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Gustave Courbet y el pintar sobre la nada

Efran Constantino Estrada


Realidad
En mayo de 1935, Albert Einstein, Boris Podolsky y Nathan Rosen publicaron un artculo titulado
Puede considerarse completa la descripcin de la realidad fsica de la mecnica cuntica? El artculo
cuestionaba la coherencia terica de la mecnica cuntica al presentarse la imposibilidad terica de
medir con precisin, y de manera simultnea, el momentum y la posicin de dos partculas subatmicas
entrelazadas midiendo el estado de una, pero sin tomar en cuenta a la otra partcula, y que al mismo
tiempo, el estado fsico de una depende de la otra (a pesar de estar fsicamente separadas). 1 Aos ms
tarde, en 1964, John Bell demostr con una serie de experimentos que la realidad fsica corresponda a
las predicciones tericas de la mecnica cuntica. 2
Meyer Schapiro compar el descubrimiento de los matemticos de las geometras diferentes a la
euclidiana con las innovaciones del movimiento moderno en el arte. 3 Schapiro recuerda que la crtica
en Francia, entre 1830 y 1850, reclamaba a los neoclsicos, a los romnticos y a los realistas la prdida
de los antiguos estndares de la pintura, a pesar de estar comprometidos con la representacin, 4 con lo
figurativo y el uso de la perspectiva. Sin embargo, el compromiso de estos artistas con la
representacin como imitacin de la realidad estaba comprometido, pues el principal compromiso era
servir a fines ideolgicos, de ah la diferencia estilstica. 5 Los compromisos ideolgicos de Ingres,
Delacroix y Courbet eran: el orden, la libertad y la verdad; respectivamente. 6
Ya en sus das a Gustave Courbet se le identificaba como un pintor de la realidad. 7 Para 1846 Gustave
Courbet y su amigo Max Buchon, despus de discutir los errores de la pintura romntica y la
neoclsica, se pronunciaron por el movimiento de la pintura realista. 8 En 1848, con el estallido de la
revolucin que sucedi a la de julio de 1830, Courbet ratific su militancia en el realismo pictrico. 9
Courbet tena muy claro sobre qu deba pintar y cules eran sus compromisos polticos e ideolgicos,
en cuanto a su pintura y su persona:
La pintura es un arte visual y, por lo tanto, debera tener que ver con las cosas vistas; debera,
por lo tanto, abandonar las escenas histricas de la escuela clsica como tambin los temas
poticos de Goethe y de Shakespeare preferidos por la escuela romntica. [] Sobre todo lo
dems, soy realista y realista significa ser amigo sincero de la verdadera verdad [sic]. 10
1 Albert Einstein, Boris Podolsky y Nathan Rosen, "Can quantum-mechanical description of physical reality be
considered complete?", Physical Review, vol. 47, nm. 10 (mayo 1935): 777-780.
2 Physics. David Lindley, "Focus: Whats Wrong with Quantum Mechanics?", Physics, http://goo.gl/A4ArYC (Fecha de
consulta: 22 de abril de 2015).
3 Meyer Schapiro, "The Liberating Quality of Avant-Garde Art", art news, vol. 56, nm. 4 (verano 1957): 36-42.
4 Meyer Schapiro, "The Liberating Quality of Avant-Garde Art".
5 Meyer Schapiro, "The Liberating Quality of Avant-Garde Art".
6 Meyer Schapiro, "The Liberating Quality of Avant-Garde Art".
7 Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew", The Art Bulletin, vol. 49,
nm. 3 (1967): 209-222.
8 Esteban Tollinchi, Los trabajos de la belleza modernista: 1848-1945 (San Juan, Puerto Rico: Universidad de Puerto
Rico, 2004), 242.
9 Esteban Tollinchi, Los trabajos de la belleza modernista: 1848-1945, 242.
10 Esteban Tollinchi, Los trabajos de la belleza modernista: 1848-1945, 242-243.

Verdad
En la modernidad, la subjetividad se convirti en mediadora de la realidad. No porque sta est
construida a partir de cada sujeto, sino porque est construida por el sujeto como entidad de las
diferentes sociedades modernas, es decir, la subjetividad es el medio de construccin de las diferentes
realidades de la modernidad.11 El compromiso de Courbet a partir de su incursin con el realismo
pictrico es el de expresar la verdadera verdad. La propia sentencia de la bsqueda de la verdadera
verdad, implica el hecho de que la verdad est estructurada a partir de la subjetividad, que no existe una
verdad absoluta, omnipresente e irrefutable. La verdad es, a lo ms, una convencin social, y por ende,
mutable. Ni siquiera la definicin de verdad como una realidad objetiva una de las caractersticas de
la ciencia es consistente. En 1984, Mario Bunge defina la realidad objetiva como "lo que existe en
algn lugar del continuo espacio temporal de cuatro dimensiones", la posibilidad de que el mundo
fsico, el espacio-tiempo, sea regido por ms de cuatro dimensiones y que ste sea discontinuo, 12
muestra la susceptibilidad a la que estn sujetos los distintos intentos de definicin de la realidad
objetiva.
Por otra parte, en el pensamiento kierkegaardiano la realidad consiste en una relacin inescindible
entre el mundo fctico y su percepcin subjetiva en nocin de deber de accin. 13 As para Sren
Kierkegaard, el sujeto kantiano pasa de percibir su realidad, en relacin de la sensibilidad y la razn, a
construir su realidad a partir de la accin razonada y subjetiva, aqu las condiciones subjetivas del
individuo son su historia personal, su moral, su entorno socio-cultural, etctera. 14 La realidad subjetiva
kierkegaardiana constituye un sin fin de posibilidades que se reducen a problemas ticos, 15 a diferencia
de Kant que cree que la tica es producto de un razonamiento coherente, por lo que conduce al sujeto a
las mejores acciones a partir de la razn, y por ende tiene un carcter universal. 16 En este sentido la
verdadera verdad de Courbet est construida a partir de sus acciones subjetivas y razonadas; de su
tica.
La verdadera verdad de Courbet cubre distintos mbitos, algunos aparentemente contradictorios, de las
diferentes posturas sobre la realidad en la sociologa: 17 como ideologa, como producto de intelectuales,
como reflejo de la vida cotidiana, como producto de la individualidad y como producto de la sociedad.
As se puede ver la pintura realista de Courbet como producto de su postura ideolgica, en contra de los
errores del romanticismo y clasicismo; como producto de un intelectual, el mismo Courbet como sujeto
ilustrado; como producto de la individualidad, Courbet decide abandonar al romanticismo y el
clasicismo a partir de la reflexin; y como producto de la sociedad, Courbet posee un lugar como pintor
en un entorno social, y su compromiso con la revolucin y la sociedad lo volc hacia el realismo
pictrico.18 Sin embargo, la verdadera verdad de Courbet se sigue asociando en mayor medida como la
realidad de lo cotidiano.
11 Juan A. Roche Crcel, "La construccin cultural de la realidad social en la Modernidad", Papers: revista de sociologa,
nm. 77 (2005): 11-42.
12 Jos Fernndez Barbn, "Geometra no conmutativa y espacio-tiempo cuntico", Investigacin y ciencia, nm. 342
(2005): 60-69.
13 Begonya Sez Tajafuerce, "Realidad Y racionalidad kierkegaardianas la curvatura tica de la subjetividad", Daimon,
nm.16 (1998): 171-178.
14 Begonya Sez Tajafuerce, "Realidad Y racionalidad kierkegaardianas la curvatura tica de la subjetividad".
15 Begonya Sez Tajafuerce, "Realidad Y racionalidad kierkegaardianas la curvatura tica de la subjetividad".
16 Concha Roldn, "La trampa del universalismo en la tica kantiana", Laguna, nmero extraordinario (1999): 363-375.
17 Para mayores referencias sobre las diferentes nociones de realidad en la sociologa ver: Juan A. Roche Crcel, "La
construccin cultural de la realidad social en la Modernidad".
18 No creo necesario un mencin de la realidad de la pintura de Courbet como producto fenomenolgico, pues creo que las
bases de la sensibilidad del sujeto son un principio, y no median ni reflejan necesariamente un fin en la obra de Courbet.

Narrativa
La realidad cotidiana de Courbet tambin ha sido cuestionada. Linda Nochlin apunta que ciertos
trabajos de Courbet se haban relacionado con antecedentes pictricos, obras como Los luchadores, El
estudio del pintor, La sobremesa en Ornans y Entierro en Ornans.19 Sin embargo, obras como El
encuentro, que la crtica ha clasificado negativamente como un quehacer mecnico, similar a la
operacin de la lente fotogrfica,20 es parte de la creacin del aura de Courbet como observador
absoluto y aprehensor de la realidad. Max Buchon, el compaero ideolgico y amigo de Courbet, se
encarg en su poca de implementar el aura de Courbet como pintor de la realidad. Buchon afirmaba
"que como instrumento de educacin y estudio, Courbet nunca ha contado con nada ms que su
magnfico ojo, y eso ciertamente ha sido suficiente".21 Nochlin, por su parte, se ha encargado de
mostrar lo equivocado que estaba Buchon, 22 aunque seguramente su error era deliberado y consensuado
con Courbet. Resulta ser que Courbet era un entendido y estudioso de los temas de la pintura, por
ejemplo, su pintura El encuentro est hecha a partir de un tpico pictrico medieval: el judo errante. 23
La intencin de Nochlin no era la de denostar el trabajo de Courbet, sino mostrar el carcter doble de su
realidad pictrica: por una parte la observacin de su entorno y la apropiacin de temas comunes, y el
estudio de la pintura y su historicidad.
Dentro de la misma aura de la pintura realista de Courbet, construida en parte por el mismo Courbet y
sus allegados, se ha aadido el elemento de la ausencia de narracin de algunas de sus pinturas. Las
aseveraciones, aunque negativas, de algunos crticos que su trabajo puede llegar a ser comparado con la
fotografa como aprehensor de la realidad, se inserta en la dinmica descriptiva del trabajo de Courbet
hecha por Buchon. En este caso Courbet presenta la realidad, no la narra. Posiblemente el caso ms
famoso de este tipo de impostura hacia el trabajo de Courbet es la hecha por Clement Greenberg. En su
texto Hacia un nuevo Laoconte, Greenberg afirma los siguiente:
La pintura decimonnica rompi por primera vez con la literatura [narrativa] cuando, en la
persona del comunero Courbet huy del espritu hacia la materia. Courbet el primer verdadero
pintor de vanguardia, intent reducir su arte a los datos sensoriales inmediatos, pintando
nicamente lo que el ojo poda ver en cuanto mquina no auxiliada por la mente. Tom la
prosaica vida moderna como material temtico. Como hacen tan frecuentemente los
vanguardistas, intent demoler el arte burgus oficial dndole vuelta. 24
ste tipo de aseveraciones de Greenberg estn construidas sobre la mtica de la pintura realista que
Courbet se construy. An si se toma en cuanta obras aparentemente poco narrativas como El
encuentro (fig. 1), que se plantea como una reunin casual y azarosa "del artista con su jefe, Alfred
Bruyas, y ste con su criado y su perro, en el camino a las afueras de Montpellier", 25 esta simple
narracin del cuadro, "corta y austera", est sustentada por un tpico pictrico, histrico y literario; la
figura del judo errante. En otras obras de Courbet, deslindadas por completo de una iconografa
precedente como es el caso de Los picapedreros (fig. 2), se mantiene un carcter narrativo. An
pensando en el desconocimiento absoluto del contexto de la obra, la obra en s posee una narrativa. La
decisin de Courbet de volver annimos sus personajes centrales al cubrir sus rostros, el mantenerlos
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Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew".
Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew".
Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew".
Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew".
Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew".
Clement Greenberg, "Towards a newer Laocon", Partisan Review, vol. 7, nm. 296310 (1940): 1900-1990.
Linda Nochlin, "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew".

en un primer plano donde se anula el contexto, enfatiza a los sujetos en su condicin de operadores. Las
vestimentas rotas y parchadas, y la evidencia de trabajos forzados, denotan un asomo de su condicin
social. La composicin de la pintura sita al espectador ante un panorama de repetitividad. Slo un
breve descanso para tomar los alimentos es sugerido por la pintura. Por otra parte, la posibilidad de que
los personajes sean padre e hijo plantea una visin desgarradora de la sociedad presente y futura por
parte de Courbet: la opresin generacional en la sociedad.
Libertad
La narrativa de la imagen siempre est limitada, no puede alcanzar el nivel de lenguaje anlogo, como
seala Roland Barthes,26 y es ineficiente en la transmisin de las subjetividades del artista. 27 Hay una
una condena histrica y lingstica de la narrativa de la imagen: "unos piensan que la imagen es un
sistema muy rudimentario en comparacin con la lengua, y otros piensan que la significacin no es
capaz de agotar la inefable riqueza de la imagen".28 Si la narrativa de la imagen est condenada, su
colapso en la pintura es una consecuencia de su condicin, o al menos as lo sugiere Greenberg:
Al llevar algo tan lejos como puede ir frecuentemente se vuelve al punto de partida. En la
pintura de Courbet comienzan a aparecer una nueva planitud (flatness) y una atencin
igualmente nueva hacia cada pulgada del lienzo, sin importar su relacin con los centros de
inters. [] Si la vanguardia parece reacia a reclamar el naturalismo para s es porque la
tendencia, demasiado a menudo, no logr la objetividad que profesaba; es decir, sucumbi a las
ideas.29
La relacin inversamente proporcional que establece Greenberg en el trabajo de Courbet entre la
planitud de la pintura y focalizacin del lienzo en contraparte con la narrativa pictrica, puede
entenderse como un recurso para dotar de antecedentes histricos al expresionismo abstracto.
Justamente, para Greenberg, la condicin de centralizacin del plano-lienzo en ausencia de la narrativa
cre un arte inocuo a las ideologas,30 una condicin necesaria para el arte libre. Meyer Schapiro
tambin establece a Courbet, junto a Ingres y Delacroix, como antecesores directos del arte de
vanguardia, sin embargo, Schapiro no lo hace a partir de la ausencia narrativa ni Ingres ni Delacroix
como clasicista y romntico pueden padecer de esa carencia, sino del ejercicio de libertad artstica, de
la libertad del individuo.31 Ambos pensamientos libertarios, tanto el de la libertad artstica de los
pintores modernos de Schapiro, como el del arte libre de ideologas planteado por Greenberg, sirvieron
de retrica y banderas no oficiales de la propaganda gubernamental estadounidense. 32
En esta narrativa, como en la paradoja Einstein-Podolsky-Rosen, el arte, la historia, la sociedad, la
realidad, la verdad y la libertad parecen afectarse y relacionarse por medio de una accin
fantasmagrica. A su vez, ningn factor es mensurable de manera independiente, y a su vez, todo cabe
en una narrativa de poltica expansionista; opresora, antiliberal.
26 Roland Barthes, "Retrica de la imagen", en Lo obvio y lo obtuso: imgenes, gestos y voces (Barcelona: Paidos Ibrica,
2009), 31.
27 Ernst Gombrich, La imagen visual: su lugar en la comunicacin, en Lo esencial de Gombrich (Madrid: Editorial
Debate, 1997), 41-64.
28 Roland Barthes, "Retrica de la imagen", 31
29 Clement Greenberg, "Towards a newer Laocon".
30 Clement Greenberg, "Towards a newer Laocon".
31 Meyer Schapiro, "The Liberating Quality of Avant-Garde Art".
32 Jonathan Harris, "Modernidad y cultura en Estados Unidos, 1930-1960", en Paul Wood, Francis Frascina, Jonathan
Harris y Charles Harrison, La modernidad a debate: el arte a partir de los aos cuarenta (Madrid: akal, 1999), 66-69.

Fig. 1: Gustave Courbet, La Rencontre o Bonjour, Monsieur Courbet, 1854.


leo sobre lienzo, 129 x 149 cm (Muse Fabre, Montpellier).

Fig. 2: Gustave Courbet, Les Casseurs de pierres, 1849-1850. leo sobre lienzo, 165 x 257 cm
(Destruida en la segunda guerra mundial).

Bibliografa

Barthes, Roland. "Retrica de la imagen". En Lo obvio y lo obtuso: imgenes, gestos y voces.


Barcelona: Paidos Ibrica, 2009.
Gombrich, Ernst. La imagen visual: su lugar en la comunicacin. En Lo esencial de Gombrich.
Madrid: Editorial Debate, 1997.
Harris, Jonathan. "Modernidad y cultura en Estados Unidos, 1930-1960". En Paul Wood, Francis
Frascina, Jonathan Harris y Charles Harrison. La modernidad a debate: el arte a partir de
los aos cuarenta. Madrid: akal, 1999.
Tollinchi, Esteban. Los trabajos de la belleza modernista: 1848-1945. San Juan, Puerto Rico:
Universidad de Puerto Rico, 2004.

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reality be considered complete?" Physical Review, vol. 47, nm. 10 (mayo 1935): 777-780.
Fernndez Barbn, Jos. "Geometra no conmutativa y espacio-tiempo cuntico". Investigacin y
ciencia, nm. 342 (2005): 60-69.
Greenberg, Clement. "Towards a newer Laocon". Partisan Review, vol. 7, nm. 296310 (1940):
1900-1990.
Nochlin, Linda. "Gustave Courbet's Meeting: A Portrait of the Artist as a Wandering Jew". The Art
Bulletin, vol. 49, nm. 3 (1967): 209-222.
Roche Crcel, Juan A. "La construccin cultural de la realidad social en la Modernidad". Papers:
revista de sociologa, nm. 77 (2005): 11-42.
Roldn, Concha. "La trampa del universalismo en la tica kantiana". Laguna, nmero extraordinario
(1999): 363-375.

Schapiro, Meyer. "The Liberating Quality of Avant-Garde Art". art news, vol. 56, nm. 4 (verano
1957): 36-42.
Sez Tajafuerce, Begonya. "Realidad Y racionalidad kierkegaardianas la curvatura tica de la
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Physics. David Lindley. "Focus: Whats Wrong with Quantum Mechanics?" Physics.
http://goo.gl/A4ArYC (Fecha de consulta: 22 de abril de 2015).

Oaxaca de Jurez, Oaxaca, Mxico


Efran Constantino Estrada
Abril, MMXV