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A alface uma hortalia anual de seiva leitosa, tipicamente de inverno,

cultivada h milhares de anos, que sofreu intenso melhoramento gentico at


chegarmos nas variedades atuais. As principais variedades agrupam-se em
alfaces de cabea crespa, de cabea lisa, romana, de folha e de haste. As
variedades mais importantes comercialmente encaixam-se nos dois primeiros
grupos, embora as demais sejam bastante conhecidas e populares em hortas
domsticas tambm.
Em geral, as alfaces apresentam folhas macias, grandes,
de sabor suave e refrescante, que crescem em volta do caule pequeno (em
roseta), podendo ser lisas ou crespas, formando ou no uma cabea e podem
apresentar diversas tonalidades de verde e roxo-bronzeado. Seu sistema
radicular delicado, muito ramificado e superficial. A florao ocorre no vero,
estimulada pelos dias longos. Os frutos da alface so do tipo aqunio e se
apresentam pontiagudos, de formato oval, elptico ou espatulado com estrias
longitudinais na superfcie e comprimento varivel de 2 a 5 mm. As alfaces
apresentam elevado contedo em vitaminas, minerais e gua. Cada100 gr. de
alface contm apenas 15 kcal o que a torna um alimento importante em dietas
de restrio calrica.
Para o cultivo da alface, os canteiros devem ser elevados em pelo
menos 15 cm, e previamente calados e adubados. A irrigao deve ser diria,
pela manh ou no fim da tarde. O espaamento entre as plantas aps o
transplante deve respeitar 30 cm ou mais. Muitas doenas e pragas podem
acometer as alfaces, que so sensveis. Para prevenir, podemos pulveriz-las
com calda de fumo 10 dias aps o transplante, remover as plantas daninhas
regularmente e realizar rotao com outras culturas.
O sistema radicular muito ramificado e superficial,, explorando
apenas os primeiros 25 cm de solo, quando a cultura transplantada. Em
semeadura direta, a raiz pivotante pode atingir at 60 cm de profundidade. O
plantio da alface pode ser feito durante todo o ano. A germinao leva de 4 a 6
dias. A alface prefere solos argilo-arenosos, ricos em matria orgnica. Quando
estiverem com 2 a 3 folhas e com 8 a 10 cm, devem ser replantados em
canteiros bem adubados, de modo que a planta fique com o colo acima do
nvel do solo e com espaamento de 30 cm entre as plantas.
A alface muito exigente em irrigao, fator que influi decisivamente na
qualidade e produtividade da cultura. Deve-se manter sempre um bom teor de
umidade, sem, no entanto, provocar encharcamento. As pulverizaes para
controlar ou prevenir o ataque de doenas ou pragas devero ser feitas
somente com produtos registrados para a cultura, obedecendo-se ao perodo
de carncia, s dosagens e aos cuidados nas aplicaes. A colheita deve ser
feita no momento em que a planta atinge o seu desenvolvimento mximo,
quando apresenta cabeas firmes, bem formado, folhas tenras e sem sinal de

florescimento. Geralmente, isto ocorre 75 a 90 dias aps o semeio. O correto


colh-la sempre nas horas frescas, fazendo o corte das razes e eliminando as
folhas velhas e danificadas.
A Alface (Lactuca Sativa L.), uma hortalia mundialmente conhecida e
consumida em forma de saladas.Sendo que no Brasil, o consumo mdio de
hortalias fica em torno de 41,0 kg/percapta/ano, esta entre as principais
hortalias
cultivadas, ocupando a 6 posio na ordem econmica entre as mais
produzidas
(NADAL et al., 1986).
O volume de produo dessa hortalia varia ao longo do ano em funo das
condies climticas adversas em cada regio. No Sul do Brasil, o seu
cultivo passa
por perodos com condies pouco favorveis, nos meses de inverno com
temperaturas baixas e precipitaes pluviomtricas prolongadas,
retardando o
crescimento e danificando as plantas; no vero com temperaturas elevadas
e
intensidade da radiao solar favorecem, sobretudo o pendoamento precoce
e ciclo
curto sensvel as variaes climticas.
Seu cultivo em ambientes protegidos e em hidroponia uma atividade que
exige especializao e domnio das tcnicas de manejo por parte do
produtor, em
termos de mo-de-obra e de manejo. Onde estes sistemas tecnolgicos se
diferem
muito do efetuado em campo aberto, principalmente quanto aos tratos
culturais
(controle de doenas e pragas, irrigao e adubao) e a infra-estrutura a
ser
utilizada.

1 A ALFACE - ASPECTOS GERAIS

A alface (Lactuca sativa L.) pertencente famlia Cichoriaceae


(Compositae), a mesma das chicrias e almeires. Originria da regio do
Mediterrneo, esta espcie vegetal j era utilizada como planta medicinal
h 4500
a.C. Como hortalia registrada a sua utilizao desde 2500 a.C., planta foi
trazida
para o Brasil pelos Portugueses. As espcies silvestres trazidas na poca
ainda
podem ser encontradas em regies de clima temperado, no sul da Europa e
na sia
Ocidental (GOTO ; TIVELLI, 1998).
Quanto sua estrutura, a alface uma planta herbcea delicada, com caule
diminuto, ao qual se prendem as folhas. Estas por sua vez so amplas e
crescem
em volta do caule (em roseta), podendo ser lisas ou crespas, formando ou
no uma
cabea. Conforme a cultivar, a colorao pode ocorrer em vrios tons de
verde e
roxo. O sistema radicular muito ramificado e superficial. Na ocasio em
que a
planta transplantada, o sistema radicular explora apenas os primeiros
centmetros
do solo. Em semeadura direta a raiz pivotante pode atingir at 60 cm de
profundidade (FILGUEIRA, 2000).
A alface uma hortalia mundialmente conhecida e consumida em forma
de
saladas. Uma planta de alface com 350 g apresenta, aproximadamente: 56
kCal,
95,80% de gua, 2,3% de hidratos de carbono, 1,20% de protenas, 0,20%
de
gorduras, 0,50% de sais minerais (13, (13,3 mg de potssio,147,0 mg de
fsforo,133,0 mg
de clcio e 3,85 mg de sdio, magnsio e ferro). Contm ainda vitamina A
(245-UI),

vitaminas de complexo B (B1 0,31 mg e B2 0,66 mg) e C (35,0 mg). As


folhas de
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colorao verde-escura, principalmente as folhas externas, contm 30 vezes
mais
vitamina A que as internas (FRANCO, 1987).
No Brasil, o consumo mdio de hortalias fica em torno de 41,0 kg/por
pessoa/ano. A alface considerada uma das principais hortalias cultivadas,
ocupando economicamente a 6 posio entre as hortalias (NADAL et al.,
1986).
2.1.1 Clima, Implantao e Ciclo Produtivo da Cultura