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Acerca del proceso de creacin

y ocupacin del Parque Independencia


Pablo Alvira / Amaia Garca Ibez (Facultad de Humanidades y Arte, UNR)
Trabajo producido en el marco del Convenio de Residencias Docentes.
Profesorado de Historia, Facultad de Humanidades y Artes, UNR.
Servicio Educativo, Museo de la Ciudad, Municipalidad de Rosario.

Esta noche se inaugurar una de las obras ms hermosas y


de trascendental importancia para esta populosa y progresista
ciudad: el Parque Independencia. El actual intendente municipal es
el iniciador de esta obra que est llamada a ser el orgullo legtimo
del Rosario. Al principio no era ms que un proyecto, hoy es una
hermosa realidad. (..) Nuestro Lord Mayor y sus colaboradores han
desplegado una actividad digna de encomio, llevando todos sus esfuerzos
y empeos para que la reunin alcance las mayores proporciones, dndole
un carcter esencialmente popular. En ella se vern mezclados el modesto
obrero con el mas encumbrado personaje, la ms sencilla costurera
vestido de percal con la mas copetuda dama cubierta de seda y alhajas.
Todos gozarn del espectculo (...)
Diario La Capital, 1 de enero de 1902.

INTRODUCCION*
El primer da de enero de 1902, segn decreto del Intendente Luis Lamas del 28 de Diciembre de 1901, se
inaugur el Parque Independencia en la ciudad de Rosario. Su creacin resultaba necesaria, ya que, segn
Lamas,
La ciudad del Rosario, a pesar de sus grandes adelantos, carece de ornato, de paseos y diversiones. Su aspecto exterior no produce
impresin simptica al viajero que la visita por su hermossimo ro. El que permanece en ella varios das, y an el que viene a habitarla,
sufre la decepcin de ver que est absorbida su vida tan slo por el comercio y la produccin1.

Desde aquel momento, el Parque Independencia se ha convertido en un smbolo de la ciudad de Rosario. Su


reconocimiento como espacio simblico en la vida de la ciudad significa en realidad la aceptacin colectiva
creada a travs de la experiencia de los rosarinos a travs de la historia, que representa tambin sus deseos y
aspiraciones.
Este trabajo se propone aproximarse a las condiciones de proyeccin, creacin y ocupacin del parque
Independencia. Partimos del supuesto de que el desarrollo histrico de la ciudad se expresa en la propia
evolucin del parque. Proponemos que desde el mismo momento de su proyeccin, el parque se convirti en un
espejo de la vida social: atravesado por polticas estatales, climas de poca y luchas por la apropiacin del
espacio.
En primer trmino, intentaremos establecer que ideas o teoras guiaron los diversos proyectos del parque y que
justificaciones pblicas se utilizaron para crear un consenso acerca de la necesidad de su creacin. En ese
sentido, abordaremos cmo las propuestas higienistas influyeron a la hora de promover el ordenamiento de un
espacio urbano en plena expansin a fines del siglo XIX.
Por otra parte, la importancia que en este perodo adquiri la burguesa rosarina -reflejo de la expansin de la
ciudad-, vinculada estrechamente al aparato municipal, nos lleva a indagar qu intereses de clase subyacen a la
creacin y ocupacin del parque y a caracterizar algunos aspectos de la sociabilidad de esta clase. Esto tiene que
ver, fundamentalmente, con la cesin de terrenos en el parque a las instituciones ms representativas de la
burguesa.
Una vez planteadas las condiciones en que tuvo lugar la creacin del parque, investigaremos las polticas
municipales de ocupacin del espacio: cmo las distintas experiencias educativas realizadas en su predio, el
emplazamiento de monumentos, etc., eran portadoras de sentido, y que objetivos perseguan explcita e
implcitamente.
La irrupcin de las masas y la progresiva democratizacin de la vida argentina a partir de la dcada del 40
debieron haber influido en las formas de ocupacin del espacio pblico. Observaremos, por ltimo, cmo se dio
este proceso en el caso concreto del Parque Independencia, y cmo la democratizacin del espacio evidenci con
mayor claridad las tensiones con respecto a la permanencia de instituciones privadas en un parque pblico..

*Queremos destacar el decisivo aporte de Ernesto Aguirre, que comparti con nosotros recopilaciones personales de
documentos que fueron imprescindibles para este trabajo, adems de haberse puesto a nuestra disposicin en todo
momento. Tambin agradecemos al personal del Museo de la Ciudad de Rosario por su colaboracin durante la realizacin
de este trabajo.

I. EL ESPACIO SE PROYECTA
El Parque Independencia fue, en palabras de Juan Alvarez, la ms importante creacin del laborioso lord
mayor. Lamas se hizo cargo de la Intendencia en Febrero de 1898, ejerciendo el cargo ejecutivo por seis aos.
Adems de su obra mayor, en el mismo sentido realiz tambin trabajos de apertura de avenidas, de
saneamiento y de embellecimiento de la ciudad, proyectos sobre los que ya haba comenzado a trabajar
Alberto J. Paz.
Junto a las grandes avenidas, fueron los parques urbanos el instrumento ms poderoso con que contaron los
municipios para definir las tendencias de crecimiento de las ciudades. La construccin de estos grandes
equipamientos verdes fue un rasgo distintivo de casi todas las ciudades argentinas del perodo 4.

UNA CIUDAD EN EXPANSIN


En el perodo 1880-1916, la economa argentina experiment un crecimiento tal que la llev desde una posicin
marginal a convertirse en una promesa destinada a ocupar un lugar de desarrollo junto a los Estados Unidos. En
este modelo llamado agroexportador o de crecimiento hacia afuera, el motor del crecimiento fue la exportacin de
productos primarios: lana al principio, y ms tarde cereales, lino, carne congelada y animales en pie. El auge
exportador argentino fue parte de un proceso de internacionalizacin del intercambio comercial que se aceler a
fines del siglo XIX con el desarrollo del capitalismo internacional y una acentuada divisin internacional del
trabajo que implicaba que los pases perifricos exporten productos primarios. Los pases europeos no slo
exportaban capital, tambin expulsaban fuerza de trabajo, que emigr principalmente a los pases americanos.
Argentina fue uno de los pases que recibi esta inmigracin masiva, cuyo efecto fue, aparte del demogrfico, la
transformacin del paisaje urbano y complejizacin de la estructura social. En este marco, Rosario se convirti en
la segunda ciudad de Argentina gracias a su rol de ciudad-puerto y la confluencia de una vasta red ferroviaria,
donde convergan los ramales ms importantes del pas, entre ellos los que transportaban la produccin de las
colonias agrcolas.
Como seala Jorge Liernur, al norte del frente fluvial ocupado por las obras del puerto se ubicaron las grandes
playas de maniobras y talleres de las principales lneas ferroviarias que llevaban hacia el oeste (Crdoba) y hacia
el norte del pas, mientras que otras conexiones con el suroeste y sur dieron lugar a una suerte de pinza que
estableca un cerco vial de la ciudad. En sus extremos se construyeron las principales estaciones ferroviarias: Gran
Central Argentino (1871), Sunchales (1866), Oeste Santafecino (1833), Provincial de Santa Fe (1891) y Central
Crdoba (1891). En la zona enmarcada por esa pinza se desarroll el centro cultural y de negocios; hacia el norte,
en los intersticios de los ramales, los barrios ms pobres; ms all en la franja que quedaba libre entre la va y la
costa, los nuevos barrios residenciales, completados con los nuevos pueblos al oeste. En el sur se localizaron los
servicios que requeran de alguna marginacin: el Matadero Pblico, el Mercado Pblico, el Asilo de Mendigos y
la crcel de mujeres 6.

ALBERTO J. PAZ Y EL ORDENAMIENTO URBANO


A partir de 1887 y en relacin con el crecimiento de la ciudad se comienzan a suceder proyectos de parquizacin,
creacin de avenidas, desecacin de lagunas, etc., que apuntaban tanto al ordenamiento espacial urbano como
a las posibilidades de recreacin y ocio de los rosarinos. Por ejemplo, se planearon el parque de Arroyito y el

bulevar San Martn y parque homnimo. Como producto de las nuevas condiciones de crecimiento de las
ciudades, hubo quienes percibieron la necesidad de establecer marcos regulatorios, instrumentos de
dimensionamiento y control. Los principales instrumentos fsicos de la accin pblica fueron los bulevares y los
grandes parques. En Rosario la idea de abrir dos nuevos bulevares, el Santafecino y el Argentino, haba sido
concebida en 1868. Se trataba de la construccin de los bordes de la ciudad existente, lo que otorgaba un
extraordinario valor a terrenos entonces marginales. El primero de ellos fue inaugurado en 1887, y ambos seran
denominados segn una ordenanza de este ao como paseos pblicos. Como lo reconocera el mismo Lamas:
Es justicia reconocer que fueron previsores nuestros antecesores al trazar los dos grandes boulevares Argentino y Santafecino, pues,
sin ellos, esta Ciudad no tendra ni desahogo para su poblacin, ni ningn paseo a la altura de una ciudad medianamente adelantada 7.

Estas iniciativas pblicas cobraron fuerza durante la intendencia de Alberto J. Paz, puesto que llev a cabo
diversas obras tanto sanitarias como de ordenamiento urbano, como el Hospital de Rosario, entre otras. El
proyecto de un parque en la misma ubicacin del futuro Parque Independencia se present al final de su
mandato, pero no progres:
No quiero terminar este captulo sin dejar constancia de un proyecto de verdadera trascendencia para la vida futura del municipio. El
seor jefe del Departamento de Obras Pblicas ingeniero Hctor Thedy, tiene en estudio la creacin de un parque, que deber
construirse, con la sancin de V.H. a continuacin de la Plaza Independencia, entre las calles 9 de Julio y La Plata [hoy Ovidio Lagos],
y los Bulevares Argentino y Santafecino [hoy Av. Pellegrini y Bv. Oroo], o lo que es lo mismo, en una extensin de 18 manzanas 8

El contexto nacional en el que Paz presenta su proyecto es de una nueva crisis, la de 1897. Varios factores se
unieron para desencadenar dicha crisis. Por un lado, las altas tarifas haban llevado a la apertura de una cantidad
de fbricas que la demanda argentina no poda sostener, llevando a una sobreproduccin industrial que se
traduca en una competencia salvaje y una reduccin de precios (y beneficios) que ponan a varias empresas al
borde de la quiebra. Tambin se produjo una desaceleracin de la concesin de crditos, un fenmeno que
afect tanto las actividades industriales cuanto el comercio 9. En el informe presentado al Concejo, Paz advierte
que este es el momento oportuno par la expropiacin de tierras destinadas a la creacin del parque:
...la existencia de un parque en el Rosario se impone, por muchas y muy fundamentales razones que es obvio exponer. Sin embargo, no
debo dejar de lado la ms fundamental de todas (...) si la Municipalidad no construye el parque actualmente, y si deja esa obra para
dentro de diez aos, por ejemplo, no bastar toda la renta del municipio para hacer las expropiaciones necesarias. Hoy, con un gasto
mnimo, con una suma relativamente insignificante, puede hacerse el parque en ese lugar centralsimo, a pocas cuadras del foco de la
poblacin, debido al escaso valor de la tierra y a la depreciacin que ha sufrido en los ltimos tiempos, a causa de la crisis econmica por
que atraviesa la provincia. Maana, cuando la fortuna privada resurja, cuando los negocios estn en auge, cuando la compra-venta de
tierras se multiplique por la abundancia del medio circulante, no se podrn adquirir esas grandes extensiones de terrenos sino
pagndolas a precios elevadsimos10 .

Claramente, las motivaciones econmicas, derivadas de la particular coyuntura, primaron en este momento
sobre las de ordenamiento y recreacin. Sin embargo, a pesar de la coyuntura favorable y las demandas
reiteradas para expropiar los terrenos, el proyecto fracas.

LUIS LAMAS Y LAS TEORAS HIGIENISTAS


El viejo proyecto de Paz ser retomado con una perspectiva diferente. En julio de 1900, Luis Lamas presenta el
proyecto del Parque Independencia y la ordenanza es sancionada en agosto del mismo ao. Superada la crisis
econmica, la creacin de un gran parque encuentra su principal justificacin en las teoras higienistas. Esta
ideologa gan terreno a mediados del siglo XIX, y estaba articulada en torno a los temas del progreso, la
multitud, el orden, la higiene y el bienestar. En un primer momento, el higienismo argentino estuvo preocupado
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por la urgencia de erradicar las enfermedades infectocontagiosas, como la fiebre amarilla. Hacia fines de siglo, la
lucha antiepidmica se articul con un nfasis en la prevencin, la asistencia social y la moralizacin, dando lugar
a la formulacin clsica de la teora higienista.
Las ciudades se convirtieron en el centro de inters de las preocupaciones higienistas. Rosario, como otras
ciudades del Litoral, creca descontroladamente, generando condiciones de vida insalubres para los pobres de la
ciudad: hacinamiento, epidemias, miseria. Segn Diego Armus, en estos aos todas las ciudades, tanto en el
litoral como en el interior, comenzaban a enfrentar una serie de problemas del ornato al equipamiento colectivo
bsico- propios del mundo urbano en expansin. Pavimentos, plazas, desecacin de pantanos, recoleccin y
depsito de basuras y desechos, abastecimiento de agua y vivienda del pobre fueron apareciendo como los
temas en torno a los cuales se empezaban a definir las nuevas urgencias11.
La intervencin pblica sobre el espacio urbano comenz a ser importante, como se ha visto, durante el mandato
de Alberto J. Paz, pero se profundiza con la administracin Lamas, fusionndose con los preceptos del
higienismo. Estas teoras brindan a Lamas el principal argumento de justificacin pblica del proyecto del Parque
Independencia:
El Dr. Eduardo Wilde, uno de los mdicos higienistas de mayor preparacin de nuestro pas, deca que la historia de la higiene era la
historia del gnero humano. Los legisladores antiguos preocupbanse preferentemente a este respecto y dictaron prescripciones sobre
higiene pblica, convencidos de que los grandes pueblos deben aspirar siempre a formar una poblacin sana, constituida por hombres
vigorosos. La estadstica ha demostrado que todo capital que se emplee en la ampliacin, embellecimiento y plantaciones de una
ciudad, resulta insignificante comparado con los beneficios que proporciona a sus habitantes 12.

Rosario no es una excepcin en cuanto a la recepcin de este discurso higienista. En la mayora de los grandes
centros urbanos argentinos se crearon parques y otras obras pblicas bajo el influjo de este clima de ideas (ver
nota 4).

SOCIABILIDAD BURGUESA
Como ya adelantamos, los intereses de la burguesa como clase social fueron decisivos a la hora de la creacin y
ocupacin del parque. En este sentido, la cesin de terrenos pblicos a las asociaciones de la burguesa -donde se
expresaba la sociabilidad de dicha clase- es paradigmtica puesto que, adems de mostrar su rol dominante,
perfilan en el espacio pblico las formas en la que sta se relaciona internamente. Segn Sandra Fernndez, el
trmino sociabilidad remite a las relaciones internas que se dan entre los grupos donde se crean pertenencias,
solidaridades, dependencias, y alrededor de las cuales se construye un sistema de lazos de solidaridad, que
alimentan, regulan y sustentan tales relaciones13.
El diseo y construccin de grandes jardines, avenidas y paseos propia de esta etapa de crecimiento adems de
dar respuesta a lgicas racionalizadoras y utilitarias, se vincul con la produccin de simbologa y construccin de
identidad de una clase social que a fines de siglo se consolid como grupo dominante, la burguesa rosarina. En
este sentido, Anala Garca sostiene que los miembros de la burguesa rosarina buscaron reconocerse y ser
reconocidos. En esa bsqueda de reconocimiento de su superioridad social centraron su mirada en los usos y
costumbres de moda, poniendo en prctica un nuevo sistema de sociabilidad burguesa14 . La edificacin de
mansiones sobre el boulevard santafesino, conocido en la actualidad como Oroo, la construccin y
administracin de teatros, implic la manifestacin de un estilo de vida reconocido como burgus, esto es la
apropiacin de cierto protocolo y modos de saber vivir. Dentro de estos esfuerzos podemos ubicar la creacin
del Parque Independencia como espacio de recreacin y reproduccin de determinados lazos sociales y
culturales, reflejado no slo en los paseos por el Rosedal o el Laguito sino tambin en la concesin de gran parte
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del espacio pblico a instituciones paradigmticas de la burguesa como son el Jockey Club y la Sociedad Rural. El
intendente Lamas, reconocido miembro de estas instituciones, argumentaba en su mensaje al Concejo:
... se haca indispensable la adquisicin de una zona de terreno destinada a un parque arbolado de plantaciones que purifiquen la
atmsfera, donde se efecten exposiciones peridicas de la produccin ganadera, agrcola y fabril de la Provincia, donde se fomente la
aficin a los ejercicios atlticos e hpicos, que ya han sido aceptados como una manifestacin de progreso y que causan noble solaz y
esparcimiento en las sociedades modernas15.

Luis Lamas era un reconocido miembro de la clase hegemnica, y como tal, tena vnculos muy estrechos con sus
pares y las instituciones representativas de la burguesa. Lo que llamamos burguesa rosarina, la clase
dominante urbana que detenta el poder poltico, econmico y social, a finales del siglo XIX estaba conformada
por un grupo primigenio de propietarios rurales a los que se incorporaron comerciantes extranjeros y
profesionales liberales, fundindose todos en una clase que desarrollaba sus actividades en distintos sectores de
la economa y que adems, a pesar de la diversidad de los orgenes de sus miembros, trataron de apropiarse de
las convenciones sociales y representaciones de las clases dominantes patricias con mayor raigambre y tradicin,
como son los casos de Santa Fe y Buenos Aires.
En este proceso de ascenso social y conformacin de una clase dominante, estos grupos participan en diferentes
espacios pblicos e instituciones privadas. Adems de las ya mencionadas Sociedad Rural y Jockey Club, forman
parte de este entramado las entidades mutualistas de las diferentes colectividades o las corporaciones de
intereses, como La Bolsa de Comercio o el Centro Unin de Almaceneros. Estos organismos privados estaban
vinculados estrechamente al aparato municipal, a travs de sus miembros.
Ejemplo de ello es que adems de intendente, Lamas fue fundador y secretario de la Sociedad Rural y presidente
del Jockey Club. Por otro lado, Lamas parece haber contado, segn Juan lvarez , con un respaldo extralocal,
como el gobernador Iturraspe quien esboz una poltica favorable al sur de la provincia- y el Presidente Julio A.
Roca. Este amplio marco de alianzas le permiti concretar una gestin exitosa en algunos aspectos, y bastante
estable en trminos generales. Adems de Lamas, pueden citarse varios ejemplos, entre ellos el intendente
Alberto J. Paz, presidente de la Bolsa de Comercio y presidente del Club Social.

II. EL ESPACIO SE CREA


El proyecto del Parque Independencia se integra en una serie de iniciativas de la administracin Lamas, una de
las ms recordadas por su inusual estabilidad. Durante su mandato, Luis Lamas afront y resolvi dos cuestiones
clave, heredadas de administraciones anteriores: en primer lugar, renegoci la deuda pblica de la ciudad, y en
segundo trmino, resolvi el conflicto con la empresa que realizaba el sistema de cloacas y desages. Adems,
inici la gestin para la ereccin de un monumento a la bandera, realiz apertura de avenidas, inaugur los
trabajos para la construccin del puerto y la construccin del Mercado Central. En el mbito de la salud habilit la
asistencia pblica en el Palacio Canals, llamado Palacio de la Higiene, instal diferentes laboratorios municipales
e intensific la vacunacin gratuita en toda la ciudad. Por ltimo, Lamas orden el primer censo municipal y cre
la Oficina de Estadstica.
Al concluir su gestin, los trabajadores municipales le entregaron a Lamas una placa de bronce con esta
elocuente inscripcin:
Honestidad. Trabajo. Progreso. Deuda externa municipal. Monumento a la Bandera Nacional. Palacio de la Higiene. Parque
Independencia. Avenida General Belgrano. Mercado Central. Censo Municipal. Primera Fiesta del rbol. Puente de las Caceras. Al
seor Luis Lamas, ex intendente municipal, los empleados municipales como afectuosa expresin de cario y viva simpata para el que
fue Jefe. Rosario, Febrero de 190417.

Creado por Ordenanza del 11 de Agosto de 1900, de la intendencia de Luis Lamas y por Ley Provincial N 1035
del 24 de agosto de 1900, autorizando la expropiacin de los terrenos destinados al Parque,
...que se denominar De la Independencia y por cuenta de la misma los terrenos comprendidos dentro de los lmites siguientes: Al
norte calles Cochabamba e Ytuzaingo; al este la calle Moreno; al sud el Boulevard Rosarino y al oeste las calles La Plata y Santiago
(...) Selese el 1 de enero de 1902 a las 8 y 1/2 p.m para que tenga lugar la fiesta de inauguracin del Parque de la Independencia18.

En el lapso de dos aos Luis Lamas consigue que se apruebe el proyecto de expropiacin de tierras y tambin que
las obras se lleven a cabo.
El Parque se form a continuacin de la Plaza Independencia, integrada a su vez por cuatro plazas situadas en la
interseccin de los bulevares Santafesino hoy Oroo- y Argentino actual avenida Pellegrini- entre las calles
Balcarce, Alvear, Montevideo y Cochabamba. Dicha plaza albergaba al primer Jardn Zoolgico de la ciudad,
mientras los bulevares ya haban sido abiertos y parquizados como paseos pblicos en 1887.
En el proyecto, Lamas traslada su visin de lo que debe ser la ciudad de Rosario en un futuro prximo, en el que la
ciudad ideal debera contar con un gran parque
que sea accesible a toda la poblacin: el parque est ubicado en trmino equidistante de los dos extremos poblados 19.

Rosario en esa poca todava no estaba tan extendida hacia el sur y el oeste y por eso, la creacin de un gran
parque en estos terrenos implica el proyecto de previsin de una ciudad futura, esto es su imagen de una ciudad
ideal que no necesariamente se corresponde con la ciudad real.
Cuando el intendente eleva el proyecto, hace explicita su idea del Parque aclarando que se ceder parte del
terreno a la Sociedad Rural, Jockey Club y Veloz Club. De esta manera el 47% del terreno expropiado por el
Municipio se cedi inmediatamente a estas instituciones para que en ellas se realizasen exposiciones ganaderas,
fabriles y agrcolas as como tambin sus socios pudiesen recrearse con la prctica del deporte y con las carreras
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hpicas. El 53% del terreno restante quedaba destinado a espacio verde de uso pblico, como lo fue el laguito o
el Rosedal.
El ingeniero Hctor Thedy, director de obras pblicas de la Municipalidad, es el autor del plano presentado junto
con el proyecto de Lamas 20. Las obras comenzaron en 1901 con la construccin del lago llevada a cabo por los
reclusos de la crcel local, la elevacin de la montaita con la tierra excavada del lago y la apertura de las
avenidas de acceso. En el transcurso de ese mismo ao se celebraron dos fiestas del rbol que consistieron en
la plantacin de miles de rboles por los alumnos de las escuelas provinciales.
La inauguracin oficial tuvo lugar el primero de enero de 1902, segn las crnicas de la poca, con una gran
fiesta popular:
... la fiesta de inauguracin obtuvo un brillante xito. Carruajes, tranvas y un ejrcito de peatones se dirigieron haca el Parque. Se
form un cordn inmenso alrededor del lago, en las pendientes de la montaita llamaban la atencin millares de farolitos chinescos
desparramados entre las plantas. Se observaban con admiracin las luces de bengala, y el gran foco elctrico colocado en la cima que
emita rayos luminosos de colores. El lago era surcado por infinidad de pequeas gndolas iluminadas y dos pequeos buques
realizaron un caoneo de cohetes; y en el pequeo islote, lleno de luces y adornos diversos, se quemaban fuegos de artificio 21.

A partir de este momento y en el transcurso de los aos el Parque se fue ampliando hasta llegar a su fisonoma
actual (126 has.) Cada obra de ampliacin hay que verla como la convergencia del gusto de la poca y la propia
impronta de cada gestin municipal.

III. EL ESPACIO SE OCUPA


Las formas de ocupacin del espacio del parque no han seguido un desarrollo lineal. En un primer momento, la
planificacin y proyeccin marc las pautas de ocupacin. En el transcurso de las dcadas, la evolucin del
parque estuvo determinada por otros factores: democratizacin de la vida social y las consecuentes luchas por la
apropiacin del espacio, polticas pblicas de diferente signo, entre otros. Para comprender esta evolucin
abordaremos, en primer lugar, las asociaciones de la burguesa que ocuparon importantes sectores del parque.
En segundo lugar, indagaremos en la intervencin estatal en el parque, vinculada a temas de educacin y salud.
Por ltimo, veremos el progresivo acceso al parque de las masas urbanas y el desarrollo de actividades populares,
y la controversia que esto agudiz respecto de la apropiacin de terrenos pblicos por parte instituciones
privadas.

LOS ESPACIOS CEDIDOS


Como ya hemos visto, la burguesa rosarina necesit de espacios de sociabilidad que consoliden su identidad
como clase. Imbricada en el aparato municipal, clase dominante y a la vez gobernante, logr que se le cediera
una exagerada parte del parque pblico a algunas de sus instituciones ms representativas, como la Sociedad
Rural y el Jockey Club, e incluso para una experiencia deportiva efmera pero exclusiva, el Veloz Club.
La Sociedad Rural Santafesina, creada en 1895, recibe en cesin gratuita el terreno por un lapso de 20 aos, con
el objeto de celebrar exposiciones peridicas de los productos agrcolas, ganaderos y fabriles de la provincia. El
intendente interviene en la inauguracin de la primera feria, y as lo recuerda una publicacin de la entidad:
Un recuerdo interesante que pone en evidencia el extraordinario inters despertado por el certamen y el deseo de todos por colaborar a
su mayor xito es el siguiente: Luis Lamas (de la firma Lamas y Villarino), a la sazn intendente de la ciudad, queriendo dar al
Certamen un mayor significado asociando al jbilo general su carcter oficial, tom a su cargo la subasta de los productos de los
concurrentes 22.

El predio cedido desde los inicios del Parque de la independencia, no tard en ser mejorado con construcciones
acordes a las actividades ruralistas que en l se llevaban a cabo.
Hacia 1900 se fund el Jockey Club de Rosario, tpico club de estilo ingls, que, entre sus principales objetivos se
encontraba el de lograr mejoras en la raza equina, incentivando para ello la competencia de sus ejemplares en
carreras. Para sostener esta actividad, el patrocinio y subsidio del Jockey Club de Buenos Aires, fue
indispensable 23 . Patrocinio que se sostuvo hasta 1932, momento en que tuvo que abrir otras fuentes de
recursos, como crear nuevas categoras incluyendo caballos mestizos 24.
El diseo del Hipdromo pertenece al ingeniero Thedy, socio de la institucin, quien de manera gratuita proyect
los planos y supervis las obras que en un ao fueron ejecutadas por el ingeniero Jos Badini. Antes de su
inauguracin, el 8 de diciembre de 1901, la actividad turfstica tena lugar en el hipdromo conocido como El
Rosarino, ubicado en el actual barrio Sarmiento, o eventualmente en el Bulevar Santafesino.
El lugar que comienza a ocupar el Hipdromo en la actividad social de la burguesa es tal, que durante mucho
tiempo las celebraciones patrias de la ciudad contaron con programaciones hpicas especiales, e incluso en
octubre de 1902 el Presidente Julio A. Roca asisti a la primera carrera de gentleman riders.

10

El hipdromo constitua otro escenario para la ostentacin y distincin social. All concurran todas las familias
de la elite, que bajaban de sus carrozas y ocupan los palcos con sus mejores atuendos25. Segn el diario La
Capital, el Hipdromo
...es una construccin hermosa y confortable, donde nuestra sociedad distinguida tendr oportunidad de pasar tardes agradables
(...) est construido a todo costo y con el confort necesario para que su permanencia en l... no resulte en manera alguna molesta a la
persona ms delicada 26.

Como lo advierten Colaneri y Gluck en su estudio sobre el parque, no todas las opiniones al interior de la elite
fueron favorables a la instalacin del hipdromo. Segn el diario El Municipio,
...sera inmensamente beneficioso si la intendencia, hubiera eliminado del parque el hipdromo, sustituyndolo por una plaza de
juegos atlticos u otra diversin en que las apuestas en dinero estuvieran eliminadas por completo... 27.

No habra que olvidar que esta arraigada institucin sigui beneficindose del apoyo del poder pblico como lo
demuestra el hecho que la infraestructura del Hipdromo se fue ampliando con el tiempo de forma similar a
otras instituciones del Parque, conforme se dilataban indefinidamente las concesiones.
El tercer predio que el municipio cedi inmediatamente a una institucin fue para el Veloz Club Rosario instalado
en 1902 con el objeto de construir un veldromo, del cual la clase distinguida hizo uso exclusivo. Durante su
corta existencia, ya que en 1904 cesaron sus actividades, convoc a su pista a renombrados ciclistas capitalinos
y europeos. Las carreras podan seguirse desde sus tribunas con capacidad aproximada para dos mil personas.
La cesin de los terrenos pblicos a la Sociedad Rural y al Jockey Club tenan una duracin inicial de 20 aos.
Mientras que a la primera se le cedi el terreno de manera gratuita, la segunda deba pagar al municipio un
11

cnon anual del 4 % de las entradas vendidas. La misma exigencia estaba fijada para el Veloz Club, aunque la
cesin en este caso fue de 10 aos.
La expropiacin de terrenos a particulares para la construccin del Parque y su posterior cesin a instituciones
privadas, no tuvo una aceptacin unnime entre los vecinos afectados. El abogado J. A. Olgun, que patrocinaba
a tres propietarios afectados por las expropiaciones, denunciaba:
Sabido es que, de estas sociedades tan favorecidas por la Municipalidad hasta con premios en dinero, ninguna se ha instalado con un
objeto de utilidad pblica todas segn sus estatutos son netamente de particular especulacin mercantil, y como tales sus utilidades se
distribuyen por dividendos entre sus socios sin otra merma en pro de la comuna que el 4 % de las entradas personales que el Jockey Club
y el Veloz Club se obligaron a pagar 28.

La controvertida cesin de terrenos a las corporaciones se convirti en uno de los aspectos ms debatidos en
relacin al Parque Independencia. Como veremos ms adelante es una situacin que se extiende hasta el da de
hoy.

POLTICAS ESTATALES
En el ao 1900 se inaugur el Jardn Zoolgico en la esquina de Boulevard Oroo y Avenida Pellegrini29. Contaba
con gran variedad de animales, la mayora de ellos donados. El director del Jardn Zoolgico de Capital Federal, el
prestigioso naturalista Dr. Eduardo Holmberg, fue un colaborador fundamental para el funcionamiento del
zoolgico mediante el envo de remesas de animales. Institucin de carcter provisorio, el zoolgico no contaba
con instalaciones similares a los recintos anlogos de Amrica y Europa. No obstante se le atribuy una
importancia significativa ya que estaba pensada como
institucin civilizadora, muy til y conveniente, que contribuir a la educacin popular, vulgarizando ciertos conocimientos
cientficos, necesarios en la prctica 30.

De acuerdo a esta concepcin, se intent acercar a la mayor cantidad de poblacin a su predio estableciendo
precios accesibles y eximiendo del pago de la entrada a las escuelas. Segn la ordenanza municipal de diciembre
de 1905:
Art. 1.- Todo visitante al Jardn Zoolgico abonar por derecho de entrada $ 0.10. Excepciones: quedan exceptuados los menores de
cinco aos que concurran acompaados de personas mayores. En los das patrios la entrada ser gratis. Las escuelas que concurran
con sus maestros entrarn libremente 31.

El edificio que en la actualidad ocupa el Museo de la Ciudad fue construido por el omnipresente Ingeniero Thedy
en el ao 1901 para albergar la Escuela de Jardinera, cuya inauguracin tuvo lugar en 1902.
La Escuela de Jardinera fue la encargada de la forestacin de la primera poca del parque con la plantacin de
diferentes especies arbreas algunas de ellas provenientes del valle del Ro Paran (ceibo, sombra de toro,
omb), otras situadas al norte del pas (pind, jacarand, palo borracho, tipa, lapacho) y el resto llegada de
lugares ms lejanos (pltanos, eucaliptos, nogales, cedros, robles, pinos, cipreses y muchos otros).
Parques y Paseos / Vivero de plantas (...) Es indudablemente el lugar de trabajo ms importante de esta reparticin, el criadero de
plantas; en l se multiplican y se cran todas las plantas que se destinan a ornamentacin y embellecimiento de los distintos paseos de
la ciudad, donde el pueblo concurre para disfrutar horas de solaz y expansin. Del vivero salen, adems, los miles de plantas que
adornan los paseos, que bordean los caminos suburbanos y arterias centrales del Municipio, as como tambin las que se donan a
Comisiones de Fomento, Escuelas Fiscales, etc (...) 32.

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Entre 1992 y 1993 el edificio fue reacondicionado para albergar al Museo de la Ciudad, manteniendo el aspecto
original.

MONUMENTOS
Al poco tiempo de inaugurado el Parque, la Municipalidad lo design como el lugar apropiado para emplazar
monumentos pblicos:
Art. 1.- Desgnase el Parque de la Independencia como paraje pblico donde se erigirn las estatuas o monumentos conmemorativos
de celebridades y glorias mundiales, cuya ereccin haya sido autorizada por la H. Legislatura de la Provincia. (...) Art 2.- El D.E
queda facultado para determinar en cada caso ocurrente la ubicacin precisa de ellos. (...) Ordenanza ( N 10), Mayo 26 de 1905 32.

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La estatuomana es un aspecto del proceso que Eric Hobsbawm caracteriz como la invencin de las
tradiciones. Los Estados de fines del siglo XIX y principios del XX, tanto en Europa como en las jvenes
repblicas americanas, intentaron forjar una imagen del pasado que legitime el presente y prescriba para el
futuro, realizando una seleccin de personajes y eventos histricos susceptible de cumplir una funcin educativa
respecto de los nuevos ciudadanos. En el Parque Independencia, gobierno municipal, corporaciones y colectivos
tnicos desplegaron durante las primeras dcadas del siglo una notable actividad de emplazamiento de
estatuas, fuentes y monumentos diversos a lo largo y ancho del parque. Este afn pedaggico se cruz
inevitablemente con la trayectoria cambiante de los estilos y movimientos artsticos. As, se pueden encontrar
hoy bustos de prceres nacionales del siglo XIX y hroes republicanos europeos, diosas romanas y cermicas
americanistas.
Para destacar an ms la manifiesta utilizacin del parque en este sentido, hay que recordar que la enorme
estatua de Manuel Belgrano, en el centro del parque, fue hasta el ao 1957 -momento en el cual se erigi el
Monumento Nacional a la Bandera- el centro de los festejos patrios, con desfiles militares, fuegos de artificio y
dems actividades.

EXPERIENCIAS EDUCATIVAS
La primera experiencia educativa del parque data de 1915. Ese ao se instal el Jardn de Nios Juana Elena
Blanco, iniciativa municipal bajo la intendencia del Dr. Oscar Meyer.

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Este jardn se convirti en el paseo preferido de turistas y familias rosarinas durante varias dcadas. Contaba con
triciclos, hamacas, trapecios, pista de patinaje, calesita y un pequeo tambo. Este paseo llevaba el nombre de
una de las primeras egresadas de la Escuela Normal y una de las ms importantes educadoras rosarinas de la
poca 35. La aceptacin que tuvo en la ciudad la creacin de dicho jardn puede leerse en La Capital:
Se ha dicho y con justa razn- que el Jardn de Nios viene a llenar una necesidad sentidsima, pues proporciona a los nios un paraje
donde podrn recrearse a sus anchas, gozando del sol y del aire, que son los elementos principales para la salud y el desarrollo de la
infancia 36.

En mayo de 1925 y por ordenanza municipal se cre el teatro infantil municipal, bajo la direccin de Ernesto de
Larrechea quien junto a su elenco actuaba en diferentes lugares de la ciudad, como el Hospital de Nios y el
Jardn de Nios. No slo enseaba arte escnico sino tambin magia y malabarismo. Por sus filas actuaron
numerosos nios que luego se destacaran en el mundo del espectculo, estrellas del music hall, bailarines y
hasta las hermanas Legrand. Segn el propio Larrechea:
tenemos la satisfaccin entre los similares del pas de haber sido los primeros en ir a los hospitales de nios llevndoles a los pequeos
enfermitos esa alegra sana que tanto contribuye a la curacin de las dolencias 37.

La experiencia promovida por Larrechea se institucionaliz con posterioridad transformndose en la Escuela


Municipal de Danzas y Arte Escnico Ernesto de Larrechea.
Inspirada en otros ensayos realizados en el mundo, en el ao 1916 fue creada la escuela Francisco Podest,
por la asociacin de ex alumnas del Normal N 2. Promovida por Martn Herrera, Director del Normal, y dirigida
por Dolores Dabat, esta escuela se constituy como experiencia local de Escuela al Aire Libre, una de las
vertientes de la corriente de la Escuela Nueva 38. Segn Herrera,
...al aire libre pero no slo por funcionar en plena naturaleza, bajo los rayos directos del sol, atemperando sus rigores a la sombra de
los rboles, con gran luz, en una atmsfera de oxigenacin mxima sino tambin porque se la deseaba abierta a todos los vientos del
espritu, a todas las iniciativas, a todas las audacias pedaggicas 39.

La escuela funcionaba en las instalaciones del hipdromo del Parque Independencia cedidas por el Jockey Club.
Las clases eran impartidas en las gradas utilizando el pizarrn de las cotizaciones.
En 1921 se traslada a uno de los pabellones de exposiciones de la Sociedad Rural. Durante los primeros aos,
las maestras que fundaron la escuela ensearon a casi doscientos alumnos anualmente de los cuales ciento
veinte aprendan a leer y escribir cada ao. Entre ellos haba cincuenta menores de siete aos con los que se
organiz un jardn de infantes.
Los alumnos de esta escuela provenan de hogares pobres, la mayora de ellos trabajadores del turf, que
trabajaban vendiendo diarios o haciendo mandados, lo que les impeda adaptarse a los requerimientos que les
exiga la escuela oficial. Aqu, en cambio, los horarios y los grupos eran flexibles, como resultado de todo ello las
clases se desarrollaban con total libertad.
Este ensayo educativo, que se anticip a experiencias posteriores como la de las hermanas Cossettini, lleg a su
fin en el ao 1927 cuando las autoridades ministeriales la declaran escuela fiscal, debiendo regirse por los
reglamentos y programas comunes.

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DEPORTE Y SALUD
En 1904, al cesar sus actividades el Veloz Club, miembros de Estudiantes Ftbol Club y C.A. Argentino
solicitaron a la Municipalidad que les cedan sus terrenos. La concesin se produjo despus de la unificacin de
estos clubes, de esta manera el club resultante se denomin C.A. Argentino que en 1914 pas a llamarse
Gimnasia y Esgrima.
Otra de las instituciones que se instalaron en el Parque es el Club Atltico Provincial, club fundado en 1903 pero
que obtuvo la concesin para instalarse en el Parque en 1908. Originalmente se le destin el espacio que a partir
de 1915 ocupara el Rosedal, donde inaugur su cancha de ftbol con un partido amistoso contra Newell's Old
Boys. Este ltimo, por su parte, obtuvo la concesin de los terrenos que sigue ocupando en la actualidad en
1911, inaugurando sus instalaciones deportivas el 22 de Julio en un amistoso contra Atltico Porteo de Buenos
Aires.
Finalmente, el Estadio Municipal se construy en 1925. En su Memoria al Concejo Deliberante el intendente
Manuel E. Pignetto afirma:
Obtuve no slo la aprobacin de los planos confeccionados por el Departamento de Obras Pblicas Municipal, de acuerdo con mis
indicaciones, sino que di comienzo a la obra simultneamente con la colocacin de la piedra fundamental del Stadium el da 4 de
Octubre de 1925 como feliz augurio de los festejos que solemnizbamos con motivo del Segundo Centenario de la fundacin de la
Ciudad. (...) En el terreno municipal ubicado entre las calles Dante Alighieri, Ovidio Lagos, Bv. 27 de Febrero, comprendiendo una
superficie de 6 hectreas ms o menos...40

El Estadio Municipal contaba con el antecedente de otras iniciativas, dos decretos municipales de 1906
concedieron la ocupacin de un terreno en el Parque Independencia tanto a la Inspeccin de Escuelas del
Departamento como a la Direccin de la Escuela Normal de Maestras, con destino a plaza de ejercicios fsicos.
Este tipo de intervenciones estn vinculadas al hecho de que lo que caracteriza al perodo 1910-1930 ya no es el
crecimiento demogrfico de las ciudades, sino la notable expansin de las plantas urbanas y un nuevo tipo de
agregacin fsica, social y de servicios. Se modificaron los usos del espacio pblico, los modos de sociabilidad y
participacin poltica. Como seala Ana Mara Rigotti, Este proceso coincidi con la extensin de la escolaridad, la
reduccin de la jornada laboral y la redefinicin de la estructura familiar, promoviendo la emergencia de un nuevo grupo social: los
sectores populares. 41

Es necesario pensar que las actividades deportivas o recreativas en general que comienzan a popularizarse no
slo tienen un componente espontneo, sino que son en muchos casos producto de polticas estatales que
tienden a orientar, disciplinar, educar, nacionalizar. A las preocupaciones higienistas de fines de siglo se le
suman nuevas de sustrato positivista y nacionalista:
La higiene individual ha sido contemplada con la construccin del Stadium Municipal para ejercicios fsicos en la edad escolar y en
la adolescencia, ya que conocemos la influencia favorable de los deportes en el mejoramiento de la raza.42

As fundamentaba el intendente Manuel E. Pignetto la creacin del Estadio Municipal. Y agregaba:


Era necesario que el poder pblico velando por la salud del ciudadano del futuro, encarase y resolviera prcticamente este asunto que
interesa al individuo, a la familia y a la colectividad por la influencia benfica que el ejercicio fsico ejerce sobre la personalidad fsica y
moral del individuo 43.

En este sentido, la niez era el blanco privilegiado de la accin estatal, y por ello los destinatarios principales del
Estadio fueron las escuelas primarias y secundarias.
Junto con este nuevo carcter de la sociedad, o mejor dicho el nuevo modo en que las clases sociales

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interactuaban, tambin se da en este perodo un nuevo tipo de gobierno municipal. Asumi en estos aos en
prcticamente la generalidad de los centros urbanos- un rol activo en la administracin de la ciudad como
mbito y materia del bienestar colectivo. Ampliada la participacin electoral, explica Rigotti, y consolidado el
radicalismo como partido de gobierno, otras fuerzas encontraron en el mbito local un espacio alternativo de participacin y
definicin polticas, enarbolando las banderas de la autonoma municipal, la eficiencia administrativa, la municipalizacin de los
servicios pblicos y la recuperacin de ciertas incumbencias (educacin, polica) perdidas en la creciente centralizacin de la
poltica. 44

En ese marco, la prctica deportiva y la salud, intrnsecamente relacionadas para las concepciones
predominantes, fueron necesidades crecientemente asociadas a los emergentes sectores populares: la clase
obrera. Y el Parque Independencia, como otros parques, avenidas y paseos, dej de ser coto exclusivo de la
burguesa, para ser progresivamente ocupado por actividades de carcter popular. Hasta que en las dcadas del
30 y 40, como veremos, la irrupcin definitiva de las masas en la escena pblica cambiara la fisonoma de los
parques de un modo irreversible.

SOCIEDAD DE MASAS. LA DEMOCRATIZACIN DEL ESPACIO Y EL DEBATE PBLICO/PRIVADO


La funcin de los parques, como vimos, fue cambiando. Instrumento educativo, respuesta higienista y espacio
de sociabilidad burguesa, estos lugares se transformaron conforme avanzaba el siglo XX en escenario del nuevo
fenmeno del tiempo libre de las masas: Por su capacidad de alterar el continuum ms o menos indiferenciado de la
cuadrcula espaola, los parques introdujeron alteraciones, que si intentaron actuar al principio como barreras a la expansin en
casos como Rosario, la Plata, o Buenos Aires, se convirtieron luego en polos de agregacin, porque estas nuevas reas aumentaban el
valor de los vecindarios circundantes y le aportaban nuevos servicios pblicos (deportes, barrios modelo, escuelas, huertas) y
elementos de identificacin 45

17

. El Parque Independencia se torn con el tiempo en un espacio abierto para la recreacin de todas las clases
sociales: Los rosarinos adoptaron al parque, en la dcada del 30, como un paseo obligado. Se puso de moda encontrarse en el Rosedal
o tomar el t en el Pabelln de las Rosas. Por las noches, en verano, se daban all funciones de baile y canto en escenario al aire libre y en
la confitera 'La Montaita' se instalaba una gran pantalla y se pasaba cine46. Adems, se convirti en escenario de

actividades autnticamente populares: concursos de mscaras para nios en la Rural, bailes con las mejores
orquestas en los clubes, predio de circos y parques de diversiones ambulantes. Entre estas, las ms
multitudinarias, y las ms recordadas, han sido los carnavales y las carreras de autos.
Es indudable que la fiesta del carnaval constituy desde los ltimos aos del siglo XIX hasta pocas dcadas atrs,
un motivo de festejo y alegra para muchos sectores de la poblacin rosarina. Fiesta revolucionaria que
permita a los pobres burlarse de los ricos, aunque fuese por unos das, se alejaba del decoro de otras
celebraciones mediante los disfraces, las burlas y los desfiles de carrozas por las avenidas y plazas. No obstante
las autoridades trataron de impedir o por lo menos regular que la efusividad popular no cuestionase
determinado orden social. Actuaron en este sentido, como sostiene Anala Garca, ... proveyendo normas que deban
ser observadas estrictamente durante los das de carnaval (...) La interdiccin sobre el uso de bombas de estruendo o disparos al aire,
se complementaba con la obligatoriedad de obtener permiso municipal y arancelado para poder disfrazarse, reglndose estrictamente
que las comparsas y las mscaras no podran personificarse con ropaje clerical o bien uniformes militares y policiales....

La importancia del carnaval para los rosarinos se manifiesta en estas memorias:


Las fiestas del Carnaval, tuvieron como caracterstica esencial la brillantez inusitada de los corsos oficiales en el Boulevard Oroo
(...) Pudo expandirse el espritu alegre de la poblacin, y pudo brindarse a la misma motivos suficientes de atraccin tanto en lo
referente a desfiles de nmeros originales, como a ornamentacin y a alumbrado48.

Hacia la dcada del 60 y parte del 70 continuaron las atracciones del carnaval en el Parque, los corsos recorran
todo el Bv. Oroo, fiesta popular que se desarrollaba desde haca dcadas con marcado xito de pblico. Los
cabezudos y las murgas coexistan con las carrozas que competan por obtener el primer premio. Las jvenes
rosarinas suban al escenario mayor concursando por el ttulo de reina y princesas del carnaval y los clubes
Gimnasia y Esgrima y Provincial convocaban al pblico a que se acercase a disfrutar de los distintos cantantes y
orquestas internacionales. En los ltimos aos, el carnaval perdi su carcter de fiesta multitudinaria,
persistiendo an el desfile de las comparsas de los barrios que se trasladan al Boulevard.
En la dcada de 1930 el Parque Independencia se convirti en un improvisado circuito automovilstico,
experiencia que fue interrumpida por el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Luego de 1945, se vuelven a
organizar carreras en el Parque, alcanzando su mayor esplendor entre los aos 1947 y 1950, poca en la que
participaron algunos de los pilotos europeos ms famosos del momento.
Precisamente, a medida que el uso del parque se hizo ms democrtico, ms evidente se hizo la realidad de la
ocupacin privada de un espacio pblico por parte de instituciones.
Las marcas de la lucha por la apropiacin del espacio se fijaron desde el mismo da en que se imagin el parque, y
a lo largo de su historia estas tensiones nunca dejaron de manifestarse. Ms an, estas entidades reformaron y
ampliaron sus instalaciones a gusto, al punto de que an hoy la mayora de las instituciones a las que se les cedi
un espacio, en conjunto, siguen ocupando casi la mitad del espacio total. Como sealaba un estudio hace
algunos aos: Es notable como las instituciones, cuyas concesiones vencen prximamente, han avanzado sobre el espacio
municipal y en el caso de Newell's Old Boys es claro- que el vencimiento de los plazos de concesin no intimid a las autoridades a
seguir construyendo. Estas construcciones de los clubes, que delimitan con sus 'murallas' al parque, constituyen una discontinuidad
en el ordenamiento urbano, fraccionan e interrumpen el paisaje del parque.49

Sin embargo, esa fragmentacin que es un producto histrico-social, es generalmente percibida como natural
por mucha gente: las instituciones siempre estuvieron ah. La presencia misma de las instituciones en el parque
18

desde 1901, su permanencia, parece constituir un control del imaginario social. Para comprenderlo, se seala en
el trabajo citado, es necesario considerar la fuerza con la que se han constituido desde ciertos sectores (los medios, las
mismas instituciones, el propio gobierno municipal, la misma escuela, etc.) marcos de percepcin, mapas cognitivos, en
los cuales esas instituciones ocupantes del parque son parte sistmica de l, muchas nacieron con el parque, crecieron con
el parque; en sntesis: instituciones ocupantes y parque son inseparables (...) trgico resultado de construcciones
mentales impuestas a los sujetos individuales.50
Quiz el caso de alguno de los clubes deportivos, con su arraigo en la cultura popular y su incidencia efectiva en
la actividad de una buena parte de la poblacin, pueda atenuar la controversia. Pero es dudoso, por ejemplo, el
beneficio social de la permanencia de una institucin abiertamente clasista como el Jockey Club, mxime si se
tiene en cuenta que hoy, socialmente, su posicin de poder no es la misma que hace cien aos.

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CONSIDERACIONES FINALES
Los parques son espacios verdes de uso pblico, que en la vida urbana cumplen diferentes funciones:
recreativas, ambientales, etc. En este sentido, el Parque Independencia es sin duda el ms importante de la
ciudad por su carcter simblico. Pero tambin hay una serie de factores que lo hacen sustancialmente diferente
de otros parques y otros espacios pblicos de la ciudad. Sobre la base del recorrido que hemos hecho en estas
pginas, podemos aventurar algunas consideraciones a modo de cierre.
La idea presente en el ttulo del trabajo -esto es, que la ciudad de Rosario cabe en el Parque Independenciaresponde a la constatacin de que algunos aspectos de la historia social de Rosario y de su insercin en un marco
regional, pueden ser pensados a travs de la indagacin de los orgenes del parque y la forma en que se produjo
su crecimiento. El proceso comprendido en su proyeccin, creacin y ocupacin est atravesado por muchas
lneas del desarrollo histrico de la propia ciudad: conflictos sociales, polticas estatales, conformacin de
identidades de clase, modas, tendencias artsticas, etctera.
El proyecto inicial de creacin de un parque de estas caractersticas responde a exigencias derivadas de las
nuevas condiciones de crecimiento de las ciudades, en el ltimo tercio del siglo XIX. As, hubo quienes
percibieron la necesidad de establecer marcos regulatorios e instrumentos de dimensionamiento y control. Los
principales instrumentos fsicos de la accin pblica para lograr estos cometidos fueron los bulevares y los
grandes parques. La coyuntura de crisis econmica de la ltima dcada del siglo XIX, por otra parte, fue
presentada como la oportunidad ptima para la expropiacin de los terrenos. Sin embargo, y en un contexto de
realizacin de diversas obras urbanas, el primer intento de creacin de un parque por parte de la administracin
Paz no prosper.
El proyecto que finalmente tuvo xito, impulsado por Lamas, encontr otras justificaciones pblicas igualmente
derivadas del crecimiento de las ciudades, las teoras higienistas. Estas teoras, fortalecidas en la lucha contra las
epidemias, hicieron foco en las condiciones de insalubridad generadas por el descontrolado crecimiento urbano.
Prescribiendo una serie de medidas sanitarias, entre ellas los grandes parques, estas teoras vinculaban
defensiva y mecnicamente pobreza-hacinamiento-enfermedades.
Amn de estas manifestaciones estatales, explcitas, la creacin de un espacio pblico como el que finalmente se
concret, con la distribucin del espacio tal como se realiz, se vincul tambin a una necesidad de la propia
burguesa de espacios de sociabilidad que consoliden su identidad como clase, de lo que es un claro ejemplo la
cesin de parte del parque a algunas de sus instituciones ms representativas, como la Sociedad Rural y el
Jockey Club.
Como pudimos comprobar, distintas concepciones emanadas desde la administracin municipal guiaron la
creacin y posterior evolucin del Parque Independencia: economicistas, de orden, higienistas, utilitarias,
eugensicas, nacionalistas, etc. Esto result, para una mirada impresionista, en una heterognea superposicin
de estilos, tendencias y usos de poca al interior del Parque Independencia.
Pero as como la intervencin formal del aparato municipal en el espacio nos habla de las concepciones
urbansticas, de ingeniera social, modas artsticas y la buena cuota de improvisacin que sustentaron las
polticas pblicas sobre el parque, la dinmica propia de la evolucin del parque desde su misma proyeccin incluyendo las polticas pblicas- nos revelan a las clases sociales en este espacio como un escenario de la arena
social, con sus luchas, sus tensiones y sus alianzas. En el parque vemos sucesivamente a la repblica oligrquica
y la democracia de masas, a los grupos hegemnicos y a los subalternos en una lucha sorda por la apropiacin
del espacio.
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Si es correcto considerar al Parque como un smbolo, es comprensible que de acuerdo a esa construccin, se le
haya otorgado desde el comienzo un lugar de privilegio al poder, al configurarse de ese modo la sociedad
rosarina de principios de siglo. Sin embargo, los equilibrios en cuanto a la apropiacin del espacio por los
distintos grupos sociales tambin fueron cambiando: de ser un espacio utilizado fundamentalmente por la clase
dominante y eventualmente por las capas medias, con la irrupcin de la clase trabajadora y la democratizacin
de la vida social, pas a ser lugar de las actividades recreativas de las clases populares. Los carnavales, los cada
vez ms masivos espectculos deportivos y la ocupacin plena del parque en los fines de semana, son indicativos
de este proceso.
Signo de los tiempos, hoy el parque tambin es un lugar para los ms pobres de esta ciudad: desde los sin techo
que duermen en los bancos hasta los chicos que limpian vidrios en los semforos.
Un aspecto crucial en la historia del parque que tratamos de sealar, y que est vinculado estrechamente a lo
anterior, es la conflictiva relacin entre espacio pblico e intereses privados que se mantuvo desde los orgenes.
La instalacin de instituciones privadas como el Jockey Club o la Sociedad Rural provoc controversias incluso al
interior de la clase dominante, como hemos visto. Este problema, que persisti a lo largo de todos estos aos, se
extendi a los clubes deportivos, centrndose los debates en la cuestin de la caducidad de las concesiones.
Queda pendiente para estudios posteriores profundizar aspectos que aqu apenas se han sugerido. Al
centrarnos en proceso de transformacin en los usos del parque con la irrupcin de las masas en la vida social,
dejamos de lado otras variables de anlisis. Por ejemplo, los cambios provocados por coyunturas de crisis
econmica y social, el contraste entre perodos de gobiernos democrticos y militares, la aparicin de la juventud
como actor social con sus propias formas de sociabilidad, etc. Restara tambin establecer la real importancia de
la instalacin de museos dentro del parque, vinculada con sus funciones educativas, recreativas y culturales en
general.
Para finalizar, consideramos que aunque subsistan aristas conflictivas vinculadas a los temas que hacamos
referencia -dado que el parque sigue siendo expresin de la vida social-, indudablemente el Parque
Independencia se ha transformado en un espacio democrtico, aunque es claro que no lo suficiente. La plena
democratizacin de este espacio como de muchos otros- es indispensable, teniendo en cuenta las
circunstancias actuales, en las que se necesita, entre otras cosas, de espacios pblicos (y populares) donde sean
posibles prcticas que favorezcan una inclusin social verdadera y que contribuyan al proceso de recomposicin
del tejido social. Sin embargo no se nos escapa que, de acuerdo a la proposicin que hemos hecho a modo de
hiptesis de trabajo, la evolucin del parque difcilmente transcurra por carriles separados de los procesos sociohistricos por los que atraviese la sociedad en su conjunto.
Rosario, mayo de 2008.

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Rosario, Argentina, Mayo de 2008