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FICHA BIBLIOGRFICA

AUTOR
SERENA, Alonso
TITULO
Los mecenas de la plata: el respaldo de
los virreyes a la actividad minera
colonial en las primeras dcadas del
siglo XVIII. El gobierno de Marqus de
Casa Concha en Huancavelica, Revista
de Indias.

IDENTIFICACIN
PIE EDITORIAL
Los mecenas de la plata: el respaldo de los
virreyes a la actividad minera colonial en las
primeras dcadas del siglo XVIII. El gobierno
de
Marqus
de
Casa
Concha
en
Huancavelica, Revista de Indias, vol.60,
No.219, May.-Ago. 2000 p. 345-371
UBICACIN
Biblioteca Universidad de Antioquia. (seccin
de revistas)

TEMAS O PALABRAS CLAVE


HUANCAVELICA, AZAGUE, MITA, CASA
CONCHA.

CONTEXTO
Para la extraccin de los metales preciosos como el oro y la plata es indispensable la utilizacin del mercurio para separarlos de
las impurezas, para no depender solo de las minas espaolas de este, la corona decide dado que es necesario que la mina
ubicada en Huancavelica, siga en funcionamiento para suplir las necesidades de las minas de la zona, a pesar de que la
montaa y las condiciones de la mina no son las ms apropiadas para su correcto funcionamiento.
RESUMEN
En el artculo se analiza los principales problemas en la produccin del azogue, en la mina de Huancavelica, analizando los
falencias tcnicas de la mina, la cual se encuentra en precarias condiciones, los obstculos financieros que entorpecan el
desarrollo de la misma al igual que los dificultades laborales y productivas que en las primeras dcadas del siglo XVIII, se
mostraban como los grandes problemas a superar en esta mina de mercurio, tambin se hace un seguimiento minucioso de la
administracin del Mrquez de Casa Concha, quien es el encargado de aplicar las disposiciones reales para reformar la mina y
llevarla a la mxima capacidad de produccin, para suplir las necesidades del mineral en las minas de plata del virreinato del
Per.
CITAS TEXTUALES
La extraccin de mercurio de Huancavelica estuvo sujeta, durante los casi dos siglos y medio de su historia, a una serie de
dificultades, inherentes de hecho a la minera colonial en su conjunto y que, en los albores del siglo XVIII, haban llegado a ser
endmicas: la falta de capitales, la escasez de mano de obra y las irregularidades en las tcnicas de explotacin.pg. 346
Es importante recalcar que la produccin de Huancavelica estaba directamente vinculada, como proveedora d mercurio, con la
produccin argentfera de Potos y, en general, con la del resto de reas mineras virreinales, y que, con no menos importancia, el
azogue peruano constitua la reserva (existente o no) a la que se recurra en los momentos de urgencia que afectaban a otros

mbitos coloniales, principalmente la nueva Espaa, pero tambin Guatemala. Pg.348


Los aos inmediatamente anteriores a la llegada de Casa Concha a Huancavelica, mostraron ya una leve moderacin de la
crisis. La produccin de azogue comenzaba a recuperarse tmidamente en 1713, pero su extraccin se haca venciendo grandes
obstculos como los escasos caudales remitidos desde lima- y recurriendo a menudo a mecanismos poco ortodoxos, en los que
los gobernadores, como Andrs de Angulo, tuvieron una probada responsabilidad.
Las irregularidades en la explotacin no tardaran en dejar sus frutos: en febrero de 1714, un gran derrumbe cort la ventilacin
y paralizo los trabajos por temor a que la mina se arruinase completamente. En 1716el gobierno virreinal hubo de autorizar el
cierre de las funciones en la villa. Pg.351
La primera dificulta del gobernador para dar cumplimiento al real despacho sobre la abolicin de la mita fue la escases de
operarios, fueran voluntarios o forzados, dados los grandes efectos de la peste general <<que ocurri>> entre 1719 y 1721
<<y consumi muchsimos Yndios en todo el reyno, y en la villa>>, golpe demogrfico que vino a sumarse al ya mencionado
insuficiente nmero de mitayos, as como el frecuente mecanismo contra el sistema por lo que estos eludan sus obligaciones de
acudir a Huancavelica, bien huyendo a comarcas exoneradas de esta contribucin, bien redimindose de sus obligaciones
mediante el pago de una cantidad en plata al propietario minero que sola cifrarse en el doble del salario anual de un trabajador
libre. Pg353
Los ms acuciantes problemas de la explotacin de Huancavelica: precariedad financiera, insuficiente fuerza laboral y extravos
de mercurio, recibieron la ms rigurosa y estricta atencin por parte del experimentado funcionario, quien tuvo la ventaja de
contar, adems, con el decidido respaldo a sus medidas, tanto del Monarca, que le otorgo autoridad prcticamente ilimitada,
como de los Virreyes de su poca, primero el Obispo Diego Morcillo, quien le eligi para sus funciones, y ms tarde del Marqus
de Castelfuerte, con quien form un <<tndem>> fuertemente comprometido con el deseo de erradicar viejos males
caracterstico de la administracin colonial. Pg 369
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS FUENTES
BASADRE Jorge, El Conde de Lemos y su tiempo, 2.ed., 1945. Anexos del captulo VII, pp.339-340.
BARGALL Modesto, la minera y la metalurgia en la amrica espaola durante la poca colonial, Mxico, FCE, 1955,pp 237.
CONTRERAS Carlos, la ciudad dl mercurio. Huancavelica, Lima, Instituto de Estudios Peruanos, 1982, pp. 32.
COMENTARIOS
El articulo abarca varios aspectos que pueden ser de gran ayuda para mltiples investigaciones, principalmente las relacionas
con las condiciones de trabajo de los mitayos y el contrabando de metales extrados de las minas, al igual que la administracin
y las medidas de tomadas por el gobernador.

CONTROL
Mauricio Rendn Morales,
Juan Torres Reyes.
Objeto de estudio:
Minera peruana siglos xvi y xvii

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06/04/2015