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La Historia como conocimiento instrumental.

Reflexiones en
torno al concepto de Historia en nuestro pas (fragmento)1
Mariano E. Torres Bautista
EL PROBLEMA DE LA MEMORIA Y EL OLVIDO
En primer lugar, tenemos que traer a cuenta algo que es lugar comn entre los
historiadores de todo el mundo. Sabemos que toda experiencia y creacin
humana, aunque parezcamos tambin fatalistas, tiende inexorablemente al
olvido por razones evidentes y muy simples. Es por eso que tambin de
continuo aparece la necesidad de llevar a cabo la construccin de la memoria y
no por lo que pudiesen parecer razones romnticas y hasta metafsicas de
considerar a la Historia como "maestra de la vida" o un sagrado catlogo de
errores a evitar, sino a nuestro juicio por razones operativas de mayor
amplitud. La memoria es necesaria como operador de la dinmica social por su
papel de registro y referencia del proceder colectivo.
La sociedad opera a partir de una memoria colectiva que por antonomasia ha
sido selectiva y de cuya seleccin depende gran parte de su estado y
conformacin. Provocadoramente agregaramos que del grado de satisfaccin
de los miembros de una sociedad con su sistema e instituciones de gobierno
depende la eficacia de su funcionamiento y su dinmica colectiva. Tenemos
entonces como una de las funciones sustantivas del quehacer histrico el
rescate de la experiencia humana. Es esta una de las razones primordiales del
desarrollo de la memoria social, mantener vivas en lo posible las realizaciones
colectivas y los beneficios de estas, ya sean de carcter tcnico, cientfico,
cultural, artstico; en una palabra, todo tipo de creacin y obra humana.
Tambin sabemos que es justamente el historiador el profesionista encargado
del

establecimiento

del

hecho

histrico.

Esa

operacin

intelectual

de

identificacin de elementos significativos para construir la memoria debe pasar


1 Nova scientia vol.2 no.4, Len oct. 2010,
http://www.scielo.org.mx/pdf/ns/v2n4/v2n4a9.pdf, pp. 158-161, 162 y 165.

por un proceso de validacin social, de valorizacin colectiva que confirme el


rescate de tal memoria. Es lo que en su momento realizaron Vicente
Rivapalacio y el propio Justo Sierra con los textos, por ejemplo, de los
historiadores de la independencia y de todas las pocas que consideraron. El
proceso de consolidacin de una historia patria para un pas como el nuestro es
mucho muy complejo y no podramos agotar su anlisis en este momento ya
que implica no solo la cuestin historiogrfica propiamente dicha sino sobre
todo al proceso de desarrollo de un rgimen con la capacidad de gestin de un
sistema educativo que logr imponerlo al resto de las facciones sociales.
LA COMPRENSIN DE LA CONSTRUCCIN SOCIAL
El proceso de identificacin, valorizacin y rescate de los eventos considerables
como significativos no es un acto puramente voluntarista. Ante todo, se trata
de un esfuerzo que parte de una necesidad de explicacin, en el sentido
cientfico, de las manifestaciones sociales con repercusin sobre nuestra
contemporaneidad. Por supuesto, este trabajo intelectual sabemos que es
necesariamente interdisciplinario, considerando al anlisis histrico como el
elemento explicativo e hilo conductor en el espacio y el tiempo. Decimos que el
establecimiento de hechos durante el rescate de la memoria no es un acto
voluntarista porque indudablemente la reconstruccin hecha por el historiador
no puede ser de ninguna manera individual.
Uno de los principales requisitos a cumplir una vez elaborado por el historiador,
es que la construccin debe configurarse aceptablemente por la comunidad; es
sin lugar a dudas tambin un acto social. El valor revelador del conocimiento
histrico radica en sus posibilidades de resolucin a interrogantes, ese es el
factor que lo hace operativo e inteligible.
As mismo, siguiendo a Jacques Derrida (2005), consideramos que, contrario a
la

idea

aristotlica

de

verdad

absoluta,

las

verdades

se

articulan

subjetivamente, es decir, segn el contexto y las necesidades de explicacin.


Asumimos igualmente el concepto cientfico de subjetividad, que no se

relaciona epistemolgicamente con la acepcin de subjetividad como acto


manipulador. Antes que nada el criterio de subjetividad se rige como un
reconocimiento a la imposibilidad de una construccin neutra y de valor
universal, poco apegado a la idea cartesiana de verdad cientfica nica.
EL VALOR INSTRUMENTAL DEL CONOCIMIENTO HISTRICO
[] Uno de los caracteres funcionales del conocimiento histrico [es] su papel
como lenguaje, como medio interlocutor con el pasado... Sabemos que en los
procesos de formacin bsica y media, se pone nfasis en el conocimiento de
lenguajes del educando, como va para potenciar su desarrollo individual y las
habilidades que le permitirn interrelacionarse y subsistir en el complejo
concierto social. Los lenguajes bsicos en estos niveles de enseanza
aprendizaje son harto conocidos: la lengua espaola, -por las trayectorias de
los procesos de globalizacin, tambin uno o ms lenguajes extranjeros- el
lenguaje matemtico, y el de la computacin...
Entonces, de qu manera el conocimiento histrico es susceptible de cumplir
ese requisito? Al respecto no basta con acotar nuestra conviccin de que la
Historia es un lenguaje que permite establecer un dilogo con el pasado para
hacerlo inteligible y susceptible de comprensin de acuerdo a nuestras
necesidades y problemtica contempornea. Es imprescindible echar mano de
todos los atributos de este conocimiento para asimilarlo con propiedad en el
concepto as expresado.
En primer lugar retomaramos el problema acerca de lo que no es la Historia y
que por su equivoco dificulta su concepcin y operatividad como lenguaje. Es
decir, hablamos del problema de que en Mxico comnmente por Historia se
entiende ms a las efemrides del ritual cvico que al estudio retrospectivo,
sistemtico e interdisciplinario de la experiencia humana. Y si, como
mencionamos antes, ese panten de vctimas convertidos en hroes y
desgracias convertidas en hechos heroicos carecen de sentido para los jvenes
actualmente, esto se convierte en una especie de aversin que impone

barreras a la comprensin de nuestra trayectoria histrica, ya no digamos a la


posibilidad de servirse de la Historia como de una herramienta analtica de uso
cotidiano para todos. Con esto no queremos decir que todos tengamos la
formacin de historiadores y la obligacin de escribir la Historia, sino que todos
estaran en la capacidad de hacerse de un recurso de comprensin inteligente
de todo el entorno social, espacial y temporal inmediato. En este contexto, por
ejemplo, un periodista escribira distinto, un planificador urbano sera ms
respetuoso y hasta un polica vera con otros ojos el barrio bajo su custodia.
En segundo lugar, apuntaramos hacia lo que s se puede considerar como
Historia, al hecho de que la comprensin del pasado implica reconstruir
escenarios, componentes, sujetos, relaciones, mentalidades, etc. Sin embargo,
muchas veces no se atiende al problema de que todos esos atributos del
fenmeno social se encuentran imbuidos por su propia historicidad, entendida
sta como aquella realidad cargada de la atmsfera que muchas veces escapa
al pblico comn y a otro tipo de investigadores sociales cuando se olvida el
factor de la temporalidad. Por ejemplo, algo muy usual en la llamada novela
histrica, donde la capacidad creadora del autor descuida el hecho irrefutable
de que est tratando con hombres de otro tiempo, que se formaron,
alimentaron, creyeron y pensaron siempre de manera diferente. O aquellos
hechos que siguen provocando polmica, como tratar de enjuiciar actores
sociales como la Malinche, con apelativos de herona o traidora. Aunque nos
parezca evidente

que las sociedades anteriores a nosotros deben

de

reconstruirse a partir de los caracteres que le son propios, a juzgar por el


concepto que de Historia tiene la mayora de la poblacin en nuestro pas, esta
realidad que parece evidente no se verifica.
Entonces por conocimiento histrico vamos a entender, usando la frmula de
Marc BLOCH (1967), aquel bagaje metodolgico que permite comprender el
presente por el pasado y el pasado por el presente, al que agregaramos:
estableciendo un lenguaje articulado, visual, dotado de todos los componentes
extra-lingsticos

identificables

experiencias humanas.

que

hacen

inteligible

la

trayectoria

EL EJEMPLO DE LOS ESTUDIOS ORGANIZACIONALES


[]
La Historia no es slo medio de comunicacin con el pasado e instrumento de
anlisis, tambin es un mtodo de estudio que, como sealara el gran
historiador del empresariado SCHUMPETER (2002):
La historia general (social, poltica y cultural), la historia
econmica y, ms en particular la historia industrial, no slo
son indispensables, sino que en realidad son los colaboradores
ms importantes para la comprensin de nuestro problema.
Todos los dems materiales y mtodos, estadsticos y tericos,
slo le estn subordinados y sin ellos son peor que intiles
(p.8).

Conclusiones
Evidentemente, para nosotros el conocimiento histrico no es esa especie de
filosofa, de amor al conocimiento del pasado como ocurre en buena parte de
los casos de aquellos que optamos por la formacin profesional de la Historia.
Mucho menos es aquello que ha privado en los planes y programas oficiales de
enseanza pblica, la historia cvica de los hroes y la mitologa nacionalista
tan necesaria en el siglo XIX pero que raya en lo grotesco en la actualidad.
El conocimiento histrico debe entenderse como un atributo o patrimonio
intelectual comn, una herramienta afinada por la investigacin histrica al
alcance de todos que posibilite la comprensin de nuestro entorno, del que
reivindicamos su papel instrumental y como lenguaje capaz de permitir el
dilogo con el pasado, de darnos respuestas sobre la los orgenes y las causas
de la configuracin de nuestro entorno, es entonces fuente de enriquecimiento
de nuestra memoria con conocimientos significativos y no slo con nombres y
fechas.

Referencias
BLOCH, Marc, (1967) Introduccin a la historia, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, (Breviario nm. 64).
CARR, Edward H., (1989) Qu es la historia?, Mxico, Planeta Mexicana.
CHATELET, Franois, (1979) El nacimiento de la historia. La formacin del
pensamiento historiador en Grecia, Mxico, Siglo XXI.
COLLINGWOOD, Robin George, (1965) Idea de la historia, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica.
DERRIDA, Jacques. (2005) Les yeux de la langue. Paris, Ed. Herne, (Carnets
de L'Herne, No. 83).
FEBVRE, Lucien, (1970) Combates por la historia, Barcelona, Ed. Ariel.
FONTANA, Joseph, (1982) Historia: anlisis del pasado y proyecto social,
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Cultura Popular.
Novack, George, (1984) Para comprender la historia, Mxico, Biblioteca de
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RAMA, Carlos. (1981) La historiografa como conciencia histrica, Barcelona,
Montesinos, (Biblioteca de divulgacin temtica, nm. 4).

SCHAFF, Adam, (1985) Historia y verdad, Mxico, Ed. Grijalbo.


SUAREZ, Luis, (1985) Grandes interpretaciones de la historia, Pamplona,
Ediciones Universidad de Navarra.
VILAR, Pierre, (1982) Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, Barcelona,
Ed. Crtica-Grijalbo.
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Villoro, Luis, et al., (1982) Historia, para qu? Mxico, Ed. Siglo XXI.

IV. EL ANLISIS HISTRICO


I. JUZGAR O COMPRENDER?
Es clebre la frmula del viejo Ranke: el historiador no se propone ms que
describir las cosas "tal como fueron". Herodoto lo haba dicho antes "contar lo
que fue. En otros trminos, invitar al sabio, al historiador, a desaparecer ante
los hechos. [Esta frase] puede leerse [como] un consejo de probidad; tal era,
sin duda, el sentido que le dio Ranke. Pero tambin [como] un consejo de
pasividad. De esta suerte se presentan aqu, a un tiempo, dos problemas: el de
la imparcialidad histrica y el de la historia como tentativa de reproduccin o
como tentativa de anlisis.
Existen dos maneras de ser imparcial: la del sabio y la del juez. Tienen una
raz comn, que es la honrada sumisin a la verdad. El sabio registra, o, an
mejor, provoca la experiencia que tal vez arruine sus ms caras teoras. Sea
cual sea el secreto anhelo de su corazn, el buen juez interroga a los testigos
sin otra preocupacin que la de conocer los hechos tal como fueron. Esto es,
de ambos lados, una obligacin de conciencia que no se discute
Cuando el sabio ha observado y explicado, su tarea acaba. Al juez, en cambio,
le falta todava dictar sentencia
Vase, fuera del plano individual, la cuestin de los bienes nacionales [en la
Francia

de

1790].

Rompiendo

con

la

legislacin

anterior, el

gobierno

revolucionario resolvi venderlos por parcelas y sin subasta; era, sin duda
posible, comprometer gravemente los intereses del Tesoro. En nuestros das,
ciertos eruditos se han levantado vehementemente contra esa poltica. Qu
valor si hubiesen osado hablar en ese tono en la Convencin! Lejos de la
guillotina, divierte esa violencia sin peligro. Mejor sera averiguar qu se
proponan realmente los hombres [de ese tiempo]. Deseaban, ante todo,
favorecer la adquisicin de la tierra por los campesinos; al equilibrio del

presupuesto, prefirieron dar ventajas a los campesinos pobres, garantizando su


fidelidad al orden nuevo. Tenan o no razn? Acerca de ello, qu me importa
la tarda decisin de un historiador? Slo le pedamos no sugestionarse con su
propia eleccin hasta el punto de dejar concebir que entonces hubiera sido
posible otra
La historia est en relacin con seres capaces, por su propia naturaleza, de
fines conscientemente perseguidos
Una palabra domina e ilumina nuestros estudios: "comprender". No digamos
que el buen historiador est por encima de las pasiones; cuando menos tiene
sa No comprendemos nunca bastante. Quien difiere de nosotros, sea
extranjero o adversario poltico, pasa, casi necesariamente, por un ser de
malos antecedentes...
II. DE LA DIVERSIDAD DE LOS HECHOS HUMANOS A LA UNIDAD DE LAS
CONCIENCIAS
Comprender no es una actitud pasiva
La realidad humana, como la del mundo fsico, es enorme y abigarrada. Una
sencilla

fotografa,

aun

suponiendo

que la

idea de

esta

reproduccin

mecnicamente integral tuviera un sentido, sera ilegible.


Como todo sabio, como todo cerebro que no hace sino percibir, el historiador
escoge

entresaca.

En

primer

lugar

descubre

los

semejantes

para

aproximarlos.
Se desprende que se comprender siempre mejor un hecho humano, sea el
que sea, si se poseen ya datos de otros hechos de la misma ndole. El uso que
hizo de la moneda la primera edad feudal, como patrn de valores mucho ms
que como medio de pago, difiere profundamente de las normas fijadas por la
economa occidental hacia 1850; los contrastes entre el rgimen monetario de
mediados del siglo xix y el nuestro no son menos fehacientes; pero si un

erudito no hubiese dado con la moneda sino hacia el ao 1000; no creo que
lograra fcilmente darse cuenta de las originalidades propias de su empleo en
esa fecha. Es lo que justifica algunas especializaciones, en cierta manera
verticales, en el sentido, desde luego, infinitamente modesto en el que las
especializaciones pueden ser legtimas; es decir, como remedio contra la falta
de extensin de nuestro espritu y contra la brevedad de nuestros destinos.
... Sabramos comprender cierta fase del latn si la separramos del desarrollo
anterior del idioma? Determinada estructura de la propiedad, ciertas creencias,
no eran, con seguridad, hechos salidos de la nada. En la medida en que su
determinacin tiene lugar de lo ms antiguo a lo ms reciente, los fenmenos
humanos se gobiernan, ante todo, por cadenas de fenmenos semejantes.
Clasificarlos por gneros es, pues, poner de manifiesto lneas de fuerza de una
eficacia capital.
Luego el homo religiosus, el homo oeconomicus, el homo politicus, toda esa
retahila de hombres en us, de la que se podra alargar la lista hasta el infinito,
son cmodos fantasmas, y el peligro sera grave si los tomramos por otra
cosa. El nico ser de carne y hueso es el hombre, sin ms, que lo rene a la
vez todo.
Pasamos de los individuos a la sociedad? Como sta, considrese como se la
considere, no puede ser, despus de todo, no digamos una suma (lo cual sera
quedarse corto), sino por lo menos un producto de las conciencias individuales,
nadie se extraar de encontrar en ella el mismo juego de perpetuas
interacciones.
Es un hecho cierto que, desde el siglo XII a la Reforma por lo menos, las
comunidades de tejedores fueron uno de los terrenos privilegiados de las
herejas. He aqu una hermosa materia para una ficha de historia de la
religin
Sin dada, [las] relaciones en escala colectiva no son sencillas, como no lo son
en el seno de cualquier conciencia personal. Nadie se atrevera ya a escribir

hoy, sin ms, que la literatura es "la expresin de la sociedad"; por lo menos
no lo es de ninguna manera en el sentido en el que un espejo "expresa" el
objeto reflejado.
A su vez, en 1800, Fustel de Coulanges deca a sus oyentes, en la Sorbona:
"Suponed que cien especialistas se repartan, en lotes, el pasado de Francia..
Creis que al fin hubieran hecho la historia de Francia? Lo dudo mucho. Les
faltara, por lo menos; la vinculacin de los hechos, y esta vinculacin es
tambin una verdad histrica" "Movimiento vital", "vinculacin": la oposicin
de las imgenes es significativa.
igual que un individuo, la civilizacin no tiene nada de un rompecabezas
mecnicamente ajustado; el conocimiento de los fragmentos estudiados
sucesivamente, cada uno de por s, no dar jams el del conjunto; no dar
siquiera el de los fragmentos mismos. Pero el trabajo de recomposicin no
viene sino despues del anlisis. Digmoslo mejor: no es sino la prolongacin
del anlisis, su razn de ser.
En la imagen primitiva, contemplada ms que observada, cmo discernir los
vnculos, cuando nada era distinto? Su delicada trama no poda aparecer sino
despus de haber clasificado los hechos en agrupamientos especficos. Del
mismo

modo,

para

seguirle

siendo

fiel

la

vida

en

el

constante

entrecruzamiento de sus acciones y sus reacciones, no es necesario pretender


contemplarla entera, en un esfuerzo generalmente demasiado vasto para las
posibilidades de un solo sabio. Nada ms legtimo, nada ms saludable muchas
veces que centrar el estudio de una sociedad en uno de sus aspectos
particulares, o aun mejor, en uno de esos problemas precisos que plantea tal o
cual de estos aspectos: creencias, economa, estructura de las clases o de los
grupos, crisis polticas. . .
Por ese razonado escoger los problemas no sern slo ms firmemente
planteados, sino que, por lo general, habr mayor claridad en los hechos de
contacto y de intercambio o condicin, tan slo, de querer descubrirlos.

Deseamos conocer de verdad, en su propia mercanca, a esos grandes


mercaderes de la Europa del Renacimiento, vendedores de paos o especias,
acaparadores de cobre, mercurio o alumbre, banqueros de emperadores y
reyes? Recordemos que se hacan retratar por Holbein, que lean a Erasmo o a
Lutero. Para comprender la actitud del vasallo medieval hacia su seor
tendremos que informarnos tambin de su actitud hacia Dios. El historiador no
sale nunca del tiempo, pero por una oscilacin necesaria, que ya el debate
sobre los orgenes nos ha hecho ver, considera unas veces las grandes ondas
de fenmenos emparentados que atraviesan la duracin de parte a parte, y
otras el momento humano en que estas corrientes se estrechan en la
intrincada maraa de las conciencias.
III. LA NOMENCLATURA
Reproducir o calcar la terminologa del pasado puede parecer, de buenas a
primeras, un camino bastante seguro. Sin embargo, tropieza en su aplicacin
con mltiples dificultades.
El historiador habla exclusivamente con palabras, con las palabras de su pas.
Si se encuentra con realidades que slo se expresan en una lengua extranjera
tiene, por fuerza, que traducir.
El vocabulario de los documentos no es, a su manera, nada ms que un
testimonio. Precioso entre todos, sin duda, pero como todos los testimonios
imperfecto, es decir, sujeto a crtica. Todo trmino importante, todo giro de
estilo caracterstico, viene a ser un verdadero elemento de conocimiento; pero
nicamente tras haber sido confrontado con lo que lo rodea, vuelto a
considerar en el uso de la poca, del medio o del autor; bien defendido,
cuando ha sobrevivido durante mucho tiempo al peligro siempre presente del
contrasentido por anacronismo.
Una palabra vale muchsimo menos por su etimologa que por el uso que se
hace de ella. Si "capitalismo", aun en sus aplicaciones ms amplias, est lejos
de extenderse a todos los regmenes econmicos donde el capital de los

prestamistas desempe su papel, si "feudal" sirve corrientemente para


caracterizar sociedades en las que el feudo no fue el rasgo ms significativo, no
hay ah nada que contradiga la prctica universal de todas las ciencias,
obligadas desde el momento en que no se contentan con puros smbolos
algebraicos a buscar lo suyo en el vocabulario confuso de la vida cotidiana.
Quin se escandalizar porque el fsico persista en denominar tomo, es decir,
indivisible, al objeto de sus ms audaces disecciones?
una sociedad es rara vez uniforme. Se descompone en medios diferentes.
La idea de generacin es, pues, muy flexible, como todo concepto que se
esfuerza por expresar, sin deformarlas, las cosas humanas. Pero responde
tambin a realidades muy concretas para nosotros... Parece destinada a dar,
cada vez ms, el primer jalonamiento a un anlisis razonado de las vicisitudes
humanas. Pero una generacin no representa ms que una fase relativamente
corta. Las fases ms largas se llaman civilizaciones
En resumen, el tiempo humano seguir siendo siempre rebelde tanto a la
implacable uniformidad como al fraccionamiento rgido del reloj. Necesita
medidas concordes con la variabilidad de su ritmo y que acepten muchas
veces, porque as lo quiere la realidad, no reconocer por lmites sino zonas
marginales. Slo al precio de esta flexibilidad puede esperarse que la historia
adapte sus clasificaciones a las "lneas mismas de lo real", segn dijo Bergson,
lo que es propiamente el fin ltimo de toda ciencia.
V
En vano pretendi el positivismo eliminar de la ciencia la idea de causa.
Quiralo o no, todo fsico, todo bilogo piensa en trminos de preguntas o
respuestas.
Pero no porque el establecimiento de relaciones de causa - efecto constituya
una necesidad instintiva de nuestro entendimiento se ha de suponer que su
bsqueda puede ser abandonada al instinto.

En su prctica corriente no procede de otra manera el razonamiento histrico.


Los antecedentes ms constantes y ms generales, por necesarios que sean,
quedan sencillamente subentendidos. Qu historiador militar pensar en
incluir entre las razones de una victoria la gravitacin, de la que dependen las
trayectorias de los obuses, o las disposiciones fisiolgicas del cuerpo humano,
sin las que los proyectiles no heriran mortalmente? Los antecedentes algo ms
particulares, pero dotados todava de cierta permanencia, forman lo que se ha
convenido en llamar las condiciones. La ms especial, la que en el haz de las
fuerzas generadoras representa, en cierta manera, el elemento diferencial,
recibe preferentemente el nombre de causa
La realidad nos presenta una cantidad casi infinita de lneas de fuerza que
convergen todas hacia un mismo fenmeno. La eleccin que hacemos entre
ellas puede, en la prctica, fundarse en caracteres muy dignos de atencin; no
por ello deja de ser una eleccin.
Los hechos histricos son, por esencia, hechos psicolgicos. Es, pues, en otros
hechos psicolgicos donde hallan normalmente sus antecedentes. Sin duda los
destinos humanos se insErtan en el mundo fsico y sufren su peso. Sin
embargo, all donde la intrusin de esas fuerzas exteriores parece ms brutal,
su accin slo se ejerce orientada por el hombre y su espritu. El virus de la
peste negra fue la causa de la despoblacin de Europa, pero la epidemia slo
se propag tan rpidamente por ciertas condiciones sociales es decir, en su
naturaleza profunda, mentales y sus efectos morales se explican nicamente
por las predisposiciones particulares de la sensibilidad colectiva.
[Marc Bloch naci en Lyon el 6 de julio de 1886. Muri por su patria, fusilado
por los alemanes, el 16 de julio de 1944, en un -.ICTJM al norte de Lyon