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Jos M.

Aguilar Idanez

editorial:

Ttulo: Qu esa cosa llamada sociologa?

Ciudad:

Subttulo: sobre la construccin histrica de

pginas: 9-22

su objeto de estudio
Ao:
Unos dicen que es una ventaja, y otros que es un inconveniente pero todos aquellos
que intentan organizar un discurso sobre y alrededor de la sociologa, pasan
necesariamente por el primer paso de la definicin terica del objeto de la disciplina.
La sociologa se encuentra en una situacin desconcertante: su primera tarea, y
justamente la ms difcil, consiste en decir cul es su objeto de estudio. Existen
profesionales, facultades, revistas y publicaciones dedicadas a la sociologa y se
celebran congresos internacionales de sociologa, sin embargo, los socilogos no han
logrado ponerse de acuerdo acerca de que debe entenderse por sociologa, cul es
su campo propio de estudio o que la diferencia de otras ciencias sociales .Esta
situacin no es tan desconcertante para las personas que se dedican a la sociologa
como para quien realiza una primera aproximacin al tema y, curiosamente son estos
libros de introduccin los que se utilizan en la primera aproximacin acadmica que los
estudiantes realizan de la sociologa con lo que se transmite ese desconcierto
epistemolgico que contribuye a la reproduccin de la ideologa social que distribuye
dualmente las disciplinas cientficas entre las ciencias naturales y las ciencias del
espritu (ciencias y letras)
Siguiendo el argumento de Martn Santos ay varias posibilidades de adentrarse en el
oficio de socilogo: una primera posibilidad bibliogrfica que se puede desdoblar en
posibilidad bibliogrfica enciclopdica y posibilidad bibliogrfica acadmica .La
enciclopdica consiste en la lectura de lo que las enciclopedias y diccionarios dicen
sobre la sociologa y en donde podramos encontrar cosas parecidas a estas: ciencia
de los fenmenos sociales que tienen por objeto la descripcin sistmica de
comportamientos sociales particulares y el estudio de los <<fenmenos sociales
totales>> y la acadmica consiste recopilar todas las obras tituladas introduccin a la
sociologa para proceder a su lectura pero estos procedimientos no haran sino
aumentar nuestras dudas , pues cada texto y cada autor definen el objeto en trminos
diferentes , aunque tienen la ventaja de que reflejan con claridad una de las
caractersticas de la sociologa la dificultad para intentar establecer los lmites de la
disciplina.
La segunda posibilidad surge de la propia etimologa de la sociologa sera la de
considerar a la sociedad como objeto, <<la sociologa es el anlisis cientfico del
comportamiento social humano.
Esta tercera posibilidad consiste en delimitacin del objeto de estudio bajo formas
conceptuales aparentemente ms precisas, cada socilogo pretende encontrar la
quinta esencia de la sociologa definiendo su objeto bajo trminos como estructura
social, accin social, relaciones sociales, etc. Estos trminos tienen la ventaja de
parecer ms fciles de delimitar que el trmino genrico sociedad y por tanto sirve

para realizar una presentacin vulgar de la sociologa. Pero al realizar este tipo de
discurso aparece su autntica dificultad : el gran nmero de pginas que hemos
ahorrado al definir la sociologa bajo una de estas formas conceptuales , hemos de
invertirlo en explicar el campo semntico del concepto utilizado, campo semntico que
ser permanente objeto de crtica y discusin como: Marx Weber zanja lapidariamente
la cuestin del objeto al definir a la sociologa como la ciencia encargada de estudiar la
accin social, pero esto le lleva a un extenso recorrido para intentar aclarar y delimitar
que es esa cosa llamada accin social. Fernndez Sobrado define <<la sociologa
como aquella ciencia que estudia la accin social y sus consecuencias en contextos
sociales objetivados, esto es, la accin social en su contexto pero la accin global en
su contexto no es sino lo que globalmente puede considerarse como lo social, y esto
sera volver a la segunda posibilidad antes mencionada es decir entrar en un proceso
circular sin solucin final.
Como ltima posibilidad solo queda la propia propuesta de Martn
Santos:<<Dispongamos a mirar lo que miran los que se llaman a s mismos
socilogos>>. Que sea el concepto de sociologa?, es una pregunta que remite a
otra: Qu es lo que los socilogos hacen cuando dicen que hacen sociologa? Un
concepto de la sociologa como idea reguladora de las actividades de los socilogos
idea que contiene dos determinaciones:(1) la de un objeto apropiado: el
descubrimiento, la descripcin y la explicacin de regularidades y relaciones sociales y
(2) la de un mtodo apropiado detenindose en los mltiples campos de estudio
precisa de <<lo social>> pero almenos si se abra delimitado el campo semntico de lo
que los socilogos han considerado como <<lo social>>.La ciencia se construye
socialmente socialmente y <<cada ciencia, a medida que se desarrolla y que produce
su propio campo y adquiere carta de naturaleza, se estructura en mecanismos, en
tcnicas y metodologas, crea su propio lenguaje y organiza su academia para que
acumule sistemticamente conocimientos y experiencias. La ciencia, convertida en
disciplina excluye a cuanto no se ajusta a sus reglas, y a quien habla de ella y de
quienes la practican le exige que hable de lo que se produce por sus disciplinados
por quienes para su produccin cientfica utilizan los mecanismos, las estructuras, las
tcnicas y las metodologas, el lenguaje, en fin, de esa ciencia, destinando lo
producido a ser acumulado, para que, tras haber sido severamente juzgado por la
academia y admitido por ella conforma el cuerpo de la ciencia, aquello que sus
maestros ensean a sus discpulos para que tambin lleguen a ser maestros.
Tras algunos intentos por delimitar conceptualmente el objeto de la sociologa y poder
as situarse en el olimpo de la ciencia, muchos autores optan por presentar lo que ha
dado en llamar <<el desarrollo de la teora sociolgica>> junto a los <<temas
fundamentales>>para que almenos quede claro lo que los socilogos han tomado
como lo social. Y esta solucin no se adopta por el mero hecho de eludir problemas
sino es racionalmente justificada: una disciplina cientfica no se constituye, sino a
travs de una prctica cientfica concreta y por practica cientfica se puede entender el
<<conjunto complejo de procesos determinados de produccin de conocimientos,
unificados por un campo conceptual comn, organizados y regulados por un sistema
de normas, e inscritos en un conjunto de aparatos institucionales materiales. Por
aparatos institucionales se entiende centros de investigacin y de enseanza .Interesa
destacar las variables fundamentales para la demarcacin de un dominio cientfico,
que son de tres tipos: histricas, tericas y sociolgicas. La sucesin de procesos

vendra a ser la historia, de cada disciplina cientfica. Variables tericas cada dominio
cientfico posee un campo conceptual propio, comn y diferente de los campos
conceptuales de otras disciplinas. Variables sociolgicas pues cualquier ciencia vive
y se desarrolla en el seno de determinados aparatos institucionales y que terminan por
significarse como los lugares en donde la comunidad cientfica desarrolla su trabajo.
Las variables histricas y tericas se han agrupado en lo que los socilogos
denominamos <<historia de la teora sociolgica>> mientras que las variables
sociolgicas son analizadas por la <<sociologa de la sociologa>> .El desarrollo de la
teora sociolgica comienza con los comnmente llamados precursores, pasa
posteriormente por los grandes autores clsicos (Marx, Durkheim y Weber) y concluye
en un periodo contemporneo caracterizado por un gran pluralismo terico u y un
fuerte proceso de institucionalizacin acadmica , algunas caractersticas generales:
1. En toda la sociedad humana se produce un proceso de reflexin sobre s
misma, siempre ha existido un pensamiento social acerca de las formas de
estructuracin y funcionamiento sociales; esto hace que algunos autores
dibujen un desarrollo de la teora sociolgica que se remonta casi a los albores
de la humanidad lo que hace que los orgenes de la sociedad queden
excesivamente difusos, ocultando el contexto social en el que naci la prctica
sociolgica.
Lo importante no es encontrar el padre fundador de la sociologa o el problema
social que haya originado la prctica sociolgica, sino el contexto social e
intelectual de ese origen, ya que ese contexto es el que provoca que la
sociologa se constituya como lo hizo: Cules son los temas en los que se
centra el debate sociolgico?, de qu manera o sobre que planteamientos
epistemolgicos, se desarrolla esos trabajos?
Con respecto al primer interrogante lo que conoce como revolucin
industrial va a ser el origen de una serie de cuestiones sociales a las
que los primeros socilogos se enfrentaran con el animo de explicarlas
racionalmente, pero toda giran de un miso centro: un nuevo sistema
productivo, el capitalismo. Como seala Rodrguez Ziga loa
componentes de esa revolucin que motivaron el pensamiento
sociolgico fueron (1) la organizacin del trabajo en la bsqueda del
mximo rendimiento, (2) los conocimientos cientficos concretados al
servicio del capital (3)la creacin de una nueva fuerza de trabajo
concentrada en fbricas y ciudades (4) el conflicto de intereses entre los
obreros y los patronos (5)la aparicin de un importante crecimiento de
la riqueza y de la pobreza(6)la constitucin de la bsqueda constante
del beneficio econmico individual, Rodrguez Ziga agrupa a los
primeros socilogos en positivistas (centrados en los 1,2), socialistas
utpicos (que acentan los elementos 3,4,5)y liberales (que dan
importancia fundamental al 6 rasgo) se trataba, por tanto, de una
sociologa articulada alrededor del sistema productivo de la sociedad
industrial.
2. En el periodo de consolidacin de la sociologa en donde los grandes autores
clsicos desarrollan sus trabajos, <<el elemento intelectual confluyente en la
reorientacin de la teora sociolgica se articula, bsicamente, en dos
direcciones. La primera, que consiste en una serie de corrientes intelectuales

que se identifican como positivismo lgico. La segunda direccin es la


incorporacin activa de las teoras de Marx al debate acadmico.
El positivismos sociolgico representado por Comte y Spencer, el paso
del siglo XIX al siglo XX supuso una importante reaccin critica. Esta
reaccin representada por Dilthey (unida la de Windelband) cuya
distincin entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu es la
base para criticar la pretensin metodolgica de Comte de construir la
sociologa siguiendo las ciencias naturales pues una diferenciacin en
cuanto al objeto de estudio implica necesariamente otra diferenciacin
de carcter metodolgico. El dilema entre explicacin y comprensin
son algunas de las cuestiones epistemolgicas que caracteriza la nueva
sociologa.
Se inicia un debate entre ciencia dura y ciencia blanda en el momento
en el que la ciencia blanda <<vio que su concepcin fragmentaria y
desordenada de la vida social y su inters por sus particularidades
concretas y siempre cambiantes, no eran sino evidencia de su xito>>
Su oba de Marx es fundamental para el desarrollo posterior de la teora
sociolgica, al menos por dos importantes razones: primero por la
crtica a sus teoras que realizaron Durkheim y Weber dieron lugar al
marco de referencia ms importante que todava tiene la sociologa y en
segundo lugar porque gran parte de las aportaciones de la teora
sociolgica posterior no son sino las diversas adhesiones y las diversas
crticas que han seguido provocando sus teoras.
3. Posteriormente todo el siglo XX se produce la <<sociologa contempornea>>
en donde se producen una serie de transformaciones importantes que han
modificado la propia practica sociolgica

Edicin:

ficha: nro. 001