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DIAGRAMA CONCEPTUAL

UNIDAD V

Ciencia
Religin

Magia
Mito

Dimensin
ideacional de la
cultura

Concepto de salud
y enfermedad

Poblacin del
Gran Chaco

Patologas

Medicina
Popular

UNIDAD V
Magia. Ciencia. Religin. Las ideas sobre el bien y el mal. Arte y cultura.
En Malinowski: El mito en la psicologa primitiva, la funcin del mito en
la vida y la problemtica sociolgica en el psicoanlisis. Medicina
etnogrfica: concepto abarcativo de etnopsiquiatra y etnopsicologa .
Concepto de salud enfermedad en el NOA. Curanderos, Adivinos,
Brujos y Hechiceros: trayectoria histrica, especializacin, sistema de
seleccin y funcin. Creencias. Epidemiologa psiquitrica: clasificacin
de P. Larraya para los Chiriguanos.

DIMENSIN IDEACIONAL DE LA CULTURA


Magia, ciencia y religin: En el fondo
de la conducta de las personas se hallan
ideas acerca del mundo y del lugar que el
hombre ocupa en l; ideas sobre la naturaleza de la realidad, sobre lo bueno y lo
malo. Detrs de las conductas de las personas existen significados socialmente
standarizados, que son los que le confieren sentido y hacen que no parezcan
irracionales. La ideologa en s misma no
es tanto una categora de la conducta cultural como una faceta que ayuda a explicar la conducta de las personas y cmo
se comportan.
Toda discusin sobre magia, ciencia y religin estn basadas en las
dimensiones ideacionales de la cultura, en la base de ellas hay una serie
de suposiciones o creencias. El cientfico presupone que puede explicar y
predecir los acontecimientos del mundo que le rodea, sin referirse a las
fuerzas sobrenaturales, y est convencido de que este supuesto es verdadero pero no es capaz de demostrar la ausencia de esas fuerzas sobrenaturales. Todas ideas de los hombres acerca de la naturaleza de su
existencia son, en definitiva, indemostrables. A pesar de esto, los hombres se aferran tenazmente a las ideas que sustentan sobre s mismos y
el mundo; por medio de sus explicaciones sobre la naturaleza de la realidad tratan de controlar los acontecimientos para satisfacer sus necesidades.
Todas las culturas poseen rasgos religiosos, mgicos y cientficos que
para sobrevivir deben basarse en una gran cantidad de conocimientos
empricos; cuando los hombres son incapaces de predecir o controlar el
curso de los acontecimientos, buscan fuentes no empricas de explicacin y manipulacin. El esfuerzo consciente de eliminar intelectualmente
lo sobrenatural de las explicaciones acerca de la naturaleza de la realidad, es un logro reciente de la civilizacin occidental y en menor grado,
del lejano oriente. A pesar del xito de la aplicacin de explicaciones cientficas en algunos sectores de nuestra vida, una gran cantidad de procesos y acontecimientos quedan sin explicar. Es difcil distinguir dnde termina lo empricamente conocido y dnde empieza lo desconocido. Los

Difunta Correa, Ruta


Nac. 34 entrada a la
ciudad de Salta, hoy
desaparecido por la
construccin de la
autopista.

Explicar lo inexplicable.

resultados de muchas de nuestras acciones pueden ser fcilmente verificados, pero tambin se pueden sealar muchos errores en que la ciencia
ha tenido que admitirlos.
Es necesario sealar que la diferencia que existe entre las culturas
supuestamente cientficas de occidente y las culturas primitivas, supuestamente supersticiosas, es slo de grado. Si reconsideramos las actividades diarias nos sorprenderamos al comprobar que muchas decisiones
que tomamos no se han basado en pruebas empricas o de una manera
no muy cientfica. Las ideas falsas disfrazadas de verdades cientficas
pueden tener efectos de largo alcance: el nazismo, convenci a toda una
nacin de que se deberan matar a miles de personas (judos) a fin de
purificar genticamente la raza. Para quienes creen en seres sobrenaturales, los demonios, espritus o dioses son tan reales como los gatos y los
perros. Para ellos, lo sobrenatural es parte del mundo real y deben actuar
conforme a esta creencia.
Segn los antroplogos, de las creencias puede clasificarse en:
- aquellas que tienen que ver con el mundo natural, que puede ser
conocido empricamente;
- las que se ocupan de lo sobrenatural; y stas se dividen en:
. reencias en lo sobrenatural acompaadas de prcticas mgicas,
. creencias en lo sobrenatural acompaadas de religin.
En The Golden Bough (La rama dorada), J.G. Frazer distingue entre
la magia y la religin segn las formas en que el hombre se conduce en
relacin con las fuerzas sobrenaturales en que cree: las acciones religiosas se caracterizan por una actitud de splica, en tanto que la
magia por los esfuerzos tendientes a la manipulacin. Importa tener
conciencia de esta distincin que no siempre es fcil de hacer. Los smbolos religiosos pueden emplearse en formas mgicas.
En vez de sugerir que la magia y la religin son dos categoras que se
excluyen mutuamente, quiz sea ms til imaginar un continuo, que en un
extremo presenta prcticas mgicas, pragmticas, orientadas al individuo, y en el otro oraciones y ritos pblicos. Las prcticas mgicas estn
ms ligadas a las crisis privadas de los individuos y los rituales religiosos
a la reafirmacin de las creencias de todo un grupo. Tanto los rituales
mgicos como los religiosos pueden funcionar para mejorar la tensin,
presentando una forma de actuar o un alivio catrtico para las frustraciones. En la hechicera y la brujera se estimula la adhesin a ciertas formas
aceptadas de conducta por miedo a las represalias. Si los valores culturales y los cdigos de conducta estn investidos de autoridad divina, son
ms apremiantes. Los ritos llevados a cabo por todo un grupo subrayan
implcitamente la importancia del grupo y sugieren explcitamente los sacrificios necesarios que un individuo debe realizar, para promover el bienestar de la comunidad.
Las ideas sobre lo bueno y lo malo en la medida en que reflejan las
necesidades del individuo y del grupo suelen estar relacionadas con lo
sobrenatural, debido a la mayor fuerza moral que se adquiere de esta
manera. Es por esta razn que suele enfocarse el estudio de los cdigos
de tica y los sistemas de valores, a travs de sus conexiones con las
creencias sobrenaturales.
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Las acciones religiosas se caracterizan


por una actitud de splica, en tanto que la
magia por los esfuerzos tendientes a la
manipulacin.

Pequea indagacin:
averigue si algunas
de stas prcticas
existen en su regin.

El arte y la cultura: Cuando en nuestra


cultura decimos que algo es una obra de
arte, nos estamos refiriendo a lo que podra llamarse con mayor propiedad bellas
artes o Arte. En una cultura donde la especializacin es la regla, consideramos a las
manifestaciones artsticas como obra de algunas personas que se han especializado
en la creacin de pinturas, esculturas, danzas, msica, etc., obras sobre cuya utilidad
solemos pronunciarnos en forma negativa:
las consideramos un lujo. El arte, para
nosotros, indica una expresin personalista
de las ideas y sentimientos que alberga un
hombre sobre s mismo y el mundo en el
que vive. Cuando decimos que tal o cual
Elsa Salfity: Totem. 1993.
objeto es artstico estamos afirmando que
es una decoracin y este tipo de clasificacin nos impide entender la significacin que el arte tiene para nosotros y para otros pueblos. La nica
base sobre la cual podemos investigar el arte como un aspecto universal
de la cultura, consiste en clasificarlo segn la forma: la composicin de
varios elementos sujetos a la percepcin de los sentidos, tales como el
movimiento, la lnea, el color, el tono y el ritmo. El arte conlleva un punto
de vista: la conciencia de las propiedades formales de los objetos y acontecimientos.
Denominamos arte a la manipulacin deliberada de los elementos
efectuada por el hombre a fin de obtener ciertos efectos emocionales e intelectuales. Puede verse en el arte una combinacin de conocimientos tcnicos y expresin emocional e intelectual basadas en la respuesta del hombre a la forma. El arte tambin debe ser considerado como
un fenmenos social, es una forma de comunicacin. Sirvindose de smbolos, no slo refleja valores y orientaciones culturales, sino que contribuye a perpetuarlos y reforzarlos. Quiz podramos reunir todos estos aspectos del arte dando como ejemplo las iglesias gticas: parte del
simbolismo de esos edificios lo encontramos en las iglesias actuales por
otra parte, estamos familiarizados con los valores de quienes las construyeron. Sabemos que la proliferacin de diseos y esculturas en los exteriores e interiores no son slo decoraciones sino expresiones de la fe en
una vida posterior, y sirven para educar e inspirar a los seguidores del
cristianismo. Se debe a una invencin de ingeniera, el arco de punto que
permiti construir catedrales tan elevadas y con tantos ventanales, dando
sensacin de ligereza y haciendo sentir a quienes entran en ellas que
estn ms cerca del cielo. En el exterior, por su altura e inmensidad dominaban las ciudades medievales, recordando constantemente a sus habitantes las glorias futuras que podran obtener si cumplan fielmente sus
tareas terrenales. Su construccin requera ms de un siglo y la participacin econmica y el trabajo de casi todos los miembros de la comunidad.
Eran parte integral de las vidas de las personas que las construan.
Cuando empleamos como ejemplo la iglesia gtica, podemos darnos
cuenta de que para comprender la significacin de una obra de arte
para la comunidad en que fue creada, debemos conocer muy bien la
estructura social de esta comunidad, su organizacin econmica y
sus creencias en cuanto a lo sobrenatural. Sin este conocimiento slo
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Una definicin

podemos disfrutar la obra por alguna de sus cualidades estticas, que


reflejan nuestras propias normas en cuanto a gusto, y seremos ignorantes en cuanto a su simbolismo o su lugar en el ciclo de la vida.
Al contemplar una mscara melanesia o las pinturas rupestres de
la Cuevas de Guachipas (Salta, Argentina), debemos recordar que
son producto de un medio cultural determinado, al igual que la iglesia gtica y estos objetos reflejan valores, rituales, normas de subsistencia y organizacin social.
Sin embargo, el arte no es slo un producto pasivo de fuerzas culturales y sociales, ya que sirve como un medio para el aprendizaje y la transmisin cultural. Posee una funcin de integracin para la vida en grupo.
Tampoco debemos olvidar que el arte lo crean los artistas. Tiene aspectos
teraputicos y recreativos para el individuo que crea un objeto o una danza. La creacin del nuevo orden que significa componer una cancin,
modelar una vasija o preparar cuidadosamente un plato, son canales que
encauzan tensiones debidas al miedo, la agresin o el amor. El arte no
slo sirve para integrar grupos, sino tambin para integrar personalidades.

LA FUNCIN DEL MITO EN LA VIDA


Originariamente mito significaba palabra y tambin acontecimiento, historia. El mito se presenta en forma de narracin y pretende dar razn del
origen, del sentido y del trmino de todo cuanto existe. Desde antiguo se
ha sealado la unin de rito y mito, porque la palabra (rito) y la accin
(mito) se complementan y se explican mutuamente.
La comprensin del mito como historia relativa a los dioses no llega a
expresar del todo su riqueza, ya que muchos mitos no se refieren a los
dioses. Todos, sin embargo, tienen importancia antropolgica.
Del mito se han ofrecido definiciones e interpretaciones muy diferentes
y contradictorias. El lingista analiza su lenguaje, el folklorista se interesa
por sus motivos y tramas, el crtico literario enfoca sobre su estilo y valor
esttico, el psiclogo busca su valor emocional, el telogo examina su
relacin con las verdades religiosas y el cientfico social, se concentra
sobre sus significados y funciones sociales; esta variedad de perspectivas que inexorablemente comporta tambin prejuicios, complica una definicin unitaria del mito.
En torno a l se plantean dos cuestiones fundamentales:
1) la cuestin de la verdad (o falsedad) del mito;
2) la cuestin de la lgica o, si se quiere, la cuestin de la racionalidad
(o irracionalidad) de la mitogenia.
Una aproximacin a lo mtico, es la de Mller, segn este autor se
debe buscar el origen de los mitos en conexin directa con la capacidad
potica del humano.
Otro tipo de interpretacin es la funcionalista cuyo mximo representante es el antroplogo B. Malinowski, que considera el mito como un
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Importancia del arte

precedente ideal del pensamiento y de la accin de las sociedades sencillas o tcnicamente poco desarrolladas. Malinowski cree que el mito no es
una explicacin que venga a satisfacer un inters cientfico, sino una resurreccin, en el relato, de lo que fue una realidad primordial que se narra
para satisfacer profundas necesidades religiosas, anhelos morales, sumisiones sociales e incluso requerimientos prcticos.
Un tercer tipo de interpretacin se basa en el psicoanlisis de
Freud, que concede un lugar muy importante a lo mtico en tanto expresin de deseos inconscientes, sobre todo sexuales, patentizados mediante lenguajes cifrados, que demandan el descubrimiento de sus significados ocultos.
Para el antroplogo estructuralista Lvi-Strauss el mito cumple
en la vida una funcin ordenadora, porque instituye modelos lgicos
que permiten superar las contradicciones y dificultades del convivir cotidiano de los grupos sociales. En este sentido, el mito es una racionalizacin
de la vida en comn.
Finalmente, la interpretacin espiritualista del mito supone que ste
permite al hombre una ruptura de nivel (M. Eliade), que le sustrae al
terror de la historia. Segn Eliade, los mitos describen las diversas y
dramticas irrupciones de lo sagrado en el mundo, es esta irrupcin
la que fundamenta realmente el mundo.
Entre 1913 y 1914 aparece la obra de Freud Totem y Tab, obra por la
cual Malinowski se siente atrado por la temtica all presentada, su obra
Sex and Repression in Savage Society (1927), es representativa de esta
inquietud, dividida en dos secciones:
- en la primera parte Malinowski intenta cotejar su material de las
Islas Trobriand con su lectura de Freud.
- en la segunda parte intenta profundizar en una crtica al psicoanlisis (burgus, viens) desde la experiencia de primitividad de los
Trobriand.
Malinowski dice que el complejo de Edipo ha sido estudiado en una
sociedad patrilineal y en una clase burguesa y que el hecho de pretender
desde estas bases afirmar la universalidad del complejo de Edipo, es
una presuncin. En las Trobriand ni existen estas clases sociales y por el
contrario la sociedad es matrilineal. Concluyendo, Malinowski dice que el
el complejo de Edipo (europeo) no es universal, pero que el modelo
freudiano puede compararse al de las islas Trobriand, ya que si en la
sociedad europea se revela el deseo reprimido de matar al padre y casar
con la madre, en las Trobriand se revela la intencin de casarse con la
hermana y matar al to materno. Luego Malinowski, realiza una crtica al
psicoanlisis donde pone de manifiesto su desigual informacin que sobre el tema posee.

SALUD Y ENFERMEDAD
Mara L. Rubinelli
Mara L. Rubinelli (coordinadora) y otros, realizan en Salud y Enfermedad comparaciones entre diferentes concepciones, tratando de construir
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Segn Eliade, los mitos describen las diversas y dramticas


irrupciones de lo sagrado en el mundo, es
esta irrupcin la que
fundamenta realmente el mundo.

una hiptesis interpretativa acerca de las creencias vigentes en el imaginario popular andino actual, hallando afinidades con otras concepciones
del pensamiento oriental, del griego, del europeo medieval y del alquimista. Por otra parte, el anlisis sobre el pensamiento de los pueblos del
Chaco Central le permite establecer diferencias en relacin con las influencias ejercidas por las corrientes mencionadas.
Rubinelli afirma que "la idea de la unicidad del Universo (macrocosmos) y el hombre expresin microcsmica del mismo, es un
eje central comn".
Adems, la doctrina de los humores(1) y su combinacin con las cualidades primarias, as como la presencia permanente de los cuatro elementos(2) y el principio de la compensacin de opuestos, les permite proponer hiptesis de lecturas del imaginario popular andino.

Para el hinduismo, la clave de la buena salud surgira de la coordinacin del Atman(3) (individual) con su cuerpo y con el Absoluto (universal).
Esta coordinacin se lleva a cabo con la meditacin. Hay casos de enfermedades orgnicas en que una meditacin entrenada puede suprimir el
dolor y la angustia.
Esta concepcin presupone que toda existencia corporal tiene
algo no corporal, es decir, la base filosfica del hinduismo es que la
esencia de todo es algo inmaterial y eterno llamado Brahma.
Brahma sirve de morada a todas las cosas y mora en todas las cosas.
El budismo, encamina todo su pensamiento hacia la liberacin del
dolor, por lo cual el mismo Buddha (el despierto) se abstena de cuestionar todo aquello que no conduca directamente a ese fin. La verdad se
mide por su eficacia y se la reconoce por sus frutos. Esta filosofa ha sido
comparada con la medicina, ya que, cuando expresa las cuatro nobles
verdades, procede exactamente como la medicina: el dolor ha de tener
una causa cuya supresin determina la supresin del dolor; lo que corresponde es encontrar el camino que permita esa supresin. El filsofo aspira a ser un curador de almas; de la verdad se dice que es una medicina, y de los maestros que son los buenos mdicos.
En principio, todo lo que el hombre logre ha de obtenerlo partiendo de
su propio esfuerzo. A diferencia del hinduismo, no se acude a fuerzas
sobrenaturales, ni se invoca, ni se reza, ni siquiera se admite la existencia
del Atman (en el sentido de persona individual).

(1) lo fro y lo hmedo (flema), lo caliente y lo hmedo (sangre), lo caliente y seco (bilis
amarilla), lo fro y seco (bilis negra) ...
(2) segn Aristteles, las criaturas vivientes tienen la misma estructura que todos los
objetos del mundo sublunar, todo consiste en los cuatro elementos ... : tierra, agua,
aire y fuego ...
(3) Atman designa la interioridad no visible, lo que puede captarse slo cuando el hombre traspasa la realidad corporal e ilusoria (Maya) y puede fundirse en el Absoluto
(Brahma). Atman no es equivalente al griego psych el cual designa ms bien los
procesos ntimos de imaginacin, memoria asociativa, etc. Su correlato es el pneuma,
el espritu, el soplo la parte superior del alma, la que enlaza con lo Universal. La
interiorizacin de lo Universal (Brahma o lo Absoluto) con el Atman, y la integracin
del Atman con lo Universal, es una constante.

El trabajo de meditacin budista se endereza a lograr un estado de


alerta percepcin. En ese estado se patentizan las bases de todo lo que
existe: el dolor (Dukka), la impermanencia (Anicca), y el no yo (Annata).
Los tres factores se relacionan en la meditacin, ya que, ante la presencia
de una enfermedad, se considera que lo que hay es dolor, pero como un
estado reemplaza a otro, se lo relaciona con la impermanencia, y al mismo tiempo no hay un Yo que se el soporte de ese dolor. Esto no significa
que el budismo se despreocupe del cuerpo enfermo. Es razonable pensar
que la gran mayora de la poblacin no tienen posibilidad de lograr una
meditacin trascendental, de manera que precisa de la ayuda mdica.
La Grecia pre-clsica, desde la poca de Homero ya se perfila el dualismo cuerpo-alma ya que la psych o personalidad individual trasciende a
otro mundo, es el espritu que va ms all de la muerte.
Los sanadores utilizan el trmino Pharmaka para designar tanto a los
medicamentos como a las sustancias vinculadas a la religin. La Grecia
temprana se relaciona con Asciepio dios encargado de las curaciones,
sus templos llegaron a ser el foco de la medicina religiosa, fueron mezcla
de santuarios religiosos y balnearios medicinales. Complicados ritos colocaban al paciente en un estado mental receptivo a los servicios de los
sacerdotes. Se les exiga abstenerse de determinados alimentos o incluso
ayuno total, despus del bao, el suplicante se pona una tnica blanca y
limpia y ofreca un regalo al dios, generalmente un gallo, porque ese animal ahuyentaba a los malos espritus de la noche. El factor ms importante en la eficacia de las curaciones del templo, era la fe.
La Grecia clsica: el creciente avance de la medicina griega culmina
con Hipcrates en quien se advierte un enfoque racional de la enfermedad. En Hipcrates la teora de los humores que recibi de los antiguos y
aplic en sus mtodos, cobra importancia relevante para toda la historia
de la medicina, mediante la combinacin de los humores los hipocrticos
explicaban el sexo, el tipo racial y temperamental de los individuos. Cada
uno de ellos es entendido como soporte y agente de las cualidades elementales: lo fro y lo hmedo (flema), lo caliente y hmedo (sangre), lo
caliente y lo seco (bilis amarilla), lo fro y lo seco (bilis negra). Son muy
importantes en la comprensin de la salud y la enfermedad, que es
entendida como degeneracin de los humores, proceso de coaccin y
crisis, con evacuacin de los malos humores.
En el siglo IV a.C., las tcnicas empleadas por Aristteles se basaban
en investigaciones realizadas con animales y humanos, se lo considera el
fundador de la anatoma comparada. Aristteles localizaba la inteligencia
en el corazn. Respecto al tratamiento de las enfermedades sostena la
utilizacin de la sangra, realizada en el mismo lado en que se localizaba
el rgano enfermo, adhiriendo la teora de los humores de Hipcrates. En
esa poca, la salud y la enfermedad se vinculaban al estado humoral. En
Aristteles la razn aparece como facultad especfica del hombre destinada a alcanzar el conocimiento. Desde el punto de vista antropolgico, concibe al hombre como animal racional, cuyo ideal de felicidad es la vida
contemplativa.
Un tema que est presente en Aristteles y cobra mayor importancia
durante la Edad Media y que es trasladado durante la Conquista a Amri9

ca: la nocin de monstruo, que aparecer luego vinculada a otra de relevancia: el pacto con el demonio.
La conviccin de que el poder del diablo puede ser limitado en ocasin
de su manifestacin, mediante la recurrencia ritual a smbolos sagrados
cristianos, est vigente en el Noroeste argentino. Sin embrago, tambin lo
est la creencia de que el poder del diablo permanece inalterado y suele
ser mayor.

El concepto de salud enfermedad en la Grecia tarda: Galeno:


vivi en el siglo II d.C., bajo la poca de Roma. Las teoras humorales le
sirvieron de base para clasificar los temperamentos en cuatro tipos:
flemticos,
sanguneos,
colricos y
melanclicos
Comprendi la interrelacin entre las emociones (alma) y los sntomas
somticos (cuerpo). Sus tratamientos se encuentran en la lnea hipocrtica
de ayudar a la Naturaleza con mtodos moderadores como la dieta, el
descanso y el ejercicio.

El concepto de salud enfermedad en el pensamiento del Medioevo Europeo: en los primeros siglos de la era cristiana no hubo muestras
de real preocupacin por la enfermedad del hombre. La sociedad estaba
convencida de la inminencia del Juicio Final. Pero la segunda venida de
Jess no llegaba y los problemas terrenales eran cada vez mayores. De
manera similar a lo ocurrido en la Grecia pre-clsica, se crea que
toda dolencia era un castigo por un pecado o una muestra de la desaprobacin de Dios, idea que la Iglesia cristiana reforz apelando a
las escrituras.
El tratamiento era el mismo: apelar a la intervencin de los poderes
sobrenaturales. Las vas para el logro de la salud fueron variadas:
a) va religiosa, la curacin por va milagrosa, poda atribuirse a Dios, a
la Virgen y los Santos; el sacerdote; el rey.
b) va mgico emprica. La curacin era atribuida a especialistas populares, en los que podan combinarse conocimientos y procesos
naturales con procedimientos curativos mgicos: saludadores, nminas, hechiceras.
c) autosanacin.
Conjuntamente surgen formas de lo sagrado que la Iglesia no puede controlar: los cultos espontneos, prcticas semejantes que continan vigentes en el imaginario popular de nuestros das la Juana Figueroa
asesinada por su marido quien sospechaba que lo engaaba, en Salta
ciudad. La difunta Correa difundida en todo el pas, el gauchito Gil,
especie de Robin Hood criollo robaba para darle a los ms necesitados,
su santuario se encuentra erigido en la provincia de Corrientes, al que
para su conmemoracin asisten miles de personas de todos lugares de la
Argentina y pases limtrofes, en la actualidad asimilado a las orillas de las
Rutas Nacionales de Salta y Jujuy. Los santuarios del Gauchito se distinguen por las profusin de banderas, banderines y cintas color rojo.
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La etapa medioeval, se distingue por:


los atuendos en las ceremonias de la Iglesia,
la imponencia de los templos,
la pomposidad de algunos elementos litrgicos habituales y
la relacin establecida por la concepcin popular entre la curacin y la actuacin del sacerdote (o del santo).
Estas manifestaciones influenciaron las mentalidades campesinas populares. Una figura muy relacionada con las prcticas curativas fue la
del sanador, cuya ocupacin era recitar plegarias, imponer las manos,
pronunciar exorcismos y utilizar imgenes santas.

El universo simblico, los filsofos medievales, oscilaron entre los


conceptos platnicos de los universales (Dios, Verdad, Justicia, etc.) y la
negacin aristotlica de su existencia concreta, fueron influenciados por
las versiones rabes del pensamiento aristotlico. Quien aspiraba a ejercer la medicina, adems de acreditar otros variados conocimientos, deba
completar su formacin con la astrologa, los planetas segn su posicin
y movimiento, ejercan poderes diversos sobre los individuos y las enfermedades que los afectaban, tambin en la confeccin y administracin de
los medicamentos deba tenerse en cuenta la virtud de los planetas.
El hombre, en tanto espejo del ordenamiento del universo, y a su vez,
mnima expresin del mismo ... es el punto de convergencia de todos los
elementos, ...
Hay ejes ordenadores de ese universo simblico, uno de ellos es el
hombre, pero tambin ocupa un lugar central y ordenador el demonio,
como expresin del poder de lo malfico en la concepcin cristiana: el
infierno. En torno al eje universal se encuentra otro smbolo: la serpiente.
En el pensamiento cristiano es interpretada como expresin del demonio.
Al ser el universo comprendido antropomrficamente, lo que rige en el
universo vale -de igual manera- para el hombre. De ser as, el demonio eje del mundo-, se encontrara tambin en el interior de cada uno de los
seres humanos. Sin embargo, recin a fines de la Edad Media se produce la satanizacin de lo angustiante: lo diferente (el monstruo), la
enfermedad (que al ser entendida como castigo divino, se transforma en indicador de la posesin diablica).

La satanizacin de la hechicera: Santo Toms de Aquino (afirma


que) toda supersticin y en particular las destinadas a la adivinacin del
porvenir, implicaban un pacto con el demonio ... El concepto del pacto
implcito con el demonio se convertir en herramienta para la aculturacin(4)

(4) aculturacin (acculturation): Proceso mediante el cual una cultura (la cultura receptora) incorpora elementos aislados o interrelacionados, propios originariamente de otra
configuracin cultural, con la que ha estado en contacto prolongado.
Conceptos relacionados: Deculturacin: empobrecimiento y prdida de elementos
de una configuracin cultural. Enculturacin: asimilacin de elementos de una cultura. Endoculturacin: proceso individual de adquisicin de los conocimientos y los valores propios de una cultura. Se produce a travs de una transmisin de una generacin
a la siguiente. Etnocidio: destruccin de los elementos de una cultura por accin de
otra ms adelantada tcnicamente. Acta mediante un proceso de aculturacin.

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de los sectores populares campesinos: toda prctica o creencia que se


apartase de la doctrina enseada o de la liturgia practicada por la Iglesia
era ... considerada supersticiosa y como tal, por definicin ... producto de
un pacto con el demonio ...
Encontramos vigentes en la actualidad creencias que parecen haber
existido en el universo simblico prehispnico, stas presentan muchas
relaciones con interpretaciones sustentadas en imaginarios populares del
campesinado europeo. Buen ejemplo de ello son los cambios producidos
en relacin a la nocin de bruja.
En tanto, el sustrato de creencias populares que permiti el auge de
las campaas de extirpacin de herejas- estaba basado en lo que se
denomina hechicera, y se relaciona con la posibilidad atribuidas a ciertas
personas, de ejercer influencias sobre la vida de los dems, ya sea produciendo daos sobre un ser humano, o sobre sus bienes, ganados o sembrados; o beneficindolo (es el caso de los magos blancos) con la consecucin de bienes anhelados (como el amor de alguien), o la recuperacin de objetos valiosos, o de la salud perdida. La hechicera se basaba
habitualmente, como la magia, en los principios de semejanza y contacto,
de all las prcticas de confeccionar imgenes de cera ... Muchas dolencias eran atribuidas a maleficios ... la nica cura posible era la realizacin
de un contramaleficio ... (Gonzlez M.E., 1996).

Medicamentos y terapias: gracias a la expansin del mundo rabe, la


farmacia como profesin pasa al occidente medieval alrededor del siglo
XI. En la composicin de los preparados ms usuales intervienen elementos que proceden del reino vegetal, a veces llegados de territorios lejanos
de difcil acceso para la poblacin comn, en otras ocasiones las frmulas
contienen sustancias provenientes de metales nobles y piedras preciosas
... aguas o aceites benditos (tambin) podan cumplir funcin de medicinas y consumirse como tales ... La posesin por el demonio era asimilada a una enfermedad. Era creencia extendida que el demonio poda
ocasionar dolores en el cuerpo de sus vctimas (Flores. 1996). Eran vctimas de esas enfermedades derivadas de la accin del demonio, las
personas ms ignorantes y dbiles, especialmente las mujeres.
En este prrafo aparece la adjudicacin de las causas del desastre: por
una parte la influencia de los planetas en la vida humana tanto individual
como poltico-colectiva; por otra la atribucin de la epidemia al merecido
castigo divino de los pecados de los hombres. Idea sta ltima- presente
en muchas culturas.
Las epidemias disminuyeron la poblacin del continente, mucha gente
ante los resultados negativos abandona la medicina y pone su confianza
en: la magia, la astrologa, las peregrinaciones cruzaban Europa en busca
de bendiciones, reliquias de santos que actuaran de mediadoras para la
curacin.

Por ejemplo: los saqueos culturales (a Museos) de Irak en la reciente guerra con Estados Unidos, otro ejemplo producido por una cultura sin adelanto tecnolgico, es: la
destruccin en Afganistn por parte del talibn afgano- de las estatuas dinamitadas
de los Budas talladas en la montaa una de ellas de 34 metros de alto.
Transculturacin: proceso que tiene por resultado la aculturacin. Esta palabra se
usa desde la dcada del 40.

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Permanentemente se hace presente la idea de que la prctica de excesos debilita el cuerpo, colocando a la persona en condicin de ser vctima de enfermedades, vincula la relacin de la enfermedad con la
culpa y el castigo y por el contrario una vida sujeta a dietas, guiada por
la virtud es el camino a la salud y la pureza.

Terapias ms usuales: En Alemania se trataba la prdida del equilibrio emocional con el baile de San Vito que consista en bailar
frenticamente tomados de la mano varones y mujeres hasta caer desmayados. Los frmacos, ms empleados durante la Edad Media: Traca
mezcla de opio con distintas sustancias que provenan de la poca de
Galeno, de las plantas se usaban todas sus partes, cada una posea una
virtud curativa y un mecanismo de accin, esto nos indica que la preparacin y combinacin de elementos, deba ser conocida por los mdicos,
tambin existieron variedad de pldoras, las ms famosas fueron las ureas
por el oro al ser el ms noble de los metales: purga la cabeza.
La relacin salud enfermedad, cuerpo y alma en el pensamiento
rabe de la Europa Medieval, las artes que se destacan, son: partera es
ejercida generalmente por la mujer y el nombre que recibe qabila = recibidora, para indicar que ella recibe al nio y que la madre se lo da. La
funcin importante es la preservacin de la especie humana.
Otro arte considerado en el pensamiento rabe es la medicina, en la
cual la concepcin de salud y enfermedad est relacionada con la
de equilibrio y desequilibrio respectivamente. Con la alimentacin y
la naturaleza del individuo y del cosmos, otro elemento que ocasiona enfermedades es la fiebre causada por la insuficiencia de calor de los rganos para operar sobre los alimentos, o por la introduccin de los alimentos
en el estmago antes de haber digerido los anteriores, la curacin de la
fiebre se concreta poniendo a dieta al paciente.
Tanto la salud como la enfermedad son mbitos diferenciales del arte
de la medicina y tambin se distinguen segn donde se viva; as ciudad
es sinnimo de enfermedad, en cambio campo (desierto) lo es de salud,
porque la gente de campo ingiere pocas cantidades de alimentos, incluso
pasan hambre, condiciones stas favorables al cuerpo. El aire que se respira no est contaminado y el ejercicio corporal no les falta, esto facilita y
mejora su digestin y se mantienen alejados de la enfermedad.
Otras artes que se desarrollaron en el tiempo anterior a la misin del
profeta Moiss fueron la magia y la ciencia de los talismanes que consisten en el conocimiento de la manera de alcanzar ciertas aptitudes, mediante las cuales el alma humana adquiere el poder de ejercer influencias
sobre el mundo de los elementos, ya sea directamente en el caso de la
magia, o con ayuda de las cosas celestes, en el caso de las ciencias
talismnicas.
Desde fines del siglo XV en Espaa, la minora religiosa fue marginada, esto provoc la desintegracin de la medicina cientfica rabe por lo
que los mdicos portadores de un sofisticado galenismo (Galeno, Grecia
tarda) arabizado devinieron curanderos, acentuando los aspectos empricos y mgicos que siempre haban estado presente en los tratados de
medicina hispano-rabes medievales.

13

Los portadores de este poder (creencia tpicamente espaola) deban


haber nacido en noche de Navidad o en Viernes Santo, ser el sptimo hijo
varn o bien de estirpe real. La creencia en los saludadores lleg a Amrica importada por los conquistadores espaoles, en el Ro de la Plata el
saludador ha sido considerado como precursor del manosanta (Gonzlez,
1996).
En el alfabeto rabe hay estrecha correspondencia entre cada letra y
su valor numrico, por lo que las combinaciones de aqullas dan lugar a
complicados clculos. Por otra parte, tambin existe estrecha correspondencia entre las partes del cuerpo humano (microcosmos) y el cosmos.
Es importante diferenciar entre profeta y mago: en el profeta la potencia divina excita en el alma la facultad de efectuar la impresin milagrosa,
ayudado por el espritu de Dios. El mago obra por s mismo, por potencia
de su propia alma y slo en ciertos casos con el auxilio de demonios, la
magia se ejerce a travs de hombres perversos, en cambio un milagro es
operado por hombres de bien y con buenas intenciones.
Desde la filosofa de la religin, la alquimia es presentada como un
saber basado en la conviccin de que todo es uno, el universo en lo
macro y lo micro es una unidad, gran organismo vivo e inacabado. Quien
practica la alquimia utiliza los medios necesarios para propiciar la aceleracin hacia el estado de gracia de la materia, destruyndola (matndola)
primero y dejando luego que se pudra para purificarla despus, ennobleciendo sus elementos, al tiempo que se abre camino hacia su propia evolucin, que en lenguaje cristiano podra traducirse por salvacin.
La materia primera, en la concepcin alqumica, deba ser encontrada
entre el buscador y su compaera, tras recorrer el camino de Santiago.
Santiago el mayor (de Compostela) era considerado el santo patrn de
los alquimistas y de las artes y ciencias cosmolgicas.
Esa materia, luego piedra filosofal, convertira todo en oro, para la comprensin del inters alqumico en los metales es necesario tener en cuenta que estos revisten carcter de sagrado. Sin embargo, ... la alquimia
puede ser definida como el arte de las transformaciones del alma ... Observa el juego de las fuerzas del alma desde un punto de vista cosmolgico
y la trata como si fuera una materia que se hubiese de purificar, disolver y
cristalizar de nuevo ... Los estados de conocimiento interior son ... slo
manifestaciones de la Naturaleza, que abarca tanto las formas externas,
visibles y materiales como las internas y psquicas. (Burckhardt, 1994).
As arribamos a la concepcin dualista del hombre: cuerpo alma.
En la comprensin de las relaciones entre el macro y microcosmos
humano juegan un papel central las relaciones entre los dos elementos
minerales ms dinmicos en la concepcin alqumica: el azufre y el mercurio, los que hallamos en las concepciones actuales de los mineros
andinos (en Carmen Salazar Soler: Etnicidad, economa y simbolismo en
los Andes, 1992). El mercurio, (en el plano corporal se ubica) en la sangre
y en el semen....en el corazn y la respiracin, portadora de la sustancia
psquica (en un plano algo superior)... El azufre (congelado en el entendimiento) contiene el oro del espritu en potencia. Tiene que diluirse en el
mercurio para que pueda convertirse en fermento de vida... debe ser liberado de la limitacin que le impone el pensamiento, para que pueda ha14

Alquimia: arte de las


transformaciones del
alma

cerse directamente activo... (por otra parte) el alma catica corresponde,


en el plano mineral, al metal impuro... al plomo, cuya capacidad y densidad se asemejan a las de la masa bruta... en tanto que el alma en estado
original y sano es representada por el oro. La materia amorfa se pone al
fuego, se funde, se purifica, para finalmente concentrarse en la imagen de
un perfecto cristal. El cuerpo, una vez limpio de toda la fiebre de la pasin,
puede servir de punto de apoyo para un estado contemplativo, ya que
soporta la incesante corriente de los fenmenos psquicos, punto de interseccin objetivo entre el microcosmos humano y el macrocosmos.
El cuerpo humano, desde el punto de vista alqumico, es..., una
amalgama de fuerzas psquicas que se apoyan en l o son accesibles por medio de los sentidos corporales (Burckhardt, 1994).

La ley del macrocosmos: Los alquimistas recurren a los cuatro elementos y las cuatro propiedades: caliente, fro, hmedo y seco, que actan sobre los elementos, principios estos aplicables tambin al mundo
interior. El alma, como fondo pasivo, se relaciona por semejanza con la
materia prima del mundo. Esta, al subyacer en el alma es:
1. Sustancia bsica del consciente individual,
2. Sustancia comn a todas las almas,
3. Sustancia bsica de todo el Universo.
La fusin del yo con el infinito es simbolizada a travs de la subida del
humo ritual ofrendado, ya que as todo el mundo y con l el alma eterna
del hombre, son transformados. Los alquimistas sostienen la idea de la
existencia de una especie de escala ontolgica, que permite la relacin de
todos los aspectos de la Naturaleza o macrocosmos y tambin del
microcosmos. As los metales producidos en el interior de la Tierra, obedecen a la influencia de los siete planetas, a los que por esa razn, simbolizan con las mismas imgenes que a los metales. Pero adems, los signos del Zodaco son una representacin simplificada de los arquetipos
inmutables contenidos en el espritu universal.

LAS POBLACIONES INDGENAS DEL GRAN CHACO


El gran Chaco, de bosques claros y monte bajo se extiende desde los
Andes hasta el Paraguay y a ambos lados de los ros Salado, Bermejo y
Pilcomayo. La cultura del Chaco ofrece un cuadro muy abigarrado debido
a la mezcla de tantos pueblos heterogneos. Es una zona geogrfica que
recibi migraciones de las pampas en el sur, de los bosques tropicales en
el norte y este y tambin de los pueblos andinos en el oeste.
Los ms antiguos ocupantes de reas muy extendidas fueron los
guaikur emparentados con los chana del delta del Paran extinguidos
hace mucho tiempo, formaban una gran familia lingstica con los timb
de Santa Fe, mbegu de Entre Ros y numerosa tribus charra en el oeste
y este del ro Uruguay. Las tribus ms meridionales de los guaikur fueron
los abipn y mokovi quienes con sus asaltos atemorizaron durante ms
de un siglo a Asuncin y Santiago del Estero, Santa Fe y Crdoba hasta
que en 1747 se le puso bajo la tutela de los jesuitas, siendo con el tiempo
absorbidos por la poblacin mestiza.

15

Antiguos ocupantes.

Tambin, hoy extinguidos los payagu temidos por sus incursiones piratas en todo el ro Paraguay, los vecinos surorientales de los guaikur,
los charra fueron exterminados por los colonos en las sangrientas guerras de 1830/32. Hoy da los guaikur comienzan en el Pilcomayo junto
con los toba y pilag, un grupo septentrional de la familia, los mbay se
estableci en la margen izquierda del Paraguay, entre los 18 y 24 grados
de latitud meridional, donde an vive una de sus tribus los kadiueo. Las
tribus de los lule y matako, se extendieron a lo largo de las vertientes de
los Andes, desde Santiago del Estero hasta el Pilcomayo y las maskoi y
samuko habitaron desde el Paraguay superior hacia el noroeste del gran
Chaco Septentrional.
Algunas de stas tribus conocidas como los choroti (matako), lengua
(maskoi) y chamakoko (samuko) forman parte del gran mosaico cultural
de la regin. Para las ceremonias mgicas o religiosas de los indios del
Chaco son las sonajas (sonajero o maraca) de calabaza y los tambores
de olla, llenos de agua, cuyo sonido contiene y ahuyenta a los espritus, o
tambin los obliga a hacer algo beneficioso para el hombre.
La prctica religiosa se ocupa exclusivamente de los demonios inferiores ms o menos hostiles al hombre (mohsek entre los choroti, peyak
entre los toba), estos mismos son simultneamente demonios de la naturaleza, que viven en plantas (algarrobos), en animales (jaguares, ands,
serpientes) y en piedras.
En la mayora de las tribus del Chaco encontramos shamanes (brujos) quienes deben su poder a espritus tutelares a los que hacen bajar
del cielo durante sus curaciones, para desalojar con su ayuda el veneno
que algn espritu maligno ha metido en el cuerpo del enfermo. Se valen
para este objeto de los mismos mtodos que se emplean en toda Amrica
soplar, frotar, chupar y escupir los elementos malignos que se extraen de
esa parte enferma del cuerpo. Por consiguiente, un fracaso en la curacin
no se atribuye al brujo, sino a su espritu tutelar que no ha querido socorrer al enfermo. El shamanismo que utiliza recursos comunes, es usual
entre las tribus del Chaco, generalmente se parta de la base de que toda
enfermedad tena como origen la introduccin en el cuerpo del paciente
de algn objeto, que el shamn deba luego extraer para curar, utilizando
para ello fuerza mgica. Tambin entre nuestros indios preponderaba el
animismo, que segn su manera de ver, el mundo de los vivos estaba
rodeado por espritus o demonios que aparecen bajo forma humana o
animal y que pueden molestar al hombre.

La fuerza mgica de
los shamanes.

SALUD Y ENFERMEDAD EN EL CHACO CENTRAL Y


ZONAS LIMTROFES
La prdida de salud en grupos amaznicos del territorio argentino y de
pases limtrofes, para el grupo Mataco Wichi, que habita el Chaco Central
ubicado entre los ros Pilcomayo y Bermejo, el estado de salud es el
fundamento para su condicin de humanidad, en cuya concepcin el
ser humano est compuesto de dos entidades equilibradas en una relacin jerrquica: el onusek (alma) y el opisan (cuerpo), la enfermedad
significar toda alteracin de equilibrio entre ambas entidades, la sensacin de malestar fsico o psquico llevar al Wichi a recurrir al Jaway
16

Estado de Salud =
condicin de humanidad.

(shamn) quien diagnosticar la causa del malestar auxiliado por sus espritus (towexei), la enfermedad es referida a la accin de lo no humano
sobre lo humano, lo que provoca la prdida del alma temporaria o permanente.
El cuerpo entonces puede ser invadido por la entidad atacante o por
objetos que sta introduce en su interior. La forma ms llamativa en la que
la enfermedad se manifiesta es la posesin, posedo por alguna teofana
cuya identidad puede develarse en su comportamiento. Se comporta como
Ajt que lo enferma hasta transformarlo en muerto, a causa de alguna
transgresin de la vctima o por el accidental contacto de la potencia negativa. Esta posesin puede determinar una fase inicitica como shamn
controlador del mundo Ajt (Califano, 1975).

Shamanismo Mataco Wich: el Jaway (shamn), merced a su capacidad de ver y al poder de sus espritus auxiliares, que son seres potentes, es capaz de diagnosticar lo que acontece (Dasso, 1996) y proceder:
sea rescatando el alma del enfermo de las regiones o espacios donde se
halla prisionera, o extrayendo la enfermedad del interior del enfermo. Los
espritus mencionados le ensean cantos con que han de ser invocados.
Son denominados por el Jaway, laka-layis; en otras teofanas Ajt son
denominados: dueos de un espacio determinado, Ojkn (dueos de los
tigres), Nowainchets (dueo de las corzuelas), Wanslj (de suris), Chilj
(dueos de los moradores del ro), etc. Estos ceden poder mediante el
canto, para curar, pero tambin para enfermar.
Los Pilag: grupo lingstico guaycur, concentrados en los departamentos de Patio y Bermejo de la provincia de Formosa de la Repblica
Argentina, conciben la enfermedad como resultado de la accin de
una potencia negativa, existen variadas categoras que permiten la sistematizacin de lo real, unas involucran la idea de sacralidad, mientras
que otras provienen de una experiencia de otro tipo con mayor hincapi
en conocimientos, o el poder.
La salud es concebida como la armona de las tres potencias fundamentales de la existencia: Paqal (alma sombra), Kie, (imagen espejo, que aunque se proyecta hacia el exterior, mora en el interior) y Kiriakt:
(corazn , o centro de potencias, centro de vidas). La enfermedad es
casi el resultado de la accin de una potencia negativa, que produce
la disociacin de las tres entidades fundamentales. La potencia negativa es denominada Pyak (lo no-humano, potente) con la que se relacionan dos personajes poderosos de la comunidad Pilag: el piknak (shamn)
y la konanage (bruja).

Los Nivakl: habitantes del margen izquierdo del ro Pilcomayo, distinguen en su cosmologa tres espacios: cielo, tierra y subterrneo.
Para los Nivakl la enfermedad consiste en estar incompleto,
ello tienen que ver con la concepcin de que el hombre est compuesto
de tres almas: Shaik (huevo, mdula), alma principal, o alma verdadera.
Invisible, impalpable; Vatjeche (cscara, cuero), alma que protege a la
mdula; y Vatajpik (doble cscara, su sombra), idntica al cuerpo en su
apariencia, es visible.

17

En la marcha, el cuerpo va adelante, lo sigue el huevo, luego la cscara y finalmente la sombra. Los Nivakl de la selva Chaco-Paraguaya, distinguen en su cosmologa siete espacios, otras parcialidades cinco y nueve espacios, segn Pags Larraya la iniciacin al shamanismo, dentro de
la parcialidad situada al norte de Mariscal Estigarribia en Paraguay, se
efecta por ingestin de vatluxk ej, fruto de plantas con poderes
alucingenos. En esta fase el iniciado es cuidado por los ancianos
shamanes mientras evoca a los espritus ayudantes. El diagnstico se
efecta mediante el canto: con slo cantar ya le sale la mirada y ya la
puede ver a la enfermedad, como si fuera transparente, el tratamiento se
realiza con ayuda de espritus auxiliares. La enfermedad (kojxcjil, locura) es un castigo por ingerir vatluxkej fuera de un contexto ritual, o
tambin por extraccin de alguna de las almas.

Los Ayoreo: noroeste de Paraguay, en el Chaco Boreal, la enfermedad se concibe como el castigo de un poder sagrado. Ellos se cuentan
entre los Jnani Baajaade, los Primeros Humanos, creados de la sombra
de Dupade (similar al Dios cristiano). Conciben, en el hombre, la presencia de dos sustancias anmicas: el ayepi o alma corporal, ligada a la
respiracin y a las funciones de la vigilia como la memoria, emocin y
pensamiento. Es mortal. En segundo lugar, el oragat o alma inmortal,
que se desliga del cuerpo durante el sueo y el trance shamnico,
pero tambin por locura. Esta ltima constituye una forma singular de
existencia mtica ayorea denominada urusoi (locura), en la que lo que
altera es el ayapi. El sujeto siente que se hunde en un mundo viscoso,
oscuro y fro y percibe la mirada de pooj el lagarto mtico, que lo va disolviendo en una masa negruzca y repugnante. Perdida en los laberintos de
La Madre Arquetpica (Asoojna), m su alma es devorada por el lagarto
mtico y ambula como fantasma asesino. Esta condicin mtico-ntica
ser eterna para el que profane los misterios de Asoojna, es un status
termini en el cual el sujeto retorna a la condicin de los jnani baajaade, y
sufre el castigo a ellos reservados (P. Larraya, 1973). Otro factor que
puede desencadenar la locura es la infraccin de un tab grave: como
ver al ave mtica o a los lagartos aletargados, en el tiempo prohibido (ermi
puyak), etc.

Enfer medad como


castigo de un poder
sagrado.

Nociones comunes a estas concepciones : La nocin de enfermedad se relaciona aqu con un estado de incompletitud que se asocia con
la prdida del onusek (alma) en el mundo mataco; o con la disociacin de
los tres fundamentos vitales del ser humano en los Pilag. En el mundo
Nivakl consiste en estar incompleto. O en la prdida del oregat (alma
inmortal) resultado de un castigo divino, entre los Ayoreos. Ello produce
una prdida de equilibrio entre los diferentes componentes anmicos.

Enfermedad = estado
de incompletitud.

Este estado est ntimamente ligado con la accin de un otro, predominantemente no-humano. As en el mundo mataco aparece Ajt como
un modo de las teofanas adversas, contrapuestas a lo Wichi como modo
humano y divino propicio. O la entidad Pyak, no humana y poderosa, en
la comunidad Pilag. O seres mticos como: Asoojna, o el lagarto Pooji,
celoso de sus misterios.
La cura est a cargo de un ser poderoso, el shamn, iniciado por
decisin de las potencias sagradas o individual. Est dotado, la mayora
de las veces, de espritus ayudantes (casi siempre en formas animales),
espritus que puede acumular, intercambiar, domesticar. As el shamn
18

Mataco dispone de los towexei que ayudan a diagnosticar la enfermedad.


Mientras que el shamn Pilag (pioknak) dispondr de los letaw en
forma de animales. Por su parte el shamn Nivakl, cuenta con los vataut,
a los que puede infiltrar en el cuerpo o intercambiar con otros shamanes
de parcialidades vecinas. Tambin utiliza cantos en su diagnstico. Entre
los Ayoreo, el shamn es, o debe ser, el conocedor de los misterios de la
Gran Madre, de sus prescripciones y de las frmulas sagradas para curar
a los transgresores de los misterios.
El tratamiento consiste en situar la causa de la enfermedad en relacin con el universo de seres potentes (los cuales son conocidos por el
shamn) y luego proceder a re-equilibrar el estado de anormalidad (rescate y restitucin del alma perdida o raptada), asegurar el orden conseguido mediante actos de compensacin (pago, re-envo de fuerzas negativas
a su emisor).
Y finalmente la cura se inserta en el cosmos de la comunidad. En su resignificacin, como orientadora del proceso actuante, reside la posibilidad
de su eficacia.

CHAMANISMO Y PSICOPATOLOGA
Para M. Eliade y otros el chamanismo fue originariamente un fenmeno exclusivamente rtico, debido en primer trmino a la influencia del medio
csmico sobre la labilidad nerviosa de los habitantes de las regiones polares.
El fro excesivo, las largas noches, la soledad desrtica, la falta de vitaminas, etc. influyen en la constitucin nerviosa de los pueblos rticos, provocando enfermedades mentales (la histeria rtica, el meryak, el menerik,
etc), bien el trance chamnico. Segn esta teora la nica diferencia entre
un chamn y un epilptico, es que este ltimo no puede llegar al trance
por su propia voluntad. El xtasis chamnico es, en la zona rtica, un
fenmeno espontneo y orgnico y solamente refirindose a dicha zona
se puede hablar del gran chamanismo, esto es, de la ceremonia que
acaba en un trance catalptico real, durante el que el alma se supone
abandona el cuerpo y viaja hacia cielos o los infiernos subterrneos.
En las regiones subrticas, como el chamn no es vctima de la opresin csmica, no llega a conseguir espontneamente un trance real, y se
ve obligado a provocar un pseudo-trance con la ayuda de narcticos,
o simulando dramticamente el viaje del alma.
La tesis de la identificacin del chamanismo con una enfermedad mental ha sido tambin sustentada a propsito de otras formas de chamanismo
ajenas al chamanismo rtico. Originariamente el chamanismo indonesio
no fue otra cosa que una enfermedad real y que slo muchos aos despus comenz a imitarse dramticamente el trance genuino, consecuentemente no se han dejado de sealar las sorprendente relaciones que
parecen existir entre el desequilibrio mental y las diferentes formas de
chamanismo sur asitico y ocenico.
Segn Loeb, el chamn de Niue es epilptico o extraordinariamente
nervioso y procede de ciertas familias en las que la inestabilidad nerviosa
19

Las causales de enfermedades mentales.

es hereditaria. Los Batak de Sumatra y otros pueblos indonesios escogen


con preferencia para desempear el oficio de magos a personas enfermizas o endebles. Entre los Subanum de Mindanao, el mago perfecto es
generalmente un neurastnico o, por lo menos, un excntrico.
Lo mismo acontece en otras partes: entre los Sema Maga, el hombremdico parece a veces un epilptico; en el archipilago Andamn, a los
afectados por la epilepsia se les considera como grandes magos; entre
los Lotuko de Uganda, los invlidos y los neurpatas son candidatos, por
lo comn, a la magia (pero tienen que someterse a una larga iniciacin
antes de ser calificados en su profesin).
Entre los Araucanos de Chile, los que se quieren dedicar al chamanismo
son siempre individuos enfermizos, o sensitivos de corazn dbil, estmago delicadsimo y propensos a padecer desvanecimientos. Suponen
que para ellos es irresistible el llamamiento de la divinidad, y que una
muerte prematura castigara inevitablemente su infidelidad o su resistencia (R.P. House).
A veces, entre los Jbaros, el futuro chamn es solamente un ser reservado y taciturno, o, como entre los Selknam y los Ymana de Tierra del
Fuego, seres propensos a la meditacin y al ascetismo. Paul Radin (autor
de El Hombre Primitivo como Filsofo) evidencia la estructura epileptoide
o histeroide de la mayora de los hombres-mdico que cita en apoyo de su
tesis acerca del origen psicopatolgico de los hechiceros y los sacerdotes; y aade: Lo que en un principio se deba a unas necesidades psquicas se convirti en una frmula prescrita y mecnica para uso de todos
los que deseaban transmutarse en sacerdotes o establecer un punto de
contacto con lo sobrenatural.
M. Ohlamarks afirma que en ninguna parte del mundo las enfermedades psico-mentales son tan intensas y estn tan extendidas como en las
zonas rticas, y cita lo siguiente del etnlogo ruso Dimitri Zelenim: En el
norte, estas psicosis haba cundido mucho ms que en otras partes. Pero
se han hecho observaciones anlogas sobre otros muchos pueblos primitivos, las que no alcanzan para facilitarnos la comprensin de dichos fenmenos religiosos.
En las tribus sudanesas, estudiadas por Nadel, est bastante extendida la epilepsia; pero ni sta, ni ninguna otra enfermedad mental, es considerada por los indgenas como una verdadera posesin. La conclusin es
obvia: el supuesto origen rtico del chamanismo no procede necesariamente de la labilidad nerviosa de los pueblos que viven cerca del polo y de
las epidemias especficas del norte, a partir de una cierta latitud; como
hemos visto, anlogos fenmenos psicopticos se dan en distintas partes
del mundo. No tiene nada de sorprendente que determinadas enfermedades aparezcan casi siempre en relacin con la vocacin de los hombresmdico.
El hombre religioso, como el enfermo, se siente proyectado sobre un
nivel vital que le revela los datos fundamentales de la existencia humana;
esto es, la soledad, la inseguridad y la hostilidad del mundo que lo rodea.
Pero el mago primitivo, el hombre-mdico o el chamn, no es slo un
enfermo: es, ante todas las cosas, un enfermo que ha conseguido curar, y
que se ha curado a s mismo. Muchas veces, cuando la vocacin del
20

El chamn es un enfermo que ha conseguido curar y que se


ha curado a s mismo.

chamn o del hombre-mdico se manifiesta a travs de una enfermedad


o de un ataque epilptico, la iniciacin del candidato equivale a una curacin.
El chamn Yakuto (Tsput: cado del cielo - siberia) cay enfermo a los
veinte aos, rompi a cantar y not una gran mejora; a los sesenta daba
pruebas de una incansable energa y afirmaba: Si fuera preciso, podra
tocar el tambor, danzar y saltar durante toda una noche. Era un hombre
que haba viajado, incluso haba trabajado en las minas de oro de Siberia,
pero senta la necesidad de dedicarse al chamanismo, ya que enfermaba
si dejaba de practicarlo durante mucho tiempo.
Se trata siempre de una curacin, de un dominio, de un equilibrio realizados por el ejercicio mismo del chamanismo. Por ejemplo, no se debe al
hecho de padecer ataques de epilepsia el que un chamn esquimal o
indonesio posea su fuerza y su prestigio; sino al hecho de que puede
dominar su propia epilepsia; pero lo esencial sigue siendo la capacidad
que posee para provocar voluntariamente su trance epileptoide. Y, lo que
es ms, los chamanes, tan parecidos aparentemente, a los epilpticos y a
los histricos, dan prueba de una constitucin nerviosa superior a lo normal, por cuanto logran concentrarse con una intensidad inaccesible a los
profanos, resisten esfuerzos agotadores, dominan sus movimientos
extticos, etc.
En general el chamn siberiano y nor-asitico no presenta ningn indicio de desintegracin mental, su memoria y su facultad de autodominio
son claramente superiores a las de la mayora. Segn Koch-Grnberg,
Los chamanes entre los Taulipang son, en general, individuos inteligentes, a veces astutos, pero siempre poseedores de un gran carcter, porque, en su formacin y el ejercicio de sus funciones, necesitan dar pruebas de energa y de dominio sobre s mismos. Mtraux, al tratar sobre los
chamanes amaznicos, afirma: No parece que se haya escogido ninguna
anomala o particularidad fsica o fisiolgica como sntoma de una predisposicin especial para el ejercicio del chamanismo.
Entre los Wintu la transmisin y la perfeccin del pensamiento especulativo est en manos de los chamanes. El esfuerzo intelectual del profetachamn dayaco es enorme y denota una capacidad mental muy superior
a la de la colectividad, la misma observacin se ha hecho acerca de los
chamanes africanos en general. En cuanto a las tribus sudanesas estudiadas por Nadel, No existe ningn chamn que en su vida cotidiana sea
un anormal, un neurastnico o un paranoico; si lo fuese, se le colocara
entre los locos, no se le respetara como sacerdote. El chamanismo no
puede relacionarse con una anormalidad naciente o latente; yo no
recuerdo de un solo chamn cuya histeria profesional haya degenerado
en un desorden mental grave.
En Australia, las cosas son ms claras: los medicine-men deben ser
perfectamente sanos y normales, y lo son en la mayora de los casos. La
iniciacin chamnica propiamente dicha conlleva tambin una instruccin
terica y prctica demasiado complicada para ser accesible a un neurtico; que estn o no sujetos a ataques reales de epilepsia o histeria, los
chamanes, los hechiceros, los hombres-mdicos en general, no pueden
ser considerados como simples enfermos, porque su experiencia
psicoptica tiene un contenido terico. Si se curan a s mismos y saben
21

En las tribus sudanesas...

curar a los dems, es porque conocen el mecanismo, o mejor an, la


teora de la enfermedad.
Estos ejemplos explican, la singularizacin del hombre-mdico en el
seno de la sociedad. Bien sea escogido por los dioses o los espritus para
ser su portavoz, bien est predispuesto para semejante funcin a consecuencia de algunas taras fsicas, o bien sea portador de una herencia que
equivale a una vocacin mgico religiosa, de cualquier modo el hombremdico se separa del mundo de los profanos justamente porque se halla
en relacin ms directa con lo sagrado y manipula ms eficazmente con
sus manifestaciones. Debilidad, enfermedad nerviosa, vocacin espontnea o por herencia son otros tantos signos de una eleccin. A veces
estos signos son fsicos (debilidad connatural o adquirida), en otras ocasiones se trata de un accidente, incluso de los ms comunes (por ejemplo, caer de un rbol, ser mordido por una serpiente, etc.) pero habitualmente la eleccin se anuncia por medio de un accidente inslito: rayo,
aparicin, sueo, etc.
La singularizacin por eleccin, escoge entre los que experimentan lo
sagrado con una intensidad distinta que el resto de la comunidad y que
encarnan, en cierto modo, lo sagrado, puesto que lo viven abundantemente, o ms bien, son vividos por la forma religiosa que los escogi
(dioses, espritus, antepasados, etc.).
Las enfermedades, los sueos y los xtasis ms o menos patolgicos
son otros tantos medios de acceso a la condicin de chamn. Estas singulares experiencias no significan otra cosa que una eleccin venida de
lo alto, y no hacen ms que preparar al candidato para nuevas revelaciones. Casi siempre, las enfermedades, los sueos y los xtasis constituyen
por s mismos una iniciacin; esto es, consiguen transformar al hombre
profano de antes de la eleccin en un tcnico de lo sagrado. Desde luego,
esta experiencia de orden exttico est siempre y en todas partes seguida por una instruccin terica y prctica que procuran los viejos maestros;
pero no es por eso menos decisiva, porque es ella la que modifica radicalmente el status religioso de la persona escogida.

La curacin chamnica: La funcin esencial y rigurosamente personal del chamn sudamericano contina siendo la curacin, sta no tiene
siempre un carcter exclusivamente mgico. Tambin el chamn sudamericano conoce las virtudes de las plantas y los animales, utiliza el masaje,
etc. Pero como a su juicio la mayora de las enfermedades tiene
una causa de ndole espiritual -esto es, que supone ya la fuga del alma,
ya la introduccin, por los espritus o los hechiceros, de un objeto mgico
en el cuerpo- se ve obligado a recurrir a la curacin chamnica.
La concepcin de la enfermedad como una prdida del alma, extraviada o arrebatada por un espritu o un aparecido, est muy extendida en las regiones del Amazonas y de los Andes; generalmente esta
concepcin coexiste con la teora de la introduccin de un objeto mgico
en el cuerpo del enfermo.
Cuando se trata de encontrar el alma arrebatada por los espritus o los
muertos, se supone que el chamn abandona su cuerpo y se adentra en
los Infiernos o en las regiones habitadas por el raptor. El viaje exttico del
chamn es casi siempre indispensable, incluso cuando la enfermedad no
22

La curacin chamnica: La funcin esencial y rigurosamente


personal del chamn
sudamericano contina ....

es debida al rapto del alma por los demonios o los muertos. El trance
chamnico es parte de la cura: cualquiera que sea la interpretacin
que el chamn le d, gracias a su xtasis siempre encuentra la causa
precisa de la enfermedad y conoce el tratamiento ms eficaz. La succin
y la extraccin del objeto patgeno contina siendo una operacin mgico-religiosa. La mayora de las veces este objeto es, en efecto, de ndole
sobrenatural, y ha sido incrustado en el cuerpo, de manera invisible, por
un hechicero, un demonio o un muerto. El objeto no es otra cosa que la
manifestacin visible de un mal que no procede de este mundo.
Como sucede en el caso de los araucanos, el chamn recibe ayuda
durante su trabajo no slo de sus espritus familiares, sino tambin de sus
colegas e incluso de Dios. Las frmulas mgicas de la machi son dictadas
incluso por Dios.
El chamn Yasmana, que tambin utiliza la succin para extraer el
yekush (el mal introducido mgicamente en el cuerpo del enfermo), no
desconoce, sin embargo, las splicas. Tambin l dispone de un yefatchel,
de un espritu auxiliar, y mientras est posedo por ste permanece insensible. Pero esta insensibilidad pertenece ms bien a su condicin
chamnica; porque puede andar descalzo sobre el fuego y le es posible
tragar carbones encendidos igual que sus colegas ocenicos, norteamericanos y siberianos.

Resumen: El chamanismo sudamericano ofrece muchos caracteres


extraordinariamente arcaicos: la iniciacin por la muerte y la resurreccin
rituales del candidato, la introduccin en su cuerpo de sustancias mgicas, la ascensin celeste para presentar al Dios supremo los anhelos de
toda la sociedad, la curacin chamnica por medio de la succin o la
bsqueda del alma del enfermo, el viaje exttico del chamn como
psicopompo, los cantos secretos revelados por Dios o por animales, especialmente por las aves, son caractersticas compartidas con los hombres-mdicos australianos. No tenemos por qu decidir si estas semejanzas se deben al hecho de que los ms antiguos ciclos sudamericanos
representan, como los australianos, los restos de una humanidad arcaica
arrinconados en los extremos confines del Universo, o si han existido contactos directos, a travs de las regiones antrticas entre Australia y Amrica del Sur.

PATOLOGA MENTAL DE LA CIVILIZACIN DE LOS


CHIRIGUANOS
Fernando Pags Larraya
El habitat original de los nativos conocidos como Chiriguano desde
el siglo XVI hasta la actualidad, se establece al Este del ro Paraguay, de
donde comenzaron a emigrar hacia el Occidente en busca de la Tierra
sin mal: marcado ethos migratorio rasgo considerado por algunos autores de trabajos sobre psiquiatra transcultural, como parte de la estructura
bsica que predispone al individuo a la patologa mental en especial de
tipo endgeno.
Fue en 1525 cuando los Chiriguano avanzaron desde el Paraguay superior hasta el pie de los Andes, donde se establecieron entre el alto
Pilcomayo y Santa Cruz de la Sierra, regin en la que viva la tribu arawak
23

Chan intermediarios de la difusin de elementos culturales peruanos entre


los pueblos del Gran Chaco y que cayeron en dependencia poltica y lingstica de los chiriguano, igual suerte corrieron los guan y tereno del
alto Paraguay, que son tambin tribus arawak, y llegaron a convertirse en
una especie de vasallos de los kadiueo.
Todos los sujetos que formaron parte del estudio realizado (Cuadro I)
por Pags Larraya y de acuerdo al anlisis histrico-cultural, poseen la
marcada tendencia migratoria, destacada ms arriba:
Enfermedad
Bosio endmico
Cretinismo
Sordomudo/a
Oligofrnico/a y
Sordomudo/a
Oligofrenia, trastornos motores
Micromelia Congnita
Parlisis cerebral y
oligofrenia
Oligofrnica/o
Trastornos neurolgicos y oligofrenia
Bocio
Autismo infantil
(secundario)
Hemiparesia derecha/
izquierda y afasia
Oligofrenia exgena
(post-encefaltica)
Re-culturacin y
aislamiento cultural
Estupor psicgeno,
pseudo demencia
(psicosis reactiva)
Idioca Monglica
Dbil mental
(endgeno)
Parlisis psicgena
Demencia Epilptica
Psicosis manacodepresiva
Psicosis senil
Psicosis esquizofrnica
Psicosis alcohlica
Parlisis cerebral
Demencia esquizofrnica
Psicosis epilptica
Parafrenia fantstica
Oligofrenia y epilepsia
Vrtigo de Mniere.
Psicosis reactiva

Cant.
Casos Nios Adultos Fem. Mas. Observaciones
1
1
9

*
*

*
* (*)(-)

2
8

*
*

1
1

* (*)
*

1
3

*
*

1
1
1
1

*(*)

*
*
*(*)

*(*)

*
*

*
*

(*) Dos adulto

(*) Mellizos

*
*

*(*)

*
*

*(*)

*
*

Tintilado

*(*)

(*) Con episodios


psicticos
El cuerpo mtico y
la escenificacin

*
*
*

3
1

*
*

*
*

1
1
1

*
*

*
*
*

(*) Reculturacin y
aislamiento cultural
(*) Trastornos
neurolgicos

2
2
1
1

(*) Inteligente
(-) Dos c/episodios
psicticos reactivos

*
*
*
*

*
*
*

*
*

24

Ahora bien, adems del Grupo Chiriguano Original ocupante del rea
boliviana-, Pags Larraya hace la distincin de Grupo Chiriguano de Migracin refirindose a aquellos que desde fines del siglo XIX conforman
los grandes contingentes de chiriguanos que emigraron hacia la zona occidental del Chaco argentino, establecindose en grupos a lo largo de las
primeras estribaciones subandinas, desde el ro Pilcomayo hasta el Salado en las provincias de Salta y Jujuy, entre los dos grupos existe una
estructura cultural semejante donde sus integrantes estn marcados por
un ethos migratorio definido.
No obstante la desacralizacin de los mitos(5) tribales, la existencia mtica
se manifiesta en estos aborgenes en lo que llamamos la encarnacin
mtica para significar que el cuerpo es en ellos una hierofana que puede
ser controlada mediante las prcticas numinosas de los shamanes.
En contraste con casi todas las tribus del Chaco, los chiriguanos profesan la creencia de un mundo especial de los muertos en el este, donde los
espritus de los difuntos (aa) celebran sus fiestas nocturnas, mientras
que durante el da, van a visitar a los vivos bajo la figura del zorro. Tambin
aqu la creencia en dioses ha nacido del concepto de espritu de los muertos, porque los dioses se llaman aas grandes. En la vida religiosa, se
destaca la magia de la vegetacin, para cuyo efecto se usan mscaras
durante las danzas, que tienen su origen el rea amaznica, igual que las
flautas de pan y las pelotas de hojas de maz, de los chan y chiriguano.

MEDICINA ETNOGRFICA Y POPULAR


Nstor H. Palma
Magia(6), creencia y enfermedad, tres aspectos que rodean la vida del
hombre y encierran conceptos vigentes, heredados de la cosmovisin
prehispnica del habitante de los Andes, que pone en contacto el pasado
y el presente, de este mundo casi desconocido para nosotros, que fue y
es el hombre andino.
Desde los albores de la humanidad, religin y medicina se encuentran
relacionadas, debido a ello Ralf Steel sostiene que, en las investigaciones sobre medicina tradicional no se puede omitir elementos
folklricos tales como mitos, en especial los concernientes a los dioses y demonios, al origen y la vida de los hombres, los vegetales y

(5) mito: originariamente, mito significaba palabra y tambin acontecimiento, historia. El


mito se presenta en forma de narracin y pretende dar razn del origen, del sentido y
del trmino de todo cuanto existe. Desde antiguo se ha sealado la unin de rito y
mito, porque la palabra (rito) y la accin (mito) se complementan y se explican mutuamente.
(6) magia: este trmino que posee un amplio abanico de significados suele utilizarse
para designar las creencias y prcticas que suponen las creencias en una fuerza
sobrenatural inmanente a la naturaleza.
La palabra mago (mgos, magus, trmino tomado del Irn, con significado incierto)
es primeramente el nombre de una casta sacerdotal mdica o de una tribu de sacerdotes. A causa de su conexin con el sacerdocio babilnico, el mago se convierte en
astrlogo, intrprete de sueos, encantador. En consecuencia, la magia es la doctrina
de los magos. Los esfuerzos de los siglos XIX y XX para delimitar las fronteras entre la
magia y la religin parece ser no ha prosperado, uno de los autores que ms estudi
la magia fue Frazer, como as tambin: Westermarck, Marett, Huber, Mauss, etc.

25

El binomio religin-medicina

animales o los relacionados con la esfera celeste. Debiendo adems


considerarse las leyendas, cuentos, poesas populares, danzas, rituales,
costumbres, fiestas e incluso la lengua. Comprender su enfoque de la
vida nos introduce en su particular concepto de enfermedad y en las diferentes tcnicas y mtodos de curacin conservados por la transmisin
oral, conocimientos empricos vigentes en la medicina tradicional a pesar
de las prdidas sufridas a lo largo del tiempo por el paulatino abandono de
la prcticas mgico curativas.
Bianchetti, busca interpretar la medicina tradicional de los grupos
etnogrficos criollos e indgenas del noroeste Argentino, partiendo desde
la identidad cultural de los grupos estudiados, y el particular concepto que
poseen respecto del binomio salud enfermedad, donde la enfermedad responde a un desequilibrio psicofsico.

Bianchetti, busca interpretar la medicina


tradicional de los grupos etnogrficos criollos e indgenas del
noroeste Argentino,
partiendo ...

El autor Juan Lastrs, sostiene que para el natural de la regin andina,


la salud es el resultado de una armona entre el hombre y Dios, o entre el
hombre y la divinidad, o entre el hombre y su medio segn la creencia
popular. La medicina tradicional cumple dos requisitos:
1) est animada de un contenido mgico-espiritual que brota de la propia naturaleza del hombre, y
2) se transmite en forma oral a travs de las generaciones. Con ello
cumple algunos de los postulados de una manifestacin popular.
Los conocimientos relativos a las posibles causas o etiologas responsables de las alteraciones orgnicas y mentales, adems de otras manifestaciones clnicas asociadas, y los pasos adecuados para su curacin
que emplea el curandero, son transmitidos oralmente desde pocas
prehispnicas y tienen vigencia al estar parcialmente encubiertos por la
comunidad. Estas prcticas vigentes en la actualidad son empleadas en
todos los niveles de la poblacin autctona y aplicadas tanto por el grupo
rural como el migrante, con las variantes y adaptaciones que sufre acorde
al medio en que se desenvuelve, donde trasciende su medio natural y
llega a influencias todos los estratos socio-culturales.
As como la religin autctona supo adaptarse bajo un aparente barniz
de catolicismo, la prctica mgico-mdica se ha conservado con muy
pocas variantes, salvo aquellas que han desaparecido o se han ocultado
debido a la lucha constante por su extincin.
La carencia de salud se debe a la intervencin de elementos sobrenaturales, algunos de ellos malficos, que tienen por objeto castigar ciertas
transgresiones humanas. En otras ocasiones son agentes actuantes o
intermediarios en el accionar o mal deseo de abyectas pasiones humanas, generadoras de los embrujos, malos deseos y malas artes,
corporizadas por el accionar de los brujos o malos espritus intervinientes.
Con relacin al concepto de transgresin-castigo que mantienen vigentes ciertas creencias en el rea de la puna Argentina, presenta cierta
similitud con lo sealado por Polo de Ondegardo en los inicios de la conquista, con relacin al hecho de considerar la enfermedad como resultado
de los pecados cometidos.

26

El concepto de
transgresin.

El nativo diferencia los sndromes y las enfermedades de acuerdo a las


caractersticas que presenta y las encuadra dentro de una escala etilgicomgica cuya gravedad e importancia atribuye a una gradacin pre-establecida. De all que la institucin del curandero juega un importante papel
tanto en el proceso del diagnstico, como en el tratamiento y pronstico.
Las afecciones suelen ser ocasionadas por castigo o venganza ante la
simple inobservancia de ciertos preceptos, o por la violacin de un tab(7).
Las fallas cometidas, son pasibles de castigo y puede denominarse sopladura, si se insufla un gas malfico o se introduce un cuerpo extrao y
pilladura, si implica el rapto intencional del alma. Existe una profunda
diferencia entre las afecciones derivadas de un castigo y aquellas que
resultan de un susto, en el que se da una evasin temporal del alma,
atribuido a un trauma producido por una fuerte impresin o sobresalto.
Algunas patologas conocidas bajo la denominacin genrica de
aikadura y sopladura de antiguo, suponen la emanacin de un gas
maligno, aire o vaho que brota o irradia un difunto o cualquier resto
animal en descomposicin y afecta tanto a los nios como a los adultos.
El elemento actuante produce depresin psquica y aniquilacin fsica
paulatina del estado orgnico, caracterizado por anemia, adelgazamiento
considerable, asociado en algunos casos a parlisis y atrofias musculares..
Existen otras etiologas mgicas, refirindonos a aquellas en que intervienen los daos o mal hechos, causados por embrujos, malos deseos
y malos aires. Todas ellas tienen la particularidad de dejar a la persona afectada en un trance morboso que requiere la intervencin de un
mdico particular o del campo y la implementacin de un tratamiento fsico-mgico, nico medio de asegurar un pronstico favorable en la evolucin de estas afecciones psicosomticas.

(7) tab: vocablo de origen polinsico (tapu = prohibido), introducido por etnlogos, que
indica las diferentes prohibiciones mgicas de un mbito cultural determinado. Designa todo cuanto no pertenece al uso cotidiano de un grupo social. As, por ejemplo, un
animal (sobre todo el ttem), que no se puede tocar ni matar, es tab; el rey posee una
fuerza sagrada tan importante que es tab, y por ello, se evita su contacto, ya que
puede producir graves desequilibrios en el seno de la sociedad. El temor a los tabs
no es de tipo positivo ni tampoco se trata de una imposibilidad prctica o racional. La
prohibicin no se basa en justificaciones explicables. Los castigos temidos en caso de
violacin de la prohibicin no se pueden inscribir en el mbito de un cdigo una ley,
sino que deben situarse en la esfera de las desgracias fsicas o psquicas. No existe
organizacin humana alguna sin tabs, porque las prohibiciones forman parte de las
limitaciones inherentes a cualquier comunidad. En efecto, cualquier grupo selecciona
del conjunto de las posibilidades humanas algunos rasgos que agrupa estructuralmente
y que constituyen el mbito de su vida ordinaria, mientras que los rasgos excluidos
constituyen los tabs, cargados de una fuerza sobrenatural peligrosa, denominada en
etnologa mana(8). Entre los tabs ms importantes citaremos : el tab del incesto, las
situaciones inslitas, ciertas personas y animales especiales, etc. Las trasgresiones,
incluso las involuntarias, deben expiarse mediante ritos.(9) de purificacin y reconciliacin para evitar as fatales consecuencias para la vida del individuo y del grupo social.
(8) mana: fuerza impersonal, sobrenatural e indiferenciada que, segn algunas creencias de tipo animista, se encuentra en todos los seres, personas y cosas, las cuales
son por eso consideradas tab
(9) rito: actualizacin colectiva del culto religioso, cuya eficacia es, al menos en parte,
extraemprica. En este sentido cabe decir que el culto, en tanto que conducta
estereotipada del hombre, no se justifica del todo mediante una determinacin limitada al mundo natural, sino que incluye relaciones entre el hombre y lo sobrenatural.

27

Algunos factores fsicos son tambin portadores de afecciones y causan dolencias orgnicas precisas, los bruscos cambios de temperatura
producen afecciones pulmonares, renales o del aparato digestivo, que
son atribuidas al mal aire o viento. As tambin los rayos, el arco iris,
junto a otros fenmenos como ser eclipses o lunaciones son considerados como causa esencial de las enfermedades psquicas, malformaciones y alteraciones mentales congnitas. Estas ltimas tambin son atribuidas al gas o mal de la mina, considerado responsable de retardos
mentales graves, labio leporino y mongolismo (Down). Estas afecciones
son transmitidas a los nios como castigo por transgresiones o faltas cometidas por el padre, con relacin al ritual establecido para el to de la
mina o la Pachamama.
Con relacin a la especializacin de los curanderos durante el perodo
prehispnico, conocido a travs de los relatos de los cronistas hispano
indgenas y misioneros encargados de la extirpacin de sus idolatras, se
observan variantes que an perviven en el altiplano peruano boliviano,
siendo su influencia menor en el sector andino argentino. En este ltimo
sector, los escasos curadores de reconocida capacidad, conservan especializaciones mixtas, cubriendo papeles diversos: mdico, partero, sacerdote, brujo y adivino.
Las diferentes tcnicas empleadas por cada curandero en particular,
requiere de un accionar que responde a una serie de pasos en los que se
combinan tratamiento fsico con terapias mgicas, todo complementado
con fitoterapia asociada a minerales y productos orgnicos.
Los elementos empleados como medicacin bsica en el tratamiento
de las afecciones, responden a los tres reinos de la naturaleza y actan
no slo por sus propiedades naturales, sino tambin por el poder mgico
o sobrenatural, que le atribuyen pacientes y curanderos, por lo que el
grado de fe condiciona su efectividad.
Segn Nstor H. Palma, el curandero adquiere su capacidad mdica
de dos formas:
a) mediante aprendizaje; o sea por la enseanza que le imparte otro curandero. En este caso debe aprender a identificar todas las plantas
medicinales de la regin y aquellas otras que provienen de medios
fitogeogrficos marginales o alejados de ella, as como saber distinguir
otros remedios; deber asimilar, adems, cules son las propiedades
de cada una y cmo deben ser administradas, esto presupone tambin
el aprendizaje de los conceptos etiolgicos y sintomatolgicos que comprenden las ideas de la medicina regional, en relacin a sus formas
patolgicas. En algunos casos, esa transmisin de conocimientos se
realiza de padres a hijos, entre personas con algn otro grado de relacin familiar y an entre conocidos.
b) Por medio de una singular circunstancia, que es la siguiente: existe la
creencia que cuando una persona es alcanzada por un rayo durante
una tormenta con descargas elctricas, por otra parte muy comunes
en la regin durante los meses de verano, sufre las alternativas de dos
momentos:

28

De la capacidad
del curandero.

1) se desintegra;
2) se vuelve a integrar; un tercer momento tiene lugar si el episodio no
es observado por testigo alguno; en este caso el afectado resucita,
aunque puede quedar mal herido. Este desenlace lo sindica como
sealado por Dios para se curandero.
La diferencia entre una y otra forma de alcanzar el status de mdico,
radica en que en el primer caso el individuo sabe tratar aquellas enfermedades para las cuales se lo instruy, mientras que en el segundo caso
ser mdico de todo.
La patologa punea, reconoce la subdivisin de las patologas en
etiologas msticas y naturales (no msticas), las ms importantes son:

Etiologas msticas
Mal aire o brujera
Mal deseo,mala palabra,mala boca
Susto
Enfermedad de la tierra
Agarrar la tierra
Violacin de tabes

Etiologas no msticas o naturales


Enfermedad de la matriz
Mala fuerza
Mal de ojo
Empacho
Tabardillo
Neumona o costado
Dolor de muelas
Golpe de aire

El curandero en la medicina: medicina y magia estn profundamente


relacionadas, forman parte de la esencia humana y cultural del hombre
del rea andina. En el presente encontramos tradiciones fuertemente arraigadas que se remontan a tiempos prehispnicos, manifestaciones mgico mdicas, prcticas rituales y mtodos curativos en los que la figura
del medicine-man, chamn o curandero, los que revisten un carcter
mgico-religioso indispensable para el xito de su accionar curativo.

Medicina y
magia

El curandero actual, emplea tcnicas curativas y preventivas en un


contexto ritual, conformando dentro de conceptos a considerar como mgicos o sobrenaturales, cundo lo nico que realiza es un ritual teraputico, eliminando las causas mediante la limpia, el pago o el perdonarse.
Corrige toda presin psicolgica, causante potencial de todo tipo de enfermedad, por cualquier desviacin o acto incorrecto cometido en contra
de los elementos que venera, los que pueden actuar o no solo contra la
persona, sino que adems pueden hacerla extensiva a toda la comunidad
y a sus bienes personales y familiares.
La tarea del curandero es fundamental por la labor teraputica que
emprende, en la que participa no solo el afectado sino adems todos sus
allegados y parientes y hasta la misma comunidad, la que permanece
atenta ante el giro de los acontecimientos. La figura del curandero est
jerarquizada al considerrsele un predestinado, ya que al nacer present
ciertas caractersticas especiales o por estar sealado por el Tata Santiago, o por seal o por rayo. En la actualidad el profesionalismo del
curandero ha disminuido al igual que su preparacin y conocimiento, en el
rea de la puna hoy son escasos los curadores de reconocida eficacia,
por lo general son los mismos curanderos quienes recomiendan la necesidad de recurrir a reconocidos especialistas sean estos Kallawayas, Laykas
o Yatiris procedentes de Bolivia. La bsqueda de curaciones se esta29

Importancia de la
labor teraputico
del curandero

blece para los pacientes dentro del sistema cultural que interpreta la
causa de sus afecciones como: una venganza o castigo de una divinidad, un susto, un dao o mal ojo, mal aire o brujera.
La medicina indgena vigente en el rea andina del noroeste argentino,
participa de una larga trayectoria, donde los conocimientos transmitidos
en forma oral, han unido contenidos mgicos con los de una medicina
emprica basada en drogas naturales, a las que posteriormente agregan
productos farmacolgicos industrializados, lo que no ha variado es la creencia en el origen mgico de los poderes que posee el curandero para poder
curar al paciente.

Diagnstico: los mtodos utilizados son:


1) mediante la orina de la persona enferma, que es observada o tratada de diversas formas;
2) por medio de las hojas de coca (Erythroxylon coca) que son arrojadas sobre la mesa en la cual trabaja el curandero, la forma de dispersin de las mismas, as como algunas modalidades en su morfologa, le sirven de elemento interpretativo de lo que se propone averiguar, en este caso el mal de la persona sobre la que se lo consulta;
3) observacin de la llama de una vela de sebo, la forma de la llama,
su movimiento y fluctuaciones, as como el chasquido que su combustin suele producir, son algunos de los elementos que se manejan aqu;
4) limpia o picharo que es el frotamiento de una sustancia por el cuerpo
del enfermo (generalmente alumbre y lana) que, arrojada luego al
fuego, adquiere formas caprichosas que sugieren al curandero una
serie de interpretaciones en cuanto a la causa y calidad del mal que
acusa su consultor (en Per se efecta con animales, no obstante
otros elementos son utilizados con el mismo sentido).
En el ritual de la limpia se halla el propsito de quitar el mal, absorberlo del cuerpo para restablecer la condicin de bienestar en el enfermo. La
limpia trasciende en la ideologa de la medicina popular, al concepto de
transferencia, ya que en muchas ocasiones se trata que los elementos
con que se oper sean ingeridos o tocados por alguien (animal o persona)
para que la enfermedad se transfiera a otro individuo, porque as se liberar de ella quien la padece.
Un mismo sistema de creencias asiste a pacientes y curanderos, unidad cultural que los identifica y lleva a compartir una misma problemtica,
cuyos patrones rigen todos los aspectos de la vida y el sentir del hombre
andino, de all que compartan todo un sistema relacionado con la salud y
la enfermedad.
En lneas generales, podemos afirmar que la vigencia de la medicina
tradicional, se sustenta en:
a) la supervivencia esta basada en una visin propia del mundo, con
valores e ideales respaldados por las costumbres de sus antepasados que han consagrado su valor teraputico,
b) el xito del curandero, sustentado en la carga emotiva positiva, de
hondo contenido psicolgico, que pone en su favor la fe y confianza
en la recuperacin de la salud,
30

La medicina indgena
vigente en el rea andina del noroeste argentino, participa de
una larga trayectoria,
donde los conocimientos transmitidos
en forma oral, han unido contenidos mgicos con los de una
medicina emprica basada en drogas naturales, a las que posteriormente agregan
productos farmacolgicos industrializados,
lo que no ha variado
es la creencia en el
origen mgico de los
poderes que posee el
curandero para poder
curar al paciente.

c) el empleo de procedimientos que influencian la psiquis del paciente,


una teraputica que utiliza diversos elementos bsicos naturales de
origen vegetal, mineral o animal medicacin que es reforzada por
una terapia y ambiente mgico impactante que influyen en la psiquis del paciente y aseguran el xito y fama del curandero,
d) el aislamiento provocado por las dilatadas regiones, sumado a inadecuada atencin mdica con el agregado del trato
despersonalizado que sufren en los centros mdicos, la falta de comprensin de una particular forma de ser, pensar y actuar, afectan la
relacin profesional-paciente y hace que se refuerce la confianza
con el curandero.

ESTUDIO ANTROPOLGICO DE LA MEDICINA POPULAR DE LA PUNA ARGENTINA


Nstor H. Palma adhiere a la clasificacin de la cultura punea que
hace R. Redfield de: cultura folk, y que propusiera para las sociedades
con esquemas socioeconmicos de fundamentos primitivos en sus vinculaciones de grados diferentes, con las formas de organizacin social y
conceptos filosficos, provenientes del medio cultural urbano (continuum
folk-urbano). En uno de los extremos de dicho I, se hallan las sociedades
tradicionales, que renen una serie de caractersticas culturales, sociales
y econmicas, opuestas en grados variables de diferencia, respecto de
las sociedades de fundamento urbano, que se ubican en el otro extremo
del continuum. Las causas de que esas diferencias sean ms o menos
marcadas y por lo tanto que mantengan en las folk fundamentos primitivos- estn determinadas por el mayor o menor aislamiento geogrfico,
el que constituye uno de los principales basamentos de sustentacin de la
vigencia de sociedades estructuradas sobre principios tradicionales.
El aislamiento, concebido como motivo de incomunicacin entre los
valores de las sociedades tradicionales y las urbanas, cualesquiera sean
las causas o complejos de causas que lo producen, explican actitudes
dismiles, fundamentadas en el marco de cosmovisiones con principios
filosficos diferentes. La caracterizacin de sociedades polarmente ubicadas en el continuum folk urbano coloca a la cultura punea dentro de
la especificacin de sociedades sagradas que Redfield hace de las culturas con fundamento folk (culturas tradicionales), y de seculares (culturas urbanas). Para Redfield la vida de un pueblo folk es sagrada porque
existe un solo mbito, en el cual los conceptos religiosos, as como su
manera de organizacin institucional, forman parte y participan de las
actitudes de la vida diaria. Por su parte, lo secularizado propio de las
sociedades humanas de fundamento urbano, presentan un desplazamiento
del contenido sagrado a un plano puramente institucional y sus preocupaciones no forman parte de la vida cotidiana ni participan del inters de
esta.
La rica vida espiritual del puneo se halla expresada en su inquietud
por la enfermedad y la muerte y se manifiesta en su preocupacin por
ganar el favor de los espritus que lo rodean, en su afn por evitar el aire
amenazante de dolores y tristezas; denotada en la bsqueda de la explicacin de aquello que con un halo de misterio lo anonada, de aquello que
llena de inquietudes su vida diaria: los martes y viernes, da de los brujos
debe evitar asumir ciertas actitudes y no debe pasar por determinados
31

parajes, as como los lunes debe dedicar su devocin a la memoria de los


muertos, ya que ese da es el da de las almas, refugio, muchas veces,
de sus preocupaciones vitales. Asimismo, la deidad ectnica Pachamama
esta latente en el premio o en el castigo que espera de la vida, de una vida
de hoy, de una vida apenas para maana; de all el trago que le ofrece, en
la ceremonia de un ritual sencillo, cuando bebe en la algaraba de una
fiesta, o cuando la preocupacin de un viaje lo inquieta: Pachamama,
Santa Tierra, Cusilla, Cusilla; o cuando se siente enfermo, o cuando la
mala hora lo sorprende con un malestar fsico.

32