You are on page 1of 7

PIERRE GRELOT

EXEGESIS, TEOLOGA Y PASTORAL


En estos ltimos aos, la preocupacin pastoral ante las masas descristianizadas ha
motivado cierta decepcionada despreocupacin por el trabajo de exegetas y telogos,
falto de vitalidad. Ante las graves consecuencias de esta divisin, es preciso reconstruir
la unidad que slo ser posible si se fundamenta en la Escritura. As, el exegeta, el
telogo y el pastor descubrirn que tienen una labor comn al servicio de la Palabra de
Dios.
Exgse, thologique et pastorale, Nouvelle Revue Thologique, 88 (1966) 3-13 ; 132148

ORIGEN DEL PROBLEMA


Primeras tensiones
En la Iglesia primitiva, exgesis, teologa y pastoral formaban una unidad. La Escritura
era la fuente esencial de la doctrina y de la vida de fe de la comunidad, y tanto la
predicacin como la catequesis o. la teologa nacen de la Biblia, sin que se distingan ni
por su espritu, ni por su mtodo, ni siquiera por su lenguaje. Esta unin entre la
Escritura y el pensamiento cristiano resulta evidente en la divisin de los cuatros
sentidos de la Biblia que servirn para clasificar las ciencias sagradas: historia de salud
(historia), teologa de Cristo y de la Iglesia (alegora), mstica cristiana (anagoga),
moral y espiritualidad (tropologa). La reflexin cristiana primitiva era al mismo tiempo
exegtica, teolgica y pastoral.
Con la llegada de la teologa escolstica (s. XII) se rompe esta unidad. Los grandes
maestros del siglo XIII conservan an la unin entre la reflexin teolgica y la Escritura
-su teologa es un comentario de la Sacra Pagina y sus grandes Summa Theologica
parten de una exgesis previa-; pero, poco a poco, se desarrolla una historia escolstica
al lado de la teologa y una espiritualidad al margen de la Escritura. La teologa
escolstica desembocar en un tecnicismo abstracto, mientras que la uncin espiritual
ir a refugiarse en las obras de devocin.
El Renacimiento puso las bases del estudio crtico de la Biblia, pero a partir del siglo
XVIII la crtica racionalista desvirtu el estudio cientfico de la Escritura y encerr la
exgesis catlica en una muralla apologtica y conservadora de la cual no se ver libre
hasta la encclica Divino afftante Spiritu. El resultado ha sido que la exgesis se ha
convertido en una ciencia desligada de la teologa, con mtodos diversos.

Tensiones actuales
Hoy la Biblia ha vuelto a situarse en el centro de la vida de la Iglesia, tanto en el plano
teolgico, como en el plano pastoral, gracias al Concilio Vaticano II. Sin embargo, el
grado de especializacin a que han llegado tanto la teologa como la exgesis,
consideradas como ciencias, lleva consigo una nueva incomunicacin entre exgesis,
teologa y pastoral. En consecuencia, es indispensable hoy da la intercomunicacin de

PIERRE GRELOT
los diversos especialistas para corregir mutuamente sus puntos de vista y llegar a una
sntesis superior. Tal esfuerzo no puede realizarse sin algunas tensiones:
a) la tensin entre exgesis y teologa nace de los diferentes mtodos. La crtica bblica
es una ciencia positiva histrica cuyos resultados no pueden establecerse a priori,
mientras que la teologa, al menos tal como se ha entendido hasta ahora, es un
conocimiento reflexivo que construye sus sntesis doctrinales a partir de todo aquello
que pueda iluminarla, es decir, la Escritura y los diversos aspectos de la tradicin
eclesistica, por oscuros que parezcan. Ahora, la exgesis actual ha desarticulado
muchas de las pruebas de Escritura tradicionales en los manuales de teologa: origen,
autor, fecha, autenticidad, y sobre todo su verdadero alcance dogmtico. En
consecuencia, se pregunta el exegeta hasta qu punto las deducciones lgicas de la
teologa son aptas para hacer progresar el espritu humano hacia la autntica revelacin
del Dios vivo, pues teme que carezcan de fundamento positivo. Por otra parte, la labor
del exegeta; a la luz de la fe y bajo la autoridad de la Iglesia, aunque es ya en cierto
manera teologa, no sobrepasa ciertos lmites, sobre todo en los textos del AT.
b) la tensin entre teologa y pastoral nace de una preocupacin vital. Aunque la
teologa actual ha renovado con seriedad sus mtodos y problemtica, los pastores de
almas no encuentran an en estas reflexiones teolgicas la luz necesaria para su accin.
La reaccin de elaborar una teologa kerigmtica independiente responde a la urgencia
pastoral de una teologa ciertamente necesaria, pero que no trate de problemas tericos
ni emplee un lenguaje tcnico que la separa de la vida real.
c) la tensin entre pastoral y exgesis nace de un problema de adaptacin y de
mentalidad. Cmo hacer comprender a nuestros cristianos la nueva visin exegtica de
la Escritura? Cmo distinguir lo que es mera hiptesis de trabajo para investigadores,
de las adquisiciones ms definitivas para renovar la pastoral? La misma reforma
litrgica ha sido llevada a cabo por especialistas de biblioteca y arqueologa, sin
especial adaptacin a la mentalidad de los fieles.
Con este breve recorrido slo queremos constatar la existencia de tales tensiones,
resultado de una excesiva especializacin en los diversos campos, y preguntarnos sobre
la posibilidad de hacer fecundas estas tensiones, de manera que sirvan para completar
los diversos puntos de vista entre exegetas, telogos y pastores.

HACIA UNA NUEVA SOLUCIN


1. Para una teologa de la Palabra de Dios
El callejn sin salida a que se ha llegado en este problema debera hacernos caer en la
cuenta de que nos hemos colocado quiz en un punto de mira demasiado estrecho,
olvidando un dato fundamental que abarca todo el problema: considerar la exgesis, la
teologa y la pastoral conjuntamente en su relacin con la Palabra de Dios a cuyo
servicio estn.
La Teologa de la Palabra debera ser el punto de partida de toda la dogmtica, como
hace Karl Barth. En efecto, la Palabra de Dios es la nocin fundament al que se relaciona
tanto con la idea bblica de Revelacin como con la realizacin histrica del designio de

PIERRE GRELOT
Salud (cfr. Heb 1, 1-2 ; Jn 1, l-14). Esta Palabra de Dios, tal como se nos presenta en la
Escritura, no es slo una verdad de orden intelectual, sino una realidad dinmica, una
fuerza de accin que obra en el mundo, crea las cosas, realiza los designios de Dios en
la historia humana y, adems, se transforma en palabras humanas que salen de la boca
de los profetas para explicarnos el sentido de los hechos. En Jesucristo, Palabra de Dios
sustancial, se nos manifiesta tambin la divina revelacin a travs de sus palabras y de
sus acciones. Por ltimo, en el tiempo de la Iglesia, la Palabra de Dios sigue actuando
en el signo sacramental y en el mensaje transmitido a los hombres. As, pues, tanto el
orden de la creacin, como el desarrollo de la historia de salud, la encarnacin del Hijo
y la historia sacramental de la Iglesia se fundamentan en un hecho: que Dios nos habla.
La Iglesia, frente a esta Palabra de Dios, se define como la comunidad dlos creyentes,
el pueblo que est a la escucha de la Palabra y se adhiere a ella por la fe. Pero al mismo
tiempo, la Iglesia es tambin el lugar donde la Palabra de Dios contina actuando y se
deja or, el signo que manifiesta) al mundo la presencia del Verbo revelador y salvador
y del Espritu que santifica. As, mi pertenencia a la Iglesia como creyente es la
respuesta necesaria al Dios que me habla. Este misterio de Dios es el objeto ltimo de
mi fe, pero su manifestacin slo me viene dada a travs del misterio de la Iglesia,
donde encuentro la Palabra de Cristo que acta y se me revela.
Tambin la Escritura debe situarse en esta perspectiva para comprender su valor. El
texto sagrado, escrito por autores inspirados, representa autnticamente la Palabra de
Dios tal como a lo largo de la historia nos ha sido dada. Los diversos libros han nacido
en un lugar determinado dentro de la tradicin viva del pueblo de Dios: Israel y la
Iglesia primitiva. Gracias a la inspiracin, la autoridad misma de Dios da testimonio de
Su Palabra transmitida en lenguaje humano. La Escritura, pues, tiene un lugar nico,
irreemplazable en las mismas estructuras de la Iglesia y, unida estrechamente con los
sacramentos y el ejercicio de sus ministerios, son el elemento constitutivo de la Iglesia
gracias a lo cual sta puede llegar hasta el origen de la tradicin apstolica que es su
misma vida.
Es preciso, pues, concluir que la Palabra de Dios slo nos es accesible por la Escritura
(sola Scriptura)? Entonces qu valor tienen las otras estructuras sobre las cuales se
apoya la Tradicin viva? He ah una de las diferencias esenciales entre la fe catlica y la
fe protestante, que conviene aclarar.
El objeto de la fe cristiana es la Palabra que Dios ha pronunciado en Jesucristo. En l
todas las palabras del AT han recibido su significacin definitiva y desde l deben ser.
ledas ahora en la Iglesia. La Palabra de Jesucristo nos ha llegado por la predicacin
apostlica. La revelacin cristiana se ha lla contenida, pues, en la tradicin apostlica, la
cual consta no slo de los textos del NT, sino tambin de la interpretacin autntica del
AT y de las estructuras fundamentales que determinan la vida del pueblo de Dios: los
sacramentos con la vida de oracin que gira en torno a ellos, y los ministerios de la
Iglesia con la vida social que la estructuran. Todo este conjunto forma la llamada
Tradicin viva de la Iglesia que va guiada por el Espritu Santo. Esta tradicin ha
adquirido con el transcurso de los siglos diversas formas segn las diversas
circunstancias histricas. Ya los mismos apstoles -segn leemos en el NT- concretaron
estas estructuras que servirn luego de marco a la tradicin eclesistica. As, pues, entre
la tradicin apostlica, donde la revelacin adquiere su forma y su contenido, y la
tradicin eclesistica, que la recibe y la conserva en su verdadero valor, no hay solucin

PIERRE GRELOT
de continuidad. Toda la praxis de la tradicin eclesistica constituye un modo sui
generis de conservacin del depsito original y el Espritu Santo asegura su fidelidad
substancial, sin que por ello la Iglesia est dispensada de poner los medios necesarios
para conseguirla. Precisamente en esta conservacin del autntico valor de la Palabra de
Dios radica el problema de la relacin entre la Escritura y la tradicin eclesistica, un
problema complejo cuya solucin debe rehuir dos simplificaciones igualmente falsas.
La primera consiste en situar la Escritura y la tradicin eclesistica en un mismo plano,
como si ambas constituyesen por igual titulo dos fuentes inmediatas de doctrina. El
error es claro, pues respecto a la tradicin apostlica, la tradicin eclesistica y la
Escritura no se hallan de ningn modo en el mismo plano. La Escritura nos lleva
directamente al origen de la tradicin apostlica, nos pone en contacto directo con la
Palabra de Dios; mientras que la tradicin eclesistica nos presenta esta misma Palabra
de Dios recogida y vivida en la Iglesia histrica cuyo intento es precisamente sacar a la
luz las virtualidades d dicha Palabra y, al mismo tiempo, manifestar su fecundidad.
Una segunda simplificacin sera, en consecuencia, dejar al hombre de hoy un nico
acceso a la Palabra de Dios: la Escritura sola, y reducir el contenido de la tradicin
apostlica a las afirmaciones explcitas contenidas en el NT. No debemos olvidar que
los textos del NT fueron escritos en unas circunstancias y para unas necesidades
concretas y son por tanto el resultado de una fijacin parcial del depsito apostlico que
abarca todo el conjunto de la vida eclesial: organizacin de las Iglesias, vida
sacramental y litrgica, predicacin, interpretacin del AT, etc. As, pues, si la tradicin
eclesistica, para ser fiel, no debe aadir nada a este depsito -aunque s desarrollar su
contenido-, debe sin embargo, por esa misma fidelidad, conservarlo en su integridad sin
perder nada de todo cuanto los apstoles nos han legado. Y cmo lograrlo con la sola
Escritura? Hay ciertamente muchos aspectos de la vida de la` Iglesia que apenas estn
all esbozados. Y ello no significa que sean los menos importantes, sino simplemente
que fueron objeto de una posesin tranquila durante la poca apostlica.
Ms all, pues, de toda simplificacin llegaremos a comprender la unidad providencial
que existe entre Escritura y tradicin eclesistica -cuna de todas las dems tradicionespara conservar en su integridad el legado apostlico. As la Escritura ser siempre la
piedra de toque de fidelidad de la Iglesia y sta, a su vez, manifestar su poder de
interpretar autnticamente la Palabra de Dios, asistida por la luz del Espritu Santo. As
los Padres y la mejor teologa han mirado siempre la Escritura como la fuente de toda la
doctrina de la fe y han acudido a la tradicin de la Iglesia como el medio de
comprensin de la Escritura.
A partir de esta reflexin fundamental sobre la Palabra de Dios, examinemos ahora el
lugar que ocupan la exgesis, la teologa y la pastoral ejercitadas en la tradicin viva de
la Iglesia.

2. Exgesis, teologa y pastoral frente a la Escritura


a) Exgesis.- La hermenutica es fundamental para la comprensin de la Palabra de
Dios, pues nos permite captar el sentido correcto de los textos, nacidos de una necesidad
concreta de la comunidad de salud: Israel y la Iglesia. Pero esta interpretacin no puede
ser individual, sino realizada con la comunidad eclesial, siempre a la luz del Espritu. La

PIERRE GRELOT
exgesis ocupa as un lugar primordial en la comunidad de salud. Su misin crtica
consiste en llegar al sentido literal, es decir, al sentido qu los autores inspirados han
dado intencionalmente a su obra y que no corresponde con la definicin tomista del
sensus litteralis o sentido que el Espritu Santo, autor principal de la Escritura, nos ha
dado en el texto, ni mucho menos con la divisin antigua de los cuatro sentidos de la
Escritura.
Esta nueva concepcin crtica del sentido literal no se limita a los datos histricos o
arqueolgicos, sino que traduce el mensaje divino concerniente a la revelacin del Dios
vivo y a su designio de salvaci n, pero en funcin de las circunstancias concretas en que
fue manifestado. Nos descubre la revelacin paso a paso, a travs de la problemtica
concreta que vivi cada autor. Ciertamente la exgesis queda as atada a los diversos
condicionamientos temporales de la Palabra de Dios -signos tangibles de su
enmizamiento histrico-, pero si renunciase a este rigor crtico, caera en un crculo
vicioso al imponer a priori a los textos un sentido que slo objetivamente debe descubrir
y, adems, cortara el dilogo con los historiadores no-creyentes.
Por ello el exegeta debe ser consciente de que su trabajo, no agota el campo de la
hermenutica bblica. Su labor crtica alcanza la Palabra de Dios en un momento de su
desarrollo histrico, pero debemos preguntarnos si -despus de la venida de Jesucristoel mensaje que Dios nos dirige a los hombres de hoy con esos mismos textos no
sobrepasa los lmites de su significado primitivo. As Dios nos descubre en este mismo
sentido literal un nuevo grado de profundidad, del cua l ni los autores, ni los primitivos
lectores tuvieron una conciencia clara. Tal es el llamado sensus litteralis plenior. Si la
revelacin forma una unidad orgnica y todos los textos bblicos tienen como nico
objeto el misterio de nuestra salud en Cristo, del cual van descubriendo sucesivamente
los diversos aspectos, es obvio que cada uno en particular no saque a plena luz todos los
aspectos del misterio al cual est referido, ms que a la luz de la revelacin total, unido
al resto de la Escritura y a la tradicin eclesistica donde la Palabra de Dios alcanza su
plenitud. As el sensus litteralis unido al sensus plenior responden a las exigencias
legtimas de la razn crtica y de la fe eclesial. Pero esta crtica literaria, con sus
mtodos autnomos, debe desarrollarse en un mbito de fe y desembocar en una
teologa de la historia de salvacin a la luz de la revelacin completa.
b) Teologia.- No es una ciencia de especialistas que emplean el mtodo filosfico para
construir un sistema con las verdades de la fe, sino que est al servicio de la Palabra de
Dios. El telogo no es un simple contemplativo que alimenta su fe con la Palabra. Ms
bien desempea un ministerio para el bien comn de la Iglesia: es el intrprete de la
Palabra de Dios para sus contemporneos. Debe, pues, poseer una inteligencia
profunda de la Palabra de Dios y conectar la existencia concreta de los hombres con esta
Palabra. Su labor debe ir guiada por esta doble exigencia.
Primero, fidelidad al contenido de la Palabra de Dios. El verdadero telogo no puede
construir una ciencia deductiva slo a partir de los datos de la tradicin, aunque estn
definidos por el magisterio de la Iglesia -pues correra el riesgo de hacer pasar como
Palabra de Dios lo que es mera especulacin humana-, sino que debe enraizar su
pensamiento en datos de la Escritura. La tradicin misma no nos ofrece solamente unas
verdades, sino ms bien un mtodo para llegar hasta la Verdad -que busca siempre en la
Escritura el punto de partida de toda reflexin teolgica. Los sermones de los Padres -un
san Len o un san Bernardo- seran un ejemplo de esta teologa, a no ser que los

PIERRE GRELOT
tachemos de mera vulgarizacin pastoral. As, la labor del telogo puede definirse como
hermenutica, ya que debe conducir los hombres a la Palabra de Dios a partir de la
Escritura. No negamos la necesidad ulterior de una sntesis constructiva, pero la
Escritura debe estar siempre presente, no slo al principio de las especulaciones -segn
la forma clsica de probatur thesis-, sino que debe acompaar toda la marcha del
pensamiento hasta el final.
La segunda exigencia del telogo es que debe conectar el mensaje de la Palabra de Dios
con los problemas de los hombres de hoy, y esto le distingue del exegeta. Ello supone
no slo una adaptacin del lenguaje, sino una comprensin profunda de la problemtica
y de la existencia humana. Ah aparece el lugar que ocupa la tcnica filosfica dentro de
la teologa. La filosofa es para la teologa algo ms que un instrumento preciso o un
lenguaje exacto para transmitir la revelacin en forma de verdades abstractas e
inmutables como las Ideas platnicas; esta canonizacin de una cierta escolstica
representa en realidad su misma decadencia, al cerrarse por principio a la problemtica
de nuestros contemporneos, como si despus de la philosophia perennis, los dems
pensadores no hayan aportado ms que confusin, sin apuntar ningn problema nuevo.
La consecuencia es grave: se transforma la Palabra de Dios en un sistema ideolgico y
frente a ella se coloca un hombre abstracto, arrancado de sus condicionamientos
temporales. Es verdad que debemos apreciar justamente la elaboracin filosfica,
efectuada en la Iglesia a lo largo de los siglos, que va unida a los datos de la fe, pero el
telogo debe comprender en serio los problemas del hombre actual y comenzar de
nuevo una reflexin de fe con este hombre para mostrarle el lugar que la Palabra de
Dios ocupa en su vida. As se enriquecern los mismos datos de la fe, y la Palabra de
Dios proyectar una luz decisiva en el corazn del hombre. En una palabra, las
relaciones entre la filosofa y la teologa son de una mutua interdependencia, pero sin
confusin. La filosofa, en ltima instancia, no puede romper los lazos orgnicos que la
unen a la teologa, y sta, a su vez, necesita una filosofa autnoma ntimamente
comprometida con el lenguaje y la problemtica de sus contemporneos, si no quiere
convertirse en una maravillosa voz que clama en el desierto, infiel a su misin de
anunciar el Evangelio a los hombres de su tiempo. El trabajo de la teologa es el lazo de
unin entre la hermenutica de la existencia humana -objeto de la filosofa- y la
hermenutica de la Palabra de Dios -objeto de la exgesis.
c) Pastoral.- En esta accin de la Iglesia se llega directamente hasta las diversas
necesidades concretas de los hombres. Las reflexiones anteriores sobre la exgesis y la
teologa deben servirnos para plantearnos este problema pastoral: cmo comunicar a
los hombres esta Palabra de Dios necesaria para su vida? No se trata de buscar frmulas
ms simples que pongan a su alcance el pensamiento teolgico, ni de slo ponerles en
contacto directo con la Escritura, sino de anunciar verdaderamente el Evangelio a los
hombres de hoy. El difcil problema de la adaptacin no es un problema de
simplificacin. Se trata, ms bien, de que la Escritura y la reflexin teolgica lleguen a
ser un mensaje vivo en los labios de la Iglesia para el mundo de hoy. Al anuncio de la
Palabra de Dios debe preceder una educacin de los hombres, labor difcil pues implica
una reflexin profunda de la propia existencia humana a la luz de la revelacin.

PIERRE GRELOT
3. Exigencias prcticas de una solucin equilibrada
Se impone una estrecha colaboracin entre el exegeta, el telogo y el pastor. Para ello es
preciso tener una conciencia clara de la identidad profunda de su trabajo, al servicio de
la evangelizacin del mundo. En consecuencia, los estudios eclesisticos -tal como ha
urgido el Concilio en su decreto- deben revisarse profundamente para llegar a una
unidad de visin donde la pastoral, la teologa y la exgesis estn al servicio de la
Palabra de Dios. Hagamos notar solamente tres aspectos.
Primero, el lugar de la Escritura en la formacin teolgica. Ya que la teologa debe
partir siempre del dato revelado, una iniciacin a la exgesis bblica es indispensable
antes de empezar la teologa. El estudio histrico de la Escritura -crtica histrica- de los
libros y las fuentes de pensamiento debe preceder a su estudio teolgico, pues la
teologa parte del encuentro con la revelacin como un hecho histrico. La dogmtica
fundamental responde slo parcialmente a esta necesidad, ya que se sita en una
perspectiva apologtica. Un estudio objetivo de la historia y de los textos bblicos dar
paso a un doble complemento: la teologa sistemtica y la exgesis sistemtica, donde
los mismos datos de la fe volvern a encontrarse, bajo una forma sinttica, en teologa, y
bajo una forma analtica, en exgesis.
En segundo lugar, debe revisarse -segn los principios antes sealados- la relacin entre
filosofa y teologa dentro de la formacin del futuro sacerdote. Tanto si precede el
estudio de la filosofa, como si se distribuye la reflexin filosfica a lo largo del estudio
de la teologa, debe evitarse el mutuo aislamiento de ambas ciencias frente a la
revelacin.
Por ltimo, conviene revisar el mtodo en la enseanza de la teologa, si
verdaderamente creemos que toda reflexin teolgica ha de partir de la Escritura y toda
exgesis debe conducirnos a la teologa y a la espiritualidad.

Tradujo y condens: JOS RICART