca debe mezclarse la Solucin Concentrada A con la Solucin Concentrada B sin


la presencia de
agua, pues esto inactivara gran parte de los elementos nutritivos que cada una de
ellas contiene, por lo que
el efecto de esa mezcla sera ms perjudicial que benfica para los cultivos. Su mezcla
slo debe hacerse en
agua, echando una primero y la otra despus.
La proporcin original que se debe usar en la preparacin de la solucin nutritiva es
cinco (5) partes de la
Solucin Concentrada A por dos (2) partes de la Solucin Concentrada B por cada litro
de solucin
nutritiva que se quiera preparar. Despus, en la medida en que se va adquiriendo
mayor experiencia se
pueden disminuir las concentraciones, pero conservando siempre la misma proporcin
5:2.
Observaciones.

Es indispensable no excederse en las cantidades recomendadas, pues podra


ocasionarse
intoxicaciones a los cultivos.
El agua que se utiliza para esta preparacin es agua comn y corriente, a la
temperatura normal (20 25 grados centgrados), aunque sera preferible utilizar agua destilada si su costo no
fuera muy alto.
Para preparar, guardar y agitar los nutrientes en preparacin, concentrados o ya
listos como solucin

nutritiva, se deben utilizar siempre materiales plsticos o de vidrio; no se deben usar


agitadores
metlicos ni de madera, pero puede emplearse un pedazo de tubo de PVC de 50 cm.
de largo.
Solucin Nutritiva Para Sustratos Slidos

La preparacin de la solucin nutritiva que se aplica directamente al cultivo en sustrato


slido se realiza en la
forma que se indica en el cuadro 13.

CANTIDADES
CONCENTRACION AGUA (lt)
CONCENTRADO A
(cc)
CONCENTRADO
B (cc)
TOTAL 1 5 2
MEDIA 1 2.5 1
UN CUARTO 1 1.25 0.5

Cuadro 13. Soluciones nutritivas de distintas concentraciones para sustrato slido.

Nota: Obsrvese que a pesar de variar la dosis de las soluciones concentradas A y B,


la proporcin siempre es

5:2.
Aplicacin.
Si se necesita aplicar solucin nutritiva para las plantas pequeas (entre el primero y el
dcimo da de nacidas)

o recin trasplantadas (entre el primero y el sptimo da despus del trasplante) y en


climas clidos, se emplea
la Concentracin Media (2.5 cc de nutriente concentrado A y 1 cc de nutriente
concentrado B, por cada litro
de agua). La concentracin media es utilizada en perodos de muy alta temperatura y
mucho sol, porque en
esas pocas el consumo de agua es mayor que el de nutrientes.
Para plantas de mayor edad (despus del dcimo da de nacidas o del sptimo de
trasplantadas), debe usarse la
Concentracin Total (5 cc por 2 cc por litro de agua aplicado). Esta es la concentracin
que debe aplicarse
tambin en poca fra y de alta nubosidad, porque en estas condiciones la planta
consume mayor cantidad de
nutrientes.

Para cultivos de forraje hidropnico se utiliza la Concentracin un Cuarto (1.25 cc de


solucin A y 0.5 cc de

Solucin B por litro de agua), empezando a regar un da despus de que haya ocurrido
la germinacin del 50
% de las semillas sembradas en el contenedor.

Volumen de solucin nutritiva por metro cuadrado.


Segn sea el caso, de cada una de estas concentraciones preparadas se aplican entre
2 y 3.5 litros de solucin
nutritiva por cada metro cuadrado de cultivo.

El volumen menor de solucin nutritiva se utiliza cuando las plantas estn pequeas y
en climas frescos o
fros, y las mayores cuando las plantas estn preparando la floracin o la formacin de
sus partes
aprovechables (races, bulbos, tubrculos) o en climas calientes.

Si se observa que el sustrato se seca mucho durante el da, bien sea porque la
temperatura es muy alta o
porque hay vientos en la zona de cultivo o porque el sustrato no tiene buena
capacidad de retencin de la
humedad, es necesario aplicar una cantidad adicional de agua, pero sin nutrientes. Es
indispensable este
humedecimiento adicional, porque si el sustrato se seca la planta deja de absorber
aunque haya nutrientes
dentro de l.

Algunas variaciones relacionadas con la concentracin de la solucin, la cantidad que


se debe aplicar y otros
detalles que tienen que ver con una buena nutricin se van aprendiendo en la medida
en que se adquiere
experiencia y destreza en el manejo de los cultivos y siempre en consulta con los
tcnicos u otras personas
capacidades en HHP.

Ejemplo:

Preparacin de 10 litros de solucin nutritiva para aplicar en un cultivo en sustrato


slido (debera alcanzar
para regar entre 3.5 y 5.0 m de cultivo, dependiendo de su edad y de la temperatura
de la poca en que se
aplica).

Se toma un recipiente plstico con 10 litros de agua, se aaden 50 cc de solucin


concentrada A, se debe
revolver y luego medir 20 cc de solucin concentrada B. Se revuelve nuevamente y as
se obtiene una
solucin nutritiva para aplicar al cultivo. Se vierte esta solucin en una regadera o
botella plstica que tenga
pequeas perforaciones en la tapa y se aplica lentamente al cultivo, cuidando que el
riego sea uniforme en
todo el contenedor, incluidos los bordes, pero sin regar por fuera.

La cantidad de solucin nutritiva que se recomienda aplicar cada da oscila entre 2 y


3.5 litros por metro
cuadrado. Esta cantidad depende principalmente del estado de desarrollo del cultivo y
del clima.

Hora, frecuencia de aplicacin y lavado de excesos.


La aplicacin (riego) de la solucin nutritiva debe realizarse diariamente entre las 7 y
las 8 de la maana, a
excepcin de un da a la semana, en que se debe regar con agua sola y en el doble de
la cantidad usual de agua
pero sin agregar nutriente. Con esto se lavan a travs del drenaje los excesos de sales
que se pudieran haber
acumulado dentro del sustrato y se evitan los daos que causaran si permanecieran
all.

Los excesos de solucin nutritiva que salen por el drenaje del contenedor cuando se
riega cada da en la
maana, pueden ser reutilizados en los prximos riegos. Al final de la semana, este
lquido no se usa ms.

Aunque desde el punto de vista de la eficiencia no es lo mejor, en regiones muy


asoleadas y de intenso calor
durante el da se podra aplicar al anochecer para evitar quemaduras a las hojas, lo
que tambin se puede evitar
si despus de aplicar la solucin nutritiva se riega con una pequea cantidad de agua
para lavar los excesos
que hayan podido quedar sobre la planta.

Recomendaciones Para El Uso De Soluciones Comerciales

Las formulaciones comerciales, generalmente importadas, de la mayora de los


nutrientes para hidropona
vienen preparadas segn las exigencias de los cultivos, por lo que slo se necesita
mezclarlas y aplicarlas con
agua sobre el sustrato.

Estos nutrientes, bien sea que vengan en forma de polvo o de lquido, se deben aplicar
en el rea de las races,
tratando de mojar lo menos posible sus hojas, para evitar toxicidad a las hojas y la
aparicin de enfermedades.

No se deben confundir los nutrientes para uso hidropnico con los nutrientes foliares.
Los primeros contienen
todos los elementos que una planta necesita para su normal desarrollo y son
absorbidos por la raz, los
segundos son slo un complemento de una fertilizacin radical que se supone ya se
hizo con otros fertilizantes
completos de absorcin radical. Los fertilizantes foliares se absorben a travs de las
hojas. Los nutrientes
foliares son un complemento y no un sustituto de la nutricin que debe hacerse a
travs de la raz.

La anterior es la razn por la cual muchos hidroponistas principiantes han fracasado


en sus primeros intentos,

pues pretenden satisfacer las exigencias alimenticias de sus plantas con un nutriente
que apenas es un
complemento que puede ser eficientemente absorbido por las hojas, pero que, por su
parcial composicin no
puede reemplazar a la nutricin que se hace por la va radical. Los fertilizantes foliares
son fabricados con
sales de alta pureza, justamente para que puedan ser absorbidos por las hojas. Esta
equivocacin, adems de
producir muy pobres resultados, aumenta considerablemente los costos de produccin
por metro cuadrado, ya
que el proceso de preparacin y la composicin de este tipo de nutrientes
complementarios es muy costoso.

El nutriente hidropnico debe contener y aportar en forma balanceada todos los


elementos que una planta
necesita para crecer sana, vigorosa y dar buenas cosechas.

En el mercado agrcola de cada pas, por lo general hay otros productos completos
para nutrir cultivos
hidropnicos. Al conseguir uno de ellos se debe preguntar al vendedor cul es la dosis,
forma, poca y
frecuencia de aplicacin.

Se recomienda que el nutriente comercial que se seleccione, adems de tener


nutrimientos mayores y
secundarios, tambin tenga menores, pues hay que recordar que son trece los
elementos necesarios para que

una planta crezca sana y produzca bien, ya que los sustratos no tienen elementos
nutritivos. Lo que no se
aporta con la solucin nutritiva no llegar a la planta, ocasionndose por lo tanto
deficiencias nutricionales

que afectarn el rendimiento en cantidad y calidad.

En algunos pases existen presentaciones comerciales en forma granulada para ser


aplicadas mezcladas con el
sustrato slido. Este tipo de productos, de mayor costo, se aplica una vez al sustrato;
despus, durante tres
meses slo es necesario agregar agua, porque el producto va liberando lentamente los
elementos nutritivos que
contiene. Algunos de estos nutrientes de liberacin lenta no se recomiendan para
alimentar plantas
comestibles y su uso se restringe a plantas ornamentales, por lo que es necesario
atender las recomendaciones
tcnicas de los fabricantes, que por lo general aparecen en la etiqueta externa del
envase.

Aplicacin De La Solucin Nutritiva En Medio Lquido O Raz Flotante

En el caso del sistema de raz flotante, lo primero que se debe hacer es calcular la
cantidad de agua que
contiene el contenedor del cultivo. Una forma de hacerlo es midiendo y luego
multiplicando el largo por el
ancho y por la altura que alcanza el agua. Si la medicin se hace en centmetros, el
resultado que se obtiene se
divide por mil. Ese resultado es el volumen de agua que contiene la cama de cultivo
(expresados en litros).

Ejemplo:

Un contenedor que tiene un largo de 150 cm, ancho de 100 cm y altura de 10 cm:

150 x 100 x 10 = 150.000 cm, dividido por mil = 150 litros.


Ahora, por cada litro de agua que hay en el contenedor, se deben aplicar 5 cc de la
solucin concentrada A y 2
cc de la solucin concentrada B. Esto quiere decir que para el ejemplo anterior, al
contenedor que contiene
150 litros de agua se deben aplicar 750 cc de la Solucin Concentrada A y 300 cc de la
Solucin Concentrada
B, y se agita bien para que las dos soluciones se mezclen en forma homognea con el
agua.

Esta solucin nutritiva correspondera aplicarla en un cultivo de plantas grandes, en


poca fra. Nuevamente
se debe recordar que las soluciones concentradas A y B nunca deben mezclarse solas
sin la presencia de agua.

Mantenimiento De La Solucin Nutritiva En Medio Lquido (Aireacin)

Al menos dos veces al da se debe agitar manualmente este ambiente lquido de tal
forma que se formen
burbujas, lo cual hace posible la aireacin de la solucin nutritiva. Con esto, las races
hacen mejor su trabajo

de absorber el agua y los elementos nutritivos, lo que incide muy positivamente en su


desarrollo. Si no hay
aire (oxgeno) en el rea de las races, ellas primero dejarn de absorber nutrientes y
agua y luego empezarn a
morir.

Mantenimiento Del Nivel De Lquido De Los Contenedores

Cada vez que el nivel del agua baja en forma apreciable se debe rellenar slo con
agua. Cada tercera vez que
se rellena, se agrega a la cantidad de agua aadida, la mitad de la concentracin que
se aplica inicialmente.
Por ejemplo, si la tercera vez que se debe rellenar con agua el contenedor, se
necesitarn 10 litros de agua para
completar el volumen inicial, entonces se debe aplicar 25 cc de la Solucin
Concentrada A y 10 cc de la
Solucin Concentrada B.

Manejo Y Control De Plagas

El manejo de la nutricin mineral es fundamental en el xito de la HHP, ya que ste es


el factor que permite a
las plantas su desarrollo y produccin. Sin embargo, este proceso puede ser alterado
por enemigos externos
que buscan aprovecharse de las buenas condiciones de desarrollo en cualquiera de
sus estados, desde los

almcigos hasta la cosecha, afectando con su presencia tanto la cantidad como la


calidad de los productos

hortcolas.

Es importante aprender a reconocer los organismos que generalmente viven dentro de


los cultivos, ya que no
todos ellos son perjudiciales para las plantas y, por el contrario, algunos son benficos
porque se alimentan de
los que s son plagas; dentro de estos insectos benficos es comn encontrar a las
llamadas chinitas,
matapiojos o Chrysopa, avispas, etc.

La primera recomendacin y en la que ms se pone nfasis es revisar diariamente la


huerta, o parte de ella si
es muy grande. En estas revisiones se trata de detectar la presencia de insectos
adultos (que estn buscando
donde poner sus huevos), de localizar a los huevos para destruirlos, o de encontrar los
gusanos o pulgones
cuando estn en sus primeros das de desarrollo. Esta revisin debe hacerse en las
primeras horas de la
maana o en las ltimas de la tarde, ya que despus de la salida del sol la
temperatura se eleva y los insectos
no son fcilmente localizables, dado que se han escondido para protegerse.

La revisin diaria o cada dos das recorriendo toda la huerta disminuir


considerablemente el nmero de
insectos presentes, puesto que:

La eliminacin constante y gradual que vamos haciendo de sus diferentes estados


permitir romper el
ciclo vital de las plagas.
Las visitas, con revisin detallada de las plantas y sus hojas y brotes ms nuevos,
causarn a las
plagas un ambiente hostil para su permanencia, por lo que buscarn otro lugar para
habitar,
alimentarse y reproducirse.
Las plagas que ms se presentan en los cultivos de HHP son los insectos. Entre stos
son muy frecuentes los
gusanos o cuncunillas, que no son otra cosa que las larvas de las mariposas, que
nacen cuatro o cinco das
despus de que ellas han puesto los huevos, generalmente por detrs de las hojas.

Otra plaga bastante comn y daina son los pulgones o fidos, que se presentan
sobre todo en los perodos
secos y calurosos, aunque tambin los hay en otras pocas de clima menos benigno.

Tambin llegan a ser importantes los daos causados por las babosas o caracoles.
Estos se presentan en
abundancia en las pocas lluviosas y fras, cuando el rea de la huerta permanece
hmeda por mucho tiempo.
Slo son activos durante la noche y se esconden al amanecer, por lo que en la
maana hay que tratar de
ubicarlos en los sitios oscuros y protegidos, cercanos a los contenedores.

En las huertas en las cuales se usar cascara de arroz como sustrato, ya sea solo o
en mezcla, son frecuentes
los daos causados por los pjaros que llegan en bsqueda de granos de arroz o de
semillas, produciendo
tambin dao o consumiendo a las plntulas pequeas y a las semillas de lechuga,
rabanito, arveja u otras
hortalizas que se han sembrado.

Adems del constante cuidado de la huerta y de favorecer la permanencia de los


organismos benficos, es
posible aplicar otros mtodos sencillos y econmicos de control que no contaminan el
ambiente ni a los
productos cosechados. Algunas de estas tcnicas son:

Colocar banderas de plstico de color amarillo intenso impregnadas con aceite de


transmisin o de
caja de cambios de auto. El color amarillo atrae a muchas especies de insectos que, al
posarse sobre la
lmina plstica, se quedan pegados.
Tambin se puede usar una lavaza o solucin concentrada de jabn que
corrientemente se usa para
lavar la ropa, la cual se aplica con un atomizador en forma de roco. Es muy eficiente
para controlar
pulgones y larvas desnudas pequeas.

Colocar trampas de luz encima o dentro de un recipiente con agua y aceite quemado
durante una o dos
horas cada noche.
Usar cebos o trampas atrayentes para controlar babosas y caracoles.
Poner espantapjaros de diferentes tipos.
Adems, como complemento de estas prcticas que por si solas reducirn los posibles
daos atribuibles a
plagas, se pueden aplicar, a intervalos, extractos o sumos de las siguientes plantas:
ajo, aj, eucalipto, organo,
ortiga, paico, ruda, tabaco y otras ms.

Algunas de estas plantas ejercen efectos directos o urticantes sobre ciertos insectos
que tienen piel desnuda.
La mayora acta como repelente debido a sus fuertes olores, haciendo que los
adultos no encuentren un buen
ambiente para depositar sus huevos, y las larvas que estn sobre el cultivo
descienden del follaje al sustrato
donde ya no harn ningn dao.

A modo de ejemplo, veremos como se prepara y utiliza un extracto de ajo. Primero se


pelan y muelen todos
los dientes de tres cabezas de ajo de tamao mediano (30 dientes aprox.) hasta
formar una papilla o masa
blanda. Esta masa se vierte en un recipiente de vidrio o plstico y se agrega agua
hirviendo hasta que la masa

quede cubierta. Se guarda el recipiente bien tapado durante 5 das. Despus de este
tiempo ya se puede
utilizar, filtrando de tres a cuatro cucharadas soperas (30 cc aprox.) por cada medio
litro de agua. Se aplica
esta solucin con un pulverizador sobre los cultivos. Es conveniente ir alternando los
diferentes extractos, que
se preparan de igual manera cada semana.

El anterior procedimiento es similar para preparar cualquier otro insecticida natural a


base de las plantas ya
mencionadas; solo vara un poco la cantidad de material a utilizar.

Contra las babosas o caracoles se pueden utilizar sacos hmedos impregnados con
residuos de cerveza o
levadura. Estos se colocan al atardecer en algunos lugares de la HHP. Las babosas
son atradas por el olor de
la levadura y se ubican debajo del saco. Al da siguiente por la maana se levanta el
saco y se eliminan las
babosas en forma manual.

Costos Y Rentabilidad De La Huerta Hidropnica Popular

Adems de ser una actividad muy productiva, la HHP es compatible con las tareas del
hogar, el estudio y los
oficios normales de cada uno de los miembros de una familia. El sistema no exige
exclusividad, pero si

constancia y dedicacin de una pequea cantidad de tiempo diario. Es una actividad


complementaria, que
puede ser desempeada en conjunto por todos los miembros de la familia de acuerdo
con el tiempo libre que
cada uno est dispuesto a dedicar a la huerta.

Los beneficios que se pueden derivar de la hidropona popular se pueden dividir en


dos grupos: los de Tipo
Social y los de Tipo Econmico, que se expresan como rentabilidad o ingresos netos.

Beneficio Social

El beneficio social se obtiene como producto del cambio de las condiciones de vida de
las familias,
considerando una mejor calidad de la alimentacin, la proteccin de la salud y la
obtencin de ingresos. Los
nuevos ingresos permitiran autofinanciar el funcionamiento y la expansin de la
huerta, adems de cubrir
pequeas necesidades diarias que antes estaban insatisfechas.

El beneficio tambin se refleja en el cambio de actitud de las familias y de las


comunidades, que dejan de ser
miembros pasivos para convertirse en miembros activos en el proceso de su propio
desarrollo. Es importante

resaltar cmo los nios asumen actitudes muy positivas a travs de estas actividades
productivas, que aparte
de permitirles cosechar productos comestibles les da la posibilidad de adquirir
tempranamente conocimientos
prcticos que les hacen menos abstractas algunas reas del saber, como sucede con
la qumica, la biologa y
otras.

Rentabilidad Econmica

El beneficio econmico o rentabilidad es la que se espera obtener mediante la


explotacin continuada y
sistemtica de HHP en superficies superiores a 30 metros cuadrados de cultivos,
buscando obtener un
rendimiento econmico por los gastos incurridos y el trabajo realizado.

A modo de ejemplo: Un adecuado manejo de las HHP ha demostrado en distintas


experiencias y ensayos que
el costo total de la produccin por metro cuadrado se paga con la venta de 13
lechugas, estimndose adems
una perdida de tres lechugas por metro cuadrado y por cosecha.

Es imprescindible para ello establecer una programacin que incluya todas las etapas
por las que atraviesan
los cultivos seleccionados como ms promisorios, considerando condiciones
ambientales, posibilidades

tcnicas de manejo y mercados disponibles para la venta. Lo importante es tener


algn tipo de producto
disponible para la venta en todas las pocas del ao.

Para determinar la rentabilidad econmica es necesario definir los costos de


produccin, el precio de venta y
la diferencia entre stos dos o la utilidad. Los costos de produccin son de dos tipos:

Costos de instalacin de la huerta.


Costos necesarios para que funcione en cada perodo productivo.
Los costos de instalacin incluyen el valor de los contenedores, los plsticos, los
sustratos, las mangueras, las
herramientas y toda la inversin necesaria para empezar. Esta ser amortizada a lo
largo de varias cosechas.
Tambin

se consideran aqu los

equipos necesarios para

la preparacin,

almacenamiento y aplicacin de los


nutrientes y los insecticidas naturales, tales como bidones, baldes, atomizadores y
otros.

Los costos de funcionamiento comprenden el agua, los nutrientes, el aceite y los


productos para el control de
las plagas cuando hay que comprarlos (ajo, aj, etc.), un cuaderno para anotaciones
tcnicas y contables, y la
mano de obra.

Para comprender mejor el tema de la rentabilidad, se presentar un ejemplo con unas


de las especies ms
aceptadas, tanto por los cultivadores como por los consumidores, como es el caso de
la lechuga (cuadros 14 y
15). Se determinar el costo de produccin en el sistema de Raz Flotante que es el
preferido por quienes
tienen el propsito de establecerse como empresa rentable, ya que la produccin se
logra en menos tiempo y
con menor esfuerzo fsico, pero con mayor dedicacin y constancia.

Insumos
Costo Total / m
(US$)
Amortizacin Nmero de
Cosechas (US$)
Valor imputable por m
Contenedor de madera 4.70 20 0.23
Plstico negro 0.36 5 0.07
Plumavit 1.29 5 0.25
Herramientas 1.03 10 0.10
Equipo 1.51 10 0.15
Mano de obra 2.05 10 0.20
Subtotal 1.00

Imprevistos 0.50
Total costos fijos m 1.50

Cuadro 14. Costos fijos de instalacin. ( cambio aplicado CH $473 por US$ 1.00, 27 de
agosto de 1999).

Insumos Costo Total / m (US$)


Valor imputable por
m/cosecha (US$)
31 Plntulas de almcigo de 35 das 0.48 0.48
Solucin nutritiva 0.63 0.63
Insecticidas naturales 0.05 0.05
Mano de obra 1.80 1.80
Subtotal 2.96
Imprevistos 5% 0.15
Total costos variables 3.11
Costo total (costos fijos + costos variables) 4.61

Cuadro 15. Costos variables de produccin (para una cosecha).

En algunos pases o lugares, deber considerarse adems el costo de las coberturas


para proteger los cultivos

del exceso de sol, de las heladas o de las lluvias cidas, lo que aumenta el valor de los
costos por metro
cuadrado en aproximadamente 1.5 a 2 dlares.

Ingresos

Estimando prdidas del 9% sobre 31 lechugas, se obtienen 28 unidades, cuyo precio


de venta se estima en
US$ 0.31. Lo anterior permite un ingreso bruto de US$ 8.68 / m.

Utilidad = Ingreso Total - Costo Total

Utilidad = 8.68 - 4.61 = US$ 4.07 por m/cosecha de lechugas.

I.R. (Indice de Rentabilidad) = Utilidad x 100


Inversin Total

I.R. = 4.07 x 100 = 88.28


Se debe enfatizar que dentro de los costos est considerado el valor de la mano de
obra aportada por la
familia, con lo que se tiene el doble de beneficio del empleo ms la rentabilidad del
cultivo. Los costos fijos
calculados en el empleo podran ser menores si se utilizan maderas de segunda mano
o usadas. En muchos

pases es posible conseguir palets o tarimas para estibar carga en los puertos
martimos o areos, que al
desarmarlos dan tablas de buena calidad y de dimensiones muy uniformes.

El anterior ejemplo puede ser considerado como una base para determinar la
rentabilidad de otros cultivos,
que puede ser diferente dependiendo de las ventajas comparativas o de factores
adversos que existan para el
cultivo y la comercializacin de algunas especies. Hay especies ms convenientes en
unos pases que en otros
pero, en general, en la mayora de ellas la rentabilidad econmica es alta,
especialmente en el cultivo de la
lechuga, que en todos los pases ha demostrado ser el mejor cultivo tanto del punto de
vista tcnico como

econmico.

Como se ha visto, las Huertas Hidropnicas Populares permiten obtener beneficios


sociales y econmicos.
Depende de la dedicacin y constancia el que estos beneficios se transformen en una
realidad que ayudar a
mejorar la calidad de vida de las familias.