You are on page 1of 12

En un sentido positivo, afirm que la fe bblica tiene una voz peculiar.

Oponindose a
Feuerbach, Barth mantena que la fe bblica no es un eco de otras voces (culturales)
, sino que precisa ser escuchada en y por s misma. Adems, segn Barth, la Biblia trat
a de algo (de Alguien!). Es decir, se afirma primero la realidad de Dios, no se co
nsidera un pensamiento ulterior despus de haber afirmado la posibilidad de Dios, es
tablecida en categoras modernistas 46 De ese modo, Barth cre la retrica y proporcio
n un espacio donde podan realizarse afirmaciones normativas (es decir, verdaderas) s
obre la fe bblica, sin que estas fuesen dictaminadas a partir de la epistemologa n
aturalista de la autonoma. Al atribuir a Barth la recreacin de la posibilidad de u
na teologa bblica, hemos de indicar una cuestin importante que Barth y sus sucesore
s tienen en cuenta. La afirmacin de Barth de la realidad de Dios es un ejercicio
de retrica audaz, de modo que, para Barth, la realidad est profundamente enraizada
en el lenguaje. En la me43. Cf. especialme~te H. G. Gadamer, Verdad y mtodo 1. E
n un sentido ms general, la lucha ms profunda. contra tal POSltlvlsmo tal vez apar
ece en M. Horkheimer-T. W. Adorno, La dialctica de la IlustraclOn, Madnd 1994. 44
.. Los actuales debates y conflictos metodolgicos en el estudio del Antiguo Testa
mento en parte conslst~n .en una exposicin de la teora que impulsa a la crtica histr
ica. En las conversaciones actuales esta SIendo cada vez ms evidente que una crtica
histrica pura ahora (aunque no haya ocurndo en el pasad~) presta ~ervicio a una .
interpretacin socialmente conservadora. Al hacer este juicio me refiero a la cntl
ca hlstonca dlstmgUlendola de la crtIca retrica o sociolgica, la cual ha sido asu~I
da ~or exege~as ~ue, en su mayora, ~stn preparados para escapar de la prolongada h
egemona epis. mologlca. Mas aun, tal paso es ImphcIta e meludlblemente un avance
contra la hegemonia sociopohtlca que presta servicio a y se beneficia de dicha e
pistemologa. Un anlisis de los aspectos referentes al poder en la crtica convencion
al se encuentra en D. Patte, The Ethics of Biblical Interpretation LOUlsvllle 19
74. ' 45. Respect? al elemento fiduciario en el conocimiento, cf. M. Polanyi, Pe
rsonal Knowledge: Toward a Post-cntlcal Philosophy, Chicago 1974. 'b' 46. K. Bar
th, Church Dogmatics l/2, 1-44, invirti los interrogantes modernistas respecto a l
a poSI Ihdad, hablando en primer lugar de la realidad, a la luz de la cual el discu
rso sobre la posibilidad se confIgura de una manera muy diferente.

diacin de la fe de Barth, es preciso enfrentarse a la poderosa retrica de la Bibli


a, que a su vez nos llega a travs de la enrgica y convincente retrica de Barth. Al
margen de esos actos de retrica, lo real de Barth ni es conocido ni est disponible47
La historia de la teologa cristiana reciente (de hecho, de toda la teologa cristi
ana, enraizada tal como est en las categoras de la filosofa helenstica) es un salto
hacia una afirmacin ontolgica. Dada tal inclinacin a la ontologa, la afirmacin de lo r
eal y lo sustancia} fcilmente se considera una realidad ontolgica que existe por detrs
del texto y, en ltima instancia, al margen del texto. Es decir, la teologa sistemt
ica, con su firme apelacin a la ontologa, tiende a establecer una divisin total ent
re la ontologa y la retrica, de modo que la retrica en s, en el fondo, tiene una imp
ortancia mnima en relacin con las afirmaciones teolgicas que se llevan a cabo. Dich
a separacin radical entre ontologa y retrica puede que resulte necesaria e ineludib
le para la teologa sistemtica. Sin embargo, para la teologa bblica tal ruptura es, a
mi juicio, impensable. Lo real y sustantivo a disposicin de la teologa bblica est s
sponible retricamente. Barth, al menos en algunos momentos, se daba cuenta de ell
o, pues su retrica se corresponde con la extraeza del tema. De esta forma, para Ba
rth, la opcin no era simplemente entre una tcnica religiosa o una ontologa cristolgi
ca, sino que un tercer factor, la retrica, deba ser tenido seriamente en cuenta. E
l Dios de la Biblia no est en alguna parte, sino que slo se da en, con y bajo el tex
to mismo. El enrgico y provocativo programa de Barth, entre otras cosas, pareca re
sistirse a un reduccionismo ontolgico que tendiera a eliminar muchos elementos de
l Dios bblico que resultan cruciales e interesantes. Aqu meramente indicamos este
aspecto respecto a la retrica en Barth, pero cobrar importancia posteriormente en
nuestro intento de descubrir la retrica mediante la cual el Antiguo Testamento ha
bla de Dios. Debido a que Barth representa una interrupcin decisiva en el curso d
e los estudios bblicos, todo en la teologa bblica posterior a su famoso comentario
a la Carta a los romanos se considera posbarthiano. Desde el punto de vista episte
molgico, Barth mismo rompi prcticamente por completo con la modernidad en la que ha

ba sido educado, aunque es posible afirmar que ni siquiera Barth pudo romper con
ella tan claramente como crea. En cualquier caso, los seguidores de Barth, en su
mayora, o no han querido o no han podido llevar hasta sus ltimas consecuencias la
ruptura epistemolgica de Barth. Por consiguiente, la mayor parte de los exegetas
que han intentado dedicarse a la teologa del Antiguo Testamento despus de Barth ha
n mostrado cierta doblez (por citar una frecuente crtica) o han sido bilinges (por
ponerlo en positivo). La tensin a la que se enfrentan los estudiosos se produce
entre los presupuestos epistemolgicos de la modernidad, que desembocan en la crtic
a histrica y que se resisten a las afirmaciones normativas como fiduciarias y pot
encialmente autoritarias, y la declaracin
47. Mi propio punto de partida respecto al testimonio hace eco con lo que consid
ero que es la intencin de Barth. Cf. el tercer captulo, acerca del testimonio como
discurso que genera el contenido teolgico de la fe de Israel. Como indico all, mi
apelacin al testimonio se encuentra profundamente influida por Barth.

34
Teologia del Antiguo Testamento
De principio a.fin de un periodo generativo
35

neoevanglica de las afirmaciones teolgicas normativas, que son tal vez imposicione
s sobre los materiales bblicos. As, optar por hacer una obra descriptivo-histrica o
normativo-teolgica no es simplemente una cuestin de elegir qu tipo de argumento se
hace respecto a la Biblia. La eleccin supone una decisin interpretativa en relacin
con los presupuestos epistemolgicos, de modo que se opta por situar el propio tr
abajo hermenutico en el relato de la modernidad o en el relato de la fe que recha
za el escepticismo moderno. En las pginas siguientes sugerir que esta forma de pre
sentar el problema sigue teniendo fuerza en ambos bandos de la controversia, per
o, en un contexto posmoderno, puede que ya no sea la manera ms adecuada de afront
ar la cuestin. Hasta hace poco, la exgesis del Antiguo Testamento se ha negado a o
ptar y ha tratado de acomodar ambas partes. Esta negativa ha supuesto el gran pr
oblema de la teologa del Antiguo Testamento. No obstante, tal vez la misma negati
va ha sido la razn por la que la interpretacin del Antiguo Testamento ha rechazado
el reduccionismo teolgico. Esta articulacin de la tensin y esta negativa a optar n
o supone afirmar que la crtica histrica sea el problema. Ciertamente, optar por la
crtica histrica es una eleccin en direccin hacia la modernidad. Sin embargo, la otr
a alternativa tambin presenta sus problemas, pues se trata de una eleccin en direc
cin a un reduccionismo autoritario que tiende a amortiguar la afirmacin del texto
mismo. De este modo, la eleccin de un presupuesto interpretativo no es sencilla.
A lo largo del siglo XX, se ha llevado a cabo un interminable juicio en torno a
dicha cuestin. Una de las razones para iniciar una nueva forma de teologa del Anti
guo Testamento es considerar si disponemos de las condiciones culturales y epist
emolgicas que permitan una rearticulacin de los fundamentos a la hora de enfrentar
nos a la cuestin de lo normativo y lo descriptivo. El final de la poca decimonnica
con la guerra de 1914 a 1918 y el posterior ascenso del nacional-socialismo hizo
urgente una vez ms una apertura hacia lo normativ0 48 . Fue principalmente Barth
, sin embargo, quien impuls y dio credibilidad a la articulacin de 10 normativo. E
l temperamento y el estilo de Barth no derivaba lo normativo del panorama, como
haba sido la costumbre de sus predecesores liberales. Ms bien, basndose en la Palab
ra (que comprenda de diversas maneras como Jesucristo, el texto escriturstico o el
momento de la predicacin), Barth se atrevi a reivindicar la afirmacin normativa de
l evangelio retando al panorama existente 49 . Lo que es normativo es extrao y pa
rticular, peculiar y escandaloso, y no se puede acomodar jams al panorama de la i
deologa cultural. Para Barth esta profunda tensin se expresaba principalmente como
fe frente a religin, una formulacin no muy lejana de la idea de Lutero de fe y razn o
de la de una teologa de la cruz frente a una teologa de la gloria50. La articulacin de
contraste, conflicto y polmica lleva48. El movimiento que termin por conocerse com
o neo-ortodoxia se ha de comprender teniendo como trasfondo el colapso de la con
fianza humana que haba presidido el siglo XIX y que dio crdito al evolucionismo, q
ue domin la interpretacin del Antiguo Testamento. 49. Cf. K. Barth, Church Dogmatl
es 1/1,98-212, respecto a la palabra en sus mltples dimensiones. 50. Respecto a es
te contraste enraizado en Lutero, cf. la til presentacin de D. 1. Hall, Lighten Ou
r Darkness: Toward an Indigenous Theology olthe Cross, Filadelfia 1976.
da a cabo por Barth impuls a la teologa del Antiguo Testamento hacia el siguiente
periodo de estudios, que consideraremos a continuacin.
b) Albrecht Alt y Martin Noth
La recuperacin de la articulacin de la peculiaridad de la fe del Antiguo Testament
o representa una ruptura importante con respecto a las directrices que haban gobe
rnado durante mucho tiempo el estudio del Antiguo Testamento. Aunque hay otros a
ntecedentes notables a las aportaciones teolgicas de Walther Eichrodt y Gerhard v

on Rad, nos fijaremos principalmente en la obra de Albrecht Alt y su estudiante


Martin Noth, haciendo referencias, aunque menos detalladas, a la influencia de W
illiam Foxwell Albright. Tanto Alt como Noth se comprendieron a s mismos principa
lmente como historiadores, y as en continuidad con sus antecesores del siglo XIX.
Al prestar atencin a la peculiaridad de Israel en el mundo antiguo, es claro que
su labor histrica tena consecuencias teolgico-interpretativas cruciales, si no una
intencionalidad teolgico-interpretativa. Alt y Noth (y de otra forma Albright) i
nvirtieron los presupuestos que normalmente dominaban el estudio del Antiguo Tes
tamento. Durante el largo periodo dominado por la crtica histrica y su evolucionis
mo, se asuma que las grandes categoras teolgicas de Israel haban aparecido tardamente
en el desarrollo histrico de Israel -en el esquema de Wellhausen slo con Deuteron
omio y los profetas, posteriormente a los materiales JE-. Una de las consecuenci
as de la obra de Alt fue la afirmacin de que muy temprano, casi desde el principi
o, el Israel mosaico posea presupuestos teolgicos peculiares. En la obra de Alt se
pueden identificar dos hiptesis que fueron cruciales para la exgesis del periodo
siguiente. En primer lugar, en su estudio de la ley israelita, Alt distingui de a
cuerdo con los criterios de la crtica de las formas entre una ley referida a caso
s (casustica) y una ley apodctica 51 . La primera, que surgi a partir de determinad
os veredictos de los tribunales, es caracterstica de colecciones legales anterior
es a Israel y conocida en otras culturas. Dicha formulacin legal est ampliamente d
ifundida por el entorno cultural de Israel. Por el contrario, la ley apodctica ex
presa mandamientos y prohibiciones absolutas (por ejemplo, no ... ) que son propia
s de Israel y no se encuentran en ninguna otra parte en las colecciones legales
del Prximo Oriente. Este mandamiento apodctico, formulado de una forma tan absolut
a que no prev sancin alguna, se basa en la soberana total de Yahv, el Dios de IsraeJ
52. As, la forma de la ley se toma como una prueba del monotesmo riguroso e i~tran
si gente que ya estaba presente en Israel y que fue decisivo en los orgenes mosaIC
OS de Israel. Martin Noth continu la intuicin de Alt afirmando que la soberana exclu
siva de Yahv es el fundamento de la autocomprensin de Israel como una comuni51. A.
Alt, The Origins of Israelite Law, en Id., Essays on Old Testament History and Rel
igion, Sheffield 1989,79-132. 52. Entre los intrpretes cristianos es prctica comn v
ocalizar el tetragrmaton (YHWH). Yo contino con tal prctica, aun con ciertas reserv
as, siendo plenamente consciente de las razones por las que los judos la rechazan
.

3
Teologa del Antiguo Testamento
De principio a/in de un periodo generativo
37

dad bajo el mandato de Yahv 53 A partir del estudio de crtica de las formas de Alt
surge un presupuesto teolgico fundamental que sera crucial para el desarrollo de
la teologa del Antiguo Testamento en el siglo XX 54 En segundo lugar, Alt tambin p
rest cuidadosa atencin a la religin de los ancestros en Gn 12-3655 Articul un agudo c
ntraste entre el Dios de los padres y otros dioses preisraelitas de los que se enc
uentran huellas en los relatos del Gnesis. Los otros dioses, como El Ro (Gn 16, 13
) Y EI-Elyon (Gn 14, 18), estn tpicamente vinculados a lugares y a fenmenos natural
es; es decir, son estticos y fijos. Por el contrario, el Dios de los padres no est a
tado a ningn lugar, sino a personas. As, este Dios del libro del Gnesis, a diferenc
ia de los dems dioses, va con los ancestros de Israel en su viaje a la tierra pro
metida. Hay algo paradjico en los resultados del estudio de AIt. Como historiador
meticuloso, Alt llev a cabo su tarea considerando cuidadosamente los paralelos h
istricos y las analogas en otras propuestas religiosas. Sin embargo, el logro ms til
de AIt fue subrayar la peculiaridad del Dios de las promesas. La interpretacin t
eolgica que subyace a la afirmacin histrica de AIt no es que el Dios de los padres se
distinga de los dems dioses, sino que es distinto de los otros dioses presentes
en los relatos ancestrales. De ese modo, el Dios de los padres es un agente dinmico
mvil que tiene una intencin determinada. Adems, es el mensaje de las promesas y la
actividad de este Dios peculiar 10 que inicia el proceso histrico de IsraeJ56. S
upuestamente AIt no haca ms que investigar las huellas fragmentarias de la histori
a de la primitiva religin israelita. Resulta obvio, sin embargo, que la investiga
cin histrica de Alt tuvo grandes implicaciones teolgicas, primero en la obra de Ger
hard von Rad y posteriormente en la Teologa de la esperanza de Jrgen Moltmann 57 L
a interpretacin de AIt respecto a los dioses de Gn 12-36 supuso un notable impuls
o a la hora de establecer la peculiaridad de la fe de IsraeP8. Las posibilidades
hermenuticas promovidas por Alt -la ley apodctica y el Dios de los padres- recibi
eron un emplazamiento institucional verosmil gracias a su alumno Noth en un estud
io suyo enormemente influyente, El sistema de las doce tribus 59 Basndose en para
lelos posteriores y no bblicos, Noth propuso que el Israel primiti53. M. Noth, Th
e Laws in the Pentateuch and Other Essays, Londres 1966, 54, ha visto que la afi
rmacin exclusiva de Yahv es el ncleo de la tradicin legal de Israel. 54. Cf. T. L. T
hompson, Early History ofthe Israelite People: From the Written and Arehaelogica
l Sources, Leiden 1992,27-34, donde enfatiza la importancia de las conclusiones
de Alt, a pesar de que Thompson considera la obra de Alt como desafortunada y de
sacertada. En un sentido ms general, cf. la despectiva andanada contra la exgesis
representada por Alt en P. R. Davies, In Search ofAncient Israel (JSOTSup 148), Sh
effield 1992. 55. A. Alt, Essays on Old Testament History and Religion, 1-77. 56
. G. von Rad, El problema morfogentico del Hexateuco, en Id., Estudios sobre el Ant
iguo Testamento, Salamanca 1976, descubri que las promesas a los ancestros consti
tuan el motivo conductor del Pentateuco. Cf. D. 1. A. Clines, The Theme ofthe Pen
tateuch, Sheffield 1978. 57. 1. Moltmann, Teologa de la esperanza, Salamanca '200
6. 58. A. Alt, The God ofthe Fathers, 62, denomin a esos dioses tutores (paidagogei
), preparando el camino para Yahv. La relacin entre la religin del Gnesis y los temas
mosaicos del Pentateuco no es algo obvio; cf. W. Moberiy, The Old Testament ofth
e Old Testament: Patriarcal Narratives and Mosaic Yahwism, Minneapolis 1992. 59.
M. Noth, Das Svstem der zwolfStiimme Israels (BWANT 41), Stuttgart 1930.
vo consista en un sistema bastante fluido de doce tribus (no siempre las mismas d
oce), relacionadas con un calendario lunar de doce meses y organizadas en torno
a un templo o santuario central. La notable y definitoria vida del sistema se ce
ntraba en las actividades del santuario, presentado de diversas maneras en las h
iptesis de Betel, Guilgal, Siqun o Sil. Segn esta hiptesis, las tribus se reunan regul

armente en el santuario para escuchar la Tor (Dt 31, 10-13) Ypara juramentar alia
nzas que las unan entre s en comn lealtad a Yahv, el Dios de la federacin 60 . As, las
tribus participaban habitualmente en esas ceremonias, que regulaban todos los a
spectos de la vida. La hiptesis de Noth, que cautiv en gran medida a la exgesis vet
erotestamentaria (incluida la exgesis estadounidense, aunque aparentemente rechaz
aba algunos de sus presupuestos), impulsa la articulacin del carcter peculiar de I
srael. Tres temas resultaron cruciales para los estudios de Antiguo Testamento e
n su inters por la peculiaridad de Israel, la cual estaba fundamentada desde el p
unto de vista histrico, mas necesitada de articulacin teolgica. En primer lugar, es
te grupo de tribus, que se reunan con regularidad para profesar una lealtad comn,
llegaron a una alianza solemne61 . La alianza se convierte en el rasgo distintiv
o de esta comunidad, la cual otorga a sus miembros una identidad particular en u
n mundo en que existen muchas tribus y naciones. Israel, tal como se comprenda, e
ra diferente al resto de tribus y naciones porque ninguna otra estaba vinculada
a su Dios por medio de una alianza (cf. Dt 4, 7-8). En segundo lugar, el ncleo de
esta alianza se hallaba en la proclamacin de la ley, por la que (gracias a los m
ediadores de la alianza) este Soberano inigualable pronunciaba sobre la comunida
d una voluntad soberana que era rigurosa, exigente e intransigente. Puede ocurri
r que ahora dispongamos en el texto de diversas versiones de lo que se proclamab
a. Cuando nos centramos en dicho material, tendemos a prestar atencin al declogo (
Ex 20, 1-17), a un segundo declogo (Ex 34, 10-26) y al severo recital de maldicio
nes de Dt 27, 15-26. Estas intransigentes palabras trataban de situar todo aspec
to de la vida de Israel, tanto privado como pblico, tanto civil como cultual, baj
o la voluntad y la determinacin de Yahv. Una tercera caracterstica de esta confeder
acin tribal era, por 10 que parece, la guerra santa. Los exegetas posteriores a N
oth, especialmente Von Rad, han planteado la hiptesis de que una dimensin de la co
nfederacin eran las posibilidades militares legitimadas y ordenadas por la activi
dad cultual 62 . Los aspectos militares de la comunidad tenan como objetivo un pa
cto defensivo, en virtud del cual las tribus miembros prometan apoyarse unas a ot
ras en tiempos de peligro blico (cf. Jue 5, 1318). Esta ideologa de la guerra, no
obstante, no era simplemente un acuerdo poltico
60. F. M. Cross, Canaanite Myth and Hebrew Epic: Essays in the History ofthe Rel
igion ofIsrael, Cambridge 1973,73-90, sustituy el trminofederacin (as como el de lig
a) por el ms problemtico de anfictiona que haba ofrecido Noth. . .. 61. As, la hiptesi
s de Alt-Noth haba afirmado que la alianza era una idea temprana y defmItlva en I
srael. Un desafio a tal hiptesis lo encontramos especialmente en E. W. Nicholson,
God and His People: Covenant and Theology in the Old Testament, Oxford 1988. 62
. G. von Rad, Der heilige Krieg im alten Israel, Zrich 1951.

311
Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generatvo
39

de apoyo mutuo. Se trataba tambin de una afirmacin de que Yahv, el soberano de la f


ederacin, era un Dios guerrero que, como agente militar, actuaba diligentemente p
ara bien de las tribus miembros 63 . Deberamos indicar dos rasgos importantes en
esta teora de la guerra. Primeramente, los exegetas no se han puesto de acuerdo r
especto a si esta teora de la guerra tena slo fines defensivos o si tambin se aplica
ba a las campaas ofensivas. Debido a que esta teora de la guerra es particularment
e apropiada slo para las tribus, aparentemente no estaba relacionada en primera i
nstancia con las guerras de expansin territorial entabladas por la posterior mona
rqua (cf. 2 Sm 8, 6.14). En segundo lugar, es sumamente importante indicar que es
ta nocin de guerra santa, tal como se comprenda en este periodo de la exgesis del A
ntiguo Testamento, no se refera a que Israel luchara por Yahv; ms bien, se trataba
de que Yahv luchaba por Israel. As, Yahv era considerado un agente activo capaz de
tomar una iniciativa armada, siendo de ese modo distinto a cualquier otro dios.
Fundndose en esos tres aspectos -ley apodctica, proclamacin de la ley y guerra sant
a- dichos historiadores defendieron la peculiaridad de Israel, la cual supona, de
hecho, una peculiaridad teolgica, enraizada en el carcter particular de Yahv, el s
upuesto Dios de la federacin. Es esta raz central de la peculiaridad de Yahv lo que
daba impulso a la particularidad histrica de Israel como un pueblo peculiar entr
e las otras tribus y naciones (cf. 2 Sm 7, 22-23). Mientras que esta extraordina
ria exgesis alemana proporcionaba las categoras fundamentales para la teologa del A
ntiguo Testamento, en los Estados Unidos se produjo una evolucin comparable que f
ue, a su modo, igualmente notable, creativa e influyente. La figura ms sobresalie
nte en la exgesis estadounidense fue William Foxwell Albright, en muchos sentidos
el homlogo estadounidense de Alt en Alemania. Albright, un erudito, fue el impul
sor principal que dio origen y defini la arqueologa bblica, una empresa tpicamente e
stadounidense64 Albright trabaj especialmente en las edades del bronce tardo y del
hierro inicial, y as estaba interesado en el periodo formativo de la vida premonr
quica de Israel. Su obra arqueolgica tenda a demostrar la fiabilidad histrica del text
bblico. Adems, en su gran libro From Stone Age to Christianity, Albright denuncia
ba directamente la vigente hiptesis evolucionista de que la gran autocomprensin te
olgica de Israel era tarda65 Insisti en que todo lo que era importante para la fe d
e Israel se hallaba ya presente, in nuce, en Moiss.
63. Cf. P. D. Miller, The Divine Warrior in Early Israel (HSM 5), Cambridge 1973
. 64. Cf. W F. Albnght, Archaeology and the Religion ofIsrael, Baltimore 1946; I
d., History, Archaeology and Chnsflan Humamsrn, Londres 1965: G. E. Wright, Bibl
icalArchaeology, Filadelfia 1957. Albnght y especialmente su alumno Wnght mSlstl
eron en que la arqueologa poda iluminar enormemente la e~pe?lflcldad de la Biblia.
~a interaccin entre Biblia y teologa no era sencilla, y la nocin de arqueologla bt
blica es, en gran medida, rechazada hoy en da. Entre otros, W Dever, The Contribu
tion ofA~chaeologyto the Study o{Canaanite and Early Israelite Re/igion, en P. D
. Miller (ed.), Ancient Israe!Lte Rel!glOn: Essays in Honor ofFrank Moore Cross,
Filadelfia 1987,209-247, ha defendido que la arqueologla debe ser considerada e
n s misma, como una empresa cientifica sin particular referencia a la Biblia. . 6
5. W F. Albright, From Stone Age to Christianity: Monotheisrn and the Historical
Process Baltlmore 1946, 11. '
La obra de Albright se presentaba como una investigacin inductiva. Es decir, tom l
os datos arqueolgicos e histricos tal como los encontr y descubri que de manera conv
incente los datos confirmaban la tesis bblica de la peculiaridad de Israel en el
proceso histrico. Recientemente Burke Long ha mostrado que la arqueologa inductiva
de Albright estaba impulsada desde el principio por un profundo compromiso con
y por una gran confianza en la insistencia teolgica del texto bblico mismo respect

o a la relevancia de Yahv y la particularidad de Israel 66 . Esta consideracin no


quita mritos a la obra de Albright. Ms bien, nos recuerda algo que deberamos haber
reconocido constantemente: que no existe una historia neutral; toda historia conllev
a cierta intencionalidad teolgica. Esto es asimismo cierto de aquellos exegetas q
ue ahora ponen de manifiesto la ideologa que actuaba en la sntesis de Albright. La
empresa estadounidense bajo la tutela de Albright se desarroll intensamente en l
as dcadas de 1940 a 1960. Mientras que la escuela de Albright tena grandes conflic
tos con la escuela alemana de Alt y Noth, y a menudo pareca contraria a ella en p
rincipio, resulta obvio de forma retrospectiva que los distintos programas de Al
t y Albright prestaron un servicio a la misma empresa. La intencin que compartan,
pese a que no estaba claramente articulada en aquel momento, era explicar el Ant
iguo Testamento de manera que demostrase la singularidad de lafe de Israel. Este
nfasis es seguramente una respuesta al evolucionismo que precedi su labor. En amb
os casos optaron por articular su defensa por medio de la historia, quizs mejor e
xpresado como reconstruccin histrica. En ambos casos, sin embargo, la reconstruccin
histrica estaba al servicio de objetivos teolgicos cruciales. Y al menos en el ca
so de Albright, Long ha sugerido que el objetivo teolgico no fue algo accidental,
sino que se trataba de algo intencionado y determinante. Dos dimensiones del pr
ograma de Albright merecen nuestra atencin. En primer lugar, G. Emest Wright, uno
de los primeros alumnos de Albright, fue el intrprete teolgico ms importante del g
rupo de Albright y actu de una forma no muy distinta a la de Von Rad en la escuel
a de Alt. Wright public una serie de monografias que defendan la singularidad de I
srael: The Challenge ofIsrael 's Faith (1944), The Old Testament against Its Env
ironment (1950) y God WhoActs (1952)67. En las dos primeras obras, Wright defenda
directamente la peculiaridad de la fe de Israel. En el primer caso, la fe de Is
rael es comprendida como un reto a la religin cananea. En el segundo, el razonami
ento se radicaliza, de modo que la fe israelita es contrastada con el politesmo e
n todos sus aspectos. La importancia de la afirmacin de Wright slo puede ser aprec
iada si recordamos el antiguo consenso de la crtica respecto a que el monotesmo de
Israel surgi tardamente a partir de una fe israelita que haba sido po66. B. O. Lon
g, Mythic Trope in the Autobiography ofWilliarn Foxwell Albright: Biblical Archa
eology 56 (1993) 36-45. Una valoracin ms mordaz de la obra de Noth aparece en T. L
. Thompson, Martin Noth and the History ofIsrael, en S. L. McKenzie-M. P. Graham
(eds.), The History ofIsrael 's Traditions: The Heritage ofMartin Noth (JSOTSup
182), Sheffield 1994, 81-90. 67. G. E. Wright, The Challenge ofIsrael 's Fath, C
hicago 1944; Id., The Old Testament against Its Environment (S8T 2), Londres 195
0; Id., God Who Acts: Bblical Theology as Recital (S8T 8), Londres 1952.

40
Teologa del Antiguo Testamento
De principio alin de un perodo generativo
41
litesta. As, Wright insiste en que el monotesmo de Israel ya estaba presente, aunqu
e no de forma expresa, desde el periodo mosaico. La segunda gran aportacin que po
demos mencionar a partir de la trayectoria exegtica de Albright es Law and Covena
nt, de George Mendenhall, publicada en 195468 Esta pequea monografa replanteaba po
r completo la teologa del Antiguo Testamento en lo que supona una revolucin de cate
goras. Mendenhall propona que la alianza mosaica estaba modelada sobre la base de
tratados polticos internacionales del siglo XIV a.c., de manera que el lenguaje y
la intencin de la alianza de Moiss en el Sina no tenan nada en comn con la religin ca
nanea. Desde sus inicios, la alianza de Israel era una teora poltica sobre la just
icia. As, Mendenhall sugera que el declogo constitua una afirmacin de carcter poltico
especto al ordenamiento de la curiosa nocin israelita de poder pblico. De ese modo
, el poder absoluto de Yahv eliminaba el carcter absoluto de cualquier otra reivin
dicacin y pretensin de poder, convirtiendo as a Israel en un fenmeno poltico sumament
e peculiar en el mundo de la religin cananea69 Ciertamente los logros de las escu
elas de Alt y Albright han avanzado bastante en relacin con la obra pionera de Ba
rth. Es importante, no obstante, percibir que la tarea de esos exegetas del Anti
guo Testamento de las dos generaciones posteriores hizo uso de un terreno dispon
ible slo gracias a Barth. Es decir, insistieron de forma programtica en la peculia
ridad de Israel. Aun ocupados en una tarea de crtica histrica, s~. obra segurament
e tena en cuenta los avances teolgicos. Es posible sacar la concluslOn de que nos e
stafaron como historiadores y favorecieron construcciones i~t~rpretativas que con
virtieron en inevitables determinado tipo de afirmaciones teologlcas. O es posib
le considerar su trabajo como algo ms inocente si reconocemos que la n?cin de p.ec
uliaridad estaba en el ambiente, y una propues~a proporcionaba el espacIO necesa
no para la aparicin de otra. Sea cual ~ea la valoracin de las motivaciones de esta
exgesis, dos cosas quedan claras. En pnmer lugar, la investigacin generada por Al
t y Albright domin completamente los estudios del Antiguo Testamento durante dos
generaciones y avanz enor:e~e.nte en su desafo al esquema evolucionista que se haba
dado junto a la crtica Is.tonca. En segundo lugar, estos estudiosos encontraron
una manera adecuada de Ulllr la crtica y el inter~s teolgico en su tiempo y su esp
acio. Seguidamente, por sup,ue.sto: se puede reflexIOnar sobre la eficacia y la
legitimidad de tal empresa. Debena Indicarse, en cualquier caso, que durante el
periodo en que esta exgesis domin el panorama, pocos exegetas de renombre dejaron
de adherirse al modelo y a las construcciones que Alt y Albright propusieron par
a la historia de Israel. Al final se desarrollara una seria respuesta crtica ... p
ero tardara en llegar. ' ~stos dos programas exegticos de Alemania y de Estados Un
idos llevaron a cabo una Importante inversin del consenso crtico del siglo XIX. Mi
entras que dicho con68. G. E. Mendenhall Lawa d C .1 1 . n . ovenant m srae and
the Anclent Near East, Pittsburg 1954. 69. G E Mende ' M. Robert's ~ds nhall, Th
e Conjhct between Value Systems and Social Control, en H. Goedicke-J. Near East,
alti~'oYen;7~n~~_~e~I~.~Essabs,m the HlstOry, Literature, and Religion ofthe Ancie
nt Londres 1955. ' . . tam len J. Bnght, The Kmgdom ofGod m Bible and Church,
senso haba sido marcadamente evolutivo, esta obra del siglo XIX se resista a una c
omprensin evolutiva de la fe de Israel. El viejo consenso crtico encontraba la fe
de Israel imbricada en un ambiente cultural y religioso, del cual haba nacido y s
egua participando. Ahora, por el contrario, se propona que la fe de Israel era de
novo, incompatible y opuesta desde su origen al entorno cultural y religioso. En
lo que parece ser un efecto secundario de tal inversin, podemos tambin descubrir
algo que tiene mucha mayor importancia para nosotros. El consenso decimonnico tra
taba de describir lo que haba aparecido histricamente. Lo haca sin emitir un juicio
de valor explcito, aunque actuaban los criterios evaluativos de tipo evolutivo d

el racionalismo objetivo decimonnico. En esta nueva exgesis de mediados del siglo


XX, la investigacin no se contentaba con describir lo que haba surgido en la vida
de Israel, sino que tenda a contemplar la aparicin de Israel como algo normativo e
n s mismo. Mientras que la exgesis del siglo XIX estaba dominada por profesores un
iversitarios que estaban en conflicto con la autoridad religiosa o que al menos
la consideraban poco, los intrpretes del Antiguo Testamento ms importantes del sig
lo XX eran creyentes confesos y convencidos, y comprendan su labor como un servic
io a la Iglesia. Aunque no de manera tan explcita como en Barth, su intencin era e
star al servicio de la predicacin de la Iglesia70 Teniendo en cuenta nuestra refl
exin posterior, es necesario reconocer que estos diversos exegetas se comprendan a
s mismos como historiadores. Es decir, asuman que estaban investigando cmo era y qu h
ba ocurrido. En su investigacin, el texto bblico en s mismo era importante, pero la B
iblia no era importante en sus propios trminos o por s misma. Era importante como
un comentario o como una pista que orientaba a lo que era cierto en el terreno, es
decir, lgica y experimentalmente. En esto acta una especie de realismo inocente,
en el que no se contempla de forma sospechosa la distancia entre el texto y la r
ealidad. La investigacin histrica debe presumir cierta correlacin entre acontecimie
nto y evidencia textual; en retrospectiva, sin embargo, las correlaciones asumid
as en este caso son excesivamente inocentes. Tal inocencia es, al menos en parte
, una inocencia teolgica, una disposicin a confiar en el texto bblico como un testi
go fiable de la realidad histrica. Como veremos, esta prctica en que no existe crti
ca o examen fue paulatinamente considerada como problemtica. De momento, los pres
upuestos de Alt y Albright y de sus herederos proporcionaron un mundo plenamente
reconstruido en el que era posible enfrentarse al texto de Israel de una forma
inteligente y en el que era posible comprender y practicar la fe de Israel con c
onvencimiento. As, a mi juicio, es evidente que Barth permiti y autoriz una labor c
ompletamente nueva de interpretacin veterotestamentaria que se centraba en lo que
se con70. La revolucin teolgica instigada por Karl Barth, especialmente en aquel
ambiente en que el nacional-socialismo estaba desarrollndose, hizo que la tarea t
eolgica fuese particularmente urgente. Es de justicia decir que este mpetu a comie
nzos del siglo XX permaneci como una fuerza impulsora en la teologa del Antiguo Te
stamento hasta, al menos, 1970. Esta orientacin eclesial es claramente obvia en A
lbright, Wright y Von Rad. Es menos evidente en Noth y no lo es en Alt. Sin emba
rgo, incluso la obra de Alt puede fcilmente reclutarse para tales fines.

42
Teologa del Antiguo Testamento
De principio afin de un periodo generativo
43
sideraban las afirmaciones teolgicas normativas respecto a la soberana de Yahv y la
s obligaciones que conllevaba la alianza de Israel. Este conjunto de construccio
nes hermenuticas aparece ms claro al considerar las dos grandes sntesis de teologa d
el Antiguo Testamento del siglo XX.
c) Walther Eichrodt
El primer modelo importante de teologa del Antiguo Testamento despus de la revoluc
in barthiana de 1919 fue el trabajo de Walther Eichrodt, publicado en tres volmene
s en alemn en 1933 y slo tardamente en ingls (en dos volmenes) en 1961 y 1967 71 Eich
rodt era colega de Barth en Basilea, aunque el alcance de su interaccin no es con
ocido. La fecha de publicacin de 1933 no indica el momento en que Eichrodt comenz
a investigar y a escribir sobre el tema. El trabajo formativo de Eichrodt se pro
dujo en el contexto de o poco despus del trabajo inaugural de Barth, y la publica
cin en alemn tuvo lugar al inicio de la crisis nacional-socialista en Alemania. El
prlogo de Eichrodt a su primera edicin de 1933 es, como era de esperar, modesto.
Indica que est llevando a cabo una tarea enormemente dificil y qu puede l aportar,
si bien provisionalmente, a la nueva tarea a la que ahora se han de enfrentar. D
os aspectos son especialmente notables en el prlogo. Primero, en un sentido posit
ivo, Eichrodt considera el Antiguo Testamento como (<una realidad bien delimitad
a que, a pesar de las condiciones histricas cambiantes, muestra una tendencia fun
damental y un carcter constante72. Es decir, Eichrodt reconoce la dinmica histrica y
el cambio en el texto que ha preocupado al ltimo siglo de exgesis crtica. Frente a
ella, sin embargo, Eichrodt se atreve a identificar lo que es (<una tendencia f
undamental y un carcter constante. Segundo, en un sentido negativo, se enfrenta a l
os cnones de un individualismo racionalista y de los esquemas de teoras evolucioni
stas, es decir, a toda la empresa descriptiva de la crtica histrica73 Eichrodt de f
orma consciente pretende articular lo que es constante, y por tanto normativo, f
rente a una perspectiva histrica excesivamente evolucionista. Mutatis mutandis, E
ichrodt trata de hacer con el estudio del Antiguo Testamento lo que Barth haba ll
evado a cabo con la teologa dogmtica frente a sus antecesores liberales. El progra
ma de Eichrodt consiste en explorar como todas las variaciones y evoluciones de
la religin de Israel pueden considerarse al servicio de una nica nocin conceptual,
la alianza. Es imposible sobrevalorar la importancia de este singular logro inte
lectual. En sus tres volmenes, Eichrodt estudia el Dios de la alianza , los instr
umentos de la alianza y la alianza en la vida de los individuos. Resulta habitua
l basar la importancia de Eichrodt en su intento de incluir todo el Antiguo Test
amento bajo una idea. Y, en efecto, es lo que hace. El hecho de que trabaje con u
na idea significa que su planteamiento es intelectual, cognitivo y concep71. W. E
ichrodt, Teologa del Antiguo Testamento, 2 vols., Madrid 1975. 72. W. EIChrodt, T
eologa del Antiguo Testamento 1, 13. 73. lhid., 14.
tua!. Demuestra una intuicin extraordinaria ser capaz de ver que esta nica idea il
umina y establece relaciones entre una rica variedad de temas e imgenes. Posterio
rmente otros exegetas tambin han trabajado con un nico concept074 . Para ellos, as
como para Eichrodt, la rica diversidad del texto supone que esa idea nica deba ser
inevitablemente reduccionista. En la medida en que un estudioso se centra en una
idea, el planteamiento es excesivamente cognitivo, tendiendo necesariamente a i
nclinar la cuestin hacia lo reflexivo, como algo diferente de la rica realidad em
ocional, esttica, retrica y cultural que no se acomoda fcilmente a lo cognitivo. La
grandeza de Eichrodt, en cualquier caso, consiste no slo en que trabajase con un
a idea, sino en que sta era la de la relacin en alianza. Aunque la articulacin de s
u nocin central hoy en da parece sumamente conceptual, haba percibido y expresado l

o que es ms caracterstico de la visin de realidad en Israel, a saber: que toda la r


ealidad -Dios, Israel, los seres humanos, el mundo- participa de una naturaleza
de relacionalidad. Todo el programa de Eichrodt consiste en considerar dicha nat
uraleza relacional desde el mayor nmero posible de ngulos, haciendo referencia al
mayor nmero posible de temas. Hay cuatro aspectos en su argumento que continan sie
ndo fecundos ms all de su propia conceptualizacin: l. Sin duda, el programa de Eich
rodt pretende ser controvertido. En su prlogo inicial, se opone al individualismo
racionalista y a los esquemas de teoras evolucionistas. En trminos actuales, podramos
decir que Eichrodt polemiza contra las categoras de modernidad que el estudio crti
co ha impuesto al texto; dichas categoras se caracterizan por el individualismo y
la autonoma, resistindose a articulaciones que sean dialgicas y, por consiguiente,
complejas, ambiguas e inestables. La relacionalidad fundamental de toda la real
idad, que es caracterstica de la fe de Israel, convierte al Antiguo Testamento en
un enemigo de las categoras de la modernidad, pues, como Eichrodt comprendi perfe
ctamente, ser en el Antiguo Testamento significa ser con: estar en presencia de, est
ar comprometido con, estar identificado con, estar en peligro con. Con esta temti
ca Eichrodt muestra que todos los intentos convencionales que realicemos para co
ntener el Antiguo Testamento bien en categoras cientficas modernas o bien en categ
oras teolgicas escolsticas son vanos. Ciertamente, Eichrodt mismo estaba atado a ca
tegoras que no le permitieron explorar completamente su rica intuicin acerca de la
relacionalidad. No obstante, a cualquiera que llegase a conocer su obra le ha e
xigido una total reformulacin de las categoras interpretativas ms convencionales.