You are on page 1of 212

BIOTICA.

TEMAS HUMANSTICOS Y JURDICOS

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURDICAS


Serie ESTUDIOS JURDICOS, Nm. 77
Coordinador editorial: Ral Mrquez Romero
Cuidado de la edicin: Claudia Araceli Gonzlez Prez
Formacin en computadora: Jos Antonio Bautista Snchez

FERNANDO CANO VALLE

BIOTICA
TEMAS HUMANSTICOS
Y JURDICOS

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


MXICO, 2005

Primera edicin: 2005


DR 2005. Universidad Nacional Autnoma de Mxico
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURDICAS
Circuito Maestro Mario de la Cueva s/n
Ciudad de la Investigacin en Humanidades
Ciudad Universitaria, 04510 Mxico, D. F.
Impreso y hecho en Mxico
ISBN 970-32-2411-3

CONTENIDO
Presentacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIII
Enrique DAZ-ARANDA
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XVII
Misael URIBE ESQUIVEL
Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXI
PRIMERA PARTE
LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO
La biotica como ciencia de valor infrangible
I. Conceptualizacin . . . . . . . . . . .
II. Las definiciones . . . . . . . . . . . .
III. Evolucin . . . . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.

3
3
4
6

Hacia una cultura de la vida . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Enfoque filosfico-mdico acerca de la biotica . . . . . .

16

El consentimiento bajo informacin. Un documento o un


proceso? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III. Preceptos generales . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV. El CBI en investigacin clnica . . . . . . . . . . .
V. Investigaciones sociales y epidemiolgicas . . . . .
VI. Menores de edad o incapacitados . . . . . . . . . .
VII. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23
23
25
27
28
30
31
31

IX

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

CONTENIDO

Una figura denominada Comit de Biotica


I. Introduccin . . . . . . . . . . . . .
II. Tipos de comits. . . . . . . . . . .
III. Funciones de los comits . . . . . .
IV. Toma de decisiones . . . . . . . . .
V. Conclusiones . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

34
34
39
40
41
43

La biotica en el marco de las quejas por la prctica mdica en las instituciones de seguridad social . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La actuacin mdica. . . . . . . . . . . . . . . . .
III. El seguro social en Mxico . . . . . . . . . . . . .

44
44
48
54

SEGUNDA PARTE
PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA
BIOTICA
Desigualdad en Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . .
I. Amrica Latina y el Caribe . . . . . . . . . . . . .
II. Pobreza y desigualdad en Amrica Latina . . . . .
III. Invertir en las personas . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Investigacin mdica en Amrica Latina . . . . .
V. Promocin de la equidad y desarrollo de la capacidad de monitoreo . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. Biotica y salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

66
66

Concordancia y proporcin en salud. Equidad? .


I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La poblacin indgena . . . . . . . . . . .
III. Educacin y salud . . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.

70
70
73
76

Hacia un nuevo siglo en la atencin mdica . . . . . . . .

79

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

61
61
61
63
64

XI

CONTENIDO

Relacin analfabetismo-mortalidad. . . . . . . . . . . .
I. La reforma publicada el 13 de diciembre de 1934 .
II. La reforma publicada el 30 de diciembre de 1948 .
III. La reforma publicada el 9 de junio de 1980. . . .
IV. La reforma publicada el 28 de enero de 1992 . .
V. La reforma publicada el 5 de marzo de 1993 . . .
VI. Reforma en proceso . . . . . . . . . . . . . . . .
VII. El analfabetismo y la mortalidad en Mxico . . .
VIII. Metodologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IX. Programa nacional de educacin 2001-2006 . . .

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

84
85
85
85
86
86
86
87
88
93

. .
. .
. .
las
. .
. .

96
96
97
101
107

La medicina y el derecho de los enfermos terminales . . .

108

El SIDA, reto para la biotica. . . . . . . . . . . . . .


I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Principios generales de biotica . . . . . . . . .
III. El SIDA como un problema que profundiza
inequidades sociales . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . .

I.
II.
III.
IV.
V.

Introduccin . . . . . . . . . .
Definicin de eutanasia . . . .
La eutanasia como alternativa .
Calidad al final de la vida . . .
Conclusiones . . . . . . . . .

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

108
111
114
119
120

La epidemia de SARS y la prdida de la autonoma . . . .


I. Las epidemias como un oportunismo a favor de la
colonizacin con implicaciones polticas, sociales
y econmicas factibles . . . . . . . . . . . . . . .
II. Referencia al SARS . . . . . . . . . . . . . . . . .
III. Postulados de Koch . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Definicin de caso, segn la OMS . . . . . . . . .

123

123
127
132
136

XII

CONTENIDO

V. Manejo de casos sospechosos y probables de


SARS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. Personajes que aportaron las bases ms relevantes
del conocimiento actual sobre las enfermedades
transmisibles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

138

139

Biotica y biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La discriminacin gentica . . . . . . . . . . . . .
III. Determinismo gentico . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Las enfermedades genticas, nuevo estigma social? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V. El derecho a la informacin y a la privacidad . . . .

141
141
142
143

Clonacin . . . . . . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . .
II. Qu es clonacin? . . . .
III. Problemas tcnicos . . . .
IV. Marco jurdico . . . . . .
V. Marco legislativo nacional
VI. Conclusiones . . . . . . .

.
.
.
.
.
.
.

150
150
151
152
155
158
159

El Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias . . .

160

A manera de colofn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

164

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

145
148

A mis hijos: Luisa Fernanda, Sandra,


Fernando y Laura Ximena
A mis nietos: Renata y Diego
Porque cada uno de ellos, ante sus nuevas
responsabilidades, incorporen nuevos dictados a su conciencia, para que en su vida
se conduzcan en el terreno de la respetabilidad, la honradez y la lealtad.
Al doctor Diego Valads
Director del Instituto de Investigaciones
Jurdicas de la UNAM. Un hombre de su
tiempo cuya esencia universitaria lo ha
llevado a servir a Mxico.

Agradecimientos
Maestra Eugenia Maldonado de Lizalde,
cuya labor editorial enriqueci y le dio un
verdadero impulso a la obra; su proverbial
sentido crtico ha sido fundamental para
decir mejor lo que se intenta decir.
Doctor Jos A. Moreno Snchez, cuya
aportacin intelectual y generosa disposicin facilit la elaboracin de este libro.
Minerva Hernndez Virgen, por su incansable labor al escribir y volver a escribir
todas las versiones de esta obra.

Biotica. Temas humansticos y jurdicos, editado por el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM, se termin de imprimir el 11 de marzo de
2005 en los talleres de Formacin Grfica, S. A. de C. V. En esta edicin se
emple papel cultural 57 x 87 de 37 kilos para los interiores y cartulina couch de 162 kilos para los forros; consta
de 1000 ejemplares.

PRESENTACIN
Despus de la vida, la salud es, sin duda, el bien ms preciado de
nuestra existencia. Cuando sta falta y se vislumbra la sombra
de la enfermedad, inicia todo un proceso de incertidumbre y desolacin que abre la puerta a nuestros miedos y a la reflexin sobre nuestras vidas; en ese momento crucial recurrimos al experto
que nos puede salvar: el mdico. En sus manos no slo queda
nuestra esperanza sino tambin nuestro futuro; de ah la importancia de su actuar profesional y tico. Pues si el mdico no tiene
los conocimientos suficientes para diagnosticar, pronosticar y
determinar el tratamiento a seguir, difcilmente recuperaremos
nuestra salud y nuestra vida se convertir en un infierno. Asimismo, si el mdico no cie su actuacin a los principios ticos, como autonoma, beneficencia, no maleficencia y justicia, podr
convertirnos en objetos de lucro o someternos a tratamientos tortuosos, lejanos al espritu del Juramento Hipocrtico. De ah la
gran labor y la importancia de la sublime actividad mdica.
Cuando un penalista analiza la actividad mdica, generalmente piensa en la responsabilidad penal derivada, por ejemplo, de
una intervencin quirrgica negligente, la medicacin o el tratamiento contrario a lo sealado por la lex artis. Pero, al leer el extraordinario libro que el lector tiene en sus manos, me he dado
cuenta de la enorme importancia de la responsabilidad del mdico en las mltiples facetas de su actividad en pro de los bienes
salud y vida. No slo se trata de utilizar al paciente como un objeto portador de una enfermedad al que se le debe restituir la salud a costa de lo que sea, sino de tratarlo como un ser humano,
con respeto y benevolencia, no como el paciente de la cama
XIII

XIV

PRESENTACIN

23, sino llamarlo por su nombre, hablarle con la verdad, pero en


trminos comprensibles y sutiles que le ayuden a saber que, por
ejemplo, el cncer que aparece en el diagnstico tiene un pronstico desfavorable, pero que no es imposible salvarle la vida con
un tratamiento que requerir de toda su fuerza de voluntad fsica
y emocional, en el que deber participar en forma activa su familia. Por ello, la actividad de curacin del mdico concierne tanto
lo fsico como lo psquico, y penetra hasta lo ms recndito de
nuestras almas. No obstante, tal como documenta el doctor Cano
Valle en el presente libro, el 40% de las inconformidades ante la
Comisin Nacional de Arbitraje Mdico se debieron a la falta
de comunicacin o informacin al paciente o a su familia.
Lo anterior explica el enorme orgullo que representa para m
escribir esta presentacin al libro del doctor Fernando Cano Valle, ilustre mdico que lleg al Instituto de Investigaciones Jurdicas para influir de manera decisiva en el anlisis interdisciplinario de la medicina y el derecho, y que crear un ncleo de
expertos que se ocupa de tal estudio. En varias ocasiones tuve el
privilegio de intercambiar opiniones con el doctor Cano Valle,
siempre preocupado por el quehacer mdico y por los alcances
del derecho, no slo como normas para sancionar a quienes
lucran indebidamente con la salud, sino reconducirlas y convertirlas en un instrumento que facilite la investigacin mdica y no
obligue al mdico a ir en contra del principio de libre autodeterminacin del paciente. En efecto, las leyes pueden frenar la investigacin mdica cuando los legisladores no comprenden el
gran significado de los estudios de ADN, la clonacin, la inseminacin artificial o el trasplante de rganos. En el mismo sentido,
cuando el paciente libremente decide donar uno de sus rganos
dobles mientras vive o donar todos sus rganos cuando muera o
bien disponer de su vida cuando el diagnstico y pronstico de
su enfermedad indican que lo que le queda de vida est marcado
por graves sufrimientos, surge entonces una pregunta: puede el
mdico lcitamente trasplantar el rgano o practicar la eutanasia?

PRESENTACIN

XV

Es as como se puede comprender la enorme importancia de la


relacin entre medicina y derecho; slo con el anlisis interdisciplinario se puede ilustrar a los legisladores acerca de la problemtica actual y evitar legislaciones improvisadas que atenten
contra nuestro desarrollo y coloquen en un grave dilema al mdico. Por ello, el presente libro significa un gran paso, tanto en el
conocimiento terico de la biotica, la medicina y el derecho como en el terreno prctico, pues nos da a conocer la existencia de
un medio de difusin de estos quehaceres: summa biotica y las
acciones que el gobierno ha llevado a cabo para tan noble fin.
No me queda ms que agradecer encarecidamente al doctor
Fernando Cano Valle el honor de permitirme escribir estas lneas
de presentacin a su magnfica obra.
Enrique DAZ-ARANDA

PRLOGO
El autor del libro Biotica. Temas humansticos y jurdicos ha
llevado su preocupacin y su formacin mdico-humanista a diversos foros: al aula universitaria, la Direccin de la Facultad de
Medicina, la Comisin de Derechos Humanos y, ms recientemente, al Instituto de Investigaciones Jurdicas, en donde ha sumado el talento del doctor Diego Valads, director del Instituto,
y el del Ncleo que la doctora Ingrid Brena coordina en salud.
De tal suerte, este trabajo mdico se ha visto enriquecido por la
investigacin en la prctica acadmica y jurdica, al tiempo que
se ha acrecentado en la Comisin Nacional de Biotica, gracias a
la prctica clnica-institucional.
El libro es un resumen de un esplndido trabajo de muchos
aos que recoge experiencia y compromiso adems de capacidad
y visin para integrar, en una obra, problemas cuyo origen es
aparentemente heterogneo.
La amistad que nos une ha motivado al doctor Cano Valle a
pedirme que prologue ste su nuevo libro, summa de sus ltimos
aos de trabajo y de una constante y autntica preocupacin humanista.
Los doctores Cano Valle y Horacio Garca Romero, junto con
Armando Cordera, Patricia Hernndez, Laura Moreno, Luis Ponce de Len y Fortunato Vargas, pidieron al maestro Velasco
Surez que, con su majestuosa visin, prologara su libro de la
Comisin de Derechos Humanos El derecho a la proteccin de
la salud de todos los mexicanos editado en 1996. En ese prlogo, el maestro Velasco Surez inicia con una frase intimidante:
Es frecuente que los prefacios de una obra, de por s atractiva
XVII

XVIII

PRLOGO

y de actualidad, no se lean. No obstante he aceptado la invitacin de los autores de este libro, as, yo slo relatar muy brevemente lo que como simple mdico y lector percibo de este talentoso esfuerzo.
La primera parte se refiere al hombre como ser humano y como mdico. La biotica nos conduce a l porque es una ciencia
importante asociada al propio destino de la especie humana y sus
posibilidades de convivencia y supervivencia. Nos narra las funciones de la Comisin Nacional de Biotica hacia una cultura de
la vida, nos invita a reflexionar y a reconsiderar nuestro enfoque
de la biotica. Despus nos lleva a pensar acerca de algunos detalles a propsito de la trascendencia del consentimiento informado: violado o ignorado con tanta frecuencia, conciente o inconscientemente. Al final de esta seccin nos sacude con los
conceptos de biotica y desarrollo sustentable.
La segunda parte se enfoca en una problemtica que llega a
producir insatisfaccin y angustia en la prctica mdica. Los mdicos no podemos ya proporcionar al paciente el armamento
diagnstico y los medicamentos necesarios, pues stos estn supeditados a presupuestos que no corresponden a las verdaderas
necesidades de las instituciones. El gremio mdico queda as
susceptible de ser un simple operador de inequidades.
Mxico, sin haber resuelto estos problemas ticos, enfrenta ya
lo emergente: el SIDA, el SARS. El rpido avance de la ciencia
nos enfrenta a retos y definiciones en el campo de la biotica
tales como la clonacin de seres humanos.
Se que sta no ser la ltima obra de tan prolijo autor. Por eso
me atrevo a sealar que hay asuntos de tica y biotica pendientes, sobre todo en investigacin cientfica, que tal vez la segunda
edicin pueda tocar. Por ejemplo la relacin entre el mdico y la
industria farmacutica, que en algunos casos llega a una minusvala profesional del mdico, a una simple relacin empleador-empleado; la garanta de calidad de los productos farmacuticos genricos, similares e innovadores, como se adjetivizan
los frmacos hoy; la propuesta de nuevos sistemas de salud:

PRLOGO

XIX

por qu y en qu hemos fallado; la defensa tica del mdico humanista, hoy sometido al embate no siempre legtimo y real del
entorno; la honestidad en el cobro del honorario mdico-hospitalario; la responsabilidad del comit de investigacin y el de biotica; la responsabilidad e importancia de los comits editoriales y
su imparcialidad; el respeto y la tolerancia que debemos tener al
colega que no piensa como nosotros.
Aunque estos temas son parcialmente mencionados, seguramente en una futura ampliacin darn un nuevo espacio de creatividad al doctor Cano Valle y a su grupo para continuar su esplndida obra editorial.
Al finalizar la lectura de este libro, el lector estar lleno de reflexiones sobre la autosustentacin; si estamos en el camino correcto; hacia dnde va la humanidad y la prctica mdica; por
qu hemos olvidado la tica, la integridad y los valores. Interrogantes como las que el doctor Juan Ramn de la Fuente, rector
de la UNAM, ha planteado en relacin con la genmica Hoy
sabemos que la vida humana est genticamente escrita y programada. El genoma constituye un cdigo y un libro, contiene la
llave de nuestras vidas como especie y como individuos. El libro deja, como todo buen trabajo cientfico y de investigacin,
dudas y reflexiones. El lector disfrutar sin duda el conocimiento
y el talento de quien lo escribe, esperamos lo contine.
Misael URIBE ESQUIVEL

INTRODUCCIN
Por til que sea un libro, si no es ledo, pierde todo sentido. De
ah que escribir esta serie de reflexiones, que me llegaron a la
mente durante la estancia en el selecto claustro acadmico que se
conoce en el mbito jurdico mundial como Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM, tenga como propsito ser ledo
por estudiantes de medicina y de las diversas reas del conocimiento que conforman las humanidades y, por supuesto, que les
sea til, les esclarezca algunas dudas y, por qu no, los motive y
entretenga.
Acud al Instituto durante ms de dos aos, gracias a que la
Facultad de Medicina de la UNAM permiti mi cambio de adscripcin a ese Instituto, yo lo solicit. Mi objetivo verdadero y
fundamental, en realidad, era aprender de los investigadores su
metodologa de estudio, la dinmica de sus reuniones, la forma y
estilo de resolver sus controversias, as como contestarme por
qu en ese instituto existen tantos investigadores de gran talento;
pretend profundizar en la filosofa que ha dado florecimiento al
derecho que, al fin, va de la mano de la medicina prcticamente
en todos los aspectos de la vida del ser humano. Durante muchos
aos he pensado que es absolutamente necesario para el mdico
explorar el lenguaje no hablado, el lenguaje de la percepcin, lo
que da sello a nuestra identidad, que nos lleva a expresar lo individual, misma que ejercemos como una de las ms slidas
formas de la autonoma. En ese sentido, el ejercicio del derecho,
como la prctica mdica, se basan en la autonoma de la persona.
Durante los seminarios en los cuales se desarrollaban temas
jurdicos escuchaba con atencin al ponente, al mismo tiempo, in
XXI

XXII

INTRODUCCIN

mente, buscaba la interpretacin mdica de mi interlocutor. As


logr entender que la semitica de los filsofos y de los abogados, que para m, desde mis tiempos de estudiante, ha sido la
semiologa, la explicacin o, en su caso, la interpretacin del signo o sntoma de alguna enfermedad, para ellos es la semitica
propiamente dicha, hermenutica, vista como ciencia que define
principios y mtodos, interpretando y criticando signos en este
caso lingstico-jurdicos.
Es sorprendente cmo hablamos e interpretamos lo mismo en
diferentes campos del conocimiento; sentar jurisprudencia como
un acto complejo y adecuado atribuible a la Suprema Corte de
Justicia es, en la historia clnica, fundamentar en los antecedentes el gran peso que, mediante diversos estudios denominados
estndar de oro o regla de oro, sealan el grado de sensibilidad, especificidad y confiabilidad de las pruebas clnicas y de laboratorio. Tanto en derecho como en medicina, el estndar de
oro se llama expediente, es la parte toral de ambas ciencias.
En este libro pretendo proyectar temas reales; son tantos y escriba tan pocos, que tuve dudas al publicar este libro, pero ha
podido ms el deseo que el recato. Nunca he pensado que existen los valores en forma absoluta; cambian, son relativos o inventados, sobre todo y particularmente en las pocas de las crisis
del hombre y de la humanidad. S creo en los deberes y obligaciones, sin embargo, muchos de ellos se encuentran inscritos en
una especie de relativismo semi-oculto que hace necesario que el
mdico, el abogado el ser humano haga peridicamente su
declaracin moral de principios y de reglas de otras formas de
creer en las personas. En este libro hago mi declaracin de principios en torno a los temas que he abordado conforme mi muy personal experiencia.
No va a encontrar el lector (en caso de haberlo) juicios de ningn orden; si acaso, propsitos de comprensin de las cosas o de
los hechos. Creo en los hombres que hacen juicios morales en
cuanto saben de lo que estn hablando, y aun cuando suelen ser
expertos, son tan pocos aquellos que dominan los hechos, que es

INTRODUCCIN

XXIII

muy afortunado encontrarnos con uno de ellos. Ese ser humano


seguramente es una persona congruente con los dictados de
su conciencia y, su actividad pblica, poltica o en las formas en
que haya elegido el deber ser de su desarrollo. Esa persona, al
adquirir y cumplir a cabalidad nuevas responsabilidades, lo cual
implica cumplir con el ser, el deber ser, la justicia, la equidad, la
bsqueda de la verdad, siempre incansable y acatando lo inexorable, sin duda incorpora nuevos dictados a su conciencia. En
ese momento tiene el legtimo derecho de entrar al terreno de la
respetabilidad, y en muy pocos sitios existe tanta respetabilidad
acadmica y personal como en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Algunos seres respetables podrn ser identificados, mediante su obra, en las pginas siguientes.
El mdico y el abogado as, llanamente, se mueven de la perspectiva de la moral pblica a la de la moral privada. El estudio
de esa trayectoria ahora es y ser tema, tratado, tpico o enfoque
filosfico de la biotica. El investigador de las ciencias jurdicas,
como el mdico y, en particular el clnico, comprenden que causar una muerte en forma intencional es un homicidio; las leyes
contemplan las sanciones correspondientes. En todo el mundo se
percibe la diferencia entre la terminacin de una vida en forma
legtima o en el terreno de la indefinicin de lo ilegtimo;
unos le han llamado eutanasia; pocos, muy pocos pases, despus
de aos de estudio, fundamentacin de leyes y participacin mdica, han acotado la eutanasia, la han reglamentado, mas no despenalizado. La pena se mantiene ante el asesinato. Sin embargo,
bajo el ms estricto orden moral, y ante el dolor, el sufrimiento,
la desesperacin, la angustia terminal, los mdicos realizamos la
eutanasia en algn momento de nuestra actividad clnica. No es
ajeno a los mdicos que la vida humana tiene un valor intrnseco, independientemente del modo o estilo de vida de las
personas, pero tambin es cierto que no hay mdico insensible al
sufrimiento, a la degradacin del ser humano o a lo indigno que
puede ser el da a da del enfermo en etapa sin regreso.

XXIV

INTRODUCCIN

As como los hombres mueren desde siempre, la medicina ha


sido su protectora, su atenuante, el consuelo y soporte del enfermo. Miles de aos dan cuenta de ello; tambin los aos dan
cuenta ahora que en muy poco tiempo meses supimos del
origen de la vida y conformacin del hombre. Las palabras fertilizacin, embrin, fecundacin in vitro, implantacin, estatus jurdico del embrin congelado, genoma humano, codificacin,
nips, son nuevos trminos que definen parte de la vida humana.
Aparece el nuevo abecedario de cuatro letras ATGC que
recorre el velo de nuestra individualidad. En la actualidad, el debate sobre cundo comienza la vida de un nuevo ser humano est
en pleno, las consideraciones biolgicas y utilitaristas estn en
juego y con pocas posibilidades de conciliacin. Tambin en ese
espinoso camino, la biotica tiene obligada participacin. Durante ms de 15 aos he intentado comprender el enorme lenguaje
de los derechos humanos, del trmino derecho, y la titularidad de
ellos del hombre; me he preguntado por su realidad cuando lo
que veo en forma tan enftica es su expresin retrica, dicho de
otra forma, cmo conciliar tan terrible rezago, si por ejemplo,
ms de 32 millones de adultos no tienen educacin primaria.
Existen dos Mxicos, la mitad con acceso a la proteccin de la
salud mediante la seguridad social, y el otro Mxico, el que no
tiene acceso a ella; ese Mxico aporta las ms altas cuotas de enfermedad y muerte. Cmo interpretar la realidad de esos dos
derechos sociales fundamentales dentro de los lmites del sistema jurdico vigente? La tica es esencial en el ser humano, en el
mdico. La biotica no slo hace posible una vida ms responsable: previene el deterioro y la descomposicin social, evita el
empobrecimiento del hombre que no valora conscientemente su
entorno ecolgico y lo destruye irremisiblemente.
Para el hombre siempre ser mejor vivir en un mbito en donde la ley se respeta a s misma y se la respeta; en donde, al hacerse cargo de sus propias necesidades, considera que puede aportar
algo a las necesidades de otro; que una sociedad de hombres ser
mejor si, cuando son nios, los llevamos a descubrir que en la

INTRODUCCIN

XXV

vida, al relacionarse unos con otros, estn envueltos en alternativas, las que son ticas y las que no lo son. No s qu tanto consiga este libro, lo sabr cuando reciba los comentarios y las ineludibles crticas. En estas primeras palabras de introduccin al
libro estoy apelando a su juicio y comprensin; en la primera
parte describo mi percepcin de la biotica y algo de lo que he
hecho por difundirla; en la segunda, hablo de temas en los que
he estado inmerso. No hablo en abstracto o como un terico,
describo lo que he vivido como mdico clnico; hago nfasis en
lo clnico porque es junto al enfermo donde he aprendido lo ms
bello del ser humano, aunque, las menos de las veces, tambin lo
ms terrible del ser humano; y esto se correlaciona con la tica
personal o, como algunos pensadores sealan, con la filosofa de
la moral.
Fernando CANO VALLE
Diciembre de 2004

La biotica como ciencia de valor infrangible


I. Conceptualizacin . . . . . . . . . . .
II. Las definiciones . . . . . . . . . . . .
III. Evolucin . . . . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

3
3
4
6

LA BIOTICA COMO CIENCIA DE VALOR


INFRANGIBLE
I. CONCEPTUALIZACIN
Van Rensselaer Potter, cientfico holands-norteamericano, investigador de la Universidad de Wisconsin, acu, en 1970, el
trmino biotica y lo conceptualiz como ciencia de la supervivencia y puente hacia el futuro, conscientemente afligido por la
progresiva destruccin de los factores que hacen posible la vida
en el planeta, los daos a la ecologa, la difcil adaptacin de la
biodiversidad, con importantes prdidas de diversas especies, entre las cuales se encuentra el hombre.
Potter detect en sus escritos1 el peligro que corra la supervivencia de todo el ecosistema por la ruptura entre los dos mbitos
del saber: el saber cientfico y el saber humanstico. En la clara
diferenciacin entre los valores ticos que forman parte de la
cultura humanista en el sentido amplio, y los hechos biolgicos
est, segn Potter, la razn de este proceso cientfico-tecnolgico indiscriminado que pone en peligro a la humanidad y a la supervivencia misma de la vida en la tierra. Pens que el nico camino de solucin posible ante la catstrofe inminente era
establecer un puente entre las dos culturas, la cientfica y la humanstico-moral. En otras palabras, la tica no se debe referir
nicamente al hombre, sino que debe extender su consideracin
1 Bioethics: Bridge to the Future, New Jersey, Prentice Hall-Englewood
Cliffs, 1971; Humility with Responsibility: A Bioethics for Oncologists,
Anual Meeting of the American Association of Cancer Research, 1975, 35, pp.
2297-2306.

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

al conjunto de la biosfera y a cualquier intervencin cientfica


del hombre sobre la vida en general. A la biotica, por tanto, le
asign el papel de unir la tica y la biologa, los valores ticos y
los hechos biolgicos, para que todo el ecosistema pueda
sobrevivir. Por consiguiente, la biotica tiene la tarea de ensear
cmo usar el conocimiento en el campo cientfico-biolgico.
Por encima de la valoracin propuesta por Potter en el plano
terico, es interesante subrayar el ncleo conceptual en que fundamenta su propuesta: la necesidad de que la ciencia biolgica
se plantee preguntas ticas; de que el hombre se interrogue sobre
la relevancia moral de su intervencin sobre la vida. Trata de superar la tendencia pragmtica del mundo moderno que aplica inmediatamente el saber, en ocasiones con premura, sin detenerse
a una medicin racional, y mucho menos moral.
Por consiguiente, en la concepcin de Potter, la biotica parte
de una situacin de alarma y de una preocupacin crtica ante el
progreso de la ciencia y de la sociedad, expresndose as tericamente la duda sobre la capacidad de supervivencia de la humanidad, paradjica y precisamente por efecto del progreso
cientfico.
II. LAS DEFINICIONES
La biotica se inici como un movimiento de ideas que la historia habia ido cambiando con el devenir del tiempo y los acontecimientos, como una metodologa interdisciplinaria entre las
ciencias biomdicas y las ciencias humansticas, sustentada en la
reflexin biotica como una articulacin de la filosofa moral,
cuya reflexin es autnoma, con una funcin propia no identificable con la deontologa, ni con la tica mdica o los derechos
humanos, aunque no puede dejar de tener una conexin y ciertos
puntos de confrontacin, orientadora, con dichas disciplinas.
Debe considerarse que bajo la denominacin de biotica estn
consideradas las bases de la tica mdica, y que contiene la tica

LA BIOTICA COMO CIENCIA DE VALOR INFRANGIBLE

que concierne a las intervenciones sobre la vida y la salud del


hombre.
La concepcin anterior se enmarca con precisin en la definicin que ofrece W. T. Reich, en la Enciclopedia de biotica:2
Estudio sistemtico de la conducta humana en el mbito de las
ciencias de la vida y de la salud, analizadas a la luz de los valores y principios morales.
El campo de las ciencias de la vida y de la salud incluye la
consideracin del entorno ecolgico, adems de la medicina; sus
intervenciones pueden referirse a las profesiones mdicas, pero
tambin a la poblacin y a sus condicionantes demogrficas y
ambientales.
El estudio sistemtico est constituido por la referencia a valores y principios morales y por ello a la definicin de criterios,
juicios y los lmites entre lo lcito o ilcito.
En 1991 se determinaron campos de la biotica en cuanto a
la tica aplicada a lo biolgico campo ms amplio que el de la
tica mdica, incluyendo:
a) Los problemas ticos de todas las profesiones sanitarias.
b) Las investigaciones sobre el comportamiento, independientemente de sus aplicaciones teraputicas.
c) Los problemas sociales vinculados con las polticas sanitarias, la medicina del trabajo, la sanidad internacional y las
polticas de control demogrfico y
d) Los problemas de la vida animal y vegetal en relacin con
la vida del hombre.
La biotica tiene como finalidad el anlisis racional de los
problemas morales ligados a la biomedicina y su vinculacin con
el mbito del derecho y de las ciencias humanas. Dicha finalidad
implica la elaboracin de lineamientos ticos fundados en los valores de la persona y en los derechos humanos, con bases racionales y metodolgicamente cientficas.
2

1978.

Reich, W. T., Encyclopedia of Bioethics, Nueva York, The Free Press,

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

III. EVOLUCIN
La biotica ha sido interpretada de diversos modos. Se considera hoy una biotica global, ya vislumbrada as por el mismo
Potter en sus ltimos aos de vida,3 y se concreta en la filosofa
moral y las experiencias relativas a la dignidad de la persona humana, del respeto a sus derechos a la salud y a la medicina,
unidas para la mejor convivencia en las diferentes pocas, con
ms de treinta siglos de historia, y con valores siempre humanitarios de mdicos y enfermeras al principio slo religiosos,
y actualmente secularizados efectivamente con el ejercicio de la
libertad.
Este campo hubo de encontrar implicaciones ticas en la conducta de sus actores y sirvi de antecedentes a la biotica, iniciada en los Estados Unidos, y aceptada con posterioridad, primero
en los pases de occidente y hoy en da, en casi todos los pueblos
civilizados del mundo. Cuando todava la biotica es un conocimiento en proceso dialctico, su definicin est inscrita en s
misma. La biologa, como ciencia que estudia la estructura,
funciones y disfunciones de los seres vivos, que obedece leyes
fsicas, encuentra hoy en la tica que no se supedita a ellas
la ponderacin de la conducta de quienes estn al cuidado de la
vida.
As, se ha institucionalizado la biotica y se convierte en un
campo profesional que legitima sus conceptos, principios, teoras
y mtodos de produccin del conocimiento con estrategias de
adiestramiento y certificacin de expertos. Es ya un movimiento
universal que interviene a travs de los profesionales de las ciencias de la vida y del derecho en las polticas sociales, en la educacin, en los medios de comunicacin y en la convivencia de la
poblacin.
Nadie duda que la biotica, en sus diversas vertientes, tenga
hoy repercusiones institucionales diversas, culturales y sociol3

Muri el 6 de septiembre de 2001, a los 90 aos de edad.

LA BIOTICA COMO CIENCIA DE VALOR INFRANGIBLE

gicas, sea multidisciplinaria y empiece a considerarse como una


ciencia de los acontecimientos de la vida, fundamentada en disciplinas filosficas, antropolgicas, mdicas, sociolgicas, de salud pblica, del deber de cuidado individual, de los derechos
humanos y de la dignidad de la persona, tanto en la historia
como en la ley.
La prctica de la biotica en los distintos contextos de la vida
alcanza su mayor importancia en el respeto del derecho de la
misma y en la atencin de la salud, en las polticas de los sistemas de salud y seguridad social, de la investigacin y manipulacin gentica, en la educacin mdica y en los diversos medios
socioculturales y de difusin del conocimiento.
La vida en sociedad est influenciada por transformaciones
econmicas y polticas donde la ciencia y la tecnologa estn
siendo revisadas positivamente por la biotica, que suele rozar
con tradiciones y con el sentido comn de la cultura liberal sobre
la que se va imponiendo la crtica tica de las teoras, eventualmente prcticas, no sin observarse cierta tensin de diversa perspectiva en los profesionales que descuidan preservar la vida y su
calidad con salud. Se acepta, no obstante, la existencia de una
biotica plural pragmtica susceptible de aplicarse en la prctica
que a querer no ya se emplea, especialmente en el mundo
de la medicina y el derecho.
En efecto, en la interseccin entre el derecho y la medicina se
encuentran los derechos humanos, mismos que establecen la aspiracin de las personas a ser protegidas por el Estado. La biotica no suplanta la observancia de los derechos humanos, provee
un equilibrio que los complementa y refuerza. Ignorar el respeto
a los derechos humanos por parte del mdico o los principios en
que se sustenta la biotica, lo induce a una prctica inaceptable;
la medicina organizada debe movilizar a la profesin mdica, a
la prevencin o mitigacin de la violacin de los derechos humanos y evitar as ver la parte ms oscura y lamentable del incumplimiento de tales derechos.

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

El mdico puede considerar como su responsabilidad no solamente el respeto a los derechos humanos en atencin a las polticas de salud del pas, sus programas y prcticas, sino contribuir
activamente desde la posicin de trabajador de la salud a la realizacin social de los derechos. El mdico tiene el conocimiento
del estatus de salud de la sociedad y puede aplicar o disear nuevos nexos, mejorar caminos para promover el respeto de los derechos humanos y la dignidad de cada sociedad. Su contribucin
al beneficio y el costo asociado con la realizacin, falla o violacin de esos derechos permitir reorientar pensamientos y acciones sobre aquello que se plane, pero que no ha sucedido; sobre
aquello que se dice, pero no se hace en relacin con la salud de
la poblacin; que puede ir desde la bsqueda y captura de informacin de la comunidad, afectando la confidencialidad, hasta la
discriminacin en la estrategia de establecer prioridades bajo
variables como raza, sexo, religin, lenguaje, estado marital,
estado socioeconmico o educativo.
No atender el balance entre la salud pblica y sus objetivos y
los derechos humanos y sus normas es desconocer lo inherente,
inalienable y universal de los derechos humanos; es entrar en
la parte ms oscura de la actuacin humana, en la validacin de la
asociacin entre la violacin a los derechos y el impacto negativo a la salud de la sociedad. Armonizar el propsito de salud y la
biotica es perfectamente factible y deseable. Y la biotica
ciencia incipiente pero de insospechado valor potencial,
irrefragablemente conjunta valores sociales, morales, mdicos,
biolgicos, jurdicos para frenar, en todo mbito donde se utilice,
precisamente la parte oscura del hombre.
Samuel Ramos4 dice que la falta de armona entre lo que el
hombre sabe y el ambiente que lo rodea es la causa de muchos
fracasos o naufragios. En casi todos los campos de la vida, cuando stos se dan en la dimensin colectiva hacindola inarmnica,
4

Samuel Ramos, El perfil del hombre y la cultura en Mxico, El perfil


de la cultura mexicana, Buenos Aires, Espasa Calpe, 1951.

LA BIOTICA COMO CIENCIA DE VALOR INFRANGIBLE

agravan el sentimiento de pesimismo y desaliento. l mismo dice que en la segunda mitad del siglo XVIII hubo en Mxico un
movimiento cientfico, obra de una generacin de sabios que se
agruparon en torno de Alzate, quienes en cuanto adquiran el conocimiento de una ciencia la aplicaban para conocer el pas; este
clebre grupo inici el despertar de la conciencia de Mxico como nacin, una ilustre tradicin.
Hoy la biotica, como un gran movimiento mundial, se presenta como el refugio universal y, en nuestro pas, como una
oportunidad de revisar las concepciones axiolgicas de Mxico.
No debe entenderse que yo quiero una biotica mexicana; lo que
s deseo es un crculo mexicano de biotica; cuyas piezas se acomoden a nuestra experiencia nacional toda ella con la ms
amplia concepcin ecumnica, de una biotica universal, con un
sentido de jerarqua de magnitudes y valores que hagan ver las
cosas como son; justamente lo que se llama objetividad. Y, en
trminos de salud, nos es absolutamente imprescindible precisamente esta objetividad.
Aun cuando todava pueden encontrarse, por lo menos a nivel
discursivo, crticas sobre la total autonoma de la medicina, de la
estructura social o de sus partes, stas ya no son postuladas por
las corrientes importantes de las ciencias sociales; debe reconocerse que la biotica ha venido a allanar ese camino en donde
ms que la prestacin de un servicio, el principio rector de la
medicina es cuidado en el sentido de beneficio.
Al respecto, algunos crticos han sealado diversos errores cometidos por la corriente social de la medicina, entre los que
destacan el abandono del acto clnico como elemento fundamental de la prctica mdica, la sobreideologizacin del proceso salud-enfermedad, la sobresimplificacin de las explicaciones causales de la enfermedad y el rechazo de los avances tcnicos
aplicados a la medicina.
Aunque resulta evidente que tales errores condujeron a una situacin estacionaria en el desarrollo cientfico de la corriente
social de la medicina, nos parece, sin embargo, que el esfuerzo

10

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

encabezado por ella ha determinado algunos hechos que resultan


de la mayor significacin. Entre ellos, los ms importantes son
los siguientes:
La ruptura de las estructuras tradicionales de pensamiento
mdico y las repercusiones polticas y sociales que tal ruptura conlleva;
La modificacin de las tendencias en la prestacin de servicios de salud, caracterizados en el modelo flexneriano
por su alto costo, su baja accesibilidad, su complejidad
tcnica y creciente y su pobre impacto sobre la salud colectiva, y
El surgimiento de una conciencia, cada vez ms extendida,
acerca de las relaciones entre la salud de la poblacin, la
prctica mdica, la estructura econmica y la poltica general de las sociedades.
Con todo, estamos seguros de que an es necesario continuar
en la bsqueda de un concepto claro y operativo de salud, que se
desprenda del carcter ideolgico impreso por los tericos de la
corriente social, pero que considere su carcter histrico, su
determinacin socioeconmica en ltima instancia y, primordialmente, los valores humanos la dignidad del hombre. Ah
est el llamado de la biotica.
Visto por otro lado, no podemos estar de acuerdo con aquellos
pensadores y crticos sociales que han llegado al extremo de acusar a la medicina contempornea de nada menos que de ser una
de las mayores amenazas de la salud. Para hacer esta aseveracin
no se toma en cuenta que el hombre, el ser humano de este siglo,
vive un periodo histrico de desastres demogrficos y ecolgicos
y de salud, econmicos, nacionales, sociales. Consecuencia lgica es la desintegracin de la persona, as como de la ciencia, no
obstante el progreso de la civilizacin; la historia slo nos dice
lo que acarrea, mas no lo que deba acaecer; describe mas no
prescribe.

LA BIOTICA COMO CIENCIA DE VALOR INFRANGIBLE

11

La medicina, cuando pierde su papel normativo, pierde esencia y se convierte ms fcilmente en instrumento de ideologa o
de clase poltica predominante, lo cual no es benfico para la sociedad.
No debemos permitir que la flaqueza de la memoria, el olvido, la miseria, el dolor y la enfermedad que han acompaado al
hombre a lo largo de su historia, empaen lo que slo la ciencia
moderna, unida al humanismo, ha empezado a aliviar. En la intimidad de los consultorios, en las salas de hospitales, en todo lugar y momento en que se encuentran el paciente y el mdico,
ocurren continuos actos de amistad y compasin; lo vemos todos
los das, hemos de continuar vindolo.
Por ltimo, pienso que siempre habr enfermedades, porque la
disposicin a la enfermedad y la enfermedad misma pertenecen
de modo constitutivo a la condicin humana, y tengo por seguro
que, estando enfermo, el hombre necesitar casi siempre recurrir
a la asistencia del mdico. Mientras haya seres humanos, habr
enfermedades y habr mdicos.
Si se llega a entender que la biotica no es cosa de momento o
de sentido comn, que el estudio sistemtico de la conducta humana necesita del anlisis cuidadoso del problema para distinguir entre cuestiones morales y tcnicas, y que una vez definido
el problema, se pueden tomar claramente las decisiones lgicas
de manera sensible y responsable, entonces estaremos realmente
velando por la preservacin de los derechos humanos, en particular el de la salud humana.
La excelencia en la formacin biotica debe procurar, por un
lado, alcanzar una informacin y una compresin de los hechos
cientficos y filosficos lo ms objetivas, autorizadas y rigurosas
posibles, y por el otro, debe tender a dar una formacin tica
promoviendo tanto habilidades y actitudes como virtudes, entre
las que destacaran el respeto, la tolerancia, la prudencia, la solidaridad, la compasin, el altruismo y la sapiencia, particularmente en la toma de decisiones.

12

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

Finalmente, puesto que los principios bioticos no pueden


considerarse principios de una lite intelectual que conoce las
disposiciones constitucionales y legales del pas, debemos promover y facilitar el debate democrtico de los principios bioticos en el contexto irrestricto de la libertad de investigacin y
conciencia.

HACIA UNA CULTURA DE LA VIDA


La Comisin Nacional de Biotica es guardiana celosa del principio de que todos los hombres son iguales, y de que los derechos humanos deben ser invariablemente reconocidos y protegidos; fundamenta su accin en el respeto a los seculares valores
transculturales, filosficos y religiosos, entre los que destaca el
respeto a la dignidad humana, cualidad constitutiva que singulariza a la persona y se concreta en un ser nico, insustituible.
La Comisin Nacional de Biotica abandera en nuestro medio
un vigoroso movimiento que surge en el mundo ante la necesidad de la humanidad de rescatar sus valores morales y preservar
su ambiente para enfrentar la amenaza que se cierne sobre su supervivencia y naturaleza, en un todo dinmico y complejo que
comprende aspectos biolgicos, psicolgicos, sociales y espirituales.
Los cambios polticos, sociales y el conocimiento cientfico
han tenido un avance tal que no son pocos los que piensan que
esto ha llevado al hombre a la deshumanizacin, misma que se
proyecta en su vida cotidiana y tanto en la prctica mdica como
en el mbito jurdico.
La biotica que se cultiva es una interdisciplina en el campo
de las ciencias de la salud que se ocupa de las decisiones sobre la
vida, es el mbito propicio para el examen de los argumentos antropolgicos y ticos, apoyando la toma de decisiones bajo los
principios de beneficencia, de equidad y justicia distributiva que,
desde antao, caracterizan la prctica de la medicina. La biotica
que practicamos respeta y asume la metodologa de los saberes
involucrados, donde los saberes filosficos descubren el sentido
13

14

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

y valor de los saberes fcticos y de sus aplicaciones tcnicas;


propicia, asimismo, el desarrollo de la ciencia, cuyo fin ltimo es
el beneficio de la humanidad, en plena armona con la naturaleza, los valores morales y los derechos fundamentales. El principio biotica privilegia el consenso y el mtodo seguido para llegar al mismo. Un ejemplo de ello es su claro posicionamiento a
favor de la Declaracin de los Derechos Genmicos de la Comunidad Europea y, con el consorcio promotor del Instituto de Medicina Genmica en Mxico, se manifiesta en contra de todo tipo
de clonacin humana.
La no aceptacin de la clonacin humana no se basa en la baja
eficiencia del procedimiento o el potencial riesgo por anomalas
congnitas del ser humano o la incertidumbre social y jurdica
del producto. No es un problema tcnico, es un asunto de orden
moral, el cual sin duda, nutrir el debate en el mbito acadmico
y cientfico, pero que no ha de variar en el marco de respeto de
la dignidad humana.
Al reconocer el componente espiritual de la salud integral, la
Comisin se abre a todas las corrientes afines o controversiales
de pensamiento y de fe, por lo que se convierte en una tribuna
eclctica para el anlisis honesto de todos los asuntos relacionados con el fomento y promocin de la salud, la prevencin de
enfermedades, el diagnstico precoz, el tratamiento oportuno y
eficaz y la rehabilitacin. En todos ellos, la medicina actual y el
avance cientfico tienen mucho que ofrecer para mejorar la calidad de vida y los esfuerzos en la bsqueda del bienestar humano.
Corresponde a la biotica velar porque en esos afanes prevalezcan los principios y valores de nuestra cultura.
Uno de los significados de la palabra secularizacin es
precisamente la separacin de las principales instituciones (medicina) o valores (salud) de la influencia del pensamiento y las
prcticas religiosas de cualquier confesin. Sin duda, ello ha
ocurrido tambin en gran medida en el desarrollo de la biotica,
campo que ahora est orientado por paradigmas, principios y

HACIA UNA CULTURA DE LA VIDA

15

discursos filosficos. Sin embargo, secularizacin puede significar asimismo que, una vez afirmado explcitamente el carcter
religioso de los valores y las creencias, aqullos tal vez tengan
una aceptacin generalizada a pesar de que los fundamentos religiosos no la tengan. En este sentido, la secularizacin de la
biotica podra significar que la religin tiene un importante
efecto como fermento de la biotica, cuando no se reconozca como tal. La preocupacin de la religin por la santidad de la vida
humana, por ejemplo, es una preocupacin compartida por la
biotica; es un punto ms de unin que de desencuentro. El valor
de los conceptos religiosos para la biotica no es proporcionar
respuestas que todos deben aceptar, sino que plantean preguntas
que debemos abordar. Los puntos de vista teolgicos revisten
importancia para la biotica. Por lo que, sin duda, los temas que
se presentarn en este espacio de reflexin, hacia una cultura de
la vida sern de particular inters para aquellos que se encuentran en el sendero de la biotica.

ENFOQUE FILOSFICO-MDICO
ACERCA DE LA BIOTICA
Para Federico Ortz Quezada

Hay distintas clases de conflictos entre teoras. Un tipo frecuente


de conflicto es aqul en el que dos o ms tericos ofrecen soluciones diferentes al mismo problema. En los casos ms simples,
sus soluciones son rivales en el sentido de que si una de ellas es
verdadera, la otra es falsa. Naturalmente con frecuencia la cuestin resulta confusa hasta cierto punto, ya que cada una de las
soluciones propuestas es en parte correcta, en parte errnea, en
parte incompleta o nebulosa. No hay nada que lamentar en la
existencia de desacuerdos de esta clase. Aun si a la postre todas
las teoras rivales, salvo una, sufren total destruccin, de todas formas su confrontacin resulta til para probar y fortalecer los argumentos que ofrece la teora sobreviviente. De hecho, as ha
evolucionado favorablemente la medicina. As es como se genera el conocimiento nuevo, as es factible percibir la presencia de
un instituto de nueva creacin, que prescribe formas y mtodos
de vida o de enseanza, el que instituye, en fin, el que resuelve
conflictos entre teoras.
Con frecuencia surgen conflictos entre teoras o, ms generalmente, entre lneas de pensamiento, que no son soluciones rivales del mismo problema, sino, ms bien, soluciones o intentos de
solucin que, no obstante referirse a problemas distintos, parecen irreconciliables entre s. El pensador que adopta una de ellas
parece estar lgicamente comprometido a rechazar la otra, pese
16

ENFOQUE FILOSFICO-MDICO

17

al hecho de que las teoras han surgido de investigaciones cuyas


metas eran desde un principio ampliamente divergentes. La biotica, ante estos problemas, se presenta como una alternativa de
gran fuerza, entre otros aspectos, por su carcter interdisciplinario en la solucin de esos conflictos, precisamente una de las tareas sustantivas que un instituto examina.
Ryle4 dice que lo importante es que, por raro que parezca, un
hombre inteligente puede saber perfectamente cmo hacer que
un concepto funcione en la forma acostumbrada en su campo de
empleo apropiado y tener as un dominio completo de sus deberes y, sin embargo, ser completamente incapaz de determinar la
lgica externa o pblica de dicho concepto. Puede, quiz, pensar
lcidamente como gemetra y sin embargo, confundirse con las
relaciones entre los puntos geomtricos y los puntos marcados
con lpiz en el papel o con las molculas o con los tomos; o
bien, quiz puede pensar lcidamente como economista y sin
embargo, confundirse acerca de la identidad o no identidad de
un agricultor marginado, con este o aquel pequeo propietario
empobrecido. Frecuentemente, la potencia misma de la lgica
domstica de una teora o disciplina bien organizada, y es lo que
engendra los litigios entre ella y otras teoras o, quiz con ms
frecuencia, entre ella y el conocimiento comn. Bajo este aspecto, el mdico puede ver con claridad absoluta la prescripcin mdica a seguir; sin embargo, puede perder el entorno econmico y
social del impacto de su influencia. Esto es porque ninguno de
ellos se ha acercado a la biotica, o bien porque tampoco ha
reparado en la importancia de los derechos humanos.
En ambos conceptos existe un punto de encuentro, tanto en la
filosofa de los derechos humanos como en la biotica, ste se
denomina dignidad de la persona humana.
El concepto dignitas, en derecho romano, se refiere a la autoridad, grandeza, dignidad social. En latn clsico se refiere a ser
4

2000.

Ryle, Gilbert, The Concept of Mind, Chicago, Chicago University Press,

18

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

valioso, confiable; tener buen nombre, ser honorable. En espaol, dignidad significa respeto de s mismo, funciones elevadas,
cargo o ttulo eminente.
La Constitucin espaola, en el artculo 10, prrafo 1, cita a la
dignidad como el valor espiritual y moral inherente a la persona
que se manifiesta singularmente en la autodeterminacin consciente y responsable de la propia vida y que lleva consigo la
pretensin al respeto por parte de los dems.
Adame Goddard,5 en el Diccionario jurdico, menciona que:
La palabra dignidad (del latn dignitas-atis) significa entre otras
cosas, excelencia, realce. Al hablarse de dignidad de la persona
humana se quiere significar la excelencia que sta posee en razn de su propia naturaleza. La nocin de dignidad de la persona
humana est ligada, lgica e histricamente, con el tema de las
limitaciones del poder pblico.
Con base en la nocin de dignidad de la persona humana, fundada en la naturaleza racional y espiritual del hombre, se han hecho las diversas declaraciones de derechos humanos. La Declaracin de los Derechos del Hombre, votada por la Asamblea de
las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948, dice en su
prembulo que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los
derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la
familia humana.
Adems, contina, todos los seres humanos nacen libres e
iguales en dignidad. El Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos, as como la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos hablan de que las personas deben ser tratadas con el
respeto debido a la dignidad inherente al ser humano.
El derecho constitucional mexicano, aunque no ha reconocido
expresamente la nocin de dignidad de la persona humana como
fundamento de los derechos humanos o garantas individuales,
5

Adame Goddard, Jorge, Diccionario Jurdico Mexicano, Mxico, Porra-UNAM, 1987.

ENFOQUE FILOSFICO-MDICO

19

de hecho la acepta implcitamente al proteger (ttulo 1o. de la


Constitucin) los derechos individuales y sociales del ser humano. En derecho internacional, Mxico ha suscrito la Declaracin
de Derechos del Hombre, aprobada por la Asamblea de las Naciones Unidas en 1948 (ratificada en 1981), y los Pactos Internacionales de Naciones Unidas sobre Derechos Humanos, adoptados en 1966. Estos instrumentos internacionales s hacen
referencia expresa al concepto de dignidad de la persona humana, y como han sido ya ratificados por el Senado, forman parte
del orden jurdico mexicano (artculo 133 constitucional). En ese
orden jurdico y biotico es donde se inscribe y desenvuelve el
Plan Nacional de Salud 2001-2006.
Al respecto, y en particular sobre la tutela de los derechos humanos, y por tanto, la vigencia de la dignidad humana, el doctor
Fix-Zamudio,6 investigador emrito de la UNAM, seala:
No es suficiente la consagracin de los derechos humanos en los
textos de las Constituciones para que su eficacia quede asegurada
en la prctica, sino que se requiere del establecimiento de instrumentos procesales para prevenir o reparar la violacin de los propios derechos. La violacin de los derechos fundamentales, de la
persona humana, tanto en su aspecto individual y con mayor razn en su dimensin social, trasciende la esfera jurdica de los titulares de los propios derechos, afectando, segn su gravedad, [a]
un sector de la comunidad o, inclusive, a la sociedad en su conjunto.

Aqu nuevamente emerge la presencia de la biotica; veamos


un ejemplo que cita Javier Saldaa.7 Comenta, refirindose a la
Ley General de Salud, que por ms buenos principios que contenga, no ha podido aminorar las condiciones en las que viven
6 Fix-Zamudio, Hctor, Proteccin procesal de los derechos humanos,
Proteccin jurdica de los derechos humanos, 2a. ed., Mxico, CNDH, 1999,
pp. 88 y 89.
7 Saldaa, Javier, Problemas actuales sobre derechos humanos, Mxico,
UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1997.

20

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

miles de personas que son ingresadas a centros de atencin psiquitrica en los que los enfermos mentales son atendidos al margen de la dignidad y los derechos que como pacientes les son
inherentes.
Estos seres humanos, tienen algn derecho? Si la respuesta
es afirmativa, qu tipo de derecho es el que tienen, no slo como personas sino tambin como enfermos mentales? El calificativo de derechos humanos los alcanza o estn excludos de ste? Existe un tratamiento especial en el terreno de la legislacin
civil o de la penal que recoja su particular condicin de enfermo
mental, para, en su caso, atribuir alguna responsabilidad jurdica? En el supuesto de que estos enfermos mentales ingresen a los
referidos centros psiquitricos, decidieron voluntariamente por
s o por su representante legal su ingreso al hospital? Fueron informados, ellos o sus representantes legales, sobre las normas
que rigen el hospital, as como sobre el diagnstico y tratamiento
recibidos? Son tratados con humanidad y con pleno respeto a su
dignidad y a su calidad de seres humanos? Son atendidos dentro de las normas ticas de los profesionales del rea de salud?
Son protegidos de todo tipo de explotacin, abuso, tratos degradantes, algn posible dao o represin de cualquier tipo? Qu
legislacin es la que contempla todos estos derechos?
La respuesta a todas estas interrogantes nos hace ver con toda
claridad cmo las personas que padecen de alguna enfermedad
mental han sido uno de los grupos ms vulnerables y desprotegidos de la sociedad. Su calificacin de enfermos mentales los hace un grupo particularmente indefenso y, lo que es ms grave, no
les permite estar en capacidad de reclamar sus derechos.
Ciertamente debemos conocer el avance de la ciencia, as como brindar los elementos necesarios para comprender el problema de la justicia en salud y la distribucin de recursos. De los
problemas cotidianos de la prctica clnica, el grave analfabetismo en Mxico se convierte en factor de riesgo ya que la cifra de
muertos en la poblacin analfabeta es cuatro veces mayor que
entre los alfabetizados; los abusos de la investigacin clnica en

ENFOQUE FILOSFICO-MDICO

21

poblaciones vulnerables, y muchos ms dilemas bioticos, polticas, decisiones reproductivas, consecuencias de la autonoma. La
racionalidad es la piedra fundamental del concepto kantiano de
autonoma. Federico Ortiz Quezada ha fundado el Instituto de
Biotica en la Escuela Ramn y Cajal, y ha tomado sus propias
decisiones porque es un ser racional; en eso baso mi aseveracin: que este espacio sea un mbito del florecimiento de la
biotica.
Unas palabras finales sobre esa figura cientfica universal que
representa don Santiago Ramn y Cajal. A decir de Isaac Costero,8 Cajal es una de las ms altas cumbres de la cultura espaola.
Figura con rango de primer orden en la ciencia universal por sus
fundamentales trabajos sobre la arquitectura del tejido nervioso
y cualidades del hombre mismo. El mismo que explicaba la histologa hasta las ventanas de la amplsima aula abarrotada de estudiantes, algunos distrados, pero todos respetuosos ante la bondad y sabidura del maestro. De esas aulas salieron Po del Ro
Hortega, Fernando de Castro, Nicols Achcarro, Rafael Lorente
de No, cada uno capaz de ser lder de grupo, como de hecho lo
fueron.
De esa escuela, de ese crculo, arrib a Mxico don Isaac Costero, el cientfico que describi en forma muy amplia y generosa
el producto de su sabidura en su libro dedicado a nuestro pas.
l escribi sobre el eminente mdico mexicano, doctor Manuel
Velasco Surez, y le dedica su obra Homenaje, en 1964, con el
estudio morfolgico de cultivos in vitro de meningiomas.
He dejado con todo propsito al final de mis reflexiones un
pensamiento sobre un gran hombre del cual guardo un recuerdo
entraable, el maestro Manuel Velasco Surez. l seal un momento significativo en el desarrollo de la biotica, sus discpulos
estuvimos alrededor de l formando un crculo; las discusiones
regulares, los seminarios y congresos eran los foros en donde se
8

2002.

Costero, Isaac, Revista Espaola de Patologa, vol. 35, nm. 4, Espaa,

22

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

mostraban los resultados de temas imbuidos en la nueva


disciplina que se llama biotica.
Los miembros de ese Crculo Mexicano de Biotica incorporaron a espritus afines, y su influencia ha sido notable. Si
bien nunca se pretendi establecer analogas con el Crculo de
Viena con su marcada tendencia contra la metafsica, crculo estructurado por positivistas lgicos como Wittgenstein o Karl
Popper quien luego abandonaron el crculo que se rompi por el
surgimiento del nazismo; o bien el crculo de Mnich que, con
el desarrollo de la fenomenologa vinculado al crculo de Gotinga, proyect el pensamiento de Edmund Husserl y a su mayor
exponente, Martn Heidegger El mundo de la experiencia vivida, a otros crculos de investigacin de altos estudios. Hoy, la
inauguracin de este Instituto9 que coloca a la investigacin en
biotica en el centro de su atencin, inicia una misin trascendente, comprometida a formar una masa crtica de investigadores
que permita generar conocimiento nuevo y que, en su desarrollo
y diferenciacin como un Instituto, se sume a ese Crculo Mexicano de Biotica en ciernes, herencia que nos ha legado el maestro Manuel Velasco Surez.

Comisin Nacional de Biotica.

El consentimiento bajo informacin. Un documento o un


proceso? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III. Preceptos generales . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV. El CBI en investigacin clnica . . . . . . . . . . .
V. Investigaciones sociales y epidemiolgicas . . . . .
VI. Menores de edad o incapacitados . . . . . . . . . .
VII. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23
23
25
27
28
30
31
31

EL CONSENTIMIENTO BAJO INFORMACIN


UN DOCUMENTO O UN PROCESO?
I. INTRODUCCIN
Los servicios de salud se han transformado de una cultura que
confera absoluta libertad de tratamientos o intervenciones al
personal de salud, a otra que otorga la libertad de eleccin de tratamiento por parte de los pacientes, que indudablemente decidirn mejor que nadie cunto, y con quin combatir su enfermedad, al igual que cmo hacer llevadero su propio padecer.
Aunque la relacin mdico-paciente sea descompensada, pues
una de las partes padece, mientras la otra posee el conocimiento
para aliviarla, nunca debe considerarse sta como una relacin
de poder.
En sus inicios, esta relacin fue siempre jerarquizada y basada
en el principio de beneficencia; el mdico prescriba los medicamentos necesarios para curar la enfermedad y el paciente ordenado simplemente obedeca.
El cambio de cultura jurdica en la relacin mdico-paciente
ha obligado a abandonar ese vnculo personalizado, a veces caracterizado por un sentido paternalista-compasivo y a veces hasta autoritario o arbitrario, para pasar a una nueva situacin en la
que ya no se le llama paciente a la persona que recibe un servicio
de esta naturaleza, sino que ahora se le llama usuario, y a los
mdicos y enfermeras prestadores de servicios de salud. En este
contexto, sus derechos se configuran como los protagonistas
principales de este vnculo y los valores entendidos han quedado
al margen.
23

24

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

Actualmente, en una sociedad que evoluciona constantemente


y que aspira a ser justa, el eje de los derechos humanos en este
contexto lo constituyen por un lado la igualdad y por el otro la
libertad en todas sus acepciones, destacando entre stas la accesibilidad a los servicios de salud y por el otro el respeto a la libre
decisin de las personas.
Es alrededor de dos principios, libertad y equidad, que se ha
requerido construir una nueva relacin, ahora entre prestadores y
usuarios de los servicios de salud. Esta nueva relacin tiende a
adaptarse a los requerimientos generados por los efectos de los
avances cientficos y los cambios sociales que al determinar
una mayor exigencia de las oportunidades de acceso a los servicios de salud, tambin demanda una mayor calidad en la prestacin de stos.
Esta nueva relacin ha incidido no slo en los servicios hospitalarios, sino en los servicios de salud privados, centrndose en
el respeto a los derechos fundamentales que se relacionan con la
dignidad humana.
Dado que el Estado Mexicano establece en sus leyes el
derecho a la proteccin de la salud, se reglamenta que toda persona tiene el derecho para el acceso a los servicios de salud y a
la libertad de decidir; se ha hecho necesario, para la prestacin
de dichos servicios, bajo este esquema, respetar la autonoma,
el derecho a la informacin, la privacidad, la confidencialidad, la
igualdad, la no discriminacin, la prevencin y promocin de
la salud.
Hoy se acepta que todo paciente involucrado directamente en
una intervencin biomdica que implica riesgo para su propia integridad debe consentirla o bien rechazarla en forma expresa en
funcin de tres criterios de cumplimiento indispensable:
Despus de recibir la informacin adecuada;
Actuando sin que medie coaccin;
Siendo absolutamente capaz (competente) en el momento
de emitir tal juicio.

EL CONSENTIMIENTO BAJO INFORMACIN

25

II. CONCEPTO
El consentimiento bajo Informacin (CBI) puede definirse como un proceso mediante el cual se garantiza por escrito que despus de haber recibido y comprendido toda la informacin necesaria y pertinente, el paciente ha expresado voluntariamente su
intencin de participar en cualquier investigacin, o su autorizacin para que sobre l se efecten procedimientos diagnsticos,
tratamientos mdicos o intervenciones quirrgicas de cualquier
tipo, que suponen molestias, riesgos o inconvenientes que previsiblemente pueden afectar su salud o su dignidad, as como las
alternativas posibles, derechos, obligaciones y responsabilidades.
El derecho a obtener informacin y explicacin adecuada sobre los objetivos de una investigacin o de la naturaleza de su
enfermedad y del balance entre los efectos de la misma y los
riesgos y beneficios de los procedimientos teraputicos recomendados se orienta a incorporar al paciente o a sus representantes a
un proceso compartido que reconoce la importancia del enfermo
como persona digna con intereses propios, en aquellas situaciones en las cuales se debe elegir entre procedimientos diagnsticos o de tratamiento que conllevan un riesgo serio para su
salud o su vida.
El CBI no debe concebirse slo como un documento que establece la aceptacin voluntaria para eliminar la posibilidad de
que, despus de realizado un acto, no exista responsabilidad para
quien manipula los elementos relacionados. Adems de ser una
visin reduccionista, se entiende por anticipado que puede haber
ventaja deliberada partiendo de la confianza o buena fe de los
pacientes.
No obstante, en muchos casos an, el hbito de informar y,
por ende, tambin de instrumentar el consentimiento bajo informacin ha llegado a la medicina no tanto por la conviccin de la
obligacin moral de respetar el derecho de los pacientes a saber
y a decidir sobre lo que ms conviene a su salud de acuerdo con

26

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

sus creencias o condiciones particulares, sino como reaccin temerosa ante posibles demandas judiciales.
De acuerdo con los reportes de la Comisin Nacional de Arbitraje Mdico, de las inconformidades atendidas durante los primeros cinco aos de funcionamiento y que concluyeron con un
convenio de conciliacin, un laudo o la emisin de un dictamen
mdico, en 40% de stas existi una denuncia contra el mdico,
frecuentemente por falta de comunicacin o de informacin para
el paciente o su familia lo que origin una deficiente relacin
mdico-paciente, aunque no una inconsistencia desde el punto de
vista de atencin mdica.10
No resulta extrao, entonces, que dado el proceso de obtencin del CBI en nuestro medio pocas veces resulte completo y
vlido.
Una concepcin holstica reconoce que la solicitud de firma
del documento que estipula un CBI implica una obligacin profesional de tipo moral que liga al personal de los servicios de salud con sus pacientes.
Este proceso se ha concebido errneamente de diferentes formas, desde una posibilidad de obtener una garanta de la eficacia
cientfico-tcnica de la intervencin, un instrumento de naturaleza potencialmente legal, hasta un trmite administrativo de la
institucin.
Esta visin reduccionista y hasta burocrtica del proceso puede acabar desvirtuando las normativas institucionales y legales,
as como los imperativos ticos insoslayables que ayudan a que
las personas involucradas mantengan el control sobre sus propias
acciones, resguarden la vida, la salud y su dignidad como valores fundamentales, pues sabemos que el documento como tal carece de valor intrnseco cuando se deja de lado la comunicacin
que implica vnculo de valores entre quien entrega su confianza
entera y alguien que se convierte en depositario de esos bienes
inmensurables.
10

Tena, T. C., Quinto aniversario Conamed, Revista Conamed, Mxico,


nm. 19, abril-junio de 2001.

EL CONSENTIMIENTO BAJO INFORMACIN

27

III. PRECEPTOS GENERALES


Dado que hoy da no slo se acepta y exige el consentimiento
sino que ste tiene que ser bajo informacin, no basta el mero
consentimiento del paciente al tratamiento mdico, sino que requiere que el mdico haya explicado los posibles tratamientos,
as como las consecuencias, para que se entienda que el consentimiento es vlido.
De hecho, para que el paciente pueda determinar lo que va a
hacer con su cuerpo (si va a someterse al tratamiento mdico o
no), debe tener los suficientes elementos de juicio para tomar tal
determinacin.
Por tanto, vemos que no slo tiene el paciente que dar su consentimiento, sino que este consentimiento debe darse en una forma inteligente; en otras palabras, vlidamente informado, y que
acoge como excepcin aquella circunstancia en que el paciente
no est en condiciones de determinar por s mismo. Como ejemplo, si est inconsciente, ocurre una emergencia y surge la necesidad inmediata de hacerle frente, entonces se entiende que existe una combinacin imprevista de circunstancias que requiere
actuacin inmediata; una necesidad inmediata es aquella que es
inevitable o indispensable.
Con preocupacin se observa que el lugar fsico donde se realiza esa comunicacin en la mayora de casos es en distintas
reas de circulacin (pasillos, escaleras), o en la propia sala donde est internado el enfermo. En pocas oportunidades esta conversacin se establece en lugares adecuados al efecto. Se utilizan
incluso las propias habitaciones del personal dentro de la institucin para llevar adelante este proceso.
La frmula que consigna el CBI debe redactarse en espaol,
en lenguaje sencillo, prctico, adaptado culturalmente y que evite, hasta donde ello sea posible, el empleo de trminos tcnicos y
cientficos, para asegurar que se ha comprendido la informacin.
De manera general, debe contener el objetivo, los posibles riesgos y beneficios, procedimientos, alternativas y posibilidades de
desistir, adems del nmero de telfono del investigador.

28

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

IV. EL CBI EN INVESTIGACIN CLNICA


Las investigaciones clnicas tradicionalmente haban quedado
a criterio del comit de investigacin o de tica de una institucin de salud, y la pertinencia de la elaboracin del CBI para la
ejecucin de esa investigacin ha sido su responsabilidad, encargndose de notificar regularmente al investigador su decisin para la realizacin o impedimento de los estudios, adems de los
criterios utilizados para sta.
Acorde con lo anterior, es recomendable que durante el proceso del CBI se consideren al menos las consideraciones bsicas
siguientes:
Evitar frases que comprometan o manipulen a las personas
para que participen.
Explicar claramente el propsito de la investigacin.
Definir el periodo en el cual las personas participarn.
Describir los procedimientos a los cuales sern sometidas
Explicar los procedimientos, frmacos o dispositivos empleados, los posibles beneficios, riesgos o molestias, alternativas y las posibilidades de presentar alguna complicacin durante o despus del estudio.
Contestar cualquier pregunta o duda con respecto al estudio y enlistar los nombres de los investigadores e instituciones que participan, indicando un nmero de telfono
que le permita a las personas participantes comunicarse
con los investigadores y/o el comit, en caso de que requieran hacer alguna consulta o deseen informacin adicional.
Indicar que la participacin es confidencial, excepto para
las autoridades responsables de llevar a cabo las auditorias, quienes tambin deben mantener el anonimato de las
personas participantes y la privacidad de la informacin.
Estipular que en caso de sufrir lesiones como consecuencia de su participacin en el estudio, el investigador princi-

EL CONSENTIMIENTO BAJO INFORMACIN

29

pal o el patrocinador, segn corresponda, le brindar al sujeto de investigacin la atencin que requiera. El costo de
este cuidado ser cubierto por la compaa o entidad patrocinadora, la cual debe pagar, en su totalidad, el costo de su
atencin ambulatoria o de hospitalizacin, a la institucin
de salud pblica o privada que le brinde la atencin mdica necesaria, hasta el momento en que se demuestre que
no existe tal relacin. Asimismo, cuando por razones justificadas la persona requiera atencin de una lesin como
consecuencia de los medicamentos o los procedimientos
del estudio, que no haya sido indicada por el investigador
principal, el costo de esta atencin tambin ser cubierto
por la compaa patrocinadora.
En caso de que se considere necesaria la creacin de un
banco de muestras biolgicas con el material obtenido en
la investigacin, el CBI utilizado en ese estudio debe incluir informacin referente a las condiciones de almacenamiento (dnde, por cunto tiempo, los posibles usos de esa
muestra y responsable del banco, entre otros).
Dar el tiempo suficiente para que pueda tomar su decisin
bien meditada.
El CBI ser firmado por cada persona incluida en la investigacin, un testigo cuando menos y el investigador o la
persona que explica el proceso, o en su defecto, de forma
oral ante uno o ms testigos independientes del equipo de
investigadores, que lo declararn por escrito bajo su responsabilidad.
Incluir la firma, la fecha, y el nmero de cdula de la persona participante o su representante legal, de un testigo, y
del investigador que solicita el consentimiento.
Dicha persona o su representante podrn revocar el consentimiento brindado en cualquier momento, sin expresin
de causas, y sin que por ello se derive para l responsabilidad ni perjuicio alguno.

30

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

El formulario del CBI debe ser modificado cuando se disponga de mayor informacin o se haya incorporado algn
cambio al protocolo. Posterior a la realizacin de las modificaciones, el consentimiento debe ser aprobado nuevamente por el comit de tica respectivo.
V. INVESTIGACIONES SOCIALES Y EPIDEMIOLGICAS
Los proyectos de investigacin de las ciencias sociales relacionados con la salud tambin requieren del CBI oral o escrito
de los participantes. En estos casos debe informarse al participante sobre los objetivos del estudio, la metodologa a seguir, las
tcnicas e instrumentos que se utilizarn para registrar la informacin (grabadora, fotografa, video, entre otros), la forma en
que la informacin recolectada ser resguardada, la utilizacin
de los datos y la garanta del anonimato de los participantes, durante y despus del trabajo de campo, as como la informacin
pertinente respecto de las publicaciones que se deriven de esto.
En algunas investigaciones sociales no se exige el consentimiento bajo informacin; entre otras razones, porque al notificar
el propsito del estudio los participantes podran cambiar su
comportamiento. Igualmente, en algunos estudios epidemiolgicos podra existir una voluntad comunal manifiesta de participar
en el estudio, por ejemplo, para el control de brotes o epidemias;
sin embargo, siempre debe respetarse el derecho individual a no
participar.
Las investigaciones epidemiolgicas donde se utiliza la encuesta para la recoleccin de datos no requieren de CBI impreso,
excepto en los casos en que se requiera tomar muestras biolgicas de los participantes (biopsias, sangre, ADN, entre otros).
Cuando por alguna razn no se pueda obtener el consentimiento bajo informacin, el investigador debe notificar y explicar al comit de tica institucional las razones, y el comit definir si se puede realizar el estudio sin el consentimiento de los

EL CONSENTIMIENTO BAJO INFORMACIN

31

participantes. En todos los casos se debe garantizar el anonimato


de los participantes y la confidencialidad de la informacin
brindada.
VI. MENORES DE EDAD O INCAPACITADOS
El consentimiento bajo informacin en pediatra puede entenderse como un proceso de toma de decisiones progresivo, consensuado y dialgico, centrado en una relacin tripartita (profesional del equipo de salud, nio y padres), en virtud de la cual
estos ltimos aceptan o no las recomendaciones diagnsticas y/o
teraputicas, toda vez que desde una situacin de la minora de
edad, la incapacidad legal sita al menor en una posicin de autonoma limitada y, por tanto, de dependencia de terceros.
Asimismo cuando los pacientes sean incapaces de dar el consentimiento, la anuencia debe ser otorgada por los padres o el representante legal debidamente identificado como tal, siempre de
manera escrita, tras haber recibido la informacin pertinente en
lenguaje claro y accesible y de haber comprendido la informacin mencionada. La persona de investigacin o el representante
legal recibirn una copia del CBI con la fecha y las firmas respectivas a sabiendas de que pueden negarse a participar en el
estudio o procedimiento.
VII. CONCLUSIONES
Prestar el consentimiento despus de haber obtenido la informacin precisa y suficiente manifiesta un derecho humano fundamental. Es una de las ltimas aportaciones realizadas en la
teora de los derechos humanos y constituye una demostracin
objetiva del respeto a la dignidad, la vida, la integridad fsica y
la libertad de decisin.
El trato respetuoso y la comunicacin que merece el paciente
y su familia se hacen objetivos en el CBI y contribuirn a forta-

32

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

lecer la relacin de confianza con el personal de salud y a disminuir las asimetras de informacin en dicho vnculo, en la medida en que garantiza que el proceso es llevado a cabo oportuna y
adecuadamente a los interesados o sus familiares, permitindoles
asumir de manera libre e informada las mejores decisiones para
el cuidado de su salud.
Estrechamente vinculadas a lo anterior, se contemplan como
prerrogativas el derecho de las personas a un trato digno (que involucra como mnimo, el uso del lenguaje adecuado, la adopcin
de una actitud cordial y amable y el absoluto respeto de la privacidad y pudor de las personas, y el derecho a recibir compaa o
asistencia religiosa, espiritual o anmica) al recibir los servicios
de salud, sin discriminaciones arbitrarias por razones de sexo,
orientacin sexual, etnia, raza, religin, condicin fsica o mental, nivel socioeconmico, ideologa, afiliacin poltica o sindical, cultura, nacionalidad, edad, informacin gentica o sistema
de salud y, para el caso de personas con discapacidad o invalidez
fsica o mental, stas deben ser atendidas en forma preferencial.
Es deseable evitar la prctica comn de arrancarle el consentimiento mediante formularios o machotes, como hoy se acostumbra en unidades que prestan servicios de salud, con lo que se
considera informado al usuario y releva al prestador de cualquier
responsabilidad que pueda sobrevenir despus del tratamiento.
Si la decisin del paciente es fundamental para la realizacin
de los tratamientos propuestos, parece lgico establecer que en
tales casos no existir responsabilidad mdica, salvo, claro est,
aquella que derive de una mala praxis, lo mismo debe ocurrir
en aquellos supuestos en que por ley la decisin del paciente se
presume o es irrelevante.
Dado que se dispone la absoluta libertad de las personas para
aceptar su participacin en protocolos de investigacin, tambin
es necesario destacar diversas obligaciones a cargo del usuario
de los servicios de salud, como la de informarse acerca de los
riesgos y alternativas de procedimientos diagnsticos y teraputicos que se le indiquen o apliquen, as como solicitar la debida

EL CONSENTIMIENTO BAJO INFORMACIN

33

atencin de salud para s y sus familiares; la de cumplir las prescripciones generales de carcter sanitario comunes a toda la poblacin, as como las indicaciones del equipo mdico respectivo
si hubiera aceptado someterse a un tratamiento o procedimiento
especfico; la de informarse acerca de los procedimientos de
consulta y reclamacin que los prestadores de salud respectivos
hubieren habilitado al efecto; la de contribuir a la manutencin
de los establecimientos de salud a travs del cuidado de sus instalaciones y el uso responsable de sus servicios y prestaciones.
Fernando Lolas11 ha hecho referencia al consentimiento informado o consentimiento bajo informacin, como lo interpretamos
el doctor Moreno Snchez y un servidor. Con gran sutileza plante a este proceso como posibilidad en el terreno de la informacin subliminal, muy orientada a conseguir lo que realmente desea el investigador, y mostr, por otra parte, el propsito
genuino del investigador de ofrecer el mayor grado de informacin a su paciente y aceptar la respuesta del mismo en un marco
de total honestidad; ambas opciones obviamente dependen de la
estructura moral del investigador.

11

Lolas Stepke, Fernando, Biotica y antropologa mdica, Santiago de


Chile, Mediterrneo, 2000.

Una figura denominada Comit de Biotica


I. Introduccin . . . . . . . . . . . . .
II. Tipos de comits. . . . . . . . . . .
III. Funciones de los comits . . . . . .
IV. Toma de decisiones . . . . . . . . .
V. Conclusiones . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

34
34
39
40
41
43

UNA FIGURA DENOMINADA


COMIT DE BIOTICA
I. INTRODUCCIN
Al observar el desarrollo radical de la ciencia en todas las reas
del conocimiento y sus aplicaciones tcnicas a reas especficas,
y particularmente a la medicina y a la biologa, campos que afectan directamente a las personas y por ende a la sociedad, se ha
realizado esta investigacin, que aborda el tema de los comits
de tica mdica, el cual, sobra decir, est relativamente poco estudiado en nuestro mbito sociojurdico.
De primera mano, podemos cuestionar el avance cientfico,
con todas sus nuevas y amplias ramificaciones, plantendonos la
siguiente pregunta lo que tcnicamente es factible es ticamente
razonable?
Para responder a esta pregunta a nivel internacional se ha comenzado a cuestionar el papel de los avances tcnico-cientficos
en la biologa y la medicina, y ha surgido una figura denominada
comit de biotica, la cual puede aportar soluciones a muchas de
las interrogantes y problemas prcticos que se presentan en el
diario desempeo de la ciencia, la biologa y la medicina. Como
primera aproximacin, podemos entender a los comits de biotica como un grupo multidisciplinario que rene, crea y aplica
los conceptos e ideas normativas de la medicina, la biologa, la
filosofa y el derecho.
Se ha discutido si la biotica es una disciplina independiente o
una rama de la tica. Hay autores que al respecto sealan que
es una esfera particular de la tica, pero muy ntimamente relacionada con la tica mdica. Es importante sealar que la bioti34

UNA FIGURA DENOMINADA COMIT DE BIOTICA

35

ca y la tica mdica no son sinnimos; de esta manera cuando


nos referimos a comits de biotica, no exactamente nos referimos a los comits hospitalarios o de tica clnica. Garca Alonso12 seala que la terminologa suele confundirse, por lo que debe tenerse presente que
la tica mdica entiende de la relacin de principios que pretende
orientar la accin profesional de mdicos y enfermeras, y en general de todo el cuerpo operacional de un centro hospitalario. La
tica clnica debe orientarse a la obtencin de un saber prctico al
servicio de la toma racional de decisiones clnicas, buscando una
mejor calidad asistencial, y la tica de la poltica de la salud entiende de los principios ticos que han de respetarse en la organizacin, financiacin y prestacin de servicios de cuidados de la
salud.

Por todo lo anteriormente sealado, se puede concluir que no


hay hasta hoy una propuesta universal del concepto de biotica,
pero todas apuntan hacia el estudio de los valores humanos y su
relacin con la ciencia y la tecnologa aplicados a diversos mbitos de la vida humana y no humana; de cierta forma, la biotica
intenta humanizar a la ciencia y su desarrollo.
1. Biotica terica
Centrada en una fundamentacin intelectual;
Trata de descubrir cules son sus races morales;
Su base son las ciencias de la vida, la filosofa y la teologa.
2. Biotica clnica
Centrada en el da a da de la toma de decisiones;
Se focaliza en casos prcticos, con su aqu y ahora;
12 Garca Alonso, Fernando, Investigacin clnica y biotica, Boletn de
la Sociedad Espaola de Farmacologa Clnica Dirigido a los Comits ticos
de Investigacin Clnica, Madrid, nm. 10, abril-junio de 1994.

36

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

La razn prctica de Aristteles y los procedimientos de


toma de decisin, junto con la consulta tica, tienen un lugar especial;
Son los integrantes del equipo de salud los que van a reflexionar y confieren un rol dinmico a la prctica clnica en
lo que eran slo preceptos legales.
3. Biotica normativa y de polticas
Centrada en la realizacin de reglas clnicas y legales, diseadas para casos tipo y prctica general (ejemplos:
muerte enceflica, uso de seres humanos en la investigacin, rdenes de no reanimar);
Necesita del dilogo permanente con la biotica terica y
clnica;
Est especialmente atenta a las polticas de salud y de medio ambiente;
Instala dilogos con otras disciplinas, no slo la moral y la
tica, para aportar soluciones concretas a los problemas
cotidianos.
4. Biotica cultural
Centrada en un esfuerzo sistemtico por relacionar a la
biotica con el contexto histrico, cultural y social en el
que se expresa;
La historia, las ciencias sociales, la teologa y las humanidades tienen un rol principal en este esfuerzo interpretativo;
Sus propuestas ayudan a lograr una comprensin ms acabada de la red cultural y social que subyace los problemas
ticos.
En 1964, en Helsinki, se redact un documento para poner veto al exceso en la investigacin y en 1976, otro ms, llamado
Helsinki II, en otro intento de proteger a las personas de proyectos

UNA FIGURA DENOMINADA COMIT DE BIOTICA

37

de esta ndole. El ltimo, consensuado a nivel internacional, se


firm en Oviedo, el 4 de abril de 1997. Por otra parte, en Estados
Unidos existe un documento de gran importancia, el Informe
Belmont, que dio pauta a la creacin del CIR (comit institucional de revisin) para que revisara todos los proyectos de investigacin a realizar en los hospitales, y antepasado directo de los
comits asistenciales de tica (CAE).
De todo lo anteriormente sealado, Elizari Basterra13 seala que:
los cdigos deontolgicos son un todo heterogneo que recoge
un conjunto especfico de deberes distintos de los impuestos por
la ley, y no necesariamente coincidentes con la tica personal de
cada uno. Son deberes derivados del hecho de ejercer una profesin. No son exclusiva ni predominantemente de ndole moral, ni
siquiera de moral laica. Contienen normas de buen comportamiento, de etiqueta, de buena relacin. Sirven ms directamente a
los intereses del grupo e indirectamente del paciente. Son reglas
consideradas esenciales para el ejercicio profesional correcto.
Tienen como funcin salvaguardar la dignidad profesional y as
lograr la confianza del cliente.

En la legislacin argentina se define como comit hospitalario


de tica mdica a
un grupo interdisciplinario pluralista y participativo, de carcter
consultivo, cuyo objetivo es el estudio y asesoramiento tico-clnico de las cuestiones que le sean sometidas en consulta, como
as tambin las que advierten sus integrantes en las reas asistencial, docente y de investigacin, la incorporacin de nuevas tecnologas y la distribucin de recursos.

Para Spagnolo y Sgreccia,14 los comits son espacios en los


cuales se pueden encontrar, en un contexto pluralista y con una
13

Elizari Basterra, Francisco Javier, Biotica, Madrid, Ediciones Paulinas,

1991.
14

1996.

Spagnolo, Antonio y Sgreccia, Elio, Manifiesto de biotica laica, Roma,

38

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

metodologa transdisciplinar, los distintos componentes de los


varios sectores de las actividades conexas con la vida y la salud
del hombre, sean lugares de internacin o instituciones clnicas
de investigacin o laboratorios de experimentacin pura.
Fracapani15 dice: el comit hospitalario de tica es un grupo
de hombres que deben tener en cuenta la apertura de los fundamentos de las ciencias biomdicas y la exigencia metodolgica
transdisciplinaria de la biotica, al mismo tiempo que la unidad
en la referencia a los valores ticos de las personas en su relacionarse en un hoy pluralista.
Gonzlez Cajal16 menciona que el Insalud refiere lo siguiente:
Recibe el nombre de CAE aquella comisin consultiva e interdisciplinar creada para analizar y asesorar en la resolucin
de los posibles conflictos ticos que se producen durante la prctica clnica en las instituciones sanitarias a consecuencia de la labor asistencial, y cuyo objetivo final es mejorar la calidad de dicha asistencia sanitaria.
El mismo autor ofrece su propia definicin:
Los comits asistenciales de tica son grupos autorizados a nivel
local que, sobre una base optativa, asesoran, medican, apoyan y
hacen recomendaciones sobre los aspectos ticos de casos presentados por personas legtimamente implicadas en la toma de
decisiones clnicas. Adems se encargan de la formacin tica del
personal sanitario y de polticas sanitarias ticas.

Tealdi y Mainetti17 los definen como comits hospitalarios


de tica (CHE) que son grupos interdisciplinarios que se ocupan de la docencia, investigacin y consulta asociadas con los
dilemas ticos que surgen durante la prctica de la medicina hospitalaria.
15 Fracapani, Marta, Biotica. Experiencia transdisciplinar desde un comit hospitalario de tica, Mxico, Lumen, 2001.
16 Gonzlez Cajal, Jess, Manual de biotica, Espaa, FUDEN, 1998.
17 Tealdi, Juan Carlos y Mainetti, Jos Alberto, Los comits hospitalarios
de tica, Boletn Oficial Sanitario Panamericano, Per, 1990.

UNA FIGURA DENOMINADA COMIT DE BIOTICA

39

II. TIPOS DE COMITS


Para Gonzlez Cajal18 existen tres tipos diferentes de comits:
Comits de evaluacin de los protocolos de investigacin; Comits ticos de carcter nacional (dedicados a asesorar a los jefes
de Estado o de gobierno y sus organismos legislativos, destacando los de Dinamarca y Francia) y comits ticos ad-hoc, es decir,
especficos para temas concretos, por ejemplo, los de legislacin
esterilizadora de discapaces mentales, aborto, reproduccin asistida y terapia gnica.
Elizari Basterra19 utiliza una clasificacin similar a la expuesta por Gonzlez Cajal; lo nico que se puede sealar al respecto
es la siguiente precisin que l hace:
Los primeros en surgir fueron los comits cuya misin es evaluar
proyectos de investigacin y experimentacin en los que se ven
implicados sujetos humanos. Los abusos cometidos por el rgimen nazi y la importancia creciente de una investigacin programada en orden al avance cientfico y al bien de la humanidad hicieron sentir ms vivamente la necesidad de estos organismos de
control preocupados de garantizar el respeto a los derechos de las
personas. Los comits ticos hospitalarios surgen ms tardamente;
pero siempre tomando como base la existencia de los primeros.

Tealdi y Mainetti20 distinguen entre tres tipos de comits; el


tico-praxiolgico, el jurdico-cientfico y el deontolgico-tcnico.
1. Comit tico-praxiolgico
Se encarga de evaluar casos prcticos con motivo de la funcin mdica, en donde se encuentran conflictos de valores y decisiones. Claro ejemplo de este tipo de comits fue el instituido
18
19
20

Op. cit., nota 16.


Op. cit., nota 13.
Op. cit., nota 17.

40

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

en la Morris View Nursing Home, institucin en la que se encontraba Karen Ann Quinlan. Dicho comit de tica se compuso
por dos representantes del clero, el director de la institucin, un
asistente social, un mdico que no trataba a Karen y el representante legal de la familia Quinlan.
2. Comit jurdico-cientfico
Formalmente nace con motivo de la condena de 22 miembros
del partido nazi el 1o. de octubre de 1946. Al ao siguiente, el
Tribunal de Nremberg proclamaba el Cdigo de tica en Experimentacin Humana, redactado por la Asociacin Mdica Mundial de 1964, pero en la declaracin de Tokio de 1975, de la 29a.
Asamblea Mdica Mundial, donde se recomienda expresamente
que cada fase de la experimentacin con sujetos humanos, tras
definirse en un protocolo experimental, debe someterse a la consideracin de un comit independiente especialmente constituido
a tal efecto para aconsejar y opinar sobre ello; de tal modo que
se profundizan las recomendaciones bsicas del Cdigo de Nremberg. Se consolidan as en todo el orbe los comits de investigacin (research ehtics commitees).
3. Comit deontolgico-tcnico
Se refiere a aquellos Comits que se encargan de evaluar la
actuacin del mdico, quien debe tener un sentido de compromiso profesional y un cdigo tico, y que generalmente lo vemos
en la historia como los comits de tica de los colegios, gremios
mdicos y escuelas de medicina.
III. FUNCIONES DE LOS COMITS
Elizari Basterra21 menciona:
21

Op. cit., nota 13.

UNA FIGURA DENOMINADA COMIT DE BIOTICA

41

Un rasgo importante para caracterizar a los comits ticos hospitalarios son sus funciones. En su corta historia se les han asignado mltiples:
REVISIN DE PRONSTICO. Tal como indicaba el Tribunal
Supremo de New Jersey; al no ser sta una funcin tica, mejor
sera no llamar comits ticos a los que desempean esta sola
funcin, sern meros comits de revisin del pronstico.
CONSULTA. Para este servicio podran dirigirse al comit,
tanto profesionales sanitarios como pacientes y sus familias.
EDUCACIN. Esta labor educativa podra estar dirigida a diversos destinatarios (profesionales sanitarios y la comunidad).
ELABORACIN DE DIRECTRICES. Para una poltica en cada
centro (por ejemplo, sobre no intentar reanimar).
REVISIN DE DECISIONES. Tomadas por familias de personas incapaces y por sus mdicos.

IV. TOMA DE DECISIONES


Elizari Basterra22 hace algunas apreciaciones:
Para complementar la figura de estos comits, aludo a una serie
de detalles que concierne precisar para su mejor funcionamiento:
COMPOSICIN. Nmero de sus miembros y grupos o instituciones representados y su proporcin. Estos detalles estn condicionados por las funciones atribuidas al comit y por la ndole del
centro. Se est de acuerdo en que el comit ha de revestir, por la
composicin de sus miembros, un carcter interdisciplinario. Es
comn que, con cierta flexibilidad, haya representacin de mdicos, expertos de tica mdica, administracin, consejeros legales,
asistentes sociales, psiclogos, psiquiatras, representantes no profesionales de la comunidad.
DURACIN EN EL CARGO, de modo que se establezca un sistema escalonado en las instituciones, para garantizar continuidad
en el trabajo, sin rupturas ni vacos.
DETALLES DE FUNCIONAMIENTO. Personas admitidas a presentar un problema al comit; asistencia de personas ajenas a las
22

Idem.

42

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

sesiones, o slo a parte de ellas; reduccin de actas; recomendaciones por mayora o por consenso; transmisin de sus recomendaciones y constancia de las mismas.

Gonzlez Cajal23 propone una composicin ideal del comit:


En cuanto a su organizacin, hay que decir que la mejor estructura es aquella que ms se adecua a las necesidades especficas de
la institucin; en lneas generales un CAE puede funcionar con
tres o cuatro miembros, mientras otros lo hacen con treinta. Lo
malo de tener pocos miembros es que como la asistencia a las
reuniones no suele pasar del 60% de ellos, en algunas sesiones se
pueden quedar uno o dos, y eso lo hace difcilmente vlido.

Los CAE (comits asistenciales de tica) deben ser mutidisciplinarios y tener entre 5 y 25 componentes, entre ellos:

Uno o varios mdicos respetados;


Un miembro de la direccin de enfermera;
Una enfermera (o) de la unidad de cuidados intensivos;
Una respetada enfermera (de otra rea);
Un adjunto al director-gerente, o algn otro alto cargo administrativo que pueda reflejar los puntos de vista de la
administracin y hablar con alguna autoridad en nombre
de la institucin;
Un respetado usuario que pueda expresar las expectativas
de la comunidad y dar credibilidad fuera del hospital al
CAE;
Un asistente social que informe sobre los servicios pblicos disponibles en toda el rea asistencial, ser portador de
la familia y mediadora de sta;
Un sacerdote de la confesin religiosa ms practicada en el
rea asistencial, que entienda de la tica teolgica y pueda
ayudar a los restantes miembros del CAE a comprender la
dimensin religiosa de las vivencias de los pacientes;
23

Op. cit., nota 16.

UNA FIGURA DENOMINADA COMIT DE BIOTICA

43

Un especialista en biotica clnica con experiencia clnica


y familiarizado con la literatura biotica que ayude al CAE
en el anlisis tico fundamentado de los casos y aporte
metodologa biotica adecuada;
Un abogado experimentado en asuntos mdicos que no sea
el del hospital porque ste se ocupara ms bien de defender los intereses de la institucin;
Todos los consultores necesarios, para el caso concreto
que se requiera, sean sanitarios o no.
V. CONCLUSIONES
Se propone asumir el futuro de la biotica en Mxico con una
visin integradora, creativa y participativa, y una posicin activa, no pasiva, ni resignadamente adaptativa, que responda a preguntas fundamentales, que coadyuve a la formulacin de un
marco biotico que anticipe reglas y conductas aplicables a los
indudablemente cada vez mayores avances cientficos que se
avecinan.
Se propone incorporar la accin reconstructiva de la biotica,
mediante la participacin de los comits hospitalarios de biotica
y el reencauzamiento proactivo de la conducta biotica de las comunidades profesionales de atencin a la salud.
Se sugiere apelar a las tcnicas de planeacin prospectiva y a
la investigacin como una estrategia para contribuir al desarrollo
de la biotica, emplazando a sta para su aplicacin cotidiana y
en situaciones extremas; por lo que nuestra propuesta es que se
recurra al estudio, anlisis, reflexin, narrativa e investigacin
cientfica, con abordajes interdisciplinarios y transdisciplinarios,
intersectoriales e interinstitucionales.

La biotica en el marco de las quejas por la prctica mdica en las instituciones de seguridad social . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La actuacin mdica. . . . . . . . . . . . . . . . .
III. El seguro social en Mxico . . . . . . . . . . . . .

44
44
48
54

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS


POR LA PRCTICA MDICA EN LAS INSTITUCIONES
DE SEGURIDAD SOCIAL
I. INTRODUCCIN
No hay duda de que todos nuestros conocimientos comienzan
con la experiencia. Esta clebre frase de La crtica de la razn
pura, de Kant,24 por un lado incluye el conocimiento que tenemos del hombre; por el otro, la totalidad de los resultados de las
investigaciones de lo que llamamos ciencia.
Las polticas sobre el enfoque de la prevencin de sus acciones; la equidad entre el usuario y el prestador del servicio, la
confidencialidad y discrecin, la participacin colegiada, la desconcentracin estatal y la descentralizacin como un valor irrenunciable permiten a su vez la vinculacin institucional compatible con la poltica nacional de salud.
La ciencia moderna fuerza a la naturaleza a que le brinde propuestas; la sociedad demanda que la experiencia se vierta en su
beneficio: se es el papel que hoy las comisiones de arbitraje
mdico han asumido en breve tiempo en forma relevante.
Existen dos principios fundamentales, unnimemente reconocidos, que son complementarios: el respeto a la vida humana,
que pertenece al orden de la objetividad y debe servir de finalidad a la actuacin tica, y el principio de la autodeterminacin
de la persona, que remite al dominio de la subjetividad y es
esencial en la tica.
24

Kant, Emmanuel, La crtica de la razn pura, trad. de Manuel Garca


Morente, Mxico, Porra,1978.
44

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS

45

Asimismo, son aceptados en prcticamente todo el mundo,


como modelos que deben guiar la conducta del personal de salud, los siguientes paradigmas:
El primer paradigma es el de la autonoma, que confiere a
los pacientes una corresponsabilidad en su salud y la decisin definitiva sobre la aceptacin de las indicaciones que
se le dan. La autonoma lleva implcita los conceptos de
informacin, confidencialidad y privacidad.
La beneficencia es el segundo paradigma biotico. Se refiere a que toda accin del personal de salud debe buscar
el bien de los pacientes. stos requieren de un trato digno
y bondadoso, respeto a los valores del enfermo, el conocimiento de su enfermedad, el mejor tratamiento disponible
y los medios de equipo y materiales para cumplir con las
prescripciones a favor del paciente. Las bases ticas de este paradigma se derivan de la tica de la virtud, de los valores, del personalismo y del pragmatismo.
El tercero se refiere a no hacer dao (nomaleficencia).
Los procedimientos de diagnstico y tratamiento que se le
apliquen al enfermo deben evitar causarles molestias, o
afectar su bienestar, as como minimizar los riesgos a los
que pueda verse sujeto.
El cuarto paradigma es el de la justicia. De ella dice Platn25 que debe ser universalmente venerada por los hombres. Aristteles seala que justo es lo que produce y protege la felicidad en la comunidad poltica. La equidad ocupa el lugar ms alto en los niveles de la justicia. Para Santo
Toms de Aquino, la justicia es un medio de someter nuestra voluntad, no por temor al castigo sino por el amor que
debemos a nuestros semejantes y que nos lleva al bien comn. Hans Kelsen,26 uno de los grandes juristas del siglo
25

Jaeger, Werner, Paideia. Los ideales de la cultura griega, Mxico, FCE,

1978.
26

Kelsen, Hans, Teora general del Estado, Mxico, FCE, 1950.

46

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

XX, afirma que slo cabe la ley positiva, la establecida por


las diversas sociedades, que permiten el orden jurdico, bajo cuya proteccin pueden los seres humanos prosperar en
la bsqueda de la verdad.
Bajo este contexto bioeticista es que me permito, en este ensayo, enfatizar la importancia de la seguridad social mexicana y el
compromiso de fortalecerla por medio de la crtica, s, pero ms
an de la aportacin, de la propuesta, a fin de conseguir lo que
Ignacio Morones Prieto27 interpretaba como autntico promotor
del progreso. Al respecto, permtanme resumir en forma breve
algunas de las ideas humanistas de ese hombre importante para
Mxico, que al fin son de gran contenido biotico:
En el mes de noviembre de 1969, el Comit Permanente Interamericano de Seguridad Social y la Oficina Internacional del Trabajo (OIT) se reunieron para analizar la seguridad social en Amrica Latina. Entre otros aspectos se mencion: El origen y la
evolucin de la seguridad social en los pases en vas de desarrollo, que ha tenido un proceso de aplicacin progresiva, tanto en
lo que concierne a la categora de trabajadores protegidos como a
las regiones geogrficas cubiertas. Ello ha determinado que, en la
actual situacin de la seguridad social en estos pases, ciertos
grupos de poblacin gocen de los beneficios de la misma, mientras otros carecen totalmente de ella.
La falta de proteccin de la seguridad social en los sectores
rurales ha constituido un factor significativo en el xodo de los
campesinos hacia los grandes centros urbanos. Lo cual nos lleva
a una atencin que en modo alguno sea tanatolgica o innecesaria y hasta qu punto la extensin de la proteccin hacia tales
sectores contribuira a disminuir el desplazamiento de los campesinos
La evolucin progresiva de la seguridad social en los pases
en vas de desarrollo ha ido determinando un aumento de los cos27

Morones Prieto, Ignacio, Tesis mexicanas de seguridad social, Instituto


Mexicano del Seguro Social, Mxico, 1970.

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS

47

tos de la misma, tanto en trminos absolutos como por persona


asegurada, consecuencia inevitable de dos factores positivos: la
cobertura de nuevas contingencias y la extensin a grupos de menor ingreso.
Los servicios mdicos de la seguridad social deben ser necesariamente de carcter integral y comprender la medicina preventiva, la curativa y la rehabilitacin cuya aplicacin encuentra un
marco adecuado en las instituciones de seguridad social.

Las necesidades en materia de salud que vienen presentando


los diversos grados de desarrollo de los pases, la introduccin
de las modernas tecnologas, la organizacin del trabajo y las caractersticas correspondientes al desarrollo industrial y urbano,
obligan a las instituciones de seguridad social a que sus servicios
mdicos contemplen estos fenmenos y esta dinmica para ser
congruentes en su misin del cuidado de los recursos humanos.
Asimismo, se plante que los programas de salud no pueden tener una configuracin rgida, sino que deben estar atentos a los
cambios en el potencial de recursos disponibles en los mercados
de trabajo y a la movilidad de la mano de obra.
El Instituto Mexicano del Seguro Social, a partir de 1995,
propone una nueva ley enfocada a mejorar las deficiencias de la
institucin. Estas deficiencias estn sealadas detalladamente en
el documento diagnstico del IMSS. La nueva ley es aprobada
ese ao y est vigente desde 1997.
En el diagnstico del IMSS (1995), comenta Horacio Garca
Romero,28 se anotan los problemas de los servicios de salud proporcionados por la institucin.
Largas esperas para recibir la consulta;
Diferimiento de estudios auxiliares de diagnstico;
Falta de medicamentos (sistema de abastecimiento insuficiente);
28

Tesis doctoral, Facultad de Medicina, UNAM, 2003.

48

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

Escasez y obsolescencia de equipos e insumos para el adecuado funcionamiento de las unidades;


Falta de motivacin del personal;
Insatisfaccin del usuario;
Diferimiento de las intervenciones quirrgicas;
Saturacin de las reas de urgencias;
Diferimiento de la consulta de especialidades.
Las deficiencias en la atencin mdica, conocidas y sealadas
por las autoridades, requeran ser atendidas. Adems, el crecimiento de la poblacin derechohabiente debi alertarlas sobre la
necesidad de un crecimiento similar en instalaciones, personal e
insumos.
Sin embargo, esto no ha ocurrido. Hasta la fecha, las deficiencias en cada uno de los rubros mencionados persisten, y la poblacin derechohabiente recibe un servicio ineficiente e ineficaz,
como consecuencia de una poltica tendiente a:
a) Mantener el mismo nmero de instalaciones: clnicas, hospitales, camas de hospitalizacin, quirfanos.
b) Mantener el desabasto en medicamentos y material de
consumo.
c) No incrementar el nmero de plazas del personal de salud
de acuerdo con necesidades.
d) Mantener el deterioro del poder adquisitivo de los salarios
del personal.
II. LA ACTUACIN MDICA
Ahora bien, qu hay sobre la actuacin del mdico o la prctica mdica en general, en particular en el IMSS?
Albin Eser,29 director del Instituto Max Planck, se hace cuatro
preguntas sobre la actuacin mdica:
29

Eser, Albin, Nuevos horizontes en la ciencia penal, Buenos Aires, Editorial Argentina, 1999.

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS

49

1. El actuar mdico: es un espacio libre


de autorresponsabilidad que no puede ser controlado?
Debido a la literalmente ciega confianza de que el mdico
goz durante siglos con sus pacientes, estaba prcticamente exonerado de legitimar expresamente sus decisiones. Visto as, se
entiende plenamente que el mdico reaccione alrgicamente
cuando ve que se le disputa, en creciente medida, esta libertad de
decidir. Y no es que el mdico no haya tenido que responder
hasta ahora. Pero s se le ha aceptado su decisin intuitiva, sin
que haya tenido que fundamentarla expresamente.
2. Temor ante la obstruccin del actuar mdico mediante
reglamentaciones y sanciones?
El mdico no sera un ser humano si no le resultaran pesadas
las reglamentaciones. Si por cierto solamente se tratara de esta
aversin humana-muy humana,30 podra uno salir de esto con
la simple comprobacin de que la coexistencia humana no es posible sin ciertas reglas, y que el mdico, en su trato con los pacientes, por comodidad o autoridad no puede dispensarse de
ellas sin una reflexin cauta.
3. Actuar mdico como exigencia objetiva mdica
libre de valoracin?
El actuar mdico como interaccin interhumana se produce
dando seguimiento a un mandato determinado, el cual ha cambiado constantemente en el curso de la historia mdica, y lo ha
hecho, tanto condicionado por los avances tcnicos de las ciencias naturales, como tambin bajo el influjo de la cambiante
conciencia valorativa.
30

Nietzsche dixit.

50

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

4. Es prescindible el derecho en casos ticos


de vinculacin con la conciencia?
No, en ltima instancia, el Estado debe preocuparse por no
dejar que se vea defraudada esta confianza en una aplicacin
unitaria y conforme al derecho, pues si hace que terceros confen
su vida en el mdico, slo puede ser permitido bajo el presupuesto de que el mdico sepa que est obligado por aquellos criterios que tambin son vistos como vinculantes por la comunidad jurdica en inters de una ptima proteccin de la vida y de
una muerte digna para las personas.
Cito como ejemplo, en relacin con el impacto de la seguridad social, el estado de Jalisco:
INSTITUTO MEXICANO DEL SEGURO SOCIAL
Servicios otorgados en un mes promedio. Delegacin Jalisco
Concepto

Consultas totales
Medicina familiar
Especialidades
Dental
Urgencias
Egresos hospitalarios
Das/paciente
Intervenciones
Partos atendidos
Anlisis clnicos
Estudios de rayos X
Sesiones de fisioterapia
Estudios de anatoma
Sesiones de radioterapia

2001

Acumulado a abril
de 2002

728,500
467,114|
118,081
117,829
25,476
15,955
74,665
9,978
4,245
610,274
70,969
44,802
6,831
4,966

743,587
476,606
119,501
123,215
24,265
15,939
76,962
9,764
3,971
625,917
71,250
45,815
7,977
5,141

COMISIN NACIONAL DE ARBITRAJE MDICO


DIRECCIN GENERAL DE INNOVACIN Y CALIDAD
Asuntos concluidos por institucin mdica (junio de 1996 a diciembre de 2001)
INSTITUCIN

GESTIONES
INMEDIATAS

QUEJAS
NO
CONCILIACIN
CONCILIACIN

LAUDOS

OTRAS
MODALIDADES

DICTMENES

TOTAL

IMSS

1782

1745

1987

491

1034

7039

ISSSTE

734

968

337

14

151

633

2837

ISSSTE ESTATAL

33

PEMEX

25

64

23

11

76

200
32

SEDENA

14

SEDEMAR

PRIVADOS

74

1216

722

112

317

294

2735

ISSEMYM

17

SSA

132

171

74

16

45

67

505

ENTIDADES

15

33

16

11

27

104

DF

77

46

49

10

40

223

SERVICIOS
ESTATALES
DE SALUD

CRUZ ROJA

11

DIF

29

34

OTRAS

25

14

64

NO REGISTRADA

38

11

49

TOTAL

2901

4320

3237

146

1061

2226

13891

Fuente: Sistema de Atencin de Quejas Mdicas (SAQMED), Sistema de Estadstica Institucional.

52

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

COMISIN NACIONAL DE DERECHOS HUMANOS


I. EXPEDIENTES DE QUEJA EN TRMITE AL 31/05/02
a) Frecuencia de autoridades sealadas como probables responsables
Dependencia
IMSS
ISSSTE

Frecuencia

Lugar

70
16

3o.
12o.

b) Frecuencia de presuntos hechos violatorios


Negativa o inadecuada
prestacin del servicio
pblico de salud
Deficiencia en los
trmites mdicos
Negligencia mdica

26

3o.

1
1

35o.
42o.

II. RECOMENDACIONES EMITIDAS EN MATERIA


DE SALUD (2000-2002)
26/00, 18/00, 18/01, 21/01, 22/01, 02/02, 04/02, 07/02, 09/02,
13/02
Total 10

5. Volviendo a la biotica, cmo hay que proceder?

La asignacin justa de los recursos del Estado ha sido estudiada en la segunda mitad del siglo XX por tres idelogos econo-

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS

53

mistas. Para Robert Nozick,31 el Estado mnimo es el nico aceptable. El mercado libre es la nica institucin que no viola los
derechos de los hombres. La pobreza de ciertos grupos de poblacin es lamentable, pero no es injusta, y slo a ellos les toca buscar la forma de salir de ese estado. La solidaridad que pretende
que nos desprendamos de nuestros bienes para favorecer a otros
lesiona nuestros derechos y es, por tanto, inmoral.
Para John Rawls32 la sociedad est obligada a cumplir en la
distribucin de los bienes, sobre todo de los mnimos morales,
entre los que se encuentra, desde luego, la asistencia sanitaria.
Debe existir la equidad y la preocupacin por los que menos tienen. Su teora de la justicia surge del liberalismo y del igualitarismo, como una reformulacin del pensamiento socialdemocrtico. Segn Rawls, debe evitarse toda discriminacin, base de
todo acto de justicia.
Amartya Sen33 considera que los bienes primarios que los
hombres reciben no necesariamente los benefician. El Estado debe poner ms atencin a las necesidades bsicas que pueden ser
distintas en diferentes regiones de una nacin, y que lo son sin
duda para los diferentes hombres. Ms que en la distribucin de
los bienes, la justicia consiste en estimular al mximo las capacidades de las personas, tales como la capacidad de tener una buena salud, de evitar dolores innecesarios, de elegir nuestro plan de
vida, de vivir por y para otros y de vivir una vida humana rica y
plena.
Creemos que no debe haber ninguna duda en el sentido de que
en el rea de la salud, de acuerdo con la gran mayora de las teoras ticas sobre la justicia distributiva, es justo lo que produce
equidad y eficiencia. Son tambin necesarios el planteamiento y
31

Filsofo, autor de Anarchy, State & Utopia (1974), profesor de la Universidad de Harvard.
32 Filsofo, autor de Theory of Science (1971), profesor emeritus, Trinity
College, Universidad de Cambridge.
33 Premio Nobel de Economa (1998), Trinity College, Universidad de
Cambridge.

54

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

la solucin de prioridades a travs de la formulacin de polticas,


normas, programas, capacitacin del personal de salud y de la
poblacin, y la adquisicin de materiales y equipos para otorgar
a todos los individuos una atencin de salud adecuada. sta debe
ser universal, accesible, oportuna, integral, efectiva y de alta
calidad.
Toda accin que tienda a evitar la aplicacin de la justicia en
la atencin a la salud de acuerdo con los trminos expuestos, o
peor an, que realice medidas para debilitar la que ya se ha establecido, o le reste fuerza a las bases normativas que la sostiene,
debe ser clasificado como un acto de incuestionable injusticia.
III. EL SEGURO SOCIAL EN MXICO
El Instituto Mexicano del Seguro Social ha sido, desde su
creacin, uno de los logros ms relevantes de la poltica social
de Mxico en el siglo XX.
El IMSS es una instancia importante para la justa distribucin
de la riqueza, lo cual logra mediante la solidaridad entre sus asegurados, ya que el sistema de financiamiento del IMSS no establece diferencias en las cuotas de los trabajadores por edad,
estado de salud o nmero de dependientes. La cobertura que
ofrece el IMSS incluye costos de diagnsticos, tratamiento y
rehabilitacin de cualquier tipo de enfermedades, incluso las
preexistentes, y no hay lmite de tiempo ni de las erogaciones
que deriven del tratamiento de un paciente.
El IMSS ha otorgado a casi 45 millones de mexicanos una
atencin integral, equitativa, de adecuado costo-eficiencia, y de
calidad heterognea que se ha deteriorado en los ltimos lustros
por falta de instalaciones, de equipos, de personal, de salarios
adecuados y de estmulos al buen desempeo.
La justicia exige, con referencia al Instituto Mexicano del Seguro Social, y basada en los principios elementales de la biotica, el cumplimiento de estas metas:

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS

55

1. Incrementar el bienestar social;


2. Lograr mayor equidad en el acceso a los servicios y beneficios;
3. Continuar la tendencia a la universalizacin de los servicios con un aumento progresivo de la cobertura;
4. Asegurar a los jubilados, cesados e invlidos una pensin
creciente acorde con sus necesidades y con el ndice inflacionario;
5. Ofrecer una atencin mdica equitativa, accesible, integral,
basada en la prevencin de los factores de riesgo, los exmenes de diagnstico ms efectivos y el mejor tratamiento disponible, as como en la rehabilitacin de los grupos afectados.
Estas metas se basan en las expectativas de los usuarios, del
personal de salud y de los funcionarios de los servicios de salud
que han sido reconocidos por la sociedad y por el propio Instituto Mexicano del Seguro Social, de la siguiente forma:
Son expectativas de los usuarios:
Igualdad en el manejo mdico de problemas similares;
Fcil acceso a las instalaciones;
Atencin sin tiempos de espera prolongados ni diferimiento de sus citas;
Trato de parte del personal de salud con inters y amabilidad;
Tratamiento mdico integral de sus problemas;
Personal bien preparado y actualizado;
Informacin adecuada;
Dotacin puntual de sus medicamentos;
Alivio a sus molestias y curacin de sus enfermedades;
Tratamiento quirrgico necesario, oportuno y sin diferimientos;
Son expectativas del personal de salud:
Contar con los medios para desarrollar sus actividades
profesionales y ofrecer la mejor atencin a los pacientes:
equipo, materiales, medicamentos, tiempo suficiente;

56

LA BIOTICA COMO TEMA JURDICO

Poder de decisin necesario para aplicar sus habilidades en


el lugar de trabajo;
Salarios para llevar una vida digna sin presiones econmicas, con estmulos que compensen el esfuerzo realizado;
Oportunidades de capacitacin, superacin y reconocimiento de su trabajo;
Participacin en el establecimiento de normas y polticas
de la institucin donde labora;
Son expectativas de los funcionarios y coordinadores de los
servicios:
Establecer el equilibrio financiero mediante la reconsideracin de las aportaciones actuales de los trabajadores;
Enfoque intersectorial del bienestar social, tanto estatal como municipal. La coordinacin entre sectores e instituciones es indispensable para evitar el dispendio de recursos,
la duplicacin de acciones y los vacos de responsabilidad;
Cambio de modelos organizativos piramidales al de redes
ms flexibles, con implementacin de polticas y objetivos
establecidos por la sociedad y conducidos por verdaderos
gerentes sociales;
Consolidacin de las polticas de descentralizacin y desconcentracin en forma activa, gradual y con el fortalecimiento de los servicios a descentralizar;
Consideracin del costo-beneficio en programas y acciones, la supresin de los dispendios y el empleo razonado
de nuevas tecnologas, siempre con base en la atencin de
las necesidades de la poblacin;
Establecimiento de una cultura de calidad en la atencin
de salud a todos los niveles;
Desarrollo de un sistema nico de informacin en salud y
seguridad social simplificado, oportuno y confiable;
Extensin de cobertura, particularmente a grupos desprotegidos, a travs de programas multisectoriales efectivos.

LA BIOTICA EN EL MARCO DE LAS QUEJAS

57

Participacin en la planeacin, organizacin y puesta en


marcha de unidades del IMSS o similares, financiadas con
recursos fiscales.
Por ello, debemos proveer que cada mexicano goce de cabal
salud; que la infancia est libre de los peligros que secularmente
la han acechado; que los usuarios de los servicios reciban una
atencin pronta y un trato digno; que no haya familias que se
empobrezcan por atender su salud; que todos los hombres y todas las mujeres tengan la oportunidad de desenvolverse al mximo de sus potencialidades: esto no es slo una meta del desarrollo sino la principal herramienta para alcanzarlo.
Todo ello para cumplir con una prctica mdica apegada a los
parmetros bioticos, y que nos lleva a brindarla con prontitud,
atingencia y rectitud, a ms de calidad y eficacia; al hacerlo,
cumplimos con nuestra misin como mdicos y como seres humanos.

Desigualdad en Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . .


I. Amrica Latina y el Caribe . . . . . . . . . . . . .
II. Pobreza y desigualdad en Amrica Latina . . . . .
III. Invertir en las personas . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Investigacin mdica en Amrica Latina . . . . .
V. Promocin de la equidad y desarrollo de la capacidad de monitoreo . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. Biotica y salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

61
61
61
63
64
66
66

DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA


I. AMRICA LATINA Y EL CARIBE
La regin de Amrica Latina y el Caribe comprende Antigua y
Barbuda, Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia,
Costa Rica, Dominica, Ecuador, El Salvador, Granada, Guatemala, Guayana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua,
Organizacin de los Estados del Caribe Oriental (OECO), Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Saint Kitts y Nevis,
San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Surinam, Trinidad y
Tobago, Uruguay y Venezuela.
A ms de quinientos aos de su incorporacin al mundo occidental, en Amrica Latina persisten grandes desigualdades sociales y econmicas que se presentan, tanto al interior como entre
los diversos pases que la conforman; aun en aquellas naciones
que ocupan un lugar ms o menos privilegiado en la escena
mundial, se esconden detrs del teln de economa sana y niveles ptimos de bienestar grupos sociales, etnias marginadas,
en fin, minoras que carecen de recursos para la satisfaccin de
sus ms elementales necesidades. Al referirnos a Amrica Latina, debemos tomar en cuenta a ms 523 millones de habitantes,
que en el ao 2005 sern 560 millones.
II. POBREZA Y DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA
Segn el Banco Mundial, en Amrica Latina y el Caribe, tanto
la proporcin como el nmero absoluto de pobres, descendieron
en la dcada pasada. El porcentaje de la poblacin que vive con
menos de 2 dlares al da descendi en 1998 al 31.7% frente al
61

62

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

38.1% de 1990. No obstante, en la mayor parte de los pases de


la regin persiste una gran desigualdad, y unos 159 millones
de personas viven en la pobreza. El nmero de pobres es casi
igual al total de la poblacin de Brasil, o a la poblacin total de
todos los dems pases en Amrica del Sur.
Parte del problema es la desigualdad de la regin, la cual probablemente cuenta con la distribucin ms desigual de ingresos
entre todas las regiones del mundo.
En la actualidad, y desde hace casi dos dcadas, prcticamente
todos los pases de Amrica Latina atraviesan una severa crisis de
eficiencia en sus servicios de salud, la que se vio agravada, primero, por la crisis econmica mundial de principios de la dcada de
los ochenta y, ms tarde, por los apretados ajustes que fue necesario realizar para salvar de la ruina a las deterioradas economas
nacionales. Aun en Estados Unidos, el 14% de la poblacin, que
equivale a ms de 37 millones de habitantes, no tiene acceso a ningn tipo de seguro de salud; ello se hace ms grave segn raza y
grupo de edad. El 45% de los que no tienen cobertura son menores
de 25 aos. Los servicios, adems de caros, son diseados para
atender la enfermedad, lo que refleja que de cada dlar gastado en
salud por habitante, 38 centavos fueron al pago de hospitales y 19 a
honorarios mdicos. En este contexto, el surgimiento de los conceptos modernos de calidad y garanta de la atencin ha venido a
fortalecer los esfuerzos que los distintos pases han emprendido
para alcanzar un equilibrio estable entre la oferta de servicios
que es posible realizar con los recursos disponibles y su creciente
demanda, al mismo tiempo que se incrementa su calidad y su eficiencia administrativa, sin aumentar innecesariamente sus costos.
Szkely34 seala que la mejor forma de caracterizar los cambios en la pobreza e inequidad en Amrica Latina durante la dcada de los noventa es el registro persistente de crecimiento en
los niveles de inequidad; aun cuando observa algn discreto cre34 Eutanasia. Aspectos jurdicos, filosficos, mdicos y religiosos, Cano
Valle, Daz-Aranda y Lizalde (coords.), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones jurdicas, 2001.

DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA

63

cimiento econmico que ha disminuido modestamente la pobreza en esa dcada y reclama la conveniencia de disear polticas
que establezcan un balance entre el crecimiento econmico y la
inequidad.
III. INVERTIR EN LAS PERSONAS
En Amrica Latina y el Caribe, el Banco Mundial (BM) trabaja en asociacin con los gobiernos, la sociedad civil y el sector
privado para reducir la pobreza, la exclusin y la inseguridad.
Estos esfuerzos van de la mano de las seis metas de desarrollo
adoptadas por organizaciones multilaterales como el Banco
Mundial y las Naciones Unidas:
Reducir a la mitad, para el ao 2015, la proporcin de personas que viven en situacin de extrema pobreza (con menos de un dlar al da). Un descenso del 30% al 15% hara
bajar el nmero de pobres de 1,300 millones en 1993 a
900 millones en 2015;
Lograr la educacin primaria universal en todos los pases
para el ao 2015;
Lograr progresos visibles en materia de igualdad de sexos
y el empoderamiento de la mujer mediante la eliminacin,
para el ao 2005, de las diferencias por razones de gnero
en la educacin primaria y secundaria;
Reducir, para el ao 2015, en dos tercios las tasas de mortalidad de los nios y nias menores de cinco aos y en
tres cuartas partes, la mortalidad materna;
Proporcionar, para el ao 2015, acceso a los servicios de salud reproductiva a todas las personas de los grupos de
edad pertinentes;
Aplicar, para el ao 2005, estrategias nacionales de desarrollo sostenible que reviertan (para el ao 2015) la actual
tendencia de prdida de recursos ambientales en el mundo
y en las naciones.

64

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

IV. INVESTIGACIN MDICA EN AMRICA LATINA


La revisin y anlisis de diversos autores sobre la aportacin
de los investigadores de Amrica Latina sealan que sta es ms
bien discreta. Se ha estudiado la produccin cientfica de Argentina, Brasil, Chile, Cuba, Mxico y Venezuela. En el periodo de
1973-1992 se encontraron 41,238 artculos. Fue relevante apreciar que las publicaciones en investigacin clnica se concentran
en Brasil: 60.7%. Al analizar los ltimos cinco aos, en comparacin con los primeros cinco aos del periodo mencionado, las
publicaciones crecieron 117% a expensas de la investigacin
biomdica bsica y salud pblica en detrimento de la investigacin clnica.
El nmero promedio de citas a dichos artculos es de tres, lo
cual representa menos de la mitad de citas recibidas en la base de
datos de Instituto de Informacin Cientfica (ISI).
No hay duda que en Amrica Latina existe una infraestructura
cientfica en medicina que le permite trabajar en este campo con
el mximo de competencia; en particular, la prctica clnica de
excelencia en algunos pases hace que se cumplan cabalmente
los patrones internacionales en el diseo, conduccin y publicacin de estudios. Sabedores de esto y debido a la saturacin del
campo clnico en Europa y sus altos costos, se generan iniciativas por parte de la industria farmacutica hacia pases en
desarrollo, situacin que debemos observar con detenimiento.
Aun cuando sabemos que las condiciones de salud de la mayor parte de los habitantes de Amrica Latina se resolveran con
medidas sanitarias, adecuada nutricin y agua potable y limpia,
la prevalencia de enfermedades infecciosas son, por su frecuencia e impacto, devastadoras, y sin duda la falta de investigacin
mdica se correlaciona con este fenmeno.
La investigacin mdica en estos pases requiere de apoyo; la
conformacin de cuadros de investigadores, programas acadmicos formales y la vinculacin con los problemas de salud de cada
pas son inaplazables. Siempre aparece la pregunta, cmo con-

DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA

65

vencer a las grandes economas para favorecer esta situacin?, si


vemos por ejemplo que Estados Unidos gasta 56 billones de dlares en investigacin mdica en la comunidad internacional, el
90% del gasto se aplica a las necesidades de salud del 10% de la
poblacin mundial ms rica, slo el 10% de este gasto se aplica a
las necesidades del 90% de la poblacin mundial ms pobre.
Las enfermedades infecciosas causan el 58% de las muertes
en el 20% de la poblacin mundial ms pobre y slo el 7% en el
20% ms rico. Recientemente la emergencia de la TB y del
SIDA han motivado a los pases ricos a volver la mirada a esos
problemas de salud que los pueden afectar y que son temas de
actualidad en la investigacin.
Por otro lado, la investigacin en Amrica Latina tambin debe observar que algunas enfermedades, como las cerebro-vasculares y las cardiovasculares, producen el 85% de las muertes en
el 20% de los ricos en el mundo y solamente el 23% del 20%
ms pobre.
El doctor Julio Frenk, en la publicacin Economa y salud,
cita:
El derecho constitucional a la proteccin de la salud da al Estado
la responsabilidad de garantizar el acceso universal a los servicios, promoviendo as el principio de equidad. Sin embargo, el
gasto en salud per cpita es cuatro veces mayor para los asegurados que para los no asegurados, aun cuando estos ltimos tienen
una mayor carga de enfermedad.
Por equidad entendemos el grado en que los satisfactores se
distribuyen de manera proporcional a las necesidades, de tal modo que todas las personas tengan las mismas oportunidades. En el
caso de salud, la equidad puede definirse operativamente como
el grado en que las oportunidades de acceso a los servicios corresponden con la distribucin de la enfermedad y la muerte.
Podemos hablar de equidad en salud cuando los servicios responden en un alto grado a los riegos y daos de grupos especficos de la poblacin y, lograr as, igualar, en un lapso razonable,
los indicadores de mortalidad y discapacidad.

66

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

V. PROMOCIN DE LA EQUIDAD Y DESARROLLO


DE LA CAPACIDAD DE MONITOREO

La conciencia de la equidad en salud como fenmeno internacional ha alcanzado ya el mpetu suficiente para incitar las acciones de colaboracin necesarias para fiscalizar y defender la equidad en salud en todo el mundo.
Los tipos de iniciativas prcticas que habran de desarrollarse son:
Ampliacin de las polticas comunitarias para la equidad en
salud. Esto puede alcanzarse, creando o reforzando las organizaciones de investigadores y defensores de la equidad.
Ampliacin de la capacidad para monitorear y analizar las polticas desde la perspectiva de la equidad. Debera reforzarse la colaboracin, centrando los esfuerzos en perfeccionar los mtodos
y el arsenal disponibles de monitoreo y anlisis, sobre todo para
que puedan ser utilizados por los pases de menor nivel de ingreso.
Estimulacin de la promocin global de la equidad. Son muchas las oportunidades para la accin sinrgica proporcionadas
por las organizaciones legales, las aportaciones de fondos multilaterales y las fundaciones caritativas. Siguiendo el ejemplo del
Informe sobre la salud en el mundo 1999 de la Organizacin
Mundial de la Salud, podran identificarse los informes internacionales sobre aspectos de salud y desarrollo cuando an estn
en fase de preparacin, y estimularlos para que insistan de manera sustancial en los aspectos relacionados con la equidad en salud. Pueden hacerse importantes esfuerzos para inyectar consideraciones sobre la equidad en los actuales debates polticos, entre
los que se destacan las propuestas para la reforma del sector
salud en los pases en desarrollo.
VI. BIOTICA Y SALUD
La tendencia actual es la de considerar a la tica como una
disciplina que se dedica al estudio, el anlisis y la prctica de la

DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA

67

conducta humana, con base en principios y valores que buscan


hacer el bien. Se sustenta en un grupo de principios que se suponen universalmente aceptados, y adems en las virtudes de los
individuos y en los valores, leyes y costumbres prevalecientes en
un pas o en una regin, as como en las condiciones o circunstancias en las que ocurren los actos individuales o de un grupo
social.
De la tica aplicada a los actos mdicos surgi la biotica, disciplina que se define como el estudio sistemtico de la conducta
humana en el campo de las ciencias de la vida y de la salud, a la
luz de los valores y de los principios morales.
La biotica encuentra en el derecho a la proteccin de la salud
uno de sus campos de accin ms extensos y preocupantes. En la
justicia se confunden la biotica y los derechos humanos. Es un
hecho que el Estado tiene el deber de asignar con justicia los recursos. La razn de ser del Estado es el hombre mismo, no como
individuo sino como ser social que cede parte de su libertad y de
su ser individual en aras de la convivencia con sus semejantes,
lo que a su vez asegura su propio bienestar. De ah nace el concepto de la solidaridad que va a permitir el cumplimiento de los
derechos econmicos, sociales y culturales. Segn el concepto
de solidaridad, los habitantes de una comunidad, de una regin
o de un estado cooperan de acuerdo con sus posibilidades para
que se cubran las necesidades bsicas de toda la poblacin y se
le presten servicios equitativos.
El desarrollo de la biotica en los tres ltimos decenios y el
gran inters que ha despertado se debe a numerosos factores, entre los que vale la pena destacar los que se enlistan:
1) La expansin de la investigacin biomdica y la necesidad
de fijar las normas que la dirijan.
2) El vertiginoso desarrollo tecnolgico en los procedimientos
de diagnstico, algunos de muy alto costo.
3) El desarrollo acelerado de mtodos teraputicos que en
ocasiones no toman en cuenta la calidad de vida que
ofrecen al paciente.

68

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

4) El deterioro de la imagen del mdico a quien se consideraba como un profesional con una firme vocacin y una probidad incuestionable. La necesidad de recuperar la fuerza
moral y el prestigio de los profesionales de la salud.
5) La aparicin de nuevas enfermedades como el VIH/SIDA,
que obligan a reconsiderar no slo la proteccin a la comunidad, sino tambin el respeto a la dignidad de nuestros pacientes.
6) La mayor participacin de los pacientes y de la comunidad en las decisiones que ataen a su salud. El ms amplio
conocimiento de la poblacin general de los hechos de la
medicina, de las limitaciones de sta, de los errores de
los mdicos que han modificado las relaciones mdico-paciente y equipo de salud-paciente.
7) El desarrollo del reconocimiento de los derechos humanos
y la necesidad de normar los derechos que se refieren a la
salud, con
8) Las necesidades cada vez ms apremiantes de salud de la comunidad y los recursos que el Estado asigna para cubrirlas.
Los pases en desarrollo necesitan con urgencia una investigacin que les ayude a combatir su elevada tasa de morbilidad. Las
desigualdades de recursos entre los pases desarrollados y en desarrollo representan un riesgo real de explotacin en el marco de
la investigacin patrocinada desde el exterior.
Si bien reconoce que los patrocinadores externos tienen motivos diferentes para realizar investigaciones en los pases en desarrollo, considera que todos los pases deberan establecer prioridades nacionales relativas a su prestacin de atencin sanitaria.
Cuando se propone investigacin patrocinada desde el exterior
que queda fuera de las prioridades nacionales, su pertinencia se
debe justificar ante los comits apropiados de tica de la investigacin. Con objeto de fomentar la capacidad de los pases en desarrollo para realizar investigaciones que sean pertinentes a sus
necesidades, el grupo de trabajo recomienda que la promocin

DESIGUALDAD EN AMRICA LATINA

69

de los conocimientos prcticos locales en la prestacin de atencin sanitaria sea un componente integrante de cualquier
propuesta de investigacin.
Recomendamos que los investigadores, los patrocinadores, las
autoridades nacionales de atencin sanitaria, los organismos internacionales y los comits de tica de la investigacin examinen
con claridad las siguientes cuestiones como parte de cualquier
protocolo de investigacin antes de realizar investigaciones relativas a la atencin sanitaria en las que se sometan a prueba nuevas intervenciones:
Necesidad, si procede, de vigilar los posibles resultados
perjudiciales a largo plazo derivados de la investigacin
durante un determinado periodo de tiempo despus de
concluida sta;
Posibilidad de proporcionar a los participantes la intervencin que ha demostrado ser la mejor (si todava pueden beneficiarse de ella) durante un determinado periodo de
tiempo;
Posibilidad de introducir el tratamiento que ha resultado
eficaz y mantener la disponibilidad para una comunidad
ms amplia.

Concordancia y proporcin en salud. Equidad? .


I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La poblacin indgena . . . . . . . . . . .
III. Educacin y salud . . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

70
70
73
76

CONCORDANCIA Y PROPORCIN EN SALUD.


EQUIDAD?
I. INTRODUCCIN
El antecedente histrico directo del concepto de equidad se encuentra en Aristteles, quien habla de la epiqueya como la prudente adaptacin de la ley general a fin de aplicarla al caso concreto. La equidad era, para Aristteles, en s, una forma ms
depurada de la justicia. Este concepto de Aristteles ha perdurado a travs del tiempo sin haber sido modificado en substancia.
En aos recientes se ha revitalizado el debate sobre la importancia de valores nucleares en la teora y la prctica de las ciencias sociales, de la epidemiologa y de otras disciplinas vinculada a la salud pblica. Los valores deben ser distinguidos de las
reglas prcticas y los deberes de los expertos. La mayor parte de
las declaraciones de misin institucional o de principios para
conducir investigaciones estn no en el plano de los valores fundamentales sino en el de las reglas, las obligaciones y los derechos.
Para John Rawls,35 los promotores de equidad terminaran eligiendo los siguientes principios: primer principio: Cada persona
ha de tener un derecho igual al ms amplio sistema total de libertades bsicas, compatible con un sistema similar de libertad para
todos. Segundo principio: Las desigualdades econmicas y sociales han de ser estructuradas de manera que sean para:
a) Mayor beneficio de los menos aventajados de acuerdo con
un principio de ahorro justo.
35

Op. cit., mimeo.


70

CONCORDANCIA Y PROPORCIN EN SALUD

71

b) Unido a que los cargos y las funciones sean asequibles a


todos bajo condiciones de justa igualdad de oportunidades.
Las sociedades bien ordenadas se caracterizan por no ser expansionistas, por tener un ordenamiento jurdico legtimo y respetar los derechos humanos. Todas las sociedades bien ordenadas, liberales o jerrquicas, aceptan un mismo derecho de gentes.
Es relevante destacar que los derechos humanos forman parte de
una concepcin razonable de ese derecho de gentes. Para Rawls,
los derechos humanos son un tipo especial de derechos, que no
dependen de una doctrina moral comprensiva o concepcin filosfica de la persona humana en particular. Son un estndar mnimo de proteccin que equivaldra a concebir los derechos humanos como lmites morales al pluralismo entre los pueblos.
Las sociedades jerrquicas que concibe Rawls precisan tres
requisitos para ser tales:
1) Ser pacficas y obtener sus objetivos legtimos a travs de
la diplomacia, el comercio y otros medios pacficos.
2) Tener una concepcin comn de la justicia creda por sus
miembros y defendida pblicamente por sus jueces y dems funcionarios de la administracin de justicia.
3) Respetar los derechos humanos.
Vemos que todo el mundo est de acuerdo en llamar justicia a
esta cualidad moral que obliga a los hombres a practicar cosas
justas y que es causa de que se hagan y de que se quieran hacer.
La misma observacin puede hacerse respecto a la injusticia; es
la cualidad contraria que es causa de que se hagan y quieran hacer cosas injustas.
El hombre equitativo es el que prefiere, por una libre eleccin
de su razn y prctica en su conducta, actos del gnero descriptivo, el que no sostiene el derecho con extremado rigor, sino que,
al contrario, cede a l. Esta disposicin moral, esta virtud, es la
equidad, que es una forma ms estricta de justicia y no una virtud diferente de la justicia misma.

72

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Fernando Lolas Stepke36 describe la equidad como valor nuclear; el tema de la equidad es macrobiotico por excelencia.
Est relacionado con la distribucin de poder en la sociedad. Para el individuo, su consideracin y aceptacin es parte de una
eticidad bsica que posibilita la convivencia, mas no asegura la
realizacin plena de los ideales que las doctrinas especficas prometen a sus seguidores.
Si bien cada individuo por separado no puede lograr o garantizar la equidad, valor que se realiza y perfecciona en el colectivo, puede no obstante reconocer y estimular su manifestacin.
Cabe suponer que al hacerlo as encontrar un sentido para ser
feliz, de orden superior y distinto al que brinda la satisfaccin de
las propias necesidades.
El doctor Julio Frenk ha enfatizado y reiterado su conviccin:
Queremos un sistema de salud que alcance a todos sin excepcin. Queremos un sistema de salud que sepa atender a las personas con absoluto respeto de sus derechos humanos. Queremos un
sistema de salud que proteja financieramente al usuario y evite el
empobrecimiento de las familias cuando ataca la enfermedad.
No hay duda; el primer reto para el sistema de salud es la
equidad. En Mxico se han acumulado rezagos y an persisten
dolorosas desigualdades. Una parte importante de los mexicanos
sigue sufriendo los problemas del subdesarrollo: las infecciones
comunes, la desnutricin, los padecimientos ligados al embarazo
y el parto. Al mismo tiempo, nos enfrentamos ya a los problemas
derivados del crecimiento industrial y urbano: las enfermedades
del corazn, la diabetes, el cncer, las enfermedades mentales y
las adicciones, las lesiones, producto de los accidentes y la violencia. Esta dualidad exige un esfuerzo sostenido para dejar atrs
la gran asignatura pendiente de nuestro desarrollo: la desigualdad social y regional.

36

Op. cit., nota 11.

CONCORDANCIA Y PROPORCIN EN SALUD

73

II. LA POBLACIN INDGENA


Reconocer que hasta hoy no se ha hecho lo suficiente ni lo debido para evitar el tremendo rezago y la deplorable marginacin
a la que ha sido sometida la poblacin aborigen en el pas debe
interpretarse como un hecho positivo que ha despertado las conciencias de los polticos, administradores, tcnicos entre stos,
a los especialistas en salud pblica para que sean reorientadas
conjuntamente y en equipo interdisciplinario e intersectorial, lleven a cabo acciones ms eficientes y eficaces que permitan acelerar los procesos de desarrollo de estos grupos de poblacin.
Existen en Mxico indgenas de 56 etnias que constituyen
cuando menos el 10% de la poblacin.
Los indgenas viven en localidades calificadas como de elevada marginacin, con escasez de servicios pblicos, carencias de
fuentes de trabajo y empleo remunerado, con bajos ingresos, precariedad, aislamiento y exclusin. Sabemos que la asignacin de
recursos es inversamente proporcional a la marginalidad, es decir, el gasto pblico en salud per cpita fue cinco veces ms alto
en los municipios ms ricos que en los pobres durante la dcada
de los noventa.
El 80% de sus enfermedades son de origen infeccioso. Para
atender a esta poblacin hay 0.08% de mdicos por 1,000 habitantes (promedio nacional, 1.3 mdicos), y 0.06% camas hospitalarias por 1,000 habitantes (promedio nacional, 1.1 camas).
No es esto una expresin extrema de inequidad?
Resulta imposible un planteamiento actual, moderno, de la
atencin de la salud sin que aparezca como tema prioritario la equidad. Y en donde no aparece, es porque, sin ninguna duda, ha
sido soslayada deliberadamente.37
En la presentacin de la Revista Panamericana de Salud Pblica, que hacen los doctores Juan Antonio Casas-Zamora, de la
Divisin de Salud y Desarrollo Humano de la OPS, y Davidson
37

Lolas, op. cit., nota 11.

74

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Gwatkin, del Banco Mundial, en agosto de 2002, se resumen los


ejes de discusin sobre equidad, que son los siguientes:
Las disparidades de carcter econmico, por importantes
que sean, representan solamente una de las numerosas causas importantes de que haya diferencias poco equitativas
en la salud de diferentes grupos.
La medicin de las desigualdades, usando medidas estndar, tales como la tasa de mortalidad y el uso de servicios
de salud, captan solamente una pequea fraccin del panorama total de la inequidad en materia de salud.
No todas las disparidades en el mbito de la salud encierran una falta de equidad.
Diferentes grupos poblacionales perciben su salud de un
modo distinto.
Los factores que determinan la inequidad en salud deben
ser subsanados mediante polticas generales de varios sectores y mediante intervenciones apropiadas, encaminadas a
reducir la discriminacin y las disparidades injustas.
El debate lo abre Amartya Sen,38 premio Nobel de Economa
1998, quien advierte que
la equidad en salud no puede dejar de ser una caracterstica central de la justicia de los acuerdos sociales en general... La equidad en salud no concierne nicamente a la salud, vista aisladamente, sino que debe abordarse desde el mbito ms amplio de la
imparcialidad y la justicia de los acuerdos sociales, incluida la distribucin econmica y prestando la debida atencin al papel de la
salud en la vida y la libertad humanas.

Dadas las inequidades en salud, cmo puede el sistema frenar los hechos diferenciales injustos en su consecuencia de mala
salud y evitar una mayor ampliacin de las desigualdades socia38

Op. cit., mimeo.

CONCORDANCIA Y PROPORCIN EN SALUD

75

les y las diferencias de los resultados finales de salud? Este campo de la poltica es el punto de intervencin donde se concentran
actualmente la mayor parte de los recursos dedicados a la asistencia sanitaria. Es tpico que en la literatura relativa a la equidad de la atencin de salud se defienda una asistencia adaptada a
las necesidades (Wagstaff y van Doorslaer, 1993). Por tanto, un
aspecto esencial es la definicin de la necesidad.
En la literatura sobre las desigualdades sociales en salud y la
equidad en salud suele admitirse que las primeras son injustas
porque impiden a la poblacin alcanzar su mximo potencial de
salud. Existe paralelismo entre esta idea y la doctrina filosfica
utilitarista, segn la cual debemos potenciar al mximo la
suma de bienestares individuales. Si aadimos la admisin adicional de que la capacidad de todas las personas para disfrutar de
salud es igual, el logro de la mxima salud de la poblacin significar que cada uno de sus componentes debe alcanzar el ms alto nivel posible de salud.
Por el contrario, las teoras igualitarias se centran en consideraciones distributivas, sin valorar la salud total de la poblacin y,
por ello, podran ser ms idneas para dilucidar los aspectos relacionados con la equidad en salud. Existen muchos tipos distintos de teoras igualitarias, y la defensa que hacen de la obligacin social de garantizar la salud individual o de proporcionar
asistencia sanitaria depende del concepto de igualitarismo defendido por cada una de ellas. El primer punto para aclarar es, como
seala Amartya Sen (1980), Igualdad en relacin con qu?
Algunas teoras igualitarias insisten en la igualdad de los resultados finales que, en el contexto de la salud, se traduciran en
igualdad en el estado de salud.
El resultado de los principios de justicia de Rawls39 es que las
desigualdades sociales son justificables en tanto las principales
instituciones econmicas, sociales y polticas no exijan sacrificios a los grupos ms desfavorecidos para el puro beneficio de
los grupos ms acomodados.
39

Op. cit., mimeo.

76

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Lolas,40 al referirse a una biotica proactiva, menciona que en


gran medida la reflexin tica ha sido hasta ahora compensatoria
de yerros o reaccin frente a las amenazas. Procede entonces
asignarle una tarea proactiva. La reflexin no solamente debe seguir a los avances cientficos. Debe anticiparlos y examinar los
escenarios que posibilitarn. En particular, debe tenerse en cuenta que la racionalidad econmica est orientada a crear necesidades y a estimular los mercados mediante la instauracin de la escasez como rasgo del producto deseable. Las desigualdades
injustas e innecesarias son la marca de la ausencia de equidad.
Ellas son el producto y el estmulo para nuevos esfuerzos globalizadores y mayor tcnica econmica aplicada a los problemas
humanos. La paradoja reside en que precisamente en la tecnificacin de la vida y la globalizacin de los principios tcnicos debe
verse el mayor desafo a la equidad. Es concebible que la
aportacin de mayores recursos genere, contra lo esperado, an
mayores inequidades.
En la investigacin sobre los determinantes macrosociales de
la salud y sus perturbaciones, la reflexin biotica debe ser un
componente sustantivo de sus etapas iniciales.
III. EDUCACIN Y SALUD
El presidente Fox, en el prlogo del Programa Nacional de
Salud 2001-2006, seal: Ciertamente la educacin es la llave
que abre la puerta de la oportunidad. Sin capacitacin ni conocimientos, las oportunidades no se abren aunque estn presentes.
Mi gobierno har especial nfasis en la educacin como pilar de
las profundas transformaciones que el pueblo mexicano exige.
Este pas, nuestro pas, requiere que las instituciones cambien.
El secretario Frenk ha planteado los retos y las estrategias para
dicho cambio y avance; frente a los argumentos a favor de la
equidad no puede haber, no debiera haber, lugar a la retrica
40

Op. cit., nota 11, p. 127.

CONCORDANCIA Y PROPORCIN EN SALUD

77

cuando existe una condicin necesaria de la vida propiamente


humana: la salud.
La estructuracin del Estado sobre la base comn de que el
derecho es para todos cre un nuevo tipo de hombre: el ciudadano, e hizo de la acuacin de una norma universalmente vlida
para la vida ciudadana, la necesidad ms apremiante para la comunidad: la educacin.
El compromiso que Mxico asumi en 1990 en la Cumbre
Mundial a favor de la Infancia, y la meta para reducir les tasas
de mortalidad infantil y materna, ilustran la magnitud, el inters
y la necesidad para lograrlo.
Como ya hemos mencionado, las mujeres sin instruccin formal son ms propensas a aceptar el estatus tradicional, la precaria situacin econmica y la incapacidad para adoptar nuevas
prcticas que pretendan mejorar la salud y el bienestar de la familia.
Recientemente se han llevado al extremo las crticas sobre la
poltica de salud. Queremos reconocer que la retrica es un medio de actuacin poltica. Sin embargo, para convertirse en factor
de cultura poltica es necesario que acredite capacidad para sealar fines a la poltica. De otra forma, la indiferencia de la retrica
y su puro formalismo la convierten en mero instrumento para la
lucha sin escrpulos de la vida pblica. Lamentablemente, la retrica poltica ha estado presente en Mxico y se ha visto proyectada en la deplorable mortalidad temprana y previsible de un
nmero muy grande de mexicanos. Estas secuelas son las que
debemos contrarrestar, las desigualdades en salud reflejan la inequidad con respecto a la educacin, los ingresos, ubicacin geogrfica y la corresponsabilidad.
A lo largo de los aos hemos visto que el ideal democrtico
requiere de la lucha permanente y constante de ofrecer y garantizar que se logre la educacin de todos. Aquellos que hemos tenido la enorme fortuna de realizar estudios superiores, simultneamente hemos atestiguado que ninguno de los grandes cambios:
el ascenso de la ciencia, la especializacin con sentido social y la

78

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

industrializacin, ha sido irrelevante en el desarrollo de los pases que han logrado dar educacin a sus pobladores; al contrario,
esos cambios han apresurado a los gobiernos de esos pases a
considerar urgente la educacin para todos.
Educacin para todos y salud para todos. Puede ser una meta
para algunos, para otros una ilusin, o una utopa. Entre el enfoque pragmtico o el catastrfico existe un pensamiento en torno
al derecho y la equidad, escrito por Gottfried Wilhelm Leibniz,
con lo cual cierro mi intervencin.
La doctrina del derecho, pertenece a las ciencias que dependen
de definiciones, no de experiencias, de pruebas racionales, no de
pruebas sensibles, y en las que se trata por decirlo as de cuestiones de validez, no de cuestiones de hecho (qui sunt, ut ita
dicam, juris, non facti). Pues, como la justicia, consiste en una
cierta concordancia y proporcin, su sentido puede fijarse independientemente de que haya alguien que la realice, o frente a
quien se realice, as como las relaciones de los nmeros permaneceran verdades, aun cuando no existiese ningn sujeto capaz de
contar, ni hubiese objetos susceptibles de ser contados. En el
mismo sentido puede afirmarse que una mquina, un Estado o
una casa habran de ser respectivamente, en caso de existir, tiles, felices y hermosas, a pesar de que jams cobren vida.

HACIA UN NUEVO SIGLO EN LA ATENCIN


MDICA
El Programa Nacional de Salud se encuentra sustentado en una
base de gran contenido social, parte de la pluralidad lo que se
aplica a toda la sociedad y que la sociedad debe reconocerlo
como un derecho propio plenamente identificado.
En este marco, los institutos comparten un ordenamiento jurdico y la bsqueda de una obra perdurable que lucha por abatir
las desigualdades en salud, mejorar las condiciones de salud de
los mexicanos, asegurar la justicia en el financiamiento y garantizar un trato adecuado como seres humanos.
Debemos considerar que un instituto nacional tiene la obligacin de atender los problemas nacionales de su competencia, debe salir de sus muros a trabajar y educar; trabajar y capacitar;
trabajar y generar conocimiento nuevo.
Se sabe que en Mxico hay cuatro causas bsicas responsables de ms del 40% del total de muertes que, para el ao 2030,
habrn de ascender a un 58% del total de decesos en nuestro
pas. Estas son las enfermedades cardiovasculares, el cncer, la
diabetes y la enfermedad vascular cerebral. La patologa respiratoria es significativamente corresponsable en todas ellas adems
de tener su propia relevancia en la problemtica salud-enfermedad, y ser la causa nmero uno de enfermedad laboral.
Si nos asomamos a los factores de mortalidad en el mundo,
vemos que 10 millones de personas mueren cada ao por tabaco,
3 millones a causa del SIDA y 36 millones de infectados, dos
millones de hombres y mujeres mueren de tuberculosis con la
existencia de 8 millones de casos detectados.
79

80

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

La enfermedad de la pobreza ha sido, y seguir siendo, uno de


los mayores obstculos al desarrollo sanitario; los recursos siempre sern insuficientes para reforzar una demanda de servicios en
aumento. El debate sobre la racionalizacin de los recursos para
la asistencia mdica y los problemas ticos relacionados con sta
cobrarn mucha mayor intensidad. Una vez que la adjudicacin
de recursos sea la adecuada, programas como el control de la tuberculosis dejarn de ser un tema obligado segn el concepto de
la atencin mdica y los derechos humanos. Indudablemente la
necesidad de conocer a fondo la gestin financiera y su normatividad es fundamental para proponer los cambios conducentes
hacia una depurada labor administrativa ms eficiente. La integracin al marco normativo en salud laboral y ambiental moderno es una de nuestras metas.
En el caso de Mxico, el Programa Nacional de Salud dirige
sus objetivos a partir de tres grandes retos: la equidad, la calidad
y la proteccin financiera. Para alcanzarlos, se ha propuesto abatir las desigualdades en salud, mejorar las condiciones de salud
de los mexicanos, garantizar un trato adecuado a los pacientes y
asegurar la justicia en el financiamiento en materia de salud.
Estar al frente de una Institucin como el INER es un privilegio pleno de compromisos: continuar la misin que la sociedad
mexicana ha encomendado al Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias, tomar la estafeta de los grandes mdicos que
sembraron una historia plena de humanismo, donde la ciencia y
la cultura se han hermanado para atender la problemtica respiratoria de la poblacin ms desprotegida de nuestra sociedad; y
tambin convocar a todos aquellos cuya vocacin altruista puede
caminar conjuntamente con nosotros, y cerrar filas en esta lucha
impostergable por la salud de nuestros semejantes.
Un instituto debe ser la construccin permanente de una obra
en beneficio de la sociedad, que requiere de una organizacin
consciente de su misin, coherente con sus principios, cuyo trabajo debe desarrollarse a travs de un procedimiento con reglas,

HACIA UN NUEVO SIGLO EN LA ATENCIN MDICA

81

normas, valores y costumbres que tambin rigen el comportamiento social.


El conocimiento es nuestro destino; la neumologa, como un
rea de alta especialidad, requiere de nuevos y mejores bros.
Confiamos en la formacin humanista y cientfica de esta comunidad para quien el conocimiento e integridad le han permitido,
desde sus inicios, asumir la responsabilidad que la sociedad le ha
asignado.
Desde esta nueva etapa que nos toca iniciar pondremos en
marcha tcticas a corto plazo y estrategias a largo plazo a fin de
ofrecer a la poblacin mexicana nuestro mejor y mayor esfuerzo
con resultados de excelencia.
Es importante destacar, aunque parezca obvio, que las figuras
de la enfermera y del mdico son los actores centrales de la ciencia mdica.
Al respecto, el maestro Ismael Cosso Villegas, uno de los
grandes directores de este Instituto, dijo hace 40 aos:
La personalidad del mdico requiere ideas polticas, si quiere ser
un hombre completo. El espritu del mdico debe estar empapado
de tendencias sociales que lo pongan en condiciones de actuar al
lado de los dems, en beneficio de las colectividades con una actitud clida y cordial, y no ser el fro hombre de ciencia que
egostamente acta tan slo dentro de las cuatro paredes de su
biblioteca o de su gabinete de trabajo... la cultura general y el humanismo son indispensables para ser un hombre bueno, y el mdico
debe ser fundamentalmente un hombre bueno que comprenda a
los dems, con el calor, con pasin, activamente aprovechando los
aos que le han tocado vivir y en el escenario que le ha correspondido actuar.

Es importante asumir la responsabilidad de prepararse en forma oportuna para tratar de corregir las inconsistencias que un
sistema de salud no ha logrado an subsanar, y, siempre vigilantes, atender oportunamente aquellas enfermedades emergentes

82

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

que pudieran desestabilizar nuestros objetivos y metas de salud.


La personalidad del mdico requiere ideas.
No queremos que nuestros mdicos y enfermeras, as como
otros miembros del Instituto, se sientan ubicados en unidades
aisladas e inconexas, porque estaramos cancelando de esta forma nuestras potencialidades mayores en el fortalecimiento de la
sociedad mexicana; ella nos necesita y una institucin nacional
de salud no puede prescindir de la ayuda mutua y recproca de
sus miembros, obligada por y para la sociedad misma.
En la formacin de nuestros especialistas, como en los niveles
de maestra y doctorado, requerimos del mayor rigor acadmico
a fin de egresar un personal cientfico calificado. En correspondencia, es menester generar el mximo apoyo bien planeado y
bien instrumentado.
El vnculo con las instituciones de educacin superior es fundamental en funcin de mejores resultados y nuevas propuestas;
el INER forma parte de este gran baluarte de investigacin denominado institutos de salud, nuestros especialistas en formacin y
los investigadores jvenes vinculados a los programas de maestra y doctorado son nuestra prioridad, un mayor provecho de sus
capacidades debe llevar a INER a niveles superiores. Toda la infraestructura cientfica debemos orientarla a nuestros cientficos
jvenes. En paralelo, mantener e incrementar los logros y avances hasta el momento forman parte de nuestro pensamiento; reconocer lo bueno, pertinente y trascendente implica cuidarlo en
forma respetuosa.
En Mxico hay grupos cientficos y excelentes investigadores;
nuestra ciencia es tica; no est rezagada, est maltratada por la
incipiente inversin en capital humano dedicado a actividades
cientficas y tecnolgicas, la escasa infraestructura y apoyo disponible, la centralizacin de las actividades cientficas, el escaso
financiamiento pblico y privado, la enorme dependencia cientfica y tecnolgica del pas, la escasa vinculacin de las actividades de investigacin con empresas y el sector productivo.

HACIA UN NUEVO SIGLO EN LA ATENCIN MDICA

83

Estos factores han sido una carga perenne. Hasta hace poco se
proyectaban como un mal augurio. Ante este panorama, en el
marco de la Coordinacin General de los Institutos de Salud ha
surgido una voz estimulante y una poltica de investigacin seria
y comprometida con Mxico, que invita, mediante el Programa
de Accin de Investigacin en Salud, a adecuar los objetivos de
investigacin de manera tal que cubran las necesidades nacionales, y no slo las necesidades individuales o de grupo. En este
programa indito se plasman las prioridades en investigacin y
las lneas de accin para lograr los objetivos planteados. En l,
encontraremos el hilo conductor de nuestras actividades de investigacin a desarrollar en el INER. Convencidos de la libertad
del ser humano, creemos en la libertad de la investigacin; tambin creemos que no existe la ciencia neutral; sta siempre tiene
intereses; la invencin o ciencia bsica, la innovacin de los procesos y la transformacin o uso de ese conocimiento los pondremos a disposicin de las necesidades ms apremiantes de la
sociedad mexicana. Ese ser nuestro principal inters.
Sin pretender hacer la relatora de lo tratado en este evento, en
realidad he querido llamar su atencin sobre las particularidades
del Programa Nacional de Salud que en el estado de Nuevo Len
ha tenido un nicho de recepcin, de amplios y estimulantes resultados; uno a uno, cada indicador comparado con actividades
precedentes refleja mejores condiciones para la poblacin del estado, al compararse con otras entidades del pas se identifica la
enorme actividad en salud pblica que sin duda le da fortaleza al
hospital pblico.
La biotica, en su dimensin ms amplia, eso persigue: el bienestar del hombre. Reflexin, significacin, anlisis, todo ello
para la accin; de otra forma se convierte en retrica, que en poltica es una forma estratgica, pero que si no se le asignan fines,
se convierte en simple demagogia.

Relacin analfabetismo-mortalidad. . . . . . . . . . . .
I. La reforma publicada el 13 de diciembre de 1934 .
II. La reforma publicada el 30 de diciembre de 1948 .
III. La reforma publicada el 9 de junio de 1980. . . .
IV. La reforma publicada el 28 de enero de 1992 . .
V. La reforma publicada el 5 de marzo de 1993 . . .
VI. Reforma en proceso . . . . . . . . . . . . . . . .
VII. El analfabetismo y la mortalidad en Mxico . . .
VIII. Metodologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IX. Programa nacional de educacin 2001-2006 . . .

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

84
85
85
85
86
86
86
87
88
93

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD
Cmo se dijo antes, la estructuracin del Estado sobre la base de
que el derecho es para todos, cre un nuevo tipo de hombre el
ciudadano, e hizo de la acuacin de una norma universalmente vlida para la vida ciudadana, la necesidad ms apremiante para la comunidad: la educacin.
Es fcil comprender cmo pudo surgir en la antigua Grecia la
franca admiracin hacia una figura distinguida, una educacin
slida y un movimiento noble, en una raza de hombres que se
haba acostumbrado, desde tiempos inmemoriales, a considerar
estos valores como la ms alta preeminencia humana y se haba
esforzado, con sagrada gravedad, en lograr una alta perfeccin.
En ese contexto, la educacin debe verse como una funcin
natural y universal de la comunidad humana, si bien por su misma esencia tarda mucho tiempo en llegar a la plena conciencia
de aquellos que la reciben y la practican; los esfuerzos que el
Estado realice en el sentido de garantizar este derecho social deben ser consistentes, anticipatorios y de la ms alta prioridad.
La Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos establece, en su artculo 3o., que la educacin impartida por el
Estado tender a desarrollar armnicamente todas las facultades
del ser humano y fomentar en l, a la vez, el amor a la patria y
la conciencia de la solidaridad internacional, en la independencia
y en la justicia. La fraccin I del artculo establece su carcter
laico, y la fraccin II aade tres criterios:41
41

Introduccin general, Programa Nacional de Educacin 2001-2006,


Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 2001, p. 15.
84

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD

85

La educacin ser democrtica.


Ser nacional.
Contribuir a una mejor convivencia humana.
La Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, a
lo largo de los aos, ha sufrido diversas reformas con el propsito de elevar el nivel de la educacin en Mxico.
As podemos ver:
I. LA REFORMA PUBLICADA EL 13 DE DICIEMBRE
DE 1934
En la que se dispone que la educacin que imparte el Estado
ser socialista. Se dictan las normas de acuerdos segn los cuales
los particulares podrn ser autorizados para impartir educacin.
La educacin primaria se vuelve obligatoria y el Estado (federacin, estados y municipios), impartir educacin primaria, secundaria y normal; adems excluir toda doctrina religiosa.
II. LA REFORMA PUBLICADA EL 30 DE DICIEMBRE
DE 1948
Incluye la supervisin del Estado en la educacin superior, as
como un criterio de desarrollo armnico, con carcter democrtico, nacional y humano. Y hace extensivo el carcter gratuito
de la educacin a todos los niveles, que impartir el Estado.
III. LA REFORMA PUBLICADA EL 9 DE JUNIO DE 1980
Eleva a rango constitucional la autonoma de las universidades, respeto a la libertad de ctedra, investigacin y discusin de
las ideas. Dispone que las relaciones laborales del personal acadmico y administrativo de estas instituciones se regirn por el
apartado A del artculo 123 constitucional.

86

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

IV. LA REFORMA PUBLICADA EL 28 DE ENERO


DE 1992
Se suprime la discrecionalidad del Estado para retirar el reconocimiento de validez oficial a los estudios realizados en instituciones particulares; y se restringe a las corporaciones religiosas
para impartir la educacin primaria, secundaria y normal, ampliando a todos los particulares la oportunidad de impartir la
educacin en todos sus niveles.
V. LA REFORMA PUBLICADA EL 5 DE MARZO
DE 1993
Garantiza el derecho a la educacin de cada individuo, as
como la obligacin del Estado federacin, estados y municipios para impartir la educacin preescolar, primaria y secundaria; asimismo faculta al Poder Ejecutivo federal para determinar los planes y programas de estudios de la educacin primaria,
secundaria y normal, considerando la opinin de los gobiernos
de los estados.
Restituye la fraccin V, que incorpora la obligacin del Estado a promover todos los tipos y modalidades de educacin necesaria para el desarrollo de la nacin, as como la investigacin
cientfica y tecnolgica.
Establece la facultad del Estado para otorgar o retirar el reconocimiento oficial a los estudios realizados en instituciones particulares: stas, a su vez, debern sujetarse a los planes de estudio oficiales y dems disposiciones del mencionado artculo.
VI. REFORMA EN PROCESO
El 30 de diciembre de 2001 se aprob la reforma del artculo
3o., la cual seala que todo individuo tiene derecho a recibir
educacin. El Estado, federacin, estados, Distrito Federal y mu-

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD

87

nicipios impartirn la educacin preescolar, primaria y secundaria que conforman la educacin bsica obligatoria. Esta reforma
permitir un mejor desarrollo de los nios que, desde el nacimiento hasta los seis aos, se encuentran en una situacin lbil y,
en nuestro pas, con cifras elevadas de mortalidad en esta etapa
de la vida.
A pesar del avance en materia educativa, cuando menos en el
discurso, existen en Mxico 32 millones de personas de ms de
15 aos que no cuentan con educacin secundaria y no estn en
la escuela; 11.7 millones saben leer y escribir, pero no cuentan
con la educacin primaria completa; 5.9 millones de analfabetos,
mayoritariamente mujeres, quienes mueren prematuramente convirtiendo al analfabetismo en el factor de muerte de la poblacin,
en el agravio ms severo y la llaga ms dolorosa que una sociedad puede sobrellevar.
VII. EL ANALFABETISMO Y LA MORTALIDAD
EN MXICO
Si consideramos los datos estadsticos actuales podramos
concluir que la vida de los mexicanos se ha prolongado, aunque no es cada vez mejor. Las cifras tienden a igualarse a las de
los pases desarrollados en lo que se refiere a las causas de mortalidad.
Un hecho que apoya lo anterior es que en los ltimos 70 aos,
la esperanza de vida de los mexicanos aument prcticamente 40
aos.
Se estima que para el 2030 habr 16 millones de ancianos; si
las condiciones sociales, econmicas y sanitarias no cambian, seran adems pobres y enfermos.

88

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Sin embargo, stos son datos promedio; en Mxico existen


marcadas desigualdades regionales. Los factores de estas desigualdades se pueden observar mejor al analizar la mortalidad de
la poblacin.
Aun cuando esto no es nuevo, el maestro Celis, en su ensayo
La patologa de la pobreza, demostr estas diferencias. Hoy, con
datos actuales, se intentar demostrar cmo el analfabetismo se
relaciona con la mortalidad en el Mxico contemporneo.
VIII. METODOLOGA
Se analiz la mortalidad en Mxico tomando en cuenta el ndice de marginalidad, publicado por el Conapo (Situacin demogrfica en Mxico 1999). Dentro de este ndice se encuentra el
porcentaje de poblacin analfabeta de 15 aos o ms.
Con lo anterior, se seleccionaron los 10 municipios con mayor marginalidad (analfabetos) y los 10 con menor marginalidad
(alfabetizados). Se construyeron las bases de datos de las defunciones ocurridas en los ltimos 10 aos en los 20 municipios seleccionados. A partir de lo anterior, se construyeron los ndices
para su anlisis.

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD

89

CLASIFICACIN
Municipios alfabetizados
Municipio

Estado

Delegacin Miguel Hidalgo


Delegacin Cuauhtmoc
Nacozari de Garca
San Nicols de los Garza
Cuautitln Izcalli
Delegacin Coyoacn
Coacalco
Cananea
San Pedro Garza Garca
Delegacin Benito Jurez

Distrito Federal
Distrito Federal
Sonora
Nuevo Len
Estado de Mxico
Distrito Federal
Estado de Mxico
Sonora
Nuevo Len
Distrito Federal
Analfabetismo: menor de 3%

Municipios analfabetos
Municipio

Estado

San Juan Cancuc


Santiago Amoltepec
Tehuipango
Metlatonoc
Mixtla de Altamirano
Eloxochitln
Chalchihuitan
Acatepec
Coicoyan de las Flores
Coatepec

Chiapas
Oaxaca
Veracruz
Guerrero
Veracruz
Puebla
Chiapas
Guerrero
Oaxaca
Puebla
Analfabetismo: mayor de 45%

90

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

1. Mortalidad general de alfabetizados


Para el ao 2000, las cinco principales causas de defuncin en
los municipios considerados alfabetizados son iguales a las de los
pases desarrollados, esto es, las llamadas enfermedades crnicas.
PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD AO 2000
SEGN LUGAR DE RESIDENCIA
MUNICIPIOS ALFABETIZADOS
Nm.
1
2
3
4
5

Causa
Total
Enfermedad
del corazn
Tumores malignos
Diabetes Mellitus
Enfermedades
cerebrovasculares
Enfermedades
del hgado

Criterio de
agrupacin Volumen
97

Tasa

17,513 516.21 100.00


3,627 106.91 20.71

49
61
98

2,535
2,560
2,057

74.72
75.46
60.63

14.62
11.75
6.73

125

1,179

34.75

4.81

5,555 163.74

41.38

Otras causas

La disponibilidad general y el acceso desigual a esos procesos


productivos y de educacin se reflejan en los patrones de enfermedad.
La definicin cualitativa y cuantitativa en esas condiciones de
vida son an mayores en esas zonas rurales. En cuanto a las causas de muerte, revelan las grandes diferencias existentes en el
desarrollo socioeconmico y el estado de salud.
2. Mortalidad general analfabetos
Para el ao 2000, las cinco principales causas de defuncin en
los municipios considerados analfabetos mezclan las enfermeda-

91

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD

des evitables, como son las infecciosas, la desnutricin y las crnico-degenerativas.


PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD AO 2000
SEGN LUGAR DE RESIDENCIA
MUNICIPIOS ANALFABETOS
Nm.
1
2
3
4

Causa
Total
Enfermedad
del corazn
Influenza
y neumona
Accidentes
Enfermedades
infecciosas
intestinales
Desnutricin y
otras deficiencias
nutricionales

Criterio de
agrupacin Volumen

Tasa

97

593
80

105

45

31.66

7.59

167
1

42

29.55

7.08

38

26.74

6.41

66

38

26.74

6.41

350

246.26

59.02

Otras causas

417.24 100.00
56.29 13.49

La estrecha relacin que existe entre las condiciones de vida y


la enfermedad hace que las diferencias en salud sean mayores a
medida que las condiciones socioeconmicas de una parte de la
poblacin mejoran, en tanto se deterioran en el resto.
3. Mortalidad por grupos de edad
Para el ao 2000, al analizar las cinco principales causas por
cada municipio se observa que en los alfabetizados son consistentes tres enfermedades crnicas: las del corazn, los tumores y

92

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

la diabetes mellitus. Los analfabetos tienen una mezcla de enfermedades evitables y las crnicas, aunque predominan las
primeras.
4. Mortalidad infantil
De acuerdo con cifras del Conapo, la mortalidad infantil es
mayor cuando la madre es analfabeta, que cuando tiene algn nivel educativo. Esta tendencia se ha reducido en los ltimos aos.

5. Mortalidad materna

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD

93

Existe una propuesta relativa a que la educacin permite modificar una serie de variables que determinan la mortalidad, en
particular la materna y la infantil, tales como: edad de procreacin, intervalo intergensico, nmero de hijos, dieta, programas
de vacunacin y medidas contra la fertilidad.
IX. PROGRAMA NACIONAL DE EDUCACIN 2001-2006
No obstante los esfuerzos realizados y las reformas al marco
educativo de la poblacin mexicana, el Programa Nacional de
Educacin 2001-2006 reconoce:
Pese a los avances logrados hasta ahora, el desigual desarrollo de
nuestro pas ha impedido que los beneficios educativos alcancen
a toda la poblacin; persisten nios, numerosos adolescentes y
jvenes que an no son atendidos por nuestro sistema educativo.
La situacin es particularmente grave en las entidades y regiones
de mayor marginacin y entre los grupos ms vulnerables, como
los indgenas, los campesinos y los migrantes. Por ello, la cobertura y la equidad todava constituyen el reto fundamental para todos los tipos de educacin en el pas.

Discusin
De acuerdo con los anlisis del Consejo Nacional de Poblacin, la dinmica demogrfica de Mxico muestra dos tendencias que, sin duda, influirn en la evolucin de la demanda de
servicios educativos durante las prximas dcadas: a) la reduccin de la poblacin menor de quince aos y el correlativo incremento de la poblacin en edad laboral, entre 15 y 64 aos, as
como de los mayores de 65 aos; b) el aumento del nmero de
localidades pequeas dispersas en el territorio nacional.
Ms adelante, el documento referido enfatiza que si un sistema educativo no logra asegurar el derecho a una educacin
bsica de buena calidad para todos, y las condiciones para acre-

94

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

centar, hacer accesibles y diversificar las oportunidades de formacin para la vida y el trabajo, actuar como instrumento de
exclusin social. La sociedad mexicana experimenta, de manera
creciente, la necesidad de recurrir a la educacin como instrumento fundamental para mitigar las desigualdades sociales. En el
horizonte de los prximos 25 aos, la educacin constituye una
condicin necesaria, aunque no suficiente, para trascender las incertidumbres del mercado y aprovechar el dinamismo de la fuerza laboral.
El compromiso que se gest en 1990, en la Cumbre Mundial a
Favor de la Infancia, y la meta para reducir tasas de mortalidad
infantil y materna, ilustran el inters, la necesidad y la magnitud
necesaria para lograrlo.
Como ya hemos mencionado, las mujeres sin instruccin formal son ms propensas a aceptar el estatus tradicional, la precaria
situacin econmica y la incapacidad para adoptar nuevas prcticas que precedan mejorar la salud y el bienestar de la familia.
El Programa Nacional de Educacin 2001-2006 es una buena
propuesta; ah estn los datos, el diagnstico riguroso y brutal;
sus programas invitan a un gran acuerdo inaplazable en el que
todos debemos participar; es una invitacin a pasar del discurso,
de la retrica, a la sobriedad que implica realizar cabalmente la
tarea.
Queremos reconocer que la retrica es un medio de actuacin
poltica. Sin embargo, para convertirse en factor de cultura poltica es necesario que acredite capacidad para sealar a la poltica
fines. De otra forma, la indiferencia de la retrica y su puro formalismo, la conviertan en mero instrumento para la lucha sin escrpulos de la vida pblica. Lamentablemente, la retrica poltica ha estado presente en el analfabetismo en Mxico y se ha
visto proyectada en la deplorable mortalidad temprana y prevenible de un nmero muy grande de mexicanos.
A lo largo de los aos hemos visto que el ideal democrtico
requiere de la lucha permanente y constante de ofrecer y garantizar que se logre la educacin de todos. Aquellos que hayan teni-

RELACIN ANALFABETISMO-MORTALIDAD

95

do la enorme fortuna de realizar estudios superiores, simultneamente han atestiguado que ninguno de los grandes cambios: el
ascenso de la ciencia, la especializacin con sentido social y la
industrializacin, ha sido irrelevante en el desarrollo de los pases que han logrado dar educacin a sus pobladores; al contrario,
dichos cambios han apresurado a los gobiernos de esos pases a
considerar urgente la educacin para todos. Algunos pases han
privilegiado a los pocos que son capaces, separndolos de los
muchos que no lo son, y que han sido relegados a otras formas
de entrenamiento o actividades extra-escolares.
Otros pases han considerado que la gran masa de pensamiento humano educado es la mejor forma de contrarrestar la moderna versin de esclavitud que es el analfabetismo.
Algunos pases ms han tenido la tendencia de subestimar la
inteligencia de su juventud y la experiencia de su poblacin
madura, expresando este menosprecio en millones de adultos
analfabetos, y en miles de profesores que han derrochado su
existencia y no han sabido interesar a las personas en su forma
de vida, en su educacin; no haber sabido crear el mtodo para
interesar a sus estudiantes; esos mismos pases no han sabido
comprender la tradicin de las comunidades en las que viven,
que todos los seres humanos son diferentes, pero que tambin
son igualmente seres humanos. Que las diferencias individuales
se resuelven con los mtodos de enseanza, no cancelando las
oportunidades a los muchos es lo que ha sucedido en Mxico. Si
no, que la mortalidad de nuestra poblacin hable por su educacin, o hablar por su analfabetismo?

El SIDA, reto para la biotica. . . . . . . . . . . . . .


I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. Principios generales de biotica . . . . . . . . .
III. El SIDA como un problema que profundiza
inequidades sociales . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. .
. .
. .
las
. .
. .

96
96
97
101
107

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA


I. INTRODUCCIN
Al SIDA se le considera dentro del grupo de enfermedades que
conforman los riesgos emergentes de la transicin epidemiolgica que experimenta Mxico.
De acuerdo con la tipologa para caracterizar las epidemias
del SIDA, propuesta por ONUSIDA, nuestro pas tiene una epidemia concentrada, lo cual significa que aunque la infeccin por
VIH se ha difundido rpidamente en algunos subgrupos de la poblacin, an no est generalizada en la poblacin. As, la prevalencia es elevada en hombres que tienen sexo con hombres
(15%) y usuarios de drogas inyectables (6%), pero mantiene una
prevalencia baja en poblacin adulta de 15 a 49 aos (0.3%) y en
mujeres embarazadas (0.09%).
En el ao de 1999, el SIDA ocup el lugar 16 dentro de las
principales veinte causas de mortalidad general con 4,204 defunciones, lo que representa el uno por ciento del total de muertes
ocurridas en el pas. Sin embargo, en edad productiva (poblacin
entre los 15 a 64 aos), las muertes por SIDA ocuparon el octavo
sitio con una tasa de 607 por 100 mil habitantes, lo que represent el 2.4% de las defunciones en ese grupo de edad.
El SIDA es un espejo por el que podemos observar y observarnos. Refleja las libertades individuales que hemos alcanzado
como sociedad y nuestras inercias del pasado; refleja nuestros
avances para alcanzar un sistema de salud para todos los mexicanos y nuestras carencias; refleja nuestra solidaridad ante los que
requieren ayuda y nuestros egosmos y miedos ms profundos.
Refleja en suma, lo mucho que nos falta por avanzar.
96

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA

97

El SIDA es, por su velocidad de propagacin en el mundo, la


primera enfermedad que constituye un reto, no slo a nivel de
cada pas, sino para todas las naciones. Puede decirse que es, en
la actualidad, una de las enfermedades en donde se muestra con
claridad la creciente interdependencia de las sociedades en materia de migracin, comunicacin, comercio, intercambio de informacin y recursos econmicos. Es, por tanto, la epidemia del
mundo globalizado.
El SIDA muestra la vulnerabilidad de los enfermos que la padecen en distintos pases del mundo, ante el conjunto abrumador
de reacciones irracionales que se desatan, derivadas del temor a
la infeccin y propagacin del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Tambin pone a prueba los valores civiles y ticos
de las sociedades al mostrar su defensa, su indiferencia, o bien,
la discriminacin que subsiste para con estos enfermos.
Quisiera sealar tambin, por qu el SIDA es un problema
que concierne a la biotica. Se ha convertido en un problema que
puede profundizar las desigualdades existentes y producir otras
nuevas. En este sentido, el SIDA es un problema que refleja una
profunda inequidad social, ya que, de no encontrarse los mecanismos, la suma de voluntades y los recursos humanos y financieros en el mundo interdependiente para detenerlo, crear un
mundo donde la exclusin social sea la constante diaria. No hacerlo a tiempo har que las visiones de ciudades amuralladas,
con suburbios rodeados a su vez de enormes muros, dejarn de
ser imgenes slo vistas en pelculas de ficcin para convertirse
en la realidad del futuro inmediato.
II. PRINCIPIOS GENERALES DE BIOTICA
A continuacin expondr algunos de los principios generales
que rigen a la biotica, y que son perfectamente aplicables a la
atencin del paciente con VIH/SIDA.

98

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Principio de justicia: El cual consiste en proporcionar un


trato digno y justo al enfermo, respetando en todo momento los derechos que tiene como persona y como paciente.
Equidad: En donde se busca proporcionar la mayor y mejor atencin al paciente segn sus necesidades, y su retribucin de acuerdo con sus capacidades.
Beneficencia y no maleficencia: La cual promueve el bienestar del paciente y previene el dao en la medida de lo
posible.
Autonoma: En donde se considera el respeto y el reconocimiento de la capacidad y libertad que tiene todo paciente
para tomar decisiones informadas.
Conocimiento: Busca conocer al ser humano en su ms alta concepcin, respetando su integridad y dignidad, as como reconocer el derecho de todo paciente a saber sobre su
caso.
Algunos de los derechos del paciente con VIH/SIDA son:
1. Derecho a recibir una atencin mdica de calidad
Tiene derecho a recibir los servicios de asistencia mdica y
social que tengan como objetivo mejorar su calidad y tiempo de
vida; tiene derecho a la atencin mdica de urgencia; a recibir
los mejores tratamientos disponibles, de acuerdo con la capacidad de la institucin.
2. Derecho a recibir una atencin digna
Las pocas de epidemia son tambin periodos de tensin social. Los temores exacerban las divisiones ya existentes y revelan lneas sociales de ruptura que se profundizan. La discriminacin de las personas con la infeccin por VIH se ha convertido
en un fenmeno mundial.

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA

99

Desde el inicio de la epidemia hasta nuestros das hemos conocido por los medios de comunicacin o hemos sido testigos de
las decenas de casos de discriminacin de que han sido objeto
tanto las personas que viven con VIH/SIDA como sus parejas,
familiares o amigos, por parte de la poblacin civil. Sin duda,
uno de los vacos legislativos ha sido, y contina siendo, el tema
de las sanciones a las que se deberan hacer acreedores quienes
cometan actos discriminatorios as como conocer las instancias a
las que podran acudir los afectados.
Es necesario subrayar que el paciente con SIDA tiene derecho
a ser respetado por la sociedad y, en particular, a recibir una
atencin mdica digna por parte de los profesionales de la salud
y de que su historial mdico se maneje en forma confidencial.
En este sentido, el CONASIDA ha sealado como uno de sus retos impulsar acciones contra el estigma y la discriminacin de
las personas que viven con VIH/SIDA. Asimismo, la OMS ha
declarado en su 53a. Asamblea, en el ao 2000, que la discriminacin y la estigmatizacin siguen siendo grandes obstculos para responder eficazmente a la epidemia y subraya la necesidad de
propugnar el respeto de los derechos humanos en la aplicacin
de todas las medidas que se adopten para responder a la epidemia (OMS, 2000).
Acorde con dicha propuesta, el titular de la Secretara de
Salud afirm, en su intervencin en la XIV Conferencia Internacional sobre VIH/SIDA, Nueva Agenda Global en Salud, Desarrollo y Derechos Humanos, en Barcelona, Espaa, que los cuidados y el apoyo a la gente que vive con VIH/SIDA, a los
grupos vulnerables y comunidades afectadas es una condicin
necesaria para la prevencin efectiva de la enfermedad, y exhort a poner en marcha una serie de intervenciones que protejan y
promuevan los derechos humanos en lugares como escuelas,
centros laborales, clnicas y hospitales, medios de comunicacin
e instituciones religiosas mediante una evaluacin rigurosa.

100

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

3. Derecho a la confidencialidad
El paciente tiene derecho a que su historial mdico permanezca
como confidencial. Este derecho salvaguarda al paciente con VIH/
SIDA de ser sujeto de discriminacin social (por ejemplo, laboral). Al respecto, cabe sealar cmo la experiencia de otros pases,
por ejemplo, Canad con su Centro Federal Canadiense para el
SIDA, ha propuesto normas para el estudio de la seroprevalencia, en donde se proponen estudios no vinculatorios, es decir, annimos, con el afn de respetar al mximo la confidencialidad.
4. Derecho a la informacin
El paciente tiene derecho a conocer la informacin de su expediente, tiene derecho a conocer el diagnstico y pronstico de
su enfermedad, derecho a recibir, buscar y difundir informacin
precisa y documentada sobre los medios de propagacin del VIH
y la forma de protegerse, as como la informacin sobre su tratamiento. Al respecto, cabra recordar que la nica vacuna
disponible en la actualidad es la informacin. Asimismo, cabe
recordar que recientemente la Conamed ha informado que la mitad de las demandas atendidas en el ao 2001 fueron por problemas de comunicacin del mdico con su paciente.
5. Derecho al consentimiento informado
El paciente con VIH/SIDA tiene derecho a ser informado, en
caso de participar en una investigacin, sobre los riesgos y los
beneficios que puede tener su participacin en ella. Tiene derecho a seguir recibiendo la misma atencin que vena recibiendo
en caso de decidir no participar. Tiene derecho a ser informado
de los procedimientos teraputicos o diagnsticos a los que sea
sometido, y a negarse a participar, si se es su deseo.

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA

101

III. EL SIDA COMO UN PROBLEMA QUE PROFUNDIZA


LAS INEQUIDADES SOCIALES

A finales del ao 2001 se tenan registradas en el mundo alrededor de 40 millones de personas infectadas con VIH/SIDA, 20
millones de las cuales han fallecido desde que esta enfermedad
fuera identificada por primera vez. El 90% de los casos con
SIDA habita en los pases en desarrollo, y el 75% en el frica
subsahariana, segn datos del Banco Mundial.
El VIH/SIDA sigue propagndose
Adultos y nios recientemente infectados en miles, 2001

La figura 1 muestra la distribucin de los casos de adultos y


nios recientemente infectados en miles. Los pases con mayores
ingresos tuvieron, en el ao 2001, el menor nmero de casos con
76 mil; en contraste, en frica y sur del Sahara, el nmero de casos nuevos es cercano a los 3.4 millones. La regin de Amrica

102

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Latina y el Caribe es la tercera regin con menor nmero de casos. La grfica es tambin reveladora de un hecho que ya algunos investigadores sealaban desde el inicio de la epidemia: el
SIDA afecta, se propaga ms y provoca mayores efectos en los
pases ms pobres; en contraste, las naciones ms ricas parecen
tener a la epidemia bajo control. Al respecto, la OMS ha reconocido que la pobreza y las desigualdades entre hombres y mujeres
estn favoreciendo la epidemia.
1. Derecho al desarrollo
La magnitud de la epidemia del SIDA en el mundo contemporneo ha puesto en riesgo uno de los derechos humanos llamados
de tercera generacin, como lo es el derecho al desarrollo. Si la
relacin entre salud y desarrollo era puesta en duda, los nuevos retos que trae la epidemia del SIDA demuestran dicha relacin negativa. Es decir, a mayor propagacin de la epidemia, los pases
afectados estaran cancelando sus posibilidades de desarrollo a futuro; la leccin de la epidemia del SIDA en frica es dramtica.
El devastador impacto del VIH/SIDA est haciendo retroceder dcadas de progreso en el desarrollo en frica, ha sealado
el doctor Peter Piot, director ejecutivo de ONUSIDA. Todos los
elementos de la sociedad africana, desde los maestros a los soldados y campesinos, son blanco del ataque del SIDA.
Los vnculos entre la agricultura y el SIDA son evidentes. En
tan slo dos dcadas, el SIDA ha cobrado la vida de siete millones de campesinos en frica, reduciendo hasta el 50% la productividad agrcola en el continente. Esto ha sido afirmado por la
doctora S. Fahlen, directora de Informacin y Movilizacin Social del ONUSIDA (ONUSIDA, 2002).
Al mismo tiempo, la seguridad nacional, un requisito previo
para un desarrollo eficaz, en muchos pases gravemente afectados se est debilitando por causa del SIDA. La capacidad de los
gobiernos para atender a sus ciudadanos se ve debilitada por la
epidemia a medida que los presupuestos se encogen y el perso-

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA

103

nal de los servicios pblicos fallece como consecuencia del


SIDA. En Botswana, por ejemplo, para 2010, el Gobierno perder el 20% de los ingresos pblicos por causa del SIDA.
Es por ello que la Asamblea Mundial de Naciones Unidas sobre SIDA, ha destacado en su ltima reunin la relacin estrecha
entre la epidemia del SIDA como factor de riesgo para el desarrollo y seguridad de los pases.
Los estragos del SIDA en la salud colectiva del frica es reveladora (Ver figura 2): La expansin de la epidemia del SIDA ha
trado un impacto negativo en la esperanza de vida de varios pases africanos. En Botswana, en donde la tercera parte de los adultos son portadores del VIH, se han perdido 34 aos de esperanza
de vida; en Zimbawe, 26 aos; en Sudfrica, 19; y en Kenya, 17
aos. Pero las prdidas en salud representan tambin perdidas
econmicas. En Tailandia, una tercera parte de las familias rurales
afectadas por el SIDA han visto reducir sus ingresos a la mitad.
Estragos del VIH/SIDA en la salud colectiva
La esperanza de vida en el frica subsahariana se derrumba

Descenso de la esperanza de vida para 2000-2005


Fuente: DAES de las Naciones Unidas 2001.

104

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

2. El derecho a la proteccin de la salud


El derecho a la proteccin de la salud se perfila desde la Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948, la cual, en
su artculo 25, dispone que:
Todo ser humano tiene derecho a un nivel de vida que le permita
a l mismo y a su familia gozar de salud y bienestar que incluyan
la alimentacin, el vestido, la vivienda, la asistencia mdica y los
servicios sociales necesarios; tiene asimismo derecho a seguridad
en caso de desempleo, enfermedad, discapacidad, viudez, vejez u
otros casos de prdida de sus medios de subsistencia por circunstancias ajenas a su voluntad.

En Mxico, luego de la reunin de Alma Ata, y acorde con


una serie de reformas en salud promovidas en varios pases en el
mundo de las que nuestro pas fue pionero, el 3 de febrero de
1983 se modifica el artculo 4o. de la Constitucin Poltica de los
Estados Unidos Mexicanos, en donde se establece que: Toda
persona tendr derecho a la proteccin de la salud. La ley definir las bases y modalidades para el acceso a los servicios de salud
y establecer la concurrencia de la Federacin y las entidades federativas en materia de salubridad general.
El derecho a la salud constituye, pues, uno de los derechos
humanos fundamentales clasificados como de segunda generacin, que comprenden el establecimiento derechos sociales, entre
de los cuales destacan los derechos laborales, culturales, de seguridad social, educacin y vivienda.
Al respecto, se ha distinguido entre los dos tipos de garantas
que consagra la Constitucin: las individuales y las sociales. En
el caso de las primeras (como el derecho a la libertad, la igualdad ante la ley y la justicia), el gobierno se compromete a respetarlas; en tanto que para las garantas sociales (derecho a la educacin, al empleo, a la vivienda) el gobierno debe programar sus
esfuerzos para promover y orientar las acciones del sector social

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA

105

y privado para hacer efectivos tales derechos. Es decir, el gobierno asume el compromiso de dar rectora a las acciones, as como
buscar los medios necesarios para proveer el logro de su cumplimiento, ya que ningn pas, ni los ms desarrollados, estaran en
posibilidades de brindar todos los beneficios que brinda la
medicina actual a todo su poblacin.
Diversas criticas se han realizado a este tipo de derechos sociales o derechos de segunda generacin, debido, en parte, a su
carencia de exigibilidad individual ante los tribunales. No obstante, en los hechos, el derecho a la salud ha fungido como un
derecho lema, en donde los diferentes actores sociales han demandado su cumplimiento al Estado por diferentes vas de expresin. En tanto esta clase de derechos existan como tales, se
convertirn en derechos demandables y exigibles a nivel de grupos sociales, en vista de que tales organizaciones aprecian en el
Estado la capacidad para dar respuesta a sus demandas. En sntesis, el Estado es el responsable (desde un punto de vista biotico
y jurdico) del derecho a la proteccin a la salud, as como de
crear las condiciones para su cumplimiento.
Mxico actualmente es un pas con un desarrollo intermedio y
una de las economas de Amrica que forman parte de la OCDE,
en donde se encuentran las economas ms desarrolladas del
mundo. Es la novena economa a escala mundial, y es el sptimo
pas exportador del mundo. La economa mexicana ha sido reconocida por organismos internacionales como el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial como uno de los pases con
mejor capacidad para cubrir sus compromisos de pago con la
banca internacional. Asimismo, se ha reconocido su enorme esfuerzo por efectuar reformas estructurales, que hacen de la economa mexicana una de las ms competitivas, as como por firmar acuerdos o tratados multilaterales que la sitan como una de
las naciones con mayor apertura comercial. No obstante nuestros
enormes esfuerzos en materia econmica internacional, en diversos foros se ha reconocido que subsisten enormes desigualdades
econmicas y rezagos al interior del pas. Es precisamente esta

106

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

capacidad de desarrollo la que diversos grupos sociales reconocen en la sociedad mexicana, por lo cual demandan, no sin razn, que los esfuerzos realizados a nivel internacional tengan
congruencia con los esfuerzos que se realizan a nivel interno, de
manera que sea posible saldar la enorme deuda social que se ha
generado, luego de dos crisis econmicas y un periodo de estancamiento.
Recientemente hemos observado la demanda de atencin a la
salud de dos mil enfermos de SIDA que dejaron de ser derechohabientes del IMSS y que venan recibiendo terapia antirretroviral en ese instituto, de acuerdo con el convenio que, en
1975, estableci el consejo tcnico para seguir atendiendo a enfermos de tuberculosis, males venreos y fiebre reumtica (que
perdan sus derechos durante el tratamiento) hasta su total curacin. Sin embargo, este convenio no fue aplicado este ao debido a que el actual consejo tcnico consider al SIDA como una
enfermedad no curable.
En este conflicto hemos podido observar cmo los enfermos
de SIDA se han organizado y demandado (con el apoyo de
distintas ONGs y grupos de intelectuales), primero al IMSS, y
luego a la SSA, su derecho a recibir tratamiento antirretroviral, es
decir, han exigido una modalidad concreta del derecho a la salud.
El problema de fondo es, en parte, la falta de dinero que se ha
hecho un mal crnico en nuestro pas. Sin embargo, la otra parte
del problema es responder a la cuestin: quin debe proporcionar atencin mdica especializada a pacientes que han perdido
su derecho a la seguridad social? En el caso de los enfermos de
SIDA, como en el caso de los enfermos de otros padecimientos,
la respuesta es que es un problema de la sociedad en su conjunto.
El derecho a la salud, del que hemos venido hablando, seala el
derecho de todo ciudadano; por ello, debemos reconocer que se
trata de un problema al que debe dar respuesta la sociedad mexicana. As, a la tragedia que viven algunos enfermos con SIDA
perder de su empleo, entre otras prdidas no podemos permitir como sociedad, que pierdan el derecho a la salud.

EL SIDA, RETO DE LA BIOTICA

107

Al respecto, es alentadora la respuesta que ha dado la Secretara de Salud, la cual ha manifestado: su compromiso de disear
e impulsar los mecanismos que permitan restituir el tratamiento
mdico y clnico a los ex derechohabientes del Instituto Mexicano del Seguro Social que viven con VIH/SIDA, que perdieron
dicho servicio luego de haberse suspendido una prrroga para
seguirse atendiendo en esa institucin, indicando que dicho
compromiso es impostergable, pues la salud constituye el componente central del capital humano, para lo cual se buscarn las
alternativas que garanticen dicho compromiso.
Asimismo, cabe destacar que el Senado de la Repblica, luego de externar su preocupacin sobre el tema, ha declarado que
gestionar, ante sus respectivos grupos parlamentarios, la inclusin en el Presupuesto de Egresos de 2003 de una partida especial para atender a todas las personas infectadas con el VIH.
IV. CONCLUSIONES
1. El conocimiento, la difusin y el respeto a los derechos del
paciente con VIH/SIDA es una tarea en donde todos podemos
participar. Es necesario, por tanto, trabajar para su difusin y conocimiento, para que su aplicacin no se reduzca a buenos deseos.
2. El SIDA ha venido a plantear un enorme reto a las sociedades modernas por lo que ser necesario incrementar y reforzar
las medidas de educacin a la poblacin que eviten la propagacin de la enfermedad.
3. La sociedad en su conjunto debe buscar mecanismos y alternativas que permitan que el sector salud cuente con los recursos financieros para atender este problema de salud pblica, y
garantizar un efectivo derecho a la proteccin a la salud para todos los mexicanos.

La medicina y el derecho de los enfermos terminales . . .


I.
II.
III.
IV.
V.

Introduccin . . . . . . . . . .
Definicin de eutanasia . . . .
La eutanasia como alternativa .
Calidad al final de la vida . . .
Conclusiones . . . . . . . . .

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

108
108
111
114
119
120

LA MEDICINA Y EL DERECHO
DE LOS ENFERMOS TERMINALES
I. INTRODUCCIN
En 1910, la esperanza de vida de los mexicanos fue de apenas
29.5 aos, para finales del ao 2000 la expectativa de vida aument a 75 aos, lo que significa una ganancia de alrededor de
45 aos. Cuando esta cifra se compara con lo alcanzado en otros
pases, coloca a nuestro pas como una de las naciones con mayor ganancia en aos en EVN (esperanza de vida al nacer) durante el siglo pasado. Esto que es, sin duda, uno de los enormes
avances en materia de salud pblica, se ha convertido en uno de
los principales retos a enfrentar durante los prximos aos: el
aumento de los adultos mayores.
La poblacin de mayores de 65 aos que en 1995 representaba el 4.2% de la poblacin con cerca de 3.8 millones, en el ao
2000 alcanz el 4.7% de la poblacin con 4.6 millones, y para el
ao 2010 se incrementar a 6.8 millones. (Conapo, 1998). Pero
el aumento de los adultos mayores no es slo numrico. En los
ltimos aos, al cambio demogrfico se ha sumado el cambio
epidemiolgico que ha modificado el antiguo panorama de mortalidad que predominaba en los aos 30, en donde en la mitad de
las defunciones, en su mayora por causas infecciosas, ocurran
en los menores de 4 aos. En contraste, en el ao de 1999, de las
444 mil defunciones que ocurrieron en ese ao, 50% fueron en
los mayores de 65 aos; por su parte, las muertes en menores de
cuatro aos han experimentado un drstico descenso, y de representar 50% de las defunciones en los aos 30, han disminuido
hasta representar el 11% en la actualidad.
108

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

109

Mxico experimenta una rpida transicin demogrfica


Esperanza de vida al nacer en paises seleccionados, 1910-1998
Pas

Nueva Zelanda
Suecia
Australia
Noruega
Estados Unidos
Inglaterra y Gales
Italia
Japn
Chile
Mxico*

Alrededor de 1910
1998
Ganancia en aos
Hombres Mujeres Hombres Mujeres Hombres Mujeres

60
57
56
56
49
49
46
43
29
29

63
59
60
59
53
53
47
43
33
30

74
76
75
75
73
75
75
77
72
69

80
81
81
81
80
80
81
83
78
75

14
19
19
19
24
26
29
34
43
40

17
22
21
22
27
27
34
40
45
45

*Para 1910. Estimado de Cabrera, G., Indicadores demogrficos de Mxico a


principios de siglo, El Colegio de Mxico. 1966, INEGI. Estadsticas histricas de Mxico, Mxico, 1994 Para 1998, t. I, UN. The State of World Population, 1999.
Fuente: World Health Report 1999: Making a Difference, Ginebra, 1999.

En el ao de 1999, siete de las diez principales causas de


muerte en los mayores de 65 aos eran por padecimientos crnico-degenerativos, en donde sobresalen las enfermedades cardiovasculares; los tumores malignos ocupan el segundo sitio,
seguidos de la diabetes, todas ellas causas de muerte altamente
incapacitantes. Estas tres causas de muerte representan en conjunto el 50% del total de muertes en enfermos terminales mayores de 65 aos.

Las principales causas de muerte en adultos mayores son por enfermedades crnico-degenerativas
Principales causas de mortalidad en mayores de 65 aos
Estados Unidos Mexicanos, 1999
Orden
1

Causa

Defunciones

Tasa

50,845
32,439
28,129

1,105.7
705.5
611.7

23.2
14.8
12.8

TM trquea, bronquios y pulmn

4,181

90.9

1.9

TM prstata

3,299

71.7

1.5

2,906
26,840
19,192
9,857
8,304
2,918
7,558
6,737
6,277
6,026
49,229
281,994

63.2
583.7
417.4
214.4
180.6
63.5
164.4
146.5
136.5
131.1

4,762.5

1.3
12.3
8.8
4.5
3.8
1.3
3.5
3.1
2.9
2.8
22.5
100.0

Enfermedades del corazn


Enfermedades isqumicas

Tumores malignos

TM estmago

3
4
5
6
7
8
9
10

Diabetes mellitus
Enfermedades cerebrovasculares
Enfermedades pulmonares obstructivas crnicas
Enfermedades del hgado
Enfermedad alcohlica del hgado
Influenza y neumona
Desnutricin y otras deficiencias nutricionales
Bronquitis crnica, enfisema y asma
Accidentes
Las dems causas
Total

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

111

II. DEFINICIN DE EUTANASIA


La palabra eutanasia proviene del griego eu y thnatos, muerte buena. y puede entenderse como el acto de provocar una
muerte tranquila y sin dolor en un paciente terminal. Este acto
puede lograrse provocando la muerte del enfermo, auxilindolo,
o bien dejndolo morir, para su bien o por su propio inters.
Clasificacin de eutanasia

Voluntad
del paciente

Tipo de
intervencin

Voluntaria: se realiza a peticin del paciente con su consentimiento informado.


No voluntaria: la que se practica sobre un
paciente incompetente (pacientes en estado
de coma irreversible o con trastornos mentales, anencefalia, etctera).
Activa: el mdico u otra persona, administra
a un enfermo un medicamento o droga que
acelera su muerte.
Pasiva: cuando alguien decide retirar al enfermo los aparatos o medicamentos que lo
mantienen vivo.

De acuerdo con quien interviene, la eutanasia puede clasificarse en activa y pasiva; la primera ocurre cuando una persona,
por lo general un mdico, administra un medicamento o droga a
otra persona con el fin de acelerar su muerte; por su parte, la eutanasia pasiva es aqulla en la que alguien decide retirar los aparatos o medicamentos a un enfermo con el fin de apresurar su
muerte. Por su parte, en relacin con la participacin del paciente, la eutanasia se puede clasificar en voluntaria y no voluntaria:
la primera se realiza a peticin del paciente o con su consen-

112

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

timiento informado y la segunda, es la que se practica sobre un


paciente incompetente sin tomar en cuenta sus deseos ni su
percepcin. En este ltimo caso, puede distinguirse cuando se
realiza en personas que han sido declaradas incompetentes para
tomar decisiones (enfermos en coma irreversible) o bien en personas con trastornos mentales.
Los lmites en la prolongacin del tratamiento mdico:
el caso de la resucitacin cardiopulmonar
El manejo del paro cardiaco ha cambiado de acuerdo
con los avances tecnolgicos
Procedimiento de eleccin
1940-1950
Masaje cardiaco
con trax abierto
Respiracin
de boca a boca
Estimulacin elctrica
del corazn

Actualmente
Compresin torcica
Intubacin y ventilacin mecnica
Estimulacin elctrica del corazn
Drogas intravenosas
Desfibrilador
El procedimiento es muy efectivo
y salva vidas
cul es su costo?
cul es su beneficio?
En qu casos debe resucitarse?

En los aos cuarenta y cincuenta el uso del masaje cardiaco


con trax abierto en el quirfano era el mtodo de eleccin ante
un paro cardiaco, as como el uso de respiracin de boca a boca
y la estimulacin elctrica del corazn en las salas hospitalarias.
Actualmente, el equipo mdico y de enfermera ofrece el apoyo
de resucitacin mediante tcnicas de compresin torcica, intubacin y ventilacin mecnica, drogas intravenosas y el uso del

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

113

desfibrilador. No es posible negar que este ltimo procedimiento


es altamente efectivo y sin duda, salva vidas; pero, a qu costo-beneficio?
Por ello, una pregunta que suele plantearse en las salas de urgencias y de terapia intensiva es en qu casos debe resucitarse? De
ah que en la actualidad se han desarrollado una serie de metodologas para la construccin de criterios mdicos que permitan tomar mejores decisiones desde el punto de vista cientfico. Algunos
de ellos son: PRISM, pediatric risk of mortality; APACHE, acute
physiology and cronic health evaluation; y SAPS, (simplified
acute physiological score), que evala el estado fisiolgico agudo.
Sin embargo, el nivel de prediccin vara con la edad del enfermo.
As, un estudio realizado entre 1993 y 1996 en 255 unidades de
cuidados intensivos de Estados Unidos mostr que el nivel de prediccin de la mortalidad de APACHE III era de 3% en nios menores de 10 aos; de 14% en menores de 30 aos y aumentaba a
75% en pacientes mayores de 70 aos. Por su parte, en relacin con
los costos en terapia intensiva, cuando la mortalidad es menor de
30% y se tiene una estancia de entre 3 y 7 das, el costo es de 264
mil dlares por persona; costo que aumenta cuando la mortalidad es
de 50%, a 769 mil dlares por cada 24 horas de internamiento.
Es decir, en los pacientes terminales el costo de prolongar la
vida aumenta en forma exponencial de acuerdo con su gravedad,
sin que ello signifique que a mayores acciones mdicas se tendr
una mayor certeza de que el paciente sobreviva. As, alargar la
vida de pacientes terminales en ciertas etapas implica no slo
prolongar su sufrimiento, sino poner en riesgo el patrimonio familiar del paciente o un gasto importante de los impuestos de los
contribuyentes.
Por lo que una cuestin bsica es preguntarnos Cules son
los lmites de la ciencia y la tecnologa en la prolongacin de la
vida humana? y qu implicaciones tiene en los valores humanos? Estas preguntas son importantes, ya que a medida en que la
ciencia avanza, las resoluciones en torno a la prolongacin o no
de la vida se vuelven ms complejas y difciles de realizar.

114

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Arnoldo Kraus42 seala que las decisiones en el momento final


son ms complejas, pues la ausencia de historia y de conocimiento mutuo, entre galeno y paciente, dificulta cualquier tarea,
sobre todo cuando se trata de la muerte.
Por otra parte, el tratar en forma tan cercana con la vida y la
muerte genera una gran angustia en los miembros de equipo de
salud, ante lo cual el camino ms frecuente es evitarla, apegndose estrictamente a los manuales de normas y procedimientos y
evadir las necesidades afectivas y humanas de los pacientes. Para
algunos miembros del equipo de salud resulta mejor poner una barrera infranqueable ante el dolor del otro, en donde una mayor
cantidad de aparatos y pruebas diagnsticas parecieran garantizar
que se est haciendo todo lo posible desde el punto de vista mdico. Una consecuencia de esta actitud es el alejamiento, la despersonalizacin y deshumanizacin de la relacin mdico-paciente,
situacin que se agudiza ms en los servicios de urgencias y terapia intensiva. Por ejemplo, en videos tomados en hospitales de
Estados Unidos se ha observado que si bien las enfermeras entran
a la habitacin de un paciente unas 45 veces, pasan con l apenas
dos minutos; los mdicos lo visitan tres veces en un da y lo acompaan apenas tres minutos; los familiares por su parte, lo hacen
unos 26 minutos, por lo que el paciente pasa solo unas 18 horas.
Por lo que, de llegar a ocurrir la muerte del paciente, sta se da
en muchas ocasiones en condiciones de suficiencia tecnolgica
pero de aislamiento humano, lo que evita que el paciente pueda
despedirse, intercambiar las ltimas palabras con sus familiares y
en ocasiones no saber que vive los ltimos minutos de su vida.
III. LA EUTANASIA COMO ALTERNATIVA
Es as que se ha afirmado que una muerte digna constituye en
s un derecho de todo paciente, el cual: tiene derecho a morir
42 Kraus, Arnoldo, Eutanasia. Aspectos jurdicos, filosficos, mdicos y religiosos, Cano Valle, Daz Aranda y Lizalde (coords.), Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2001.

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

115

en condiciones dignas, rodeado de sus seres queridos, posibilitado


al acceso de la ayuda espiritual y moral que elija, y en su caso, decidir sobre su muerte con la autonoma que posee como persona.
1. Argumentos a favor de la eutanasia
Respetar a la autonoma y libertad de paciente terminal.
Poner fin al dolor insoportable de los pacientes terminales.
Limitar el uso indiscriminado de acciones teraputicas
ensaamiento teraputico.
Tres son quiz los principales argumentos en torno a la aceptacin de la eutanasia: a) el respeto a la autonoma y libertad del
individuo, b) la necesidad humanitaria o piadosa de poner fin al
dolor insoportable en el caso de los pacientes terminales y, c) limitar al uso indiscriminado de acciones teraputicas que resultan
intiles en las etapas finales de todo enfermo terminal (accin
llamada tambin ensaamiento teraputico).
El principio de autonoma invocara la libertad inalienable a la
que todo individuo tiene derecho y se expresara en la capacidad
del paciente de tomar sus propias decisiones, includa la de solicitar auxilio para terminar con su vida en caso de sufrir un dolor
extremo. Para que la autonoma tenga una plena expresin, el
paciente debiera estar perfectamente informado (derecho a la informacin de todo paciente) sobre su estado y sus alternativas teraputicas.
Poner fin al sufrimiento humano extremo invocara uno de los
principios bsicos de la biotica: el de la compasin, es decir, la
capacidad de entender y ponerse en el lugar de quien padece un
sufrimiento insoportable, para el cual las alternativas teraputicas se han agotado.
Finalmente, hemos sealado los riesgos y consecuencias que
puede acarrear el uso de acciones teraputicas en casos en donde
no parecen existir alternativas curativas.

En algunos pases desarrollados, existe una opinin favorable a la eutanasia


A favor
eutanasia
activa

Autor

Lugar

mbito

Poblacin
encuestada

Ao

37%

Gallup

EUA

Nacional

Poblacin general

1947

69%

Gallup

EUA

Nacional

Poblacin general

1990

70%

n.d.

Holanda

Nacional

Poblacin general

n.d.

50%

Garduo

D.F., Mxico

Hospitalario

Mdicos y pacientes

1996

58%

Mayer Rivera

D.F., Mxico

Hospitalario

38 mdicos y enfermeras

1997

32%

Centro de
Investigaciones
en Biotica

Gto. Mxico

Universitario

114 mdicos y estudiantes

1997

42%

Alducin

D.F., Mxico

Poblacin general

417 mdicos y poblacin


general 3021

1998

30%

Garca Romero

D.F., Mxico

Hospitalario

Derechohabientes ISSSTE

1998

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

117

2. Encuestas de opinin sobre eutanasia


Las encuestas de opinin en relacin con la eutanasia han tenido cambios importantes a lo largo del tiempo. En Estados
Unidos, la opinin favorable a la eutanasia voluntaria activa ha
venido aumentando: en 1947, de acuerdo con la encuesta
Gallup, el 37% de los encuestados estaban a favor de dicha prctica; para 1990, la proporcin a favor se increment hasta 60%.
Por su parte, en Holanda ms del 70% de la poblacin est a
favor de ella.
En nuestro pas no hay datos que puedan tomarse como definitivos, debido a que las encuestas realizadas en Mxico no tienen representatividad nacional, debido a la heterogeneidad de las
poblaciones encuestadas y las distintas metodologas aplicadas.
No obstante, los estudios hasta hoy realizados proporcionan cierta informacin. Por ejemplo, entre mdicos y enfermeras en ejercicio la opinin favorable en torno a la eutanasia es ms alta, en
el estudio de Garduo es de 50% y en el de Mayer de 58%;
mientras que el Centro de Investigaciones en Biotica, en su encuesta entre estudiantes y mdicos, obtiene un 32% de opiniones
favorables en torno al tema. Por su parte, las encuestas realizadas
en poblacin no mdica, la proporcin de aceptacin es significativamente menor: La encuesta de Alducn, realizada entre 417
mdicos y poblacin general reporta que un 42% de los encuestados estn a favor de la eutanasia; mientras que en la encuesta
de Garca Romero, el 30% de la poblacin encuestada acept estar a favor de la eutanasia pasiva.
3. La poltica de eutanasia en Holanda
En abril del ao 2000 (luego de 20 aos de discusin), en Holanda se aprob la nueva ley que regula el tema de la eutanasia.
Dicha ley fue adems producto de una investigacin independiente sobre el estado de las actuaciones mdicas relacionadas
con la terminacin de la vida, comparando lo que ocurra en

118

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

1995 con respecto a 1990; dicho trabajo sent las bases de la ley
promulgada aos despus.
No obstante, los artculos aprobados muestran que la eutanasia sigue siendo punible en los Pases Bajos, pero que, bajo algunas circunstancias, existen excepciones que permiten que el mdico pueda asistir a un paciente terminal sin ser sancionado. Los
requisitos que debe cumplir el mdico son los siguientes:
a) Contar con la peticin voluntaria y meditada del paciente.
b) Estar convencido de que el padecimiento es terminal y que
el dolor es insoportable.
c) Haber informado al paciente sobre su situacin y pronstico.
d) Estar convencido, junto con el paciente, de que no existe
ninguna otra alternativa.
e) Consultar el caso con por lo menos un mdico que est involucrado en el tratamiento del paciente y que escriba su
dictamen por escrito.
f) Llevar a cabo la terminacin de la vida o el auxilio al suicidio con el mximo cuidado.
Aunado a las anteriores disposiciones legales, en los Pases
Bajos existe una red de trabajo de mdicos familiares especialmente capacitados en los dilemas en torno a este problema y que
asesoran a los mdicos en los casos que presentan.
No todas las peticiones de eutanasia son aceptadas; dos terceras partes son denegadas y frecuentemente se llega a la conclusin de que puede existir algn tratamiento que no se haya
ofrecido, y en otras solicitudes, la muerte llega antes que el dictamen.
4. Los argumentos contra la eutanasia
Los siguientes son algunos de los argumentos que frecuentemente son evocados para cuestionar la eutanasia:

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

119

a) La vida humana no adquiere ni pierde valor tico por situarse en condiciones de aparente descrdito: el valor de la
vida humana es el apoyo fundamental y al mismo tiempo el
signo privilegiado de los valores ticos y de los derechos
sociopolticos de la persona, por lo que la eutanasia conlleva el peligro de erosionar la vida.
b) El sufrimiento tiene un significado profundo, ya que proporciona al paciente terminal conocimiento de s y percepcin de su propio cuerpo, en relacin con la experiencia de
su mal fsico o corporal.
c) Un probable abuso en su aplicacin y
d) El argumento religioso, que afirma que la vida humana slo la puede quitar Dios.
La idea de un abuso en la prctica de eutanasia es un argumento relevante y se basa en el precepto de que bajo la ptica de
la eutanasia, podran ser eliminados aquellos enfermos con desventajas fsicas o sociales. Entre los que podran sufrir de muertes injustas estaran: viejos, alcohlicos, drogadictos, enfermos
de SIDA, nios con malformaciones y todos los pertenecientes a
minoras sociales.
IV. CALIDAD AL FINAL DE LA VIDA
1. Las unidades o clnicas de cuidados paliativos (UCP)
La calidad al final de la vida debe ser una opcin a ofrecer a
todos los pacientes en nuestro sistema de salud, por lo que proporcionar servicios mdicos a los pacientes en fase terminal debe
ser visto no como lo ltimo que el sistema puede ofrecer, sino
como un servicio de la misma importancia que tienen los servicios de medicina interna, ciruga, dermatologa o cualquier otro
que traigamos a la mente. Los cuidados paliativos son reconocidos como una especialidad mdica desde 1987; en ella se estudia
la respuesta integral (biopsicosocial y espiritual) para tratar al

120

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

enfermo y su familia ante una enfermedad terminal. Su enfoque


es multidisciplinario y su integracin tambin, dado que las necesidades de un paciente en fase terminal no son slo mdicas.
2. Las unidades o clnicas de cuidados paliativos
peditricos (UCPP)
En algunos pases como Costa Rica o Argentina se ha integrado este tipo de equipo de salud que tienen una capacitacin y entrenamiento especializados para atender las necesidades de los
pacientes peditricos en etapa terminal. Son considerados tambin como una extensin de la calidad de vida que se tiene que
lograr a lo largo de las diferentes etapas del hombre, la muerte
inclusive.
Los cuidados paliativos se brindan a los pacientes y a sus familiares cuando la cura de la enfermedad ya no es posible y el
desenlace previsible es la muerte. El lapso que duran los cuidados pueden ser de seis meses o menos. El enfoque de trabajo bsico consiste en establecer una alianza estratgica con la familia,
en donde el objetivo comn sea lograr que el nio viva intensamente el tiempo que le queda vida, sin dolor y con la posibilidad
de tener una muerte digna. Esto en ocasiones se logra, partiendo de la premisa de que las medidas heroicas y el encarnizamiento teraputico en ocasiones slo prolongan la agona, el dolor y el sufrimiento del paciente y de su familia.
V. CONCLUSIONES
La muerte en las primeras sociedades humanas y la que ocurre
en las sociedades modernas es en esencia la misma, pero la
muerte que acontece en un paciente de una sociedad moderna,
dentro de una fra sala hospitalaria, rodeado de modernos aparatos que prolongan la vida, y en ocasiones el sufrimiento, alejado
del afecto y apoyo familiar, ya no es la misma muerte. Sin duda,

MEDICINA Y EL DERECHO DE LOS ENFERMOS TERMINALES

121

en las sociedades actuales hemos logrado aumentar las expectativas poblacionales de vida, pero an no hemos logrado enfrentar
la muerte en una forma que resulte digna para el que fallece y
que satisfaga, desde el punto de vista tico, a todos los miembros
de la sociedad.
No parecen existir en el momento actual condiciones propicias que indiquen que la sociedad mexicana est mayoritariamente a favor de la legalizacin de la prctica de la eutanasia.
Dentro de los retos del sistema de salud, destaca el de alcanzar y
mejorar las actuales y distintas coberturas que demanda la poblacin, no slo en servicios bsicos de salud; sin embargo, en el
futuro tal discusin ser un tema que habr de despertar una polmica mayor.
No obstante, esto no implica dejar de reconocer la importancia de mejorar las condiciones actuales en las que los pacientes
mueren. Por esto, resulta indispensable construir ya las opciones
que dignifiquen la calidad de atencin al final de la vida, para lo
cual ponemos a su consideracin las siguientes propuestas:
1. Promover la creacin de un grupo de expertos del sector
salud que estudie la factibilidad de crear UCP (unidad de
cuidados paliativos), no slo en los hospitales de segundo
y tercer nivel, sino con una estrategia de extensin al primer nivel del sistema de salud, con lo que se buscara que
el paciente en fase terminal sea atendido por el equipo de
salud en su casa y tenga la oportunidad de estar, al final
de su vida, con los suyos. El producto de dicho trabajo podra sentar las bases para modificar la Ley General de Salud en donde se establezca su creacin.
2. Crear comits de biotica en los diferentes niveles del sistema de salud que realicen el anlisis y las recomendaciones
en los casos en donde exista un conflicto en la toma de decisiones mdicas y que permita la dilucidacin de problemas en donde entran en cuestionamiento los valores de la
sociedad, como podran ser los casos de eutanasia.

122

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

3. Conocer, mediante una encuesta representativa nacional,


que tenga una metodologa cientfica rigurosa y que permita tener un mejor conocimiento de la opinin que tienen,
tanto la poblacin en general, como los profesionistas de la
salud, sobre el tema. Dicho estudio podra realizarse en colaboracin con la H. Cmara de Diputados, la Comisin
Nacional de Biotica y el Sector Salud.

La epidemia de SARS y la prdida de la autonoma . . . .


I. Las epidemias como un oportunismo a favor de la
colonizacin con implicaciones polticas, sociales
y econmicas factibles . . . . . . . . . . . . . . .
II. Referencia al SARS . . . . . . . . . . . . . . . . .
III. Postulados de Koch . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Definicin de caso, segn la OMS . . . . . . . . .
V. Manejo de casos sospechosos y probables de
SARS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. Personajes que aportaron las bases ms relevantes
del conocimiento actual sobre las enfermedades
transmisibles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

123

123
127
132
136
138

139

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA


DE LA AUTONOMA
I. LAS EPIDEMIAS COMO UN OPORTUNISMO A FAVOR
DE LA COLONIZACIN CON IMPLICACIONES POLTICAS,
SOCIALES Y ECONMICAS FACTIBLES

Se considera que la medicina moderna comienza con el trabajo


del cientfico prusiano Robert Koch (1843-1910). Koch descubri el diminuto organismo viviente (vibrin) que causa el clera, mientras resida en Alejandra, en 1883, y confirm su hallazgo en Calcuta, en 1884. Dos aos antes haba descubierto el
agente causal de la tuberculosis. Pero pasara un tiempo hasta
que las radicales ideas de Koch gozaran de aceptacin general e
influyeran sobre la teraputica. Los doctores formados en las
verdades cientficas de la Gran Tradicin sostenan que la mayora de las enfermedades eran causadas por miasmas, por una forma de vida indisciplinada o por cualquier otra cosa, mas no por
organismos vivientes. No estaban dispuestos ni listos para desistir de sus amadas creencias vetustas para asimilar las ideas de
Koch. Slo cuando ellos se retiraron, los hombres ms jvenes
formados en el nuevo paradigma pasaron a primer plano.
Una de las consecuencias no deseadas del desarrollo fue la
creacin de redes de pestilencia que, al igual que la red comercial instalada primero por los portugueses, se propag por el
mundo. Antes del decisivo cruce del Atlntico por Coln en
1492, ninguna de las enfermedades peste bubnica, lepra, viruela, clera, malaria, fiebre amarilla o sfilis venrea (a diferencia del pian) exista en el Nuevo Mundo.
123

124

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Al cabo de pocas dcadas de contacto europeo, el holocausto


de la viruela (junto con el sarampin y el tifus) se combin con
la codicia blanca y otras conductas humanas para transformar
totalmente la composicin demogrfica y tnica del Nuevo
Mundo.
Muchas veces la gente comn descubra que las medidas tomadas durante una epidemia rpido entierro de cadveres encalados en fosas comunes, confiscacin de la propiedad de los
difuntos, cierre de mercados, cuarentena planteaban ms amenazas a su mundo de experiencias y sus expectativas que la misma enfermedad en s.
En el verano de 1347, ratas y pulgas infectadas con peste bubnica abordaron naves mercantes genovesas en Caffa, en el
Mar Negro. Ese ao, algunas de esas naves cruzaron los Dardanelos, hicieron escala en Mesina (Sicilia) y luego navegaron a
Pisa, Gnova y Marsella; otras naves genovesas viajaron de Caffa a la desembocadura del Nilo, en Egipto. Al cabo de pocos meses, una pestilencia desconocida para los contemporneos comenz a matar a hombres, mujeres y nios en ambas mrgenes
del Mediterrneo. En 1348, la peste atac las poblaciones de las
costas del Atlntico y del Bltico. Luego, viajando por ros, carreteras y a campo traviesa, sorprendi a los europeos que vivan
en el interior.
Aunque la informacin confiable es escasa, pareciera que durante los cinco aos en que atac la Peste Negra (1347-1351), la
mortalidad mundial oscilaba entre un octavo y dos tercios de
la poblacin. Quizs haya matado a tres europeos de cada diez,
dejando 24 millones de muertes. Es el desastre epidmico ms
grande de Europa desde el derrumbe del Imperio Romano.
Se llevaban a la hoguera vctimas para exorcizar el mal. Aunque la seleccin de vctimas no era la misma en todas partes; a lo
largo del Rin la principal ruta de comercio interno y de comunicaciones norte-sur la violencia genocida se concentr en los
judos. Como la mayora de las reacciones ante la peste, sta fue
una repeticin de eventos anteriores, en este caso, las purgas t-

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

125

nicas (pogroms) de la dcada de 1090, poco antes de la Primera


Cruzada.
Igual que en el pasado, en 1340 los judos eran sospechosos
porque descendan de las personas a quienes se acusaba de haber
crucificado a Jess en el Monte Calvario. En muchas sociedades
se les prohiba cultivar la tierra como campesinos, as que los judos solan ser residentes urbanos que a veces se dedicaban a
prestar dinero y vender drogas medicinales. Ms an, a diferencia de la mayora de los jvenes cristianos, los muchachos judos
aprendan a leer y escribir desde pequeos.
A modo de escarmiento, novecientos judos ardieron en la hoguera en Estrasburgo el da de San Valentn de 1349, antes de
que le peste se aproximara.
En 1348, el rey Felipe VI de Francia consult al cuerpo docente mdico de Pars acerca de las causas de la enfermedad. Los
maestros de La Sorbona llegaron a la conclusin de que la plaga
se haba producido por conjuncin de los planetas Saturno, Jpiter y Marte el 24 de marzo de 1345. Explicaron que este inusitado acontecimiento planetario haba producido el calentamiento
del aire, generando un miasma que se manifest en las bubas de
la peste. Algunos polticos todava incluso hoy en da, en pleno
siglo XXI, aceptan esa curiosa explicacin.
En sntesis, el control italiano de la peste en toda su dimensin consista en cinco elementos:
1. Control riguroso del desplazamiento humano entre las regiones infestadas y las regiones exentas de peste, mediante
el uso de cuarentenas martimas o terrestres.
2. Sepultura obligatoria de los muertos de peste en fosas especiales y destruccin de sus efectos personales.
3. Aislamiento de los apestados en casas especiales y encierro
de su familia en su propio domicilio o en cabaas provisionales, lejos de zonas pobladas.
4. Atencin mdica gratuita y alimentacin de la gente puesta
en aislamiento a cargo de la unidad impositiva local.

126

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

5. Provisin de subsistencia para aquellos cuya vida se vea


arruinada por el cierre de mercados y carecan de reservas
de alimentos.
Con agrio humor, un funcionario de salud de Palermo escogi
como lema durante la peste de 1576, Oro, Fuego, Horca, oro
para la autoridad, fuego para limpiar mediante la hoguera a los
culpables como para incinerar a los muertos, y la horca para colgar a los pobres diablos que cuestionaran la autoridad de la Junta
de Salud.
Las altsimas tasas de mortalidad de la peste de 1630, en Miln, y de 1656, en Gnova (70% de la poblacin genovesa) probablemente puedan atribuirse a la medida de llevar a los sospechosos, no declaradamente enfermos, a los hospitales, donde
moran de hambre, tifus y peste.
El primer cordn sanitario conocido antecedi en setenta y
cinco aos a la Ideologa del Orden de los humanistas. En 1374,
Bernardo Visconti, tirano de Miln, considerado excepcionalmente cruel por sus contemporneos, orden que la localidad de
Reggio nellEmilia, 150 kilmetros al sur de Miln, fuera acordonada por tropas. A pesar de esta precaucin, la peste lleg a
Miln, al parecer demostrando la ineficacia de los cordones sanitarios.
En 1834, Muhammad Al, Visir de la Gran Puerta, ya estaba
comprometido con una Ideologa del Orden en tiempos de crisis
sanitaria. En 1812, sabiendo que haba peste en Estambul, la
principal ciudad de su amo poltico y principal socio comercial,
impuso una cuarentena a las naves turcas; la peste no entr entonces en Egipto. Ms tarde, para enfrentar el problema de los
hombres y bienes que llegaban de los puertos levantinos apestados, se cre un hospital para apestados y un depsito en Damietta. Irnicamente, el asesor mdico, el doctor Clot, siendo partidario de los miasmas, se burl de la teora del contagio en que se
basaban estos programas. Pero en el Egipto de 1830, como en la
Italia barroca, el mandato del prncipe a menudo pesaba ms que
la opinin del mdico.

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

127

A pesar de las precauciones tomadas en 1834, al ao siguiente


la peste invadi los puertos mediterrneos egipcios con gran virulencia. Durante los primeros meses, mientras slo se vieron
afectadas las afueras de Alejandra, Muhammad Al impuso un
cordn sanitario alrededor de la ciudad. Cuando estall la epidemia, adopt medidas severas, similares a las tomadas en Gnova
en 1656. La poltica y los soldados encarcelaban a las vctimas en
hospitales y quemaban sus efectos personales. Como en Europa,
imperaban las consideraciones de clase. Si un alejandrino de los
estratos medios o altos tena un familiar sospechoso de estar enfermo, slo sufra un aislamiento domiciliario. Si una familia pobre sufra el mismo trance, era apresada por la noche y despachada a puestos de cuarentena del linde de la ciudad. Los padres de
familia que no denunciaban la existencia de un familiar muerto
de peste eran fusilados sumariamente.
II. REFERENCIA AL SARS
El sndrome agudo respiratorio severo (SARS) es una enfermedad respiratoria aguda causada por la infeccin con el virus
del SARS (SARS-CoV). La fiebre, seguida de compromisos respiratorios rpidamente progresivos, es la clave de un complejo
grupo de signos y sntomas, los cuales incluyen escalofro, mialgias, cefalea e hiporexia.
El agente etiolgico del SARS es un coronavirus que fue
identificado en marzo de 2003. El cmulo inicial de casos en el
hotel y condominios de Hong Kong demuestra que la transmisin del virus del SARS es extremadamente eficiente. Se han reportado tasas de ataque hasta del 50%. El virus es predominantemente diseminado por medio de gotitas o por contacto directo o
indirecto. Tambin es vertido en heces y orina. El personal de la
salud, doctores, enfermeras y los trabajadores de hospitales son
comnmente infectados.

128

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

16 de noviembre 2002
Los casos iniciales de SARS aparecen al sur de China, en la
provincia de Kuang Tong.
14 de febrero 2003
Un desplegado pequeo en los registros mensuales epidemiolgicos (WER) reporta 305 casos y cinco muertos por un sndrome agudo respiratorio desconocido que ocurri entre el 15 de
noviembre de 2002 y el 9 de febrero de 2003 en la provincia de
Kuang Tong, China.
26 de febrero
Desde Hong Kong y Vietnam surgen reportes nuevos acerca
de brotes de una forma severa de neumona. El brote de Vietnam
se remonta a un hombre de mediana edad que fue admitido en un
hospital en Hanoi, con fiebre elevada, tos seca, mialgias y dolor
farngeo moderado. En forma posterior a su admisin, aproximadamente 20 miembros del personal de salud enfermaron con sintomatologa similar.
10 de marzo
Dieciocho trabajadores de salud, durante una guardia en el
hospital Prncipe de Gales, en Hong Kong, anuncian que estn
enfermos. En unas cuantas horas, se identifica que ms de 50
miembros del personal de salud ha tenido una enfermedad febril
en los das previos.
12 de marzo
La OMS emite una alerta global, y tres das despus lleva a
cabo la alerta de salud mundial sobre la misteriosa neumona,
despus de que en Singapur y Canad tambin se identifican algunos casos.

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

129

17 de marzo
La OMS convoca a 11 laboratorios lderes en nueve pases a
formar parte de la red multicntrica de investigacin de la etiologa de SARS y desarrollo simultneo de un examen diagnstico.
24 de marzo
Cientficos del Centro para Control y Prevencin de Enfermedades (CDC), as como en Hong Kong, anuncian que un nuevo
coronavirus ha sido aislado de pacientes con SARS. En unos
cuantos das la secuencia del gen de polimerasa de coronavirus
es comparado con aquellas cepas previamente caracterizadas, y
los cientficos son capaces de demostrar que este virus es distinto a todos los patgenos humanos conocidos.
28 de marzo
El CDC reporta en su investigacin a un grupo de 12 personas
consideradas caso sospechoso/probable de SARS en Hong Kong
que pueden ser rastreadas hacia atrs, a un mdico del sur de
China que lleg el 21 de febrero de 2003 y se hosped en un hotel local.
30 de marzo
El Departamento de Salud de Hong Kong emite una orden de
aislamiento para prevenir la posterior diseminacin del SARS. La
orden de aislamiento pide que los residentes del edificio E de los
Amoy Gardens permanezcan en su departamento hasta la medianoche del 9 de abril. Los residentes del edificio son posteriormente trasladados a campos rurales de aislamiento por 10 das.
2 de abril
La OMS recomienda que las personas que planean viajar a
Hong Kong y a la Provincia de Kuang Tong, en China, consideren posponerlo a menos que el viaje sea esencial.

130

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

8 a 10 de abril
Tres grupos de investigacin publican resultados que sugieren
que un nuevo coronavirus es el agente etiolgico del SARS (Peiris, Drosten, Ksiazek). Utilizando pruebas serolgicas y la reaccin en cadena de la polimerasa para transcriptasa reversa
(RT-PCR) especfica para el nuevo virus, un grupo de investigadores encontraron que 45 de 50 pacientes con SARS y ninguno
de los controles, tenan evidencia de infeccin por el virus (Peiris). El examen de cultivos por medio de microscopa electrnica
revela los aspectos ultraestructurales caractersticos de los coronavirus. Con primers de RT-PCR especficos, varias secuencias
de nucletidos idnticos son identificados en doce pacientes de
distintos lugares; un hallazgo que es consistente con el punto
de inicio de la epidemia (Ksiazek). En esputo son encontradas
grandes concentraciones de RNA viral de hasta cien millones de
molculas por mililitro (Drosten).
12 de abril
Cientficos canadienses anuncian la primera secuencia exitosa
del genoma del coronavirus probablemente responsable de la
epidemia global del SARS. Los cientficos del CDC confirman
estos reportes. La nueva secuencia tiene 29,727 nucletidos, la
cual concuerda bien con los lmites de RNA de los coronavirus
conocidos.
16 de abril
La OMS anuncia que un nuevo patgeno, miembro de la familia de coronavirus, nunca antes visto en humanos, es la causa
del SARS.
20 de abril
El gobierno de China revela que el nmero de casos de SARS
es mucho mayor que lo previamente reportado. Pekin tiene ahora
339 casos confirmados de SARS y 402 casos sospechosos.

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

131

23 de abril
La OMS extiende sus recomendaciones de viaje relacionadas
con el SARS a Beijing y a la provincia de Shanxi, en China, y a
Toronto (Canad).
27 de abril
China cierra teatros, cafs Internet, discotecas y otros centros
recreativos y suspende la celebracin de matrimonios como un
esfuerzo para prevenir reuniones donde pueda diseminarse el
SARS. Siete mil trabajadores de la construccin trabajan da y
noche para terminar un hospital con mil camas para pacientes
con SARS en Beijing. El gobierno de Taiwn impone diez das
de cuarentena para toda la gente proveniente de China, Hong
Kong, Singapur, Vietnam y la ciudad canadiense de Toronto.
29 de abril
El primer reporte de SARS en nios, publicado por la afamada revista mdica, The Lancet, sugiere que los nios desarrollan
una forma leve de la enfermedad con un curso clnico menos
agresivo que aqul visto en adolescentes y adultos.
30 de abril
En Beijing circulan los rumores sobre que las autoridades chinas pudieran estar listas para imponer medidas autoritarias para
el control del SARS. El alcalde contina negando que Beijing,
con una poblacin de trece millones de habitantes, ser pronto
cerrada al resto del mundo.
1o. de mayo
El lder el grupo clnico de la OMS, Mark Salter, dice que la
tasa de mortalidad est en 6%, pero que pudiera alcanzar el 10%.

132

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

III. POSTULADOS DE KOCH


La OMS anunci oficialmente que este nuevo coronavirus,
nunca antes visto en humanos o animales, es la causa del SARS.
Este anuncio se realiz despus de que la investigacin realizada
por los 13 laboratorios participantes de 10 pases haban demostrado que el nuevo coronavirus rene los cuatro postulados de
Koch, necesarios para demostrar la causa de la enfermedad: el
patgeno debe ser encontrado en todos los casos de la enfermedad, debe ser aislado en cultivo puro, debe reproducir la enfermedad original cuando es introducido en un husped susceptible
y debe ser encontrado en el husped experimental infectado.
El descubrimiento del coronavirus asociado al SARS fue el
resultado del ejercicio de colaboracin global sin precedentes
coordinado por la Organizacin Mundial de la Salud. El rpido
xito de este enfoque, resultado de un esfuerzo de colaboracin
ms que de un enfoque competitivo de investigadores de alto nivel, haciendo uso de tcnicas disponibles, desde cultivo celular y microscopa electrnica (Hezelton y Gelderblom) hasta
tcnicas moleculares, dispuestos a tratar de identificar el nuevo
agente. Esto demuestra cmo un esfuerzo extraordinariamente
bien organizado puede ser capaz de dirigir o controlar la amenaza de enfermedades infecciosas emergentes en el siglo XXI.
En qu momento del curso de la enfermedad el virus se
libera con facilidad?
Cul es la concentracin de virus en los diferentes compartimentos corporales?
Correlaciona la carga viral con la gravedad de la enfermedad o capacidad de transmisin?
Existen portadores sanos? Si es as, existen grandes cantidades de virus en heces, suficientes para propagar la infeccin?
Porqu los nios son menos propensos a desarrollar
SARS? Tienen un bajo ndice de manifestaciones clnicas
o poseen una relativa inmunidad contra SARS-CoV?

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

133

Cul es la funcin de potenciales cofactores como Chlamydia spp, y metaneumovirus humanos (HMPV)? Estn
relacionados clnicamente a presentaciones graves de la
enfermedad o a una alta propagacin?
Cul es el origen del SARS-CoV? Qu animal sirve de
reservorio, si es que existe? Presenta transmisin entre
especies y con el humano?
Los mecanismos de transmisin del virus no son comprendidos del todo an. El hecho de que la mayora de las infecciones
nuevas ocurriera en contactos cercanos de pacientes que no utilizaban medidas de proteccin respiratorias o de contacto, parece
sugerir que el virus se disemina predominantemente a travs de
gotitas, o por contacto directo o indirecto.
El foco primario de la vigilancia del SARS en pases sin o con
pocos casos de SARS radica en la identificacin temprana y aislamiento de pacientes que tengan sospecha de SARS.
En los pases con un alto nmero de casos de SARS, los determinantes epidemiolgicos, clave de la magnitud y tiempo
de la epidemia, incluyen el in tervalo de tiempo en tre la in feccin y el inicio de los sntomas, entre el inicio de los sntomas
y la admisin al hospital, el grado y duracin de la infectividad del agente y la extensin y mezcla entre personas in fectantes y susceptibles, lo que da lugar a la transmisin del virus
(Donnelly).
El CDC tena la autoridad legal para implementar la cuarentena y medidas de aislamiento como parte de las medidas de control de enfermedades transmisibles, si se requeran.
Los pacientes con SARS representan un riesgo de transmisin
a sus contactos, tanto familiares como personal sanitario. El
tiempo durante el cual un paciente con SARS, antes y despus
de presentar los sntomas, puede trasmitir la enfermedad, es desconocido todava. Las siguientes medidas de control de infecciones se recomiendan para la convivencia en casa de los pacientes

134

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

con sospecha de SARS. Estas recomendaciones se basan en la


experiencia de Estados Unidos hasta la fecha, y se habrn de actualizan conforme se genere nueva informacin al respecto.
a) Los pacientes con SARS deben limitar sus interacciones
fuera de su casa, que incluye no ir a trabajar, a la escuela,
guarderas o cualquier otra rea pblica hasta 10 das despus de que la fiebre haya remitido y los sntomas respiratorios estn ausentes o en mejora. Durante este tiempo, las
precauciones para el control de infecciones se deben utilizar como se describe a continuacin para minimizar el potencial de transmisin.
b) Todos los miembros del hogar de un paciente con SARS
debern seguir cuidadosamente las recomendaciones de higiene de manos (por ejemplo, lavado de manos frecuente o
uso de geles con base alcohol), particularmente despus de
tener contacto con fluidos corporales (por ejemplo secreciones respiratorias, orina o heces).
c) Utilizar guantes desechables cuando se tenga contacto directo con fluidos corporales de un paciente con SARS. Sin
embargo, el uso de guantes no sustituye la higiene de manos. Inmediatamente despus de actividades que involucren
el contacto directo con fluidos corporales, se deben retirar
y desechar los guantes y realizar un lavado de manos. Nunca se deben lavar o reusar los guantes.
d) Se le debe informar a cada paciente con SARS la forma de
taparse la boca y nariz con un pauelo facial cuando tosa o
estornude. De ser posible deber utilizar un cubrebocas
quirrgico (o de alta eficiencia) cuando tenga contacto con
personas no infectadas para prevenir la diseminacin de
gotas infectantes. Cuando un paciente con SARS sea incapaz de utilizar el cubrebocas, los familiares debern utilizarlo cuando tengan contacto cercano con el paciente.
e) Se debe evitar compartir utensilios de cocina, toallas y ropa
de cama con pacientes con SARS y otras personas, a menos

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

135

que se hayan lavado (con jabn y agua caliente). Las superficies contaminadas con fluidos corporales deben limpiarse
con cualquier desinfectante casero de acuerdo con las instrucciones del fabricante. Se deben utilizar guantes para
realizarlo.
f) Los desechos de los familiares, incluyendo mascarillas y
pauelos faciales que se hayan ensuciado con fluidos corporales de pacientes con SARS, deben desecharse como
basura normal.
g) Contactos cercanos o cohabitantes de pacientes con SARS
deben ser monitorizados activamente por el departamento
de salud local correspondiente.
h) Contactos cercanos o cohabitantes de pacientes con SARS
deben estar alerta para detectar el desarrollo de fiebre o sntomas respiratorios. De presentarse, deben buscar ayuda
mdica. Para una evaluacin, el mdico debe estar informado que la persona es un contacto cercano de un paciente
con SARS y se deben tomar las medidas necesarias para
prevenir la transmisin. Se deben seguir las precauciones
recomendadas para pacientes con SARS para los contactos
cercanos o cohabitantes de pacientes con SARS que desarrollen sntomas.
i) En este momento, en la ausencia de fiebre o sntomas respiratorios, las personas que cohabiten o los contactos cercanos de pacientes con SARS no requieren modificar sus actividades fuera de casa.
Finalmente, permanecer el SARS confinado a las reas donde se encuentra actualmente, o se diseminar alrededor del mundo? Qu pasara si el virus llega a frica? El patrn de transmisin ser diferente si el virus se introduce a poblaciones con
alto prevalencia de personas inmunocomprometidas, por ejemplo, personas infectadas con el VIH?

136

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

IV. DEFINICIN DE CASO, SEGN


LA OMS
1. Un caso sospechoso con:
Hallazgos compatibles con neumona en la radiografa de
trax.
Sndrome de insuficiencia respiratoria progresiva aguda
(SIRPA) o
Muerte por enfermedad respiratoria inexplicable en la cual
la necropsia muestra hallazgos consistentes con SIRPA sin
una causa identificable es considerado un caso probable.
Caso sospechoso:
1) Aquella persona que presente, con posterioridad al 1o. de
noviembre de 2002:
a) Fiebre elevada (<38C) y
b) Tos o dificultad respiratoria.
2) Y una o ms de las siguientes caractersticas de exposicin
durante los 10 das previos al inicio de los sntomas:
a) Contacto cercano con una persona que es considerada
como caso sospechoso o probable de SARS;
b) Antecedente de viaje a un rea con transmisin local reciente de SARS
c) Residencia en un rea con transmisin local reciente de
SARS.
3) Aquella persona con enfermedad respiratoria aguda inexplicable que resulte en la muerte posterior al 1o. de noviembre del 2002, pero no se le ha realizado necropsia, y
a) Contacto cercano con una persona que es considerada
como caso sospechoso o probable de SARS;

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

137

b) Antecedente de viaje, a un rea con transmisin local reciente de SARS;


c) Residencia en un rea con transmisin local reciente de
SARS.
2. Caso probable:
1) Un caso sospechoso, con evidencia radiogrfica de infiltrados consistentes con neumona o sndrome de insuficiencia
respiratoria progresiva aguda (SIRPA) en la radiografa de
trax.
2) Un caso sospechoso de SARS que sea positivo para coronavirus de SARS (SARS-CoV) por medio de una o ms
pruebas. Ver uso de mtodos de laboratorio para diagnstico de SARS.
3) Un caso sospechoso con hallazgos en la necropsia compatibles con patologa por SIRPA sin una causa identificable.
3. Definicin de caso segn el CDC
a) Deteccin del anticuerpo contra SARS-CoV por inmunofluorescencia indirecta (IF) o por ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA).
b) Aislamiento de SARS-CoV en cultivo de tejidos.
c) Deteccin de RNA de SARS CoV por medio de reaccin en cadena de la polimerasa de transcriptasa reversa
(RT-PCR) que deber ser confirmada por una segunda
RT-PCR.

138

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Presentacin de sntomas clnicos (%)

Fiebre
Escalofro
Tos
Mialgia
Malestar general
Rinorrea
Dolor de garganta
Taquipnea
Diarrea
Cefalea

Lee et al. n=138

Peiris et al. n=50

100
73
57
61
a/d
23
23
nd
20
56

100
74
62
54
50
24
20
20
10
20

V. MANEJO DE CASOS SOSPECHOSOS Y PROBABLES


DE SARS
Hospitalizacin en cuarto aislado o con otros casos sospechosos o probables de SARS.
Tomar muestras pertinentes (esputo, sangre, suero, orina)
para excluir las causas comunes de neumona (incluyendo
grmenes atpicos), considerar la posibilidad de infeccin
con SARS y realizar los estudios radiolgicos apropiados
(Rx trax).
Tomar los siguientes exmenes de laboratorio para apoyar
el diagnstico clnico del SARS: biometra hemtica, pruebas de funcionamiento de hgado, expectoracin, qumica
sangunea, reaccin en cadena de la polimerasa y suero pareado (el suero pareado ser importante para el entendimiento ulterior del SARS, aun en aquellos pacientes que
posteriormente no se consideren casos de SARS).
Cobertura con antibiticos contra grmenes de neumona
adquirida en la comunidad y por grmenes atpicos desde
el momento de su admisin.

LA EPIDEMIA DE SARS Y LA PRDIDA DE LA AUTONOMA

139

Mantener especial atencin en intervenciones o terapias


que puedan causar aerolizacin, como el uso de nebulizaciones con broncodilatadores, fisioterapia pulmonar, broncoscopa, gastroscopa y otros procedimiento o intervenciones que puedan alterar el tracto respiratorio. Deben
realizarse con las precauciones recomendadas (aislamiento, guantes, lentes, bata, mascarillas, etctera).
Para el manejo del SARS se ha empleado empricamente
ribavirina con o sin esteroides, pero no se ha probado su
efectividad. Se ha propuesto un estudio multicntrico
coordinado para establecer la efectividad de la terapia con
ribavirina y otras posibles intervenciones.
Contagio de SARS por haber estado expuesto a un caso
sospechoso o probable de SARS. Hasta el momento se
considera exposicin riesgosa aquellas actividades que incluan cuidado, cohabitacin o tener contacto directo con
las secreciones respiratorias, fluidos corporales y/o excremento de un caso sospechoso o probable de SARS. Si el
contacto desarrolla sntomas de la enfermedad, deber ser
investigado por las autoridades sanitarias locales a cargo.
VI. PERSONAJES QUE APORTARON LAS BASES
MS RELEVANTES DEL CONOCIMIENTO ACTUAL SOBRE
LAS ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
HIPCRATES, 400 a. C. (Grecia). Explicacin de la enfermedad sobre bases racionales ms que sobrenaturales; asoci la enfermedad a factores ambientales.
GALENO, 129-199 d. C. (Grecia). Aportaciones sobre la interaccin del temperamento, la forma de vida y los constituyentes
de la atmsfera en la ocurrencia de la enfermedad.
JERNIMO FRACASTORO, 1524 (Italia). Fue quien, por primera vez, menciona la teora del contagio.
THOMAS SYDENHAM, 1624-1689 (Inglaterra). Desarroll la
teora de la influencia de la atmsfera en las enfermedades.

140

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

ANTONY VAN LEEUWENHOCK, 1632 (Holanda). Observ los


microbios con lentes que l elaboraba. Inventor del microscopio.
ZABDIEL BOYLSTON, 1676-? (Massachussetts). Introdujo la
variolacin.
LZARO SPALLANZANI, 1729-1799 (Italia). Descubri y prob la utilidad de los caldos de cultivo y la influencia de la temperatura sobre los microorganismos y desech la teora de la generacin espontnea.
EDUARD JENNER, 1749-1823 (Inglaterra). Repiti la variolacin sin conocer los antecedentes; se le adjudica el descubrimiento de la vacuna contra la viruela.
JOHN SNOW, 1813-1858 (Inglaterra). Descubri la naturaleza
de la causa del clera y sus modos de transmisin.
LUIS PASTEUR, 1822-1895 (Francia). Descubri la teora del
germen y que stos no se generaban espontneamente. Es conocido principalmente por su trabajo sobre la rabia.
LORD JOSEPH LISTER, 1865 (Inglaterra). Utiliz el cido carblico para combatir los grmenes atmosfricos durante procedimientos quirrgicos.
PATRICK MANSON, 1844-1922 (Inglaterra). Descubri el papel de un artrpodo como vector de la filariasis y, posteriormente, con Ronald Roos, el papel del mosquito en la transmisin del
paludismo.
ROBERT KOCH, 1843-1910 (Alemania). Fue el primero en aislar los agentes responsables de la tuberculosis y el clera asitico. Su aportacin ms importante fue la introduccin del rigor
cientfico en la prueba de la causalidad primaria (Premio Nobel
1905).
ROUX Y BEBRING, 1988 (Francia y Alemania). Descubrieron
la antitoxina de la difteria.
FRIEDRICH LOEFFLER, 1984 (Francia y Alemania). Descubri
el bacilo de la difteria.
METCHNIKOFF, LIE, 1890 (Rusia). Descubri los fagocitos,
palabra griega que significa clula devoradora.

Biotica y biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
II. La discriminacin gentica . . . . . . . . . . . . .
III. Determinismo gentico . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Las enfermedades genticas, nuevo estigma social? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V. El derecho a la informacin y a la privacidad . . . .

141
141
142
143
145
148

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA
I. INTRODUCCIN
En este ao se cumplen cincuenta aos del surgimiento del modelo de la doble hlice propuesto por Watson y Crick. En esa
poca se conoca cules eran los principales aminocidos que
participaban en el mensaje gentico y la forma en que se apareaban, por lo que el modelo propuesto por estos bilogos fue eminentemente terico. De manera que esta aportacin pareca agregar (aparentemente) poco a lo ya conocido, pero en realidad su
aportacin fue enorme por su contribucin al conocimiento de la
forma en que se trasmitan las caractersticas genticas de los seres vivos, ya que por vez primera se podra conocer la forma en
que se codificaban dichos mensajes. La revista Nature,43 public
lo que tmidamente haban enviado el 2 de abril Watson y Crick
en un documento apoyado en seis citas bibliogrficas, que sugera la estructura para la sal del ADN.
Gracias al mejoramiento y sofisticacin continuos de las tcnicas de ADN recombinante, en particular la aparicin de tcnicas poderosas de amplificacin de ADN, tales como las tcnicas
de PCR o reaccin en cadena de polimerasa de ADN, y de secuenciacin automtica de ADN, hoy es posible analizar, inclusive sin clonar, genes de cualquier organismo, incluyendo al
hombre. A travs de ello se ha iniciado la etapa o la era del genoma, en la cual el esfuerzo ya no se concentra solamente en genes aislados, sino en el anlisis del conjunto de todos los genes
presentes en un organismo. En el caso de las bacterias, organis43

25 de abril de 1953, p. 737.


141

142

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

mos unicelulares, su genoma lo conforman de 3,000 a 5,000 genes que se localizan en sus cromosomas, dependiendo de la especie. Los humanos tenemos cerca de 40 mil genes localizados
en las 46 cintas de DNA, los 46 cromosomas que conforman
nuestro genoma, que por cierto es diploide (23 pares de cromosomas), lo cual quiere decir que tenemos la informacin gentica
por duplicado: una parte proveniente de nuestro padre y la otra
de nuestra madre.
La secuencia completa del genoma humano ha facilitado la
identificacin de todos los genes que contribuyen a la enfermedad. La clasificacin funcional de las enfermedades genticas y
sus productos revelan que existen ms de 1000 enfermedades genticas documentadas, en donde la edad en que se expresan y la
forma hereditaria varan en forma muy compleja.
II. LA DISCRIMINACIN GENTICA
La posible utilizacin de informacin gentica en forma contraria al respeto de los derechos de las personas es, por desgracia, diversa. En Estados Unidos se han descrito casos, como el
de Terri Seargent, quien luego de practicarse un examen gentico en 1999, se le diagnostic deficiencia de alfa-1-antitripsina
(al igual que su hermano fallecido por la misma enfermedad). La
empresa para la que trabajaba, luego de enterarse indebidamente
de su anormalidad gentica, lo despide, y pierde adems su seguro de salud. Es lamentable que aun con esta deficiencia, y enfisema pulmonar consecuente, que no es el caso, se haya decidido
rescindir el contrato laboral.
Este uso indebido de la informacin, por parte de los empleadores o compaas de seguros es, por muy diversas razones, una
forma de discriminacin social:
a) El diagnstico gentico, como en el caso descrito, permite
hacer un diagnstico temprano de una enfermedad que es, o puede ser, mortal. Sin embargo, un paciente diagnosticado en forma
temprana, con un buen tratamiento y adecuados cuidados, podra

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

143

tener la oportunidad de posponer la fase grave de la enfermedad.


Pero esto depender de que pueda mantenerse laborando para tener recursos y seguir cubriendo su seguro mdico. Esta posibilidad real se ve violentamente truncada por la decisin que toma
la empresa, la cual decide en funcin de optar por cuidar sus intereses ms inmediatos. sta es una realidad que desde el punto
de vista jurdico y biotico debemos evitar que se lleve a cabo en
mayor o menor escala.
b) En otros casos, un diagnstico gentico no significar, per
se, la aparicin ineludible de una enfermedad. Sin embargo,
existe la creencia, fuertemente arraigada entre algunos especialistas mdicos, de que un diagnstico gentico es una suerte de
sentencia definitiva. No es posible sostener este determinismo
gentico, ya que incluso en enfermedades con un fuerte componente gentico, la aparicin de sta depende de otros factores.
Por ejemplo, estudios llevados a cabo en gemelos monocigticos
con diabetes mellitus tipo I, han demostrado que en ocasiones
slo uno de ellos desarrolla la enfermedad, lo que presupone la
existencia de factores ambientales que desencadenan la enfermedad.
En otros casos, tanto las empresas como las compaas de seguros podran asumir una posicin determinista sin fundamento
alguno y adelantarse a un acontecimiento (la aparicin) que podra no ocurrir. Hugh Montgomery, destacado genetista del University College de Londres, asevera que: sencillamente no tenemos an suficiente informacin para relacionar los peligros (de
desarrollar alguna enfermedad) con algunos de estos genes, y tomar mucho ms tiempo llegar a saber incluso cmo se relacionan y actan entre s.
III. DETERMINISMO GENTICO
El caso de la fibrosis qustica o mucovicidosis es la enfermedad hereditaria ms comn que acorta la vida de la poblacin
blanca, aunque se encuentra en todas las razas. Descrita en 1938,

144

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

afecta en Estados Unidos a 30,000 personas; su carcter es recesivo y se presenta en uno por cada 3,200 nacimientos vivos en
poblacin de origen europeo. La sobrevida no es mayor a 31
aos; aun con todos los cuidados y gastos inherentes a la enfermedad.
El gen fue localizado en el brazo largo del cromosoma 7, en
1985, y clonado en 1989. Este gen codifica el regulador de la
conductancia transmembrana de la clula, la cual regula los lquidos y el canal de cloro; inhibe la absorcin de sodio a travs
de las membranas epiteliales; se han comunicado ms de 700
mutaciones del gen, mismas que se expresan en diversas formas
clnicas, por lo que la edad, diversidad de presentacin, gravedad
y tasa de progresin parecen estar dirigidas por la mutacin gentica especfica.
La fibrosis qustica es un trastorno multisistmico que afecta,
segn la mutacin, las secreciones del pncreas, bronquial y pulmonar hepatobiliar, gastrointestinal y aparato reproductor.
La enfermedad pulmonar es la principal causa de mortalidad.
Los mecanismos de defensa respiratorios, en particular el transporte mucociliar, conducen a bronquiectasias e insuficiencia respiratoria. Las infecciones bronquiales suelen ser severas y la presencia de haemophylus, influenzae, klebsiella, pseudomona A y
borkholderia C, son muy difciles de controlar.
Estas personas tienen persistentemente concentraciones de alto cloro y sodio en el sudor, manifestaciones respiratorias mltiples, diarreas severas, pancreatitis, retraso del crecimiento y cirrosis heptica en adultos. El anlisis gentico y prueba del
sudor con sodio alto y la historia familiar son fundamentales. El
tratamiento es multidisciplinario: mdicos, enfermeras, terapistas, nutrilogos.
La terapia de sustitucin gnica puede ser la clave en el manejo de la enfermedad, el uso de ADN para el gen CFTR ya se ha
clonado con xito y la reparacin de protena con tcnicas sofisticadas pueden reparar los defectos y mutaciones. A pesar de to-

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

145

do, 85% de los pacientes no sobreviven ms all de los 30 aos.


El transplante pulmonar est lleno de contraindicaciones; sin
embargo, a algunas personas les va bien con sobrevida de 60% a
tres aos.
Las compaas de seguros evitan el aseguramiento, y los que
lo estn, ven con mucha dificultad al equipo multidisciplinario
de salud; pero en Estados Unidos el gobierno ha establecido programas de manejo a domicilio con el fin de abatir costos. Empero, el costo total de esa poblacin representa el equivalente al
presupuesto o financiamiento de programas de tuberculosis en
Amrica Latina.
IV. LAS ENFERMEDADES GENTICAS,
NUEVO ESTIGMA SOCIAL?

Las posibilidades diagnsticas que traern los cambios biotecnolgicos posteriores al desciframiento del genoma humano son
maysculas. No obstante, el uso inadecuado de estos recursos
diagnsticos puede traer aparejada una discriminacin gentica
que agrave las discriminaciones sociales ya existentes.
En Mxico, se sabe que algunas empresas practican (aun en
contra de lo dispuesto por la ley) el examen de embarazo a las
solicitantes de empleo. Asimismo, una prctica que ha ido creciendo, es solicitar la deteccin de VIH, como prerrequisito de
ingreso laboral.
Ms grave an ha sido la interpretacin que el ao pasado
hiciera el IMSS al convenio que data de 1975, en donde se facultaba al consejo tcnico para seguir atendiendo a enfermos con
males como la tuberculosis, enfermedades venreas y fiebre reumtica, pero que perdan su trabajo. Este convenio permita que
los enfermos de VIH-SIDA pudieran seguir recibiendo atencin
mdica, pese a haber perdido sus empleos. No obstante, el IMSS
reinterpret este convenio y declar al VIH-SIDA como un mal

146

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

no curable, por lo que cancel la atencin de alrededor de dos


mil pacientes portadores y enfermos de SIDA. Esta accin unilateral sienta un mal precedente, el cual pueden imitar las compaas de seguros mdicos privados. En los hechos, esta accin no
hace sino confirmar la estigmatizacin social que se ha ganado el
SIDA. La estigmatizacin de enfermedades como el SIDA no
hace sino dificultar el diagnstico, atencin y tratamiento de la
enfermedad.
El mal uso de la informacin mdica por parte de empresas o
compaas de seguros, tal y como ocurre en la actualidad con algunas enfermedades, hace que el conjunto de recursos diagnsticos que traern los avances biotecnolgicos en el campo de la
gentica deban verse con cuidado por sus previsibles consecuencias en aspectos sociales como los ya sealados, con lo cual se
podran agravar las discriminaciones ya existentes. As, las enfermedades genticas podran sumarse al conjunto de enfermedades que conllevan a una estigmatizacin social. No obstante,
es necesario sealar que no son los avances biotecnolgicos los
causantes de problemas en cada pas.
La gentica es una ciencia compleja que incluye inferencias
sobre patrones de herencia, conocimiento de estadstica y tecnologas sofisticados de costo elevado. El reto actual consiste en
entender y trasladar en trminos y conceptos al pblico en general esta revolucin tecnolgica.
La informacin gentica ya ha influido la prctica mdica;
existe la necesidad de educar al mdico y al pblico en las implicaciones de la atencin mdica y sus expectativas. El uso y no
sera raro el abuso del conocimiento gentico es complejo y
debe discutirse abiertamente.
La biotica, como una vertiente de pensamiento, se ha orientado a valorar las expectativas en un nivel realista. El beneficio
de la era genmica es enorme, como lo es, sin duda, la responsabilidad cientfica. Los dilemas actuales son tremendos; la clonacin humana es un ejemplo de ello.

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

147

Luis Covarrubias,44 en relacin con la clonacin humana,


menciona: cules son las posibilidades de clonar a un ser humano? Puesto que el desarrollo de todos los mamferos es muy similar, la tecnologa utilizada para clonar animales debiera ser fcilmente aplicable a humanos. Esto es lo que se pretendi
mostrar con el trabajo recientemente publicado (en Internet) por
la compaa Advanced Cell Technology, pero es necesario enfatizar que los resultados son muy incipientes y no necesariamente
se pueden tomar como positivos. El reporte muestra que efectivamente se pudieron generar embriones humanos clonados siguiendo el procedimiento de transferencia de ncleos, pero todos
ellos se desarrollaron slo hasta una etapa muy temprana (en el
mejor de los casos slo hasta seis clulas!) donde no hay ningn
indicio de diferenciacin. As, es importante destacar que la clonacin es un proceso muy deficiente, requiriendo, para obtener
una clona adulta viable, un enorme nmero de embriones donadores (mayor de 100), e igualmente un nmero importante de
hembras receptoras (donde se desarrollar el embrin clonado).
Por supuesto, lo anterior slo se aplica a animales, pues en el caso de seres humanos an desconocemos cules sern los requerimientos. La deficiencia est asociada a la viabilidad en las primeras etapas despus de la transferencia del ncleo de la clula
diferenciada, pero el proceso tambin se detiene en etapas posteriores. Esto representa un problema tcnico mejorable o es un
problema intrnseco de la dificultad para reprogramar el ncleo
de una clula diferenciada? Por el momento no lo sabemos, pero
hay evidencia reciente que indica que la reprogramacin del ncleo de una clula diferenciada es impreciso, y por tanto, un proceso de clonacin lleva implcito un riesgo biolgico. A lo anterior, hay que aadir que an es temprano para saber si los
organismos clonados son totalmente normales o llevan errores
imperceptibles que pudieran predisponer a enfermedades o simplemente acelerar el envejecimiento.
44

Covarrubias, Luis, Clonacin humana, Cano Valle, Fernando (coord.),


Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2003.

148

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Luis de la Barreda45 dice que, con respecto al dilema tico que


plantea la clonacin, hay que proceder con prudencia. No debemos renunciar a seguir avanzando en la ruta de la mejora de la
salud y la calidad de vida de nuestra especie, ni nos debe paralizar el temor a lo desconocido, pues afrontando lo ignoto hemos
logrado portentos cientficos que nos han beneficiado considerablemente; pero es preciso que cada paso sea racional, no dado
por el mero afn de lo novedoso, para que no vayamos, como lo
hizo el doctor Frankenstein, ms all de lo que tolera bien nuestra humana ndole.
V. EL DERECHO A LA INFORMACIN
Y A LA PRIVACIDAD

En 1997, la Conferencia General de la UNESCO, en su XXIX


Reunin, aprob la Declaracin Universal sobre el Genoma
Humano y los Derechos Humanos. La declaracin es de suma
importancia y actualidad porque su elaboracin se hace en el
contexto de la actual revolucin cientfico-tecnolgica que experimenta la biologa molecular. Dentro de los artculos que la declaracin contiene, conviene sealar los siguientes:
ARTCULO 2o.
Cada individuo tiene derecho al respeto de su dignidad y derechos cualesquiera que sean sus caractersticas genticas.
ARTCULO 5o.
a. Una investigacin, un tratamiento o un diagnstico en relacin con el genoma de un individuo, slo podr efectuarse previa
evaluacin rigurosa de los riesgos y las ventajas que entrae y
de conformidad con cualquier otra exigencia de la legislacin nacional.

45

Barreda, Luis de la, Clonacin humana, Cano Valle Fernando (coord.),


Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2003.

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

149

b. En todos los casos, se recabar el consentimiento previo, libre e informado de la persona interesada. Si sta no est condiciones de manifestarlo, el consentimiento o autorizacin habr de
obtenerse de conformidad con lo que estipule la ley, teniendo en
cuenta el inters superior del interesado.
c. Se debe respetar el derecho de toda persona a decidir que se
le informe o no los resultados de un examen gentico y de sus
consecuencias.

Clonacin . . . . . . . . . . . . .
I. Introduccin . . . . . . . .
II. Qu es clonacin? . . . .
III. Problemas tcnicos . . . .
IV. Marco jurdico . . . . . .
V. Marco legislativo nacional
VI. Conclusiones . . . . . . .

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.

150
150
151
152
155
158
159

CLONACIN
I. INTRODUCCIN
En la Asamblea General de la ONU 56/93 el documento Convencin Internacional contra la Clonacin de Seres Humanos
con Fines de Reproduccin, entre otros puntos se resalta:
La Asamblea General,
Recordando la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano46 y los Derechos Humanos, aprobada por la Conferencia General de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura el 11 de noviembre de 1997, y, en
particular, el artculo 11 de la Declaracin, en el que la Conferencia especific que no estaran permitidas las prcticas contrarias a
la dignidad humana tales como la clonacin de seres humanos
con fines de reproduccin, e invit a los Estados y a las organizaciones internacionales a que cooperaran en la adopcin de las
medidas necesarias a ese respecto en los planos nacional e internacional.
Consciente de que la rpida evolucin de las ciencias de la vida abre enormes perspectivas para el mejoramiento de la salud de
las personas y de la humanidad en general, pero tambin de que
ciertas prcticas plantean peligros potenciales a la integridad y la
dignidad de la persona,
Especialmente preocupada, en el contexto de las prcticas
contrarias a la dignidad humana, por la informacin revelada recientemente sobre las investigaciones que se realizan con miras a
la clonacin de seres humanos con fines de reproduccin.
46

Convencin Internacional que nombra la Clonacin de Seres Humanos,


Naciones Unidas, reporte de la Asamblea General, 18 de agosto de 2003.
150

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

151

Decide, asimismo, incluir en el programa provisional del


quincuagsimo sptimo periodo de sesiones el tema titulado
Convencin Internacional contra la Clonacin de Seres Humanos con Fines de Reproduccin ante las sesiones por desarrollarse sera conveniente considerar los siguientes puntos.
II. QU ES CLONACIN?
La clonacin se refiere a cualquier proceso del cual resulte la
creacin de una copia gentica idntica o cercana a lo idntico
de una molcula de DNA, clula, planta, animal o humano.
La clonacin ocurre en forma natural, los gemelos idnticos
son el ejemplo clsico de este evento. En 1997, un mtodo experimental de clonacin cre a una oveja mediante la transferencia
nuclear de una clula somtica al ncleo de un vulo sin participacin de material espermtico. Desde entonces el mundo cientfico ha incrementado los experimentos en clonacin animal
reproductiva a pesar del elevado rango de fallas tcnicas o metodolgicas alrededor de 95% expresadas en abortos espontneos o severas anomalas congnitas incompatibles con la vida.
Diversos organismos y mltiples pases, entre ellos Estados
Unidos, han considerado que la clonacin humana para cualquier
propsito representa un enorme problema en el desarrollo de la
biotecnologa de suyo no tico y peligroso como precedente.
La mencionada posicin de los Estados Unidos de respaldar la
prohibicin mundial y general de la clonacin humana por medio de la transferencia de material nuclear de clulas somticas,
sin interesar el propsito de la clonacin, ya sea teraputica, experimental o reproductiva, parece acertada y ticamente recomendable. Es una clara muestra del respeto al valor y la dignidad
de la vida humana, que cubre tambin los postulados de beneficencia y no maleficencia, as como el de equidad que deben caracterizar las acciones relacionadas con la vida humana y la
biotica.

152

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

El enunciado de que debe explicitarse que tal prohibicin no


afecta la prctica de transferencias de material nuclear u otras
tcnicas para la produccin de molculas de ADN, clulas, tejidos u rganos en embriones o seres no humanos. Es un acierto,
ya que se trata de continuar el impulso a la investigacin cientfica, que en ltima instancia ser favorable al desarrollo sustentable dentro de los cnones de la biotica.
Es atinado el llamado para que las naciones promuevan la investigacin con clulas troncales provenientes de adultos en busca del beneficio mdico y cientfico, evitando la explotacin y la
destruccin de la vida humana naciente. ste es, sin duda, el camino ms promisorio para la genmica, sin afectar la dignidad
del ser humano ni sus valores ticos.
La esencia biolgica de la humanidad, que es un patrimonio
que heredamos y debemos transmitir inclume a las siguientes
generaciones y en mejores condiciones por el beneficio que acarrea el desarrollo sustentable, es un bien precioso altamente valorado que debemos preservar, y no propiciar que erijan almacenes de embriones clonados que puedan venderse y comprarse,
toda vez que se trata de la especie humana.
La aseveracin de esperar resultados de la investigacin con
clulas troncales pluripotenciales provenientes de adultos, y de
disponer de tiempo para que los legisladores se pronunciaran en
la materia, de manera que el pblico desarrollara juicios bien informados y se crearan instancias que supervisarn la aplicacin
de la tecnologa de clonacin que la sociedad juzgara aceptable;
medida prudente que debe ser apoyada.
III. PROBLEMAS TCNICOS
Aun cuando no se vislumbra nada que tericamente hiciera
imposible la clonacin en humanos, hay sin duda muchos problemas tcnicos por superar. Para lograr la clonacin de Dolly
los investigadores fusionaron 277 ovocitos enucleados con otros

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

153

tantos ncleos obtenidos de la glndula mamaria de una oveja


embarazada. Solo 29 de estos cigotos se convirtieron en embriones que sobrevivieron in vitro ms de 6 das y se implantaron en varios teros de ovejas tratadas hormonalmente para mantener un embarazo. De esos 29 intentos solamente uno, el
embarazo que se convirti en Dolly, lleg a trmino, lo que da
una eficiencia terminal de 0.36% (1 de 277 intentos). En febrero
de 2002 sali la noticia en la revista Time de que un grupo norteamericano logr clonar un gato llamado CC, del ingls carbon
copy (copia al carbn), despus de fracasar durante tres aos el
intento de clonar un perro. La eficiencia para lograr a CC fue de
1 en 87 (1.15%), mejor que en el caso de Dolly.
No hay que olvidar que para la clonacin de Dolly se requirieron una serie de hembras receptoras de los embriones, tratadas
hormonalmente para conservar los embarazos y llevarlos a trmino. Para clonar un humano sera necesario de disponer de una
mujer que funcione como madre de un hijo(a) que no ser
suyo. Estos embarazos (si ocurren) son de alto riesgo y peligro
de aborto o, lo que es peor, nacen con diferentes malformaciones
congnitas que plantean de inmediato el problema tico de quin
va a cuidar de estos neonatos, no slo al nacimiento, sino durante todo el tiempo que vivan.
Las clulas madre, troncales o primordiales son clulas que
combinan el potencial de autorreplicacin con el potencial de
poder generar clulas diferenciadas. Estas clulas se encuentran
en el embrin, en el feto, en el cordn umbilical, en la placenta y
tambin en el adulto.
Las clulas troncales fetales son clulas primordiales en el
feto que eventualmente se pueden desarrollar en varios rganos.
La investigacin con clulas fetales ha sido limitada a unos cuantos tipos de clulas, como son las troncales de neuronas, troncales hematopoyticas y las progenitoras de islas pancreticas.
Las clulas troncales en el adulto son clulas indiferenciadas
que se encuentran en tejidos diferenciados como en la mdula
sea o en el cerebro del individuo adulto. Pueden renovarse ha-

154

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

ciendo copias idnticas de s mismas a lo largo de la vida del organismo o especializarse en clulas del tejido de origen. Las
fuentes de clulas troncales en el adulto son la mdula sea, la
sangre, el ojo, el cerebro, el msculo esqueltico, la pulpa dental,
el hgado, la piel y el pncreas. Las clulas troncales del adulto
son raras, difciles de identificar y purificar; cuando se cultivan
difcilmente se mantienen en el estado indiferenciado. Las evidencias indican que son multipotenciales y es necesario seguir
evalundolas.
Siempre se ha pensado, particularmente en mamferos, que
una vez que una clula se especializaba, su informacin gentica
quedaba restringida para poder llevar a cabo slo las funciones
de la clula adulta diferenciada (por ejemplo clula muscular,
heptica, nerviosa). Sin embargo, los recientes avances tecnolgicos y cientficos, muestran ahora que esas restricciones sobre
el genoma no son irreversibles y que es posible manipular el entorno del ncleo (en la clonacin) o de la clula (en las clulas
troncales) para permitir iniciar procesos de diferenciacin tan diversos como aquellos que ocurren al principio del desarrollo de
un organismo. A consecuencia de este cambio radical en nuestra
concepcin del genoma y de las clulas troncales, la imaginacin
del cientfico y del pblico en general se han abierto sin lmite
para pensar en los posibles beneficios y perjuicios a la humanidad que de ah pudieran desprenderse.
No se puede poner en duda el enorme impacto cientfico que
se ha derivado del proceso de clonacin de mamferos, y de la
derivacin de clulas troncales a partir de diferentes tejidos, particularmente las derivadas del blastocisto. Ahora sabemos que la
plasticidad del genoma de una clula diferenciada es mucho ms
amplia de lo anticipado, lo que est contribuyendo a determinar
los mecanismos que controlan la actividad del genoma y su relacin con el citoplasma celular. Las clulas troncales embrionarias son ya una herramienta invaluable para estudiar los procesos
de diferenciacin celular; el estudio de la capacidad diferenciativa de clulas troncales provenientes de tejidos especficos con-

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

155

tribuirn a determinar los factores que definen el destino de una


clula durante el desarrollo. No obstante, estos avances cientficos generan preocupacin, pues definitivamente abren nuevas
posibilidades para el tratamiento de ciertos padecimientos, pero
su aplicacin puede traspasar ciertos lmites ticos que deben
considerarse para que los beneficios a la humanidad sean fructferos.
Ante el dilema tico que plantea la clonacin, hay que proceder
con prudencia. No debemos renunciar a seguir avanzando en la
ruta de la mejora de la salud y la calidad de vida de nuestra especie, ni nos debe paralizar el temor a lo desconocido, pues afrontando lo ignoto hemos logrado portentos cientficos que nos han
beneficiado considerablemente; pero es preciso que cada paso sea
racional, no dado por el mero afn de lo novedoso, para que no
vayamos ms all de lo que tolera bien nuestra humana ndole.
IV. MARCO JURDICO
La tendencia ampliamente mayoritaria del derecho comparado es
la proscripcin y condena de la clonacin humana reproductiva.
1. Legislacin prohibitiva
a) ALEMANIA: Ley sobre la Proteccin de Embriones (2002)
Quien artificialmente produzca que se genere un embrin humano con informacin gentica idntica a la de otro embrin, feto, ser humano o persona muerta, ser sancionado con pena privativa de la libertad hasta por cinco aos o pena de multa.
Artculo 6.
b) FRANCIA: Ley Relativa al Respeto del Cuerpo Humano
(1994)
Reglamenta las tcnicas de reproduccin asistida: nadie podr vulnerar la integridad de la especie humana. Se prohbe toda

156

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

prctica eugensica dirigida a la organizacin de la seleccin de


las personas
c) SUECIA: Ley sobre Inseminacin Artificial (1984)
d) NORUEGA: Ley sobre las Aplicaciones Biotecnolgicas en
la Medicina (1994)
Medio de las parejas estriles
Slo derecho de parejas
No puede ser ejercido por un individuo
e) ESPAA Ley sobre las tcnicas de reproduccin asistida
(1988)

Derecho de la mujer mayor de edad


Derecho de la mujer a fundar su propia familia
Sobre el inters del nio a una filiacin natural
Consentimiento informado
Cdigo Penal Delitos relativos a la manipulacin gentica

f) SUIZA (1999) aprob una revisin constitucional; por primera vez se trata expresamente sobre el tema
1) El ser humano est protegido frente a los abusos de la medicina reproductiva y la ingeniera gentica;
2) La Confederacin aprobar prescripciones sobre el empleo
del patrimonio germinal y gentico humano;
3) La tutela de la dignidad humana, la personalidad y la familia se sujetar en particular:
a) Todo tipo de clonacin y las intervenciones en el patrimonio gentico sern inadmisibles...
2. Legislacin permisiva
INGLATERRA: Ley de fertilizacin humana y embriologa

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

157

Permite la investigacin sobre embriones humanos donados o creados para investigacin,


Pero prohbe tcitamente la clonacin;
En 1998 fue modificada para permitir la clonacin de embriones humanos por razones teraputicas transplantes
ESTADOS UNIDOS
Acepta la investigacin sobre embriones hasta los 14 das
El Comit Nacional de Biotica, Informe de 1997, prohbe
la clonacin por moralmente inaceptable;
Orden ejecutiva, agosto 2001, permite la investigacin supervisada nicamente en 60 das celulares de embriones
humanos ya establecidos.
3. rganos supranacionales
a) UNESCO
Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las
Generaciones Futuras, 1994
Declaracin Universal sobre el Genoma Humano, 1998,
No deben permitirse las prcticas que sean contrarias a la
dignidad humana, como la clonacin con fines de reproduccin
de seres humanos (artculo 11)
b) CONSEJO DE EUROPA
Recomendacin 934 relativa a la ingeniera gentica
(1982);
Recomendacin 1046 relativa a la utilizacin de embriones y fetos humanos para fines diagnsticos, teraputicos,
cientficos, industriales y comerciales (1986);
Recomendacin 1100, utilizacin de embriones fetos humanos dentro de la investigacin cientfica (1989);

158

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Convenio de 1996 para la proteccin de los derechos humanos y de la dignidad del ser humano con respecto a las
aplicaciones de la biologa y la medicina o
Convenio de los derechos humanos y la biomedicina;
Protocolo adicional sobre clonacin (1997) que:
Prohbe toda intervencin que tenga por finalidad crear un
ser humano genticamente idntico a otro ser humano, ya sea vivo o muerto.
c) OMS
1988 Cdigo Internacional de Conducta en Materia de
Tecnologas de Reproduccin Humana
Seguridad del material gentico humano
Dignidad del ser humano
La inviolabilidad de la persona humana
La inalienabilidad del cuerpo humano
Penalizacin
V. MARCO LEGISLATIVO NACIONAL
LEY GENERAL DE SALUD

Reglamento sobre investigacin de la salud


Consentimiento informado;
Investigacin con riesgo/sin riesgo;
Derechos de los investigadores o patrocinadores sobre la
Investigacin.

Es necesario modificar el marco jurdico nacional de manera


ntegra respondiendo tanto a los avances tecnolgicos como a los
conceptos y principios internacionales del manejo del genoma
humano.
En resumen, la Comisin Nacional de Biotica reconoce la
pluralidad de opiniones existentes, que toman en cuenta el fondo

BIOTICA Y BIOTECNOLOGA

159

cultural, filosfico y religioso de cada cual. Corresponde a cada


sociedad el cuidado de determinar si se autoriza o no la investigacin de las clulas madres embrionarias. En el caso de Mxico, es conveniente ratificar el marco jurdico internacional que
prohibe la clonacin de seres humanos y considerar una moratoria indefinida en relacin al transplante nuclear para fines
teraputicos.
VI. CONCLUSIONES
El determinismo gentico a ultranza y el mal uso de la informacin gentica puede llevarnos a un escenario en donde se
incremente la discriminacin social en salud y agrave la ya existente. Por esto, resulta de la mayor importancia que los profesionales de la salud, de manera particular, pero principalmente el
conjunto de la poblacin, conozca y haga suya la Declaracin
Universal del Genoma Humano. Es necesario construir una cultura de defensa de los derechos del genoma humano que resalte
la defensa del derecho a la privacidad de las personas; en esta labor, la biotica tiene un largo camino por recorrer. Al avance sin
precedentes que ocurre en materia de biotecnologa deber sumarse un esfuerzo en la misma proporcin por defender los derechos de las personas, esfuerzo al que todos podemos contribuir,
y el cual tenemos ya que emprender.

EL INSTITUTO NACIONAL DE ENFERMEDADES


RESPIRATORIAS
1o. de julio de 2003
Hoy acudo a esta noble institucin con el justo sentido de continuar la misin que la sociedad mexicana ha encomendado al
Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias. Un instituto
recoge diversos significados que determinan los propsitos para
los que fue creado; por antonomasia, se da el nombre de instituto
a centros de instruccin en una ciencia, arte o disciplina tcnica
y gran parte de su significado se refiere a establecer, edificar, regular, instruir, educar, investigar.
Un instituto es la realizacin de una obra que se lleva a cabo
en un medio social, y que requiere, para ello, de una organizacin y un procedimiento, reglas, normas, valores y costumbres
que rigen el comportamiento social. En ese marco, en el momento actual, es pasar de lo discrecional al marco jurdico de lo institucional. La bsqueda de una obra perdurable implica una idea
compartida y un ordenamiento jurdico; el ideal compartido en
este caso se denomina Programa Nacional de Salud, que a su
vez, como eje rector, nos propone abatir las desigualdades en salud que el mismo programa reconoce, mejorar las condiciones de
salud de los mexicanos, asegurar la justicia en el financiamiento
y garantizar un trato adecuado al ser humano. Se encuentra sustentado en su contenido social, parte de la pluralidad, es decir, la
aceptacin por esa sociedad que lo hace suyo; en ese contexto se
mueve la salud de nuestro pas en la actualidad. En este ltimo
aspecto, las figuras de la enfermera y del mdico aparecen como
160

INSTITUTO NACIONAL DE ENFERMEDADES RESPIRATORIAS

161

actores centrales de la ciencia mdica. El maestro Ismael Coso


Villegas, eminente director de este Instituto, dijo hace 40 aos:
La personalidad del mdico requiere ideas polticas, si quiere ser
un hombre completo. El espritu del mdico debe estar empapado
de tendencias sociales que lo pongan en condiciones de actuar al
lado de los dems, en beneficio de las colectividades con una actitud clida y cordial, y no ser el fro hombre de ciencia que
egostamente acta tan slo dentro de las cuatro paredes de su
biblioteca o de su gabinete de trabajo... La cultura general y el
humanismo son indispensables para ser un hombre bueno, y el mdico debe ser fundamentalmente un hombre bueno que comprenda a los dems, con el calor, con pasin, activamente aprovechando los aos que le han tocado vivir y en el escenario que le
ha correspondido actuar.

Hay cuatro causas bsicas en Mxico responsables de ms del


40% del total de muertes; en 2030, sern responsables del 58%
del total de las muertes en nuestro pas: enfermedades cardiovasculares, el cncer, la diabetes y la enfermedad vascular cerebral;
en todas ellas la patologa respiratoria encuentra co-responsabilidad significativa. La patologa cancergena tiene un factor importante en el uso de tabaco; de todos los cnceres en Mxico, el
del pulmn es el de mayor frecuencia en el hombre.
En el contexto epidemiolgico, y con la transicin epidemiolgica instalada, se ha visto que hay enfermedades que se pensaba haban quedado rezagadas y que no habran de ser problema
mdico. Sin embargo, las nuevas enfermedades, como el SIDA,
han hecho que algunas de stas se hagan presentes y con resistencia medicamentosa no esperada. Tal es el caso de la tuberculosis, enfermedad asociada al SIDA, a la desnutricin y a la falla
en la deteccin oportuna de casos, y que repunta a nivel global.
La experiencia del INER en el tratamiento de la patologa tuberculosa ha facilitado el estudio y tratamiento de este tipo de
enfermos. Tal experiencia debemos capitalizarla e incrementarla
con nuestro trabajo que habr de ser ms intenso y eficiente. Un

162

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

instituto nacional es el que debe atender los problemas nacionales concurrentes


Sabemos que fisiolgicamente las edades extremas son las
ms vulnerables para las enfermedades respiratorias. Al tener
grupos de poblacin ms vieja y por ende, ms susceptible, se
espera que la demanda de atencin mdica se vea incrementada
en forma importante. Se tiene as la responsabilidad de prepararse en forma oportuna para tratar de corregir las inconsistencias
que un sistema de salud no ha logrado an subsanar y atender
oportunamente aquellas enfermedades emergentes que pudieran
desestabilizar nuestros objetivos y metas de salud.
La pobreza es un escollo en cuanto a los problemas de salud;
y se carece, desafortunadamente, de presupuesto para satisfacer
la demanda de servicios. Racionalizar los recursos destinados a la
salud y sus problemas ticos concomitantes, si la adjudicacin
de recursos ser una necesidad prioritaria. Es adecuada, los programas nacionales (como el control de la tuberculosis) dejarn
de ser un tema obligado.
El conocimiento es nuestro destino; y habra de parecer muy
pesimista hablar, en esta ceremonia, de la neumologa con un
sentimiento de claudicacin; pero as ha sucedido en los ltimos
lustros. La neumologa como un rea de alta especialidad requiere de nuevos y mejores bros. El INER har necesariamente lo
propio. Confiamos en la formacin humanista y cientfica de esta comunidad para quien el conocimiento e integridad le permitir asumir la responsabilidad que la sociedad le ha asignado. Trabajaremos entre tcticas a corto plazo y estrategias a largo plazo
a fin de ofrecer a la poblacin mexicana nuestro mejor y mayor
esfuerzo.
En Mxico hay excelentes cientficos e investigadores; nuestra ciencia debe ser tica; no ha sido dejada atrs, est maltratada
por la inversin somera en personal cientfico y tecnolgico, poca infraestructura y apoyo se han centralizado las actividades
cientficas, a ms de la enorme dependencia cientfica y tecnolgica de Mxico. Hasta muy recientemente se columbraban como

INSTITUTO NACIONAL DE ENFERMEDADES RESPIRATORIAS

163

un mal augurio. Ante este panorama, en el marco de la Coordinacin General de los Institutos de Salud se cuenta ya con una
poltica de investigacin que mediante el Programa de Accin
Investigacin en Salud, adecua sus objetivos cientficos para cubrir carencias nacionales, as como las del individuo y de grupo.
Este programa refleja las prioridades, investigacin, y lo que ha
de hacerse con el fin de lograr alcanzar objetivos. ste ser el hilo conductor de la investigacin en el futuro prximo, especficamente en el INER. Creemos en la libertad de la investigacin
convencidos de la libertad del ser humano, la ciencia neutral no
existe; siempre tiene intereses; es invencin o ciencia bsica. Si
se innovan los procesos y se transforman los conocimientos se
pondr a disposicin de la sociedad mexicana. Ese es nuestro
ferviente deseo e inters.
A toda la comunidad de INER: nuestro clima ser de intenso
trabajo y nuestra meta ltima la superacin y el nivel de excelencia. Los invito a acompaarme en este cometido que a todos,
mdicos, enfermeras, personal tcnico y administrativo y sobre
todo a nuestros pacientes, beneficia y a nuestro pas engrandece.
Hoy dejo a dos grandes instituciones: el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM, que con enorme generosidad dio
cabida a mi persona y pensamiento, a ese gran instituto universitario, sus investigadores, personal administrativo, a todos mis
compaeros de trabajo, mi afecto y respeto sincero, mensaje que
les hago llegar a travs de la figura de su digno director, el doctor Diego Valads.
Tambin me separo de la Comisin Nacional de Biotica, de
esa enorme casona que fue el Hospital Jurez y que hoy es el
Claustro de la Biotica. Empero, no puedo dejar de pensar en la
vertiente filosfica de la biotica, porque sera tanto como dejar
de lado mi lucha y conviccin relativas a la dignidad de la persona humana.

A MANERA DE COLOFN
Al principio de este volumen hice patente mi deseo de hacer una
declaracin moral de principios y de reglas, como forma de reafirmacin personal y de fe en la humanidad. Creo que las siguientes palabras que present en la Academia Nacional de Medicina, La Tercera Academia, resumen, de alguna manera,
estos sentimientos. Quiero que ustedes, los lectores, los tomen
como mi compromiso formal de actuar siempre en un marco de
equidad en mi desempeo profesional y existencial.
CONFERENCIA MIGUEL JIMNEZ:
LA TERCERA ACADEMIA
Entre las sociedades mdicas de Latinoamrica, pocas han
tenido la perseverancia y fecundidad de la Academia Nacional
de Medicina de Mxico. As inicia su libro el maestro F. Fernndez del Castillo, Historia de la Academia Nacional de Medicina.
No fue un simple incidente lo que dio lugar a su existencia
que hoy da es casi centenaria, continu Fernndez del Castillo.
Las corporaciones que se forman por leyes administrativas del
momento, no perduran mucho tiempo; slo subsisten las que
cumplen una funcin insustituible, aquellas cuya estructura corresponde a su objetivo y que fueron formadas por hombres con
la visin de su destino y que supieron cumplirlo.

164

A MANERA DE COLOFN

165

La vida de la Academia Nacional de Medicina principi en


1864, en el momento adecuado para cumplir su misin. No surgi del acaso, pues tuvo antecesores y precursores.47

La verdadera antecesora, la Academia de Medicina de Mxico, se organiz el ao de 1836. Estaba constituida por los
profesores del recin fundado Establecimiento de Ciencias Mdicas. El principal objeto de la nueva academia era difundir los
conocimientos que se multiplicaban rpidamente en Europa. Los
fundadores, Casimiro Liceaga, Pedro Escobedo, Manuel Carpio,
Ignacio Erazo y otros, abrieron sus puertas a jvenes que haban
estudiado en universidades extranjeras y daban pie as a la expansin del conocimiento mdico universal.48
Sin embargo, debemos aceptar que nuestra actual corporacin
es descendiente directa de la segunda Academia de Medicina.
La inauguracin ocurri en la casa del doctor Leopoldo Ro
de la Loza, el 30 de noviembre de 1851, quin inicio su gestin
pronunciando las siguiente palabras:
Si el establecimiento de las academias cientficas es un bien positivo para las sociedades, el de la Medicina en la capital de Mxico es un verdadero servicio para la humanidad y para la ciencia.
Desde que la nacin se hizo independiente en 1821, se han sucedido las corporaciones mdicas, y como he dicho en algn peridico, cuando, por motivos que no es el caso referir, han tocado a
su trmino, muy pronto se ha levantado otra, aprovechando los
ms floridos escombros de la antigua.49

Qu importante es reconocer mediante el mensaje de Ro de


la Loza lo que otros hicieron en su tiempo y circunstancia antes
que l emprendiera su misin!
47 Fernndez del Castillo, Francisco, Introduccin, Historia de la Academia Nacional de Medicina de Mxico, Mxico, Fournier, 1956, p. 9.
48 Ibidem, p. 15.
49 Idem.

166

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Debi pasar el tiempo 13 aos para que el 30 de abril de


1864 fuera instalada la Seccin Mdica de la Comisin Cientfica. Su primer acto fue nombrar a sus miembros y dirigentes:
Presidente: doctor Carlos A. Ehrmann
Primer vicepresidente: doctor Miguel F. Jimnez
Segundo vicepresidente: doctor Julio Clement
Primer secretario: doctor Agustn Andrade
Segundo secretario: doctor Carlos A. Shultze
Tesorero: doctor Rafael Lucio
Fueron veintids los miembros fundadores, de los cuales diez
fueron mexicanos, diez franceses, uno alemn y uno italiano. De
ellos, dieciocho eran mdicos, dos farmacuticos y dos veterinarios.50
ste es el origen de la Academia Nacional de Medicina que
hoy se nutre y revitaliza con el ingreso de nuevos acadmicos.
Seis miembros del Departamento de Biologa Mdica, tres del
Departamento de Ciruga, y del Departamento de Medicina, siete, un socio correspondiente y dos socios honorarios, que vienen
a compartir, estos ltimos, el sitial con Roberto Koch (1890),
Emile Roux (1897), Eduardo Liceaga (1917), Santiago Ramn y
Cajal (1922), Albert Ochsner (1923), Bordet (1930), Chevaller
Jackson (1931), Bernardo Houssay (1935), Gregorio Maran
(1935), Walter B. Cannon (1940), Po del Ro Hortega (1942), y
recientemente, Jean Dausset,51 por mencionar slo algunos.
Cuando en el ao 1870 deja la presidencia Miguel Jimnez,
en breve discurso expres:
No s por qu fatalidad alcanza hasta nosotros esa apata, ese
cansancio precoz que se advierte en todas las empresas, en todas
las resoluciones tiles en nuestro pas. Yo hago constantes votos
porque los mdicos lleguemos a desmentir con nuestros esfuerzos la creencia general de que ste es un efecto del carcter na50
51

Ibidem, p. 21.
Premio Nobel de Medicina 1980.

A MANERA DE COLOFN

167

cional. No es posible que todo un pueblo se adormezca indolente


en una nulidad fatua y despreciable.52

Para entonces la Academia haba adoptado un plan ambicioso


para el tiempo y clima espiritual en que viva. Para llevarlo a cabo, eran necesarias inmediatas modificaciones de su reglamento.
Cuando se tiene el deseo de avanzar nada es perfecto; por consiguiente, el impulso de mejoramiento hizo necesarias frecuentes y
sucesivas modificaciones. A lo largo de su vida se han realizado
muchas, y otras estn por venir de acuerdo con la amplia visin
y compromiso ineludible de la actual mesa directiva. Cuando esta directiva toma una y otra decisin tendiente a una mayor participacin y reconocimiento del papel de la Academia en la vida
nacional, en particular la salud mexicana, los acadmicos nos sumamos entusiastamente a ese compromiso, a ese vigor y constancia en bsqueda de la misin de quien conduce hacia un mejor y promisorio futuro a la Academia Nacional de Medicina.
A partir del ao de 1887, la agrupacin, que fuera en sus principios una simple seccin de la Comisin Cientfica y despus
Sociedad Mdica, se haba transformado en la Academia Nacional de Medicina.53 La Tercera Academia; la actual, nuestra corporacin.
I. LA INVESTIGACIN Y LA ACADEMIA NACIONAL
DE MEDICINA
Hoy ingresan cientficos que estn seguramente convencidos
de que los avances de la ciencia son la causa y origen fundamentales del progreso social y econmico de Mxico. Un pas que
defini en aos pasados incorporarse al ritmo de los descubrimientos realizados en pases cientficamente ms avanzados; si
bien esto pudo ser razonable en las etapas incipientes del desa52
53

Fernndez del Castillo Francisco, op. cit., nota 47, p. 41.


Ibidem, p. 59.

168

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

rrollo, no lo es como una estrategia a largo plazo; debe haber voluntad de correr riesgos para tener la posibilidad de obtener un
mayor grado de autonoma del exterior. Si no se modifica al interior de su organizacin el dominio feudal en los departamentos
o laboratorios pblicos financiados por el Estado, no avanzaremos. Qu importante es sustentar el concepto no entendido suficientemente de que la investigacin bsica pblica es un
bien pblico que se incorpora al cuerpo del conocimiento cientfico de uso prctico y cotidiano; de otra forma continuara un decaimiento de nuestro cuerpo cientfico y sabemos que, de ser as,
slo se conducir a una economa lenta y artrsica que no nicamente cancela proyectos, sino que inmoviliza el posgrado nacional. Aqu, en este aspecto, debo sealar la importancia de la lucha empecinada del rector de la UNAM por la defensa de la
universidad pblica; los acadmicos debemos estar reconocidos
por ello.
La investigacin cientfica, entendida como un proceso sistemtico que genera nuevo conocimiento, desempea un papel primordial en el desarrollo de las instituciones hospitalarias, sta ha
sido la filosofa de los institutos nacionales de salud desde su
creacin como un subsistema descentralizado. El desarrollo de la
investigacin refuerza el ambiente intelectual y acadmico, mejora la atencin mdica (rebelndose contra el empirismo, y reforzando las decisiones basadas en evidencia, que de hecho son
fruto de la investigacin) y desde luego incide directamente sobre la calidad de la enseanza. Adicionalmente, la investigacin
epidemiolgica puede tener un profundo impacto sobre las
polticas generales de salud.
Los cientficos que hoy ingresan a la Academia Nacional de
Medicina la Tercera Academia se sometieron a una revisin
annima entre pares y lograron su cometido; pero qu sucede
cuando los sistemas de revisin entre pares para evaluar las propuestas y asegurar el apoyo financiero se realiza en una comunidad tan pequea, solamente 10 mil investigadores en el Sistema
Nacional de Investigadores y quiz otro tanto fuera de l, en un

A MANERA DE COLOFN

169

pas de 105 millones de habitantes. El resultado es que los investigadores adivinan fcilmente quin revisa sus propuestas y
anticipan su negativa, ms an si provienen de instituciones, o
de alguna institucin donde los jefes cuentan con poderosas conexiones fuera del mundo acadmico, se produce un fuerte sentido de posesin burocrtica.
En la Academia debemos reconocer que las interacciones academia-industria estn causando desequilibrios y confrontaciones
en el seno de las universidades cuando se otorgan privilegios especiales a los investigadores que obtienen recursos externos, y
con ello se modifica la escala de valores institucionales, abatindose el reconocimiento a la calidad intrnseca del trabajo,
evaluada por los pares acadmicos, y elevndose el de su apreciacin comercial, de acuerdo con clientes en el mercado empresarial (Labinger 1997) (Aluja 2004).
Segn Shamoo & Resnik (2003), algunos de los principios
fundamentales que cualquier cientfico debe exhibir son los siguientes: honestidad, objetividad, integridad, ser cuidadoso (por
ejemplo, con el manejo de los datos) y disponer de apertura (i.e.,
compartir ideas, datos, recursos, herramientas de trabajo), saber
mantener la confidencialidad, libertad de expresin y bsqueda,
eficiencia, ser competente en su campo, y tener un sentido de
responsabilidad social; estos principios que se inscriben en la temtica de la biotica, no siempre se cumplen.
En el mbito cientfico internacional se hizo un llamado que
fue atendido; las ltimas dos dcadas se han caracterizado por un
aumento en el reporte de violaciones a la integridad cientfica
(National Academy of Sciences 1992, Steneck 2000). La opinin
generalizada (e. g., Macrina 2000 y Shamoo & Resnik 2003) seala que este incremento se debe a factores tales como: a) aumento de cientficos y acadmicos en proporcin al decremento
de posiciones laborales en la industria, gobierno y academia; b)
recursos financieros limitados (competencia por proyectos, espacio fsico, equipo, tcnicos, competencia por obtener reconocimiento o crditos); c) presin por publicar que genera el sndro-

170

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

me conocido en los EUA como Publish or Perish (Kleschick et


al., 2000, Bostanci 2002, Shamoo & Resnik 2003); d) evaluacin del cientfico en trminos de la habilidad de ste por generar recursos y e) necesidad de cumplir con cada vez ms engorrosos requerimientos administrativos (Stanley-Samuelson &
Higley 1997). Un panorama que no es privativo de Mxico, ante
el cual la Academia Nacional de Medicina sin duda abre el
espacio al debate y a la reflexin.
La incapacidad del sistema de desterrar los conflictos de inters al momento de asignar recursos y la insuficiente transparencia impiden que se construya una comunidad cientfica madura
(Braun et al., 1996). La premisa bsica que debe normar un proceso de revisin por pares de proyectos sometidos para su financiamiento debe ser la independencia de los comits. En este captulo, la Academia Nacional de Medicina debe pugnar por ello.
De otra forma, por ejemplo: los proyectos de los institutos de salud
seguirn recibiendo tan slo el 10% de lo solicitado al CONACYT,
lo que condiciona no slo el rezago, sino adems el desaliento y la
salida definitiva al extranjero de nuestros cientficos.
Ante ello, no hay duda de que la Academia Nacional de Medicina pugna por una poltica que permita que los cientficos obtengan recursos con base en la competencia inductora de la creatividad; que los incentivos se diversifiquen como lo hace una
empresa productiva en bsqueda de esquemas financieros ms
sofisticados; s, con evaluacin por pares, basada en las nuevas
ideas de investigacin ms que en los cuadros muy estructurados. La Academia Nacional de Medicina, en conjunto con otras
academias cientficas de diversas reas de la mayor trascendencia, en una labor conjunta, podra hacer esta introspeccin y proponer nuevas dinmicas.
Qu debemos opinar ante la decisin del nuevo gobierno espaol al formalizar una nueva agenda para la ciencia y desarrollo
tecnolgico con la creacin de una agencia que otorgar fondos
para la investigacin por 2 billones de euros y un incremento de
25% anual hasta llegar al doble del actual presupuesto en ciencia

A MANERA DE COLOFN

171

y desarrollo en cuatro aos? La agencia funcionar con base en


la calidad de los proyectos, revisin por pares, flexibilidad y
transparencia.54 Qu debemos opinar cuando hoy por falta de
recursos que no de talento de cada seis proyectos que solicitaron financiamiento por parte del CONACYT, slo uno lo obtuvo en el rea de salud? El asunto no es que CONACYT sea insensible a la necesidad; no lo es, simplemente no se le otorgaron
recursos econmicos lo cual revela una visin indiferente de
quienes asignan los presupuestos.
II. EDUCACIN MDICA
A finales del siglo XIX, Norteamrica contaba con slo cuatro
pequeas escuelas mdicas, que provean de mdicos a una poblacin cada vez ms numerosa; esta situacin haca apremiante
la necesidad de nuevos mdicos que adquiriesen su formacin
mediante un adecuado aprendizaje. En 1807, un pequeo grupo
de mdicos de Baltimore organiz la Escuela Mdica de la Universidad de Maryland, y en los aos sucesivos fueron muchos
los que, imitando el ejemplo, abrieron otras escuelas mdicas.
Tres o cuatro mdicos podan solicitar un estatuto, alquilar o
comprar un edifico y utilizar campaas publicitarias para reclutar estudiantes. Muchos propietarios de escuelas concedieron ttulos tras un curso acadmico, aunque normalmente exigan al
estudiante uno o dos aos de aprendizaje previo a la admisin.
Como las escuelas dependan de las tasas que abonaban los estudiantes, se admitan todas las solicitudes de ingreso y eran muy
pocos los que suspendan.
En 1904, la American Medical Association cre un comit
permanente de educacin que, dos aos ms tarde, se convertira
en el Consejo de Educacin Mdica de la American Medical
Association. Este consejo empez por la licenciatura, pero al
identificarse estrechamente con la medicina, sus miembros reco54

Science, nm. 304, 9 de abril de 2004.

172

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

nocieron la necesidad de una evaluacin ms objetiva. Se encomend a la Fundacin Carnegie para el Progreso de la Educacin que realizara un estudio al respecto. La Fundacin design
a Abraham Flexner, quien, tras dos aos de visitas de inspeccin a
distintas escuelas de medicina de los Estados Unidos y Canad,
elabor un informe que marc el comienzo de un movimiento de
reforma radical en la enseanza mdica. Al mismo tiempo, el
Consejo de Educacin haba empezado a clasificar las escuelas
en A, B y C, divisin que debera ejercer un papel importante en
la normalizacin de la enseanza mdica.55
III. QU HA PASADO EN MXICO
El balance en la formacin de recursos humanos con arreglo a
las necesidades expresas del pas es una aspiracin que demanda
polticas sociales y educativas que permitan superar aejos problemas y dar cauce a las expectativas de sus ciudadanos por contar con servicios de alta calidad, as como ser fuente de satisfactores, que con apoyo en criterios de equidad y justicia, las
solventen para toda su poblacin.
En Mxico se presenta un ingente problema de desequilibrio
en los recursos humanos, particularmente de mdicos, generado
por el exceso de escuelas y facultades de medicina, de las que
hay 82, cifra que casi duplica a las existentes en 1994, adems
de aquellas que se abrirn. Esta situacin no se ha podido evitar,
ya que los planteles obtienen su legalizacin por medio de uno
de los siguientes mecanismos: 1) El reconocimiento oficial de la
Secretara de Educacin Pblica, 2) La autorizacin de los gobiernos de los estados o 3) La incorporacin a alguna universidad autnoma. Adicionalmente, con la apertura del Tratado de
Libre Comercio existe la posibilidad de abrir planteles con matriz en el extranjero. Cabe mencionar que, a juzgar por los resul55

Lyons, Albert S., Mtodos y tratamiento, Historia de la medicina,


Barcelona, Ediciones Doyma, 1980, p. 537.

A MANERA DE COLOFN

173

tados, algunas de esas escuelas lejos de cumplir una funcin social, se convierten en negocios donde importa ms el beneficio
econmico que el de la sociedad y el de los alumnos mismos.
Un componente de la mayor trascendencia para el balance de
recursos humanos, al que no se ha dado la debida atencin, no
obstante su importancia, es el mercado nacional de trabajo para
los mdicos. Mercado cuyos principales determinantes devienen
del papel social del Estado, de su organizacin y del tipo de economa dominante que, por otra parte, confronta la paradoja de un
exceso de mdicos en las principales urbes y la falta de mdicos
en zonas suburbanas y rurales.
En este ao 2004 se presenta en toda su magnitud el problema
de un mayor desequilibrio en la formacin y ocupacin de mdicos, dificultad que se vena gestando desde la segunda mitad de
la dcada de los noventa con el incremento exacerbado de la matrcula, dando cabida en la carrera de medicina a un exceso de
jvenes que, ilusionados por ser mdicos, presionaron a los gobiernos para ser admitidos, sin importar sus aptitudes, ni la capacidad real de escuelas y facultades, como tampoco de las instituciones de salud para ofrecerles una preparacin clnica de alta
calidad; desentendindose tambin de la situacin real del mercado mdico, y siempre con la aparente esperanza de incorporarse al Sistema Nacional de Salud.
El problema consiste en que las instituciones oficiales y
paraestatales de salud han alcanzado sus lmites de crecimiento,
coexistiendo con la sobreoferta de mdicos egresados de la licenciatura, cuando, por razones de organizacin y funcionamiento institucional, se requiere primordialmente de mdicos especialistas para su operacin. Los mdicos que slo alcanzaron la
licenciatura se ven relegados en la escala de apreciacin social y
precisados a dedicarse a otras ocupaciones, para las que no fueron
preparados, convirtindose as en desempleados o subempleados
frustrados y resentidos con la sociedad y sus instituciones. Este
grupo crece cada ao, convirtindose en vivos reproches que aumentan las tensiones sociales.

174

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

Para ilustrar lo anterior, baste mencionar que se estima la capacidad de absorcin de mdicos especialistas en las instituciones de salud de aproximadamente 5% de la oferta, para cubrir as
el escaso crecimiento de servicios y el recambio de mdicos por
jubilacin o fallecimiento, y el 95% restante carece de posibilidad de contratacin en alguna institucin, aunque tiene el recurso de dedicarse a la prctica liberal de la profesin, ya de por s
saturada, en un mundo cada vez ms competido y donde slo los
mejor preparados tienen xito.
Veamos algunas cifras para darle dimensin al problema: en
2002 se inscribieron al Examen Nacional de Seleccin de Mdicos Residentes para cursar una especialidad 18,714 aspirantes
provenientes de 62 escuelas y facultades, de los que aproximadamente la mitad se titularon en el ao precedente, y los dems
eran aspirantes no seleccionados en concursos previos. A esta
demanda slo se ofrecieron 3,378 plazas (19% menos que el ao
anterior), para las que se admitieron a 18% de los aspirantes,
quedando fuera 15,336 mdicos. Cuando las 20 escuelas faltantes egresen su primera generacin, la cifra de aspirantes se estima que podra incrementarse en ms de 1,000 personas.
El problema de desequilibrio en comento, por su naturaleza
social es multifactorial y tiene una fuerte inercia por el aumento
progresivo del egreso de mdicos y la acumulacin de aspirantes
no seleccionados previamente. La magnitud del desequilibrio
tiende a agravarse cada vez ms, ya que se estima un incremento
de cuando menos 10% de los aspirantes a una residencia cada
ao. Es por ello necesario tomar acciones integrales tendientes a
solucionar el problema en el corto, mediano y largo plazo, recurriendo a la accin conjunta de los sectores educativos y de salud, por lo cual es pertinente revisar someramente las variables
ms importantes que intervienen en el problema, como son las
de orden poltico, social, econmico y educativo. Variables que
se interrelacionan y adquieren su jerarqua e importancia segn
el enfoque e inters de quien las visualice, a saber:

A MANERA DE COLOFN

175

1. Variables polticas
El Estado, tutela el bien ms preciado, la salud, dirige sus esfuerzos a dar cumplimiento al derecho a la proteccin de la salud
mediante la democratizacin y extensin de los servicios mdicos para lograr completa accesibilidad y cobertura, pugnando
por elevar la calidad de los servicios y el buen trato; asimismo se
busca evitar los gastos catastrficos que tanto daan la economa
de las familias. Ciertamente se hacen esfuerzos enormes para
lograr el abastecimiento oportuno de insumos y medicamentos,
dotando adems del necesario equipamiento a las unidades mdicas, a la vez que se contina la reforma organizacional y administrativa de los servicios de salud, los que se encuentran descentralizados operativamente en las entidades federativas y tienen
sus propios presupuestos y programas, acordes con la normatividad central y los programas de salud nacionales.
2. Variables econmicas
No obstante la prioridad gubernamental del gasto en salud, los
presupuestos son insuficientes para cumplir con eficiencia y calidad la obligacin constitucional del derecho a la proteccin de la
salud, y se da el caso de que existen instalaciones hospitalarias
que no se ponen en marcha por falta de recursos para contratacin de personal. Adicionalmente, la remuneracin al personal
de salud, especficamente de los mdicos, no es satisfactoria en
lo absoluto. La insuficiencia de recursos afecta tambin al equipamiento y abasto de las unidades mdicas, por lo que el personal se ve reducido en su desempeo profesional.
3. Variables educativas
Vale mencionar que el compromiso del Estado de favorecer el
acceso a la educacin superior compite con el anlogo de brindar

176

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

servicios de salud de creciente calidad, lo que no puede lograrse


con la actual saturacin de campos clnicos para la enseanza y
el aprendizaje de los futuros mdicos, al igual que la falta de
profesorado debidamente preparado y dispuesto a la actividad
docente, como lo ilustran los indicadores siguientes: 1.7 alumnos
en adiestramiento clnico por cama censable, cuando la situacin
ideal debiera ser de un alumno por cada cinco camas, como se
aprecia el indicador est invertido y refleja la existencia de casi
dos veces ms alumnos de lo debido, por lo que el aprendizaje
clnico, en consecuencia, es muy limitado.
Las alternativas de solucin son varias; tienen en comn el
rompimiento de inercias sociales y la toma de conciencia de grupos y de personas, lo cual es necesario para buscar el equilibrio
entre las necesidades del Sistema Nacional de Salud y la formacin de estos profesionistas, al tiempo que sus implicaciones
sean las menores posibles y puedan asimilarse con la mnima resistencia social, para que la enseanza y aprendizaje mdico sea
de mejor calidad.
A. Regularizacin de la matrcula de ingreso
Regularizar la matrcula en las escuelas y facultades de medicina, mediante la concentracin de numerus clausus entre las autoridades educativas y de salud en cada entidad federativa. Para
definir tales nmeros, como son:
a) Que la escuela o facultad est certificada.
b) Que los alumnos sean admitidos por medio de un proceso
justo de seleccin.
c) Que correspondan a la capacidad real de los planteles educativos para la admisin de alumnos en ciclos bsicos.
d) La relacin de un profesor de tiempo completo por cada 25
alumnos en cursos de ciencias bsicas.
e) La existencia de laboratorios con el equipamiento y lugares
suficientes para que cada alumno pueda realizar sus prcticas.

A MANERA DE COLOFN

177

f) La capacidad real de recepcin de alumnos en las instituciones de salud para la enseanza clnica, a cargo de un titular certificado responsable, tomando en consideracin la
relacin de un alumno por cada cinco camas censables por
asignatura.
g) La presencia de un tutor clnico reconocido para cada cinco
alumnos.
h) La disponibilidad de una bibliohemeroteca suficientemente
dotada.
i) La existencia de un laboratorio de cmputo debidamente
equipado.
B. Fortalecimiento de la enseanza mdica de calidad
El gobierno mexicano ha puesto en marcha un Programa de
Calidad de la Educacin Superior apoyado en el Consejo para la
Acreditacin de la Educacin Superior, que reconoce a los organismos que a su vez certifican los programas acadmicos en Mxico, siendo el Consejo Mexicano para la Acreditacin de la
Educacin Mdica (COMAEM) quien asume, a partir de 2002,
la acreditacin correspondiente, atendiendo al cumplimiento de
un mnimo de estndares que deben satisfacer los programas, valorando stos en un proceso que comprende el autodiagnstico y
la verificacin in situ. Es oportuno recordar la labor visionaria
de la Asociacin Nacional de Facultades de Medicina de Mxico
que, hace 12 aos, dio inicio a un programa de Calidad de la
Educacin Mdica y a la evaluacin de los programas acadmicos de los planteles afiliados. El da de hoy se encuentran 36
programas acreditados por el COMAEM; 9 no acreditadas o an
pendientes de dictamen; 14 en proceso de autoevaluacin para
ser visitadas; y 15 no han solicitado su acreditacin. Esta notable
labor que es un logro en el marco del TLC mereci el reconocimiento de comparabilidad del Departamento de Educacin de
los Estados Unidos de Amrica con el Comit Nacional de Educacin y Acreditacin Mdica del Extranjero. Dictamen del 23

178

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

de abril de este ao que elimina una de las asimetras entre nuestros pases.
En estas circunstancias se torna preciso revisar y suspender
los convenios que se hubieran firmado entre las instituciones de
salud y las educativas, tambin por el lapso de dos aos. Durante
ese tiempo las escuelas tendran la oportunidad de corregir sus
deficiencias y resolver los requerimientos acadmicos que se les
plantearan. En dicho periodo se tendra la posibilidad de efectuar
reacomodos institucionales para acercarse al equilibrio buscado.
Entraa tambin, la cobertura de plazas para efectuar las funciones de los internos de pregrado en los hospitales y de los pasantes en servicio social en las unidades mdicas de campo, as como de residentes de primero y segundo ao de especializacin.
Se trata de una solucin radical y por tanto se presentaran resistencias y costos polticos, sociales y econmicos; empero, sus
soluciones son de fondo y plantean la exigencia de calidad para
que las escuelas reanuden con normalidad sus actividades.
C. Reorganizacin del sistema de atencin mdica
En una accin conjunta y complementaria de los sectores de
salud y educativos, de manera que efectivamente los mdicos cirujanos, al trmino de su carrera, se incorporaran al primer nivel
de atencin, previa certificacin, para prestar sus servicios profesionales, en los sistemas estatales de salud.
Igualmente la suspensin temporal del ingreso a ciertas escuelas de medicina les dara oportunidad de mejorar sus niveles de
calidad, y al sistema la posibilidad de ubicar mdicos en los sitios que tradicionalmente carecen de ellos. Empero, se hara necesario dotarlos de la tecnologa y los insumos indispensables
para cumplir debidamente su funcin, lo cual requerira una considerable inversin que en el marco del Seguro Popular contribuira a una transformacin del sistema de salud, redituable en
trminos polticos, sociales y econmicos.

A MANERA DE COLOFN

179

IV. PROGRAMA NACIONAL DE SALUD


Por ltimo he de mencionar algunos aspectos referentes al
Programa Nacional de Salud 2001-2006. Se basa en una actitud
analtica, necesaria para reconocer reas de oportunidad. La participacin multisectorial y multidisciplinaria para su planeacin,
diagnstico, visin, estrategias y acciones, permiti establecer el
concepto de proteccin de la salud como derecho, y no como
una mercanca, caridad o privilegio. As reconoci el rezago,
tanto en la oferta de servicios de salud como en la atencin de
riesgos emergentes, en la reactivacin de enfermedades que se
consideraban controladas y en el aumento de las ya prevalentes,
matizado todo esto por agravantes especialmente para grupos
vulnerables como menores de edad, ancianos o discapacitados.
Al destacar la importancia de la salud en el contexto de las
oportunidades, el Programa Nacional de Salud 2001-2006 legitim el reclamo de ofrecer servicios seguros y confiables que lleguen a todos, de respetar los derechos humanos, la proteccin financiera y sensibilidad ante los problemas socioeconmicos y
culturales como indicadores para establecer las polticas de salud.
Reconocer que la prosperidad, el bienestar social y la estabilidad poltica de un pas no dependen slo de planteamientos, sino
tambin de voluntades, pero sobre todo de actitudes individuales y colectivas, permite entender a la enfermedad como un
fenmeno primordialmente involuntario, inadmisible y a veces
catastrfico.
El elevado costo de la atencin mdica y los medicamentos, la
pobreza, la marginacin y la falta de educacin ha obligado a
proponer al menos una alternativa objetiva y prctica como lo es
el Seguro Popular de Salud, el cual ha brindado proteccin financiera a muchas familias que han sufrido la enfermedad en sus
diferentes facetas.
Hay mltiples formas de abordar problemas para resolverlos,
pero las estrategias varan de acuerdo con la manera de perci-

180

PROBLEMAS SOCIALES DESDE UNA PERSPECTIVA BIOTICA

birlos, de definirlos, de trabajar en grupo y sobre todo de evaluarlos, as que irremediablemente habr subjetividad en los juicios de valor para los fenmenos sociales.
Mejorar las condiciones de salud de los mexicanos, abatir las
desigualdades en este aspecto, garantizar un trato adecuado en
los servicios pblicos y privados, asegurar la justicia en su financiamiento, fortalecer el sistema, en particular sus instituciones
pblicas; stas son necesidades que conllevan intenciones que se
enfrentan irremediablemente a los intereses de poder. El Programa Nacional de Salud en curso se inscribe en el ms amplio humanismo mdico, esto es, en la forma ms viva y concreta y de
actividad eficaz que plantea el mejor conocimiento del hombre y
de sus necesidades, lo considera como un ser fsico, social o psquico o, si se prefiere, considera al hombre en su cuerpo, en su
espritu y en su grupo, lo entiende en forma holstica.
Es precisamente en el foro de la Academia Nacional de Medicina, espacio cientfico en donde ms all de las actividades propias del claustro, el Programa Nacional de Salud debe ser dado a
conocer y a la vez enriquecido por el debate y por su funcin en
la sociedad.
Si bien ha sido de gran importancia el vnculo con la Secretara de Salud, mismo que se expresa en las sesiones de inicio del
ao acadmico o el ltimo mircoles de noviembre; qu importante sera conformar la Agenda de Salud Nacional, analizarla y
emitir lo que el presidente Madero, en 1912, seal es ventajoso para el gobierno contar con un cuerpo docto a quien consultar en asuntos cientficos de su competencia en este caso, el cuerpo cientfico que representa la excelencia en el campo de la
medicina.
La Academia Nacional de Medicina, a lo largo de su prolongada vida, ha sido fiel a su misin con Mxico, innumerables
grupos de trabajo, comits ad hoc y estudios tcnicos han aportado grandes beneficios a la salud de la sociedad mexicana. Ahora hay nuevas vertientes que contemplar.

A MANERA DE COLOFN

181

Seores acadmicos de nuevo ingreso, sus valiosos mritos


los han trado al seno de la Academia Nacional de Medicina, la
Tercera Academia; su ingreso constituye un honor, pero tambin
un compromiso. Nuestra corporacin espera que sus contribuciones enriquezcan an ms a la medicina mexicana.