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ROMANTICISMO

Movimiento filosfico y artstico con profundas repercusiones sociales que se desarroll,


principalmente, en las literaturas europeas y americanas segn sus variables lingsticas,
culturales e histricas; fue el argentino Esteban Echeverra quien, influido por su estada en
Francia, introduce el Romanticismo en nuestra Amrica a travs de la lrica con su poema
Elvira o la novia del Plata de 1832. Sin embargo, para algunos estudiosos este mrito le
corresponde al poeta cubano Jos Mara Heredia y Heredia, pues en su libro Poesas de 1825
ya est presente la subjetivacin romntica de la naturaleza y del paisaje como proyeccin de
estados de alma y de sentimientos nacionales y americanistas; as tambin como la nostalgia
del pas natal por el padecimiento del exilio. Ahora bien, sea cual fuere su filiacin gentica, se
tiene que decir que irrumpi ostensiblemente en la filosofa y en la literatura del siglo XIX al
afirmar el patriotismo y el comunitarismo, en un ir hacia la alteridad, sin excluir la razn crtica;
en especial en lo que hoy es Amrica Latina y el Caribe, donde si bien es difcil definirlo
filosficamente, sustenta el pensamiento americanista en la utopa social (vase utopa), la
educacin y en la literatura al servicio de la construccin de las nuevas naciones y del proyecto
emancipatorio (descolonizador) en lo mental y en lo cultural.
Los precursores del Romanticismo los podemos encontrar en Inglaterra y Francia (Rousseau),
pero filosficamente nace en Alemania con el antecedente del movimiento Sturm und Drang
(tempestad e mpetu) cuyo propsito, entre otros, era superar los limites kantianos impuestos a
la razn humana por medio del sentimiento, la fe o la experiencia mstica. Dicho movimiento se
desenvolvi como una filosofa irracionalista en torno a Herder y Jacobi con la participacin de
poetas jvenes como Goethe y Schiller. Fichte (1762-1814) impulsa el Romanticismo
identificando el Yo no intelectivo con la razn infinita, entidad donde podra alcanzarse el
conocimiento superior o de la divinidad. Pero el filsofo por excelencia del Romanticismo es
Federico Schelling (1775-1854), para quien el mundo era un poema creado por un principio
denominado Absoluto y el artista, no el filsofo, era el ms capaz de revelarlo.
El fundador del Romanticismo literario fue el filsofo alemn Federico Schlegel (1772-1829),
quien propone la infinitud del sentimiento personal, intransferible y casi siempre incomunicable,
como el espacio donde se fragua la poesa: fenmeno evolutivo, siempre inconcluso, en
oposicin al modelo neoclsico. As lo plantea en el texto inaugural del Romanticismo en 1798,
publicado en la revista Athenaeum. Algunas de las tendencias principales del Romanticismo,
adems de las mencionadas, son el primado de la intuicin y la sntesis sobre la razn
analtica; la preferencia por lo grandioso e incluso catico en oposicin a la medida y al orden;
por lo imprevisible, oculto, contrastante y contradictorio, pattico o pintoresco: con el
Romanticismo surge el Costumbrismo, el inters por el folklore y por lo popular, y, asimismo,
por lo extico, lo nocturno, lo fantstico, lo sobrenatural y por el pasado, especialmente por el
de la Edad Media. El Romanticismo es irrelevante a las formas, dinmico e historicista, aunque
tambin providencialista y tradicionalista. Por todo lo dicho, sin perder de vista lo universal,
defiende las diferencias locales y nacionales, destacando el genio en lo individual o en las
disposiciones especficas de los pueblos. Las formas literarias cultivadas por el Romanticismo
fueron la lrica, el drama sin respetar las unidades clsicas, la novela histrica, el diario, las
memorias, las confesiones y los relatos de viajes.
La literatura latinoamericana nace propiamente con el Romanticismo junto con objetivos
misioneros, tales como definir las identidades nacionales diferencindolas de Espaa,

reconocer las caractersticas geogrficas e histricas, revalorar el pasado prehispnico y


combatir la esclavitud, revelar los usos, costumbres y tipos populares, plasmar los hechos
heroicos de la insurgencia y las luchas posteriores en defensa de las soberanas, para crear
conciencia nacional y tradicin cultural. De ah el nfasis en la bsqueda de originalidad y
autonoma literarias. Esto se manifest espontneamente en la aparicin de gneros y temas
autctonos con base en la asimilacin eclctica (mestizaje, transculturacin, heterogeneidad o
hibridez) de los presupuestos romnticos europeos. Son ejemplares en este sentido
Tradiciones Peruanas (1872 a 1918) de Ricardo Palma y lo que podra llamarse Novela
Ensayo, tales como Facundo (1845) de D. F. Sarmiento; Una excursin a los indios ranqueles
(1870) de Lucio V. Mansilla; o Los captulos que se le olvidaron a Cervantes (1895) de Juan
Montalvo. Obras, entre otras, que incorporan la tradicin oral o en las que se mezclan relatos,
poemas, historia, polmicas polticas, autobiografas, temas sociolgicos e incluso documentos
y notas a pie de pgina. Otros autores y textos imprescindibles del Romanticismo
latinoamericano son los extensos poemas narrativos y lricos Martn Fierro (1872 y 1879) de
Jos Hernndez y Tabar (1888) de Juan Zorrilla de San Martn; y las novelas Sab (1814) de
Gertrudis Gmez de Avellaneda; Mara (1867) de Jorge Isaacs; Cecilia Valds (1882) de Cirilo
Villaverde; Enriquillo (1882) de Manuel de Jess Galvn, y Los bandidos de Ro Fro (18891891) de Manuel Payno.
Asimismo, en el Romanticismo latinoamericano fueron particularmente destacables el Ensayo,
el Periodismo, la Crnica y la Novela costumbristas, el Folletn, el Teatro criollista, los
Epistolarios de hombre pblicos y tambin la Oratoria. En cuanto temas y tendencias propios
aparecen el indianismo como idealizacin del pasado indgena; el negrismo o la mulatez con
propsitos sociales antiesclavistas; y en Argentina la poesa gauchesca de carcter popular y
social. Identificado con las causas independentistas, con la desestructuracin de la sociedad
colonial y con la estructuracin de las nacionales, el Romanticismo latinoamericano enalteci la
libertad y la dignidad humanas y favoreci los temas histricos, sociales y populares ms que
los fanticos o sentimentales. Los escritores romnticos tuvieron una gran conciencia de la
realidad circundante y, en su momento, de la funcin social de la Literatura, por lo que en el
Subcontinente las notas subjetivas e imaginativas y el autonomismo esttico se equilibraron, en
lo general, con los propsitos objetivos y ticos.