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LOPEZ ESPINOZA YESSICA

VESPERTINO

El difusionismo cultural para Tylor es una hiptesis razonable,


sobre todo cuando se trata de pueblos sin un origen comn y
geogrficamente distanciados. La prueba debe incluir una
demostracin de que las semejanzas son numerosas; Tylor
exiga un segundo tipo de prueba de la realidad de la difusin,
si existen discontinuidades espaciales hay que explicarla de
una manera aceptable.
La impresin que se obtiene es que el paralelismo y la
convergencia cultural eran considerados como fenmenos
normales que se explicaban con un concepto general de la
unidad de la mente humana. Un modelo propio de la
antropologa surgi en las ideas de etnlogos del XIX consiste
en

la

sociedad

humana

que

evoluciona

tanto

por

diversificacin como por homogeneizacin cultural cuyos


cambios son algunas veces lentos y parciales y otras
extremadamente rpidas. El planteamiento del problema de la
difusin

cultural

afectaba

las

concepciones

ms

fundamentales de la teora unilineal de la evolucin; la crisis


del evolucionismo se expres

de muchas maneras, la

polmica britnica sobre la difusin cultural y el viejo


evolucionismo tomo otra forma el llamado difusionismo
extremo, que pretendi que todas las culturas avanzadas del
mundo tenan un solo punto de origen. A pesar de esto el
difusionismo extremo, lo mismo que el evolucionismo unilineal
han

resultado

muertos

inquietos.

La

reaparicin

del

difusionismo extremo justifica una lectura de los autores Elliot


Smith y Perry. Segn esta escuela de pensamiento la mayor
parte

de

los

elementos

civilizatorios

se

desarrollaron

primeramente en Egipto, extendindose luego entre las


restantes partes del mundo. El difusionismo de Perry rechaza
no solo las ideas del paralelismo cultural, sino tambin la
concepcin misma de la evolucin. La difusin es sobretodo
un proceso de degeneracin cultural. Para los difusionistas
cultivo es una realidad primaria e irreductible. Otro gran autor
es Rivers, hizo trabajos excepcionales de sus reconstrucciones
histricas, ocupa un lugar distinguido en los anales de la
etnologa por su trabajo del iniciador de estudio de la

psicologa de un pueblo de color y sobre todo por sus


investigaciones

de

los

sistemas

de

parentesco

de

costumbres parientes.
Fue as como

se crey que haban ido extendindose

determinados aspectos de la civilizacin egipcia tales como su


sistema de parentesco, el culto solar, la agricultura y dems.
En Alemania se haba formado por esta misma poca una
escuela difusionista. Sus posiciones eran mucho menos
extremadas que las de la escuela difusionista britnica; sus
principales

representantes

fueron

sacerdote

Fr.

Los

Wilhelm.

Fritz

Graebner

difusionistas

el

alemanes

consideraban los esquemas evolucionistas del desarrollo


cultural excesivamente simples y en su lugar postulaban la
formacin de diversas culturas a partir de unos pocos ncleos
o crculos culturales. La cultura se expanda a partir de estos
ncleos en forma de complejos de rasgos, ms que como
elementos aislados, y su transmisin estaba ligada a las
migraciones y la mejora de los medios de transporte. Los
difusionistas alemanes ponan el acento en los contactos
entre los distintos grupos culturales y los resultados de dichos

contactos.

Uno

de

los

ms

positivos

resultados

del

difusionismo fue su valiosa recopilacin de datos etnogrficos


que, de otro modo, hubieran quedado en el olvido. En la
antropologa

britnica

esta

reaccin

en

contra

pudo

observarse en la poca de la guerra mundial principalmente


por Bronislaw Malinowski y Radcliffe- Brown y dio como
resultado una escuela llamada funcionalista. Los crticos de la
teora difusionista asumen equvocamente no toman en
cuenta ciertos hechos familiares en relacin a la vida social de
los seres humanos; la difusin de la cultura es un proceso vital
envuelto en la conducta impredecible de los seres humanos
que

transmiten

de

aquellos

que

reciben

que

inevitablemente modifican los elementos de la cultura. Igual


que

Boas,

Rivers

Ratzel,

los

difusionistas

alemanes

modernos se oponen a los esquemas evolucionistas antiguos


por

creerlos

demasiados

simplificados,

explicando

la

complejidad de la verdad histrica en termino por una


metamorfosis en contacto.
El difusionismo de los EE.UU cobr gran importancia con el
concepto de reas culturales, que son regiones geogrficas

donde cierto nmero de sociedades comparten un conjunto


comn de rasgos. Se vea el origen de estas reas en las
innovaciones, y algunos antroplogos crean que su edad
poda inferirse en funcin del grado de propagacin.
El difusionismo considera a las culturas como un mosaico de
elementos de prstamos entre comunidades cercanas o
distantes. Tambin era considerada por algunos antroplogos
de ese tiempo como la explicacin ms importante de las
diferencias y semejanzas culturales.