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inconsciente

al. Unbewusste; esp. inconsciente; fr. inconscient;


ing. unconscious
Na linguagem corrente, o termo inconsciente
utilizado como adjetivo, para designar o conjunto
dos processos mentais que no so conscientemente
pensados. Pode tambm ser empregado
como substantivo, com uma conotao pejorativa,

374 inconsciente
para falar de um indivduo irresponsvel ou louco,
incapaz de prestar contas de seus atos.
Conceitualmente empregado em lngua inglesa
pela primeira vez em 1751 (com a significao de
inconscincia), pelo jurista escocs Henry Home
Kames (1696-1782), o termo inconsciente foi depois
vulgarizado na Alemanha*, no perodo romntico,
e definido como um reservatrio de imagens
mentais e uma fonte de paixes cujo contedo
escapa conscincia*.
Introduzido na lngua francesa por volta de 1860
(com a significao de vida inconsciente) pelo
escritor suo Henri Amiel (1821-1881), foi includo
no Dictionnaire de lAcadmie Franaise em 1878.
Em psicanlise*, o inconsciente um lugar
desconhecido pela conscincia: uma outra cena.
Na primeira tpica* elaborada por Sigmund
Freud*, trata-se de uma instncia ou um sistema
(Ics) constitudo por contedos recalcados que
escapam s outras instncias, o pr-consciente* e
o consciente* (Pcs-Cs). Na segunda tpica, deixa
de ser uma instncia, passando a servir para qualificar
o isso* e, em grande parte, o eu* e o supereu*.

A historiografia* cientfica, desde Lancelot


Whyte at Henri F. Ellenberger*, tem demonstrado
que Freud no foi o primeiro pensador a
descobrir o inconsciente ou a inventar essa palavra
para defini-la. No entanto, foi ele, sem
dvida, quem acabou por fazer dele o principal
conceito de sua doutrina, conferindo-lhe uma
significao muito diferente da que fora dada
por seus predecessores. Com Freud, de fato, o
inconsciente deixou de ser uma supraconscincia
ou um subconsciente, situado acima
ou alm da conscincia, e se tornou realmente
uma instncia a que a conscincia j no tem
acesso, mas que se revela a ela atravs do
sonho*, dos lapsos*, dos jogos de palavras, dos
atos falhos* etc. O inconsciente, segundo
Freud, tem a particularidade de ser ao mesmo
tempo interno ao sujeito* (e a sua conscincia)
e externo a qualquer forma de dominao pelo
pensamento consciente.
Desde a Antigidade, a idia da existncia
de uma atividade diversa do funcionamento da
conscincia sempre foi objeto de mltiplas reflexes.
Entretanto, foi com Ren Descartes
(1596-1650) que se postulou o princpio de um
dualismo entre o corpo e a mente, que levou a
fazer da conscincia (e do cogito) o lugar da
razo, em contraste com o universo da desrazo.
O pensamento inconsciente foi ento domesticado,
quer para ser integrado na razo, quer
para ser rejeitado para a loucura*.
No sculo XVIII, com a expanso da primeira
psiquiatria dinmica*, desenvolveu-se a
idia, j avanada por Pascal e Spinoza, de que
a autonomia da conscincia seria necessariamente
limitada por foras vitais incognoscveis
e, com freqncia, destrutivas. Nessa perspectiva,
abriu-se ento o caminho para uma teraputica

fundamentada na teoria do magnetismo.


Empregada por Franz Anton Mesmer*, ela
levaria, no fim do sculo seguinte, a se encarar
o inconsciente como uma dissociao da conscincia:
subconscincia ou automatismo mental
(ou psicolgico*), atingvel atravs do hipnotismo
(hipnose*) ou da sugesto*.
Por outro lado, ao longo de todo o sculo
XIX, desde Wilhelm von Schelling (17751854) at Friedrich Nietzsche (1844-1900),
passando por Arthur Schopenhauer (17881860), a filosofia alem levou em conta uma
viso do inconsciente oposta do racionalismo
e sem uma relao direta com o ponto de vista
teraputico da psiquiatria dinmica. Ela enfatizou
o lado sombrio da alma humana e procurou
fazer emergir a face tenebrosa de uma psique
imersa nas profundezas do ser. Foi nesse horizonte
que se perfilaram os trabalhos da psicologia
experimental, da medicina e da fisiologia:
Johann Friedrich Herbart*, Hermann von
Helmholtz*, Gustav Fechner*, Wilhelm Wundt
(1832-1920), ou ainda Carl Gustav Carus
(1789-1869), que seria um dos primeiros a destacar
a importncia das funes sexuais na vida
psquica.
Misturando essas duas tradies psiquiatria
dinmica e filosofia alem , Freud inventou
uma concepo indita do inconsciente.
Para comear, efetuou uma sntese do ensino de
Jean Martin Charcot*, Hippolyte Bernheim* e
Josef Breuer* que o conduziu psicanlise, e,
num segundo momento, forneceu um arcabouo
terico ao funcionamento do inconsciente, a
partir da interpretao* do sonho.
Em 1893, em sua Comunicao preliminar,
retomada em 1895 para servir de abertura
a seus Estudos sobre a histeria*, Freud e Breuer
evocaram a dissociao da conscincia: Estudando
mais de perto esses fenmenos [hisinconsciente 375

tricos], convencemo-nos cada vez mais do fato


de que a dissociao do consciente, chamada de
dupla conscincia nas observaes clssicas,
existe rudimentarmente em todas as histerias. A
tendncia para essa dissociao e, atravs dela,
para o surgimento dos estados de conscincia
anormais que reunimos sob o nome de estados
hipnides seriam, nessa neurose, um fenmeno
fundamental. Mesmo que, oito anos depois,
em 1905, no relato do caso Dora (Ida Bauer*),
Freud tenha rejeitado a idia de estado hipnide,
que atribuiu a Breuer, podemos discernir nessa
declarao os primrdios da idia freudiana do
inconsciente. Seu aparecimento explcito data
da famosa carta de 6 de dezembro de 1896 a
Wilhelm Fliess*, na qual evocou pela primeira
vez o aparelho psquico, j formulando as instncias
constitutivas do que viria a ser a primeira
tpica: o consciente, o pr-consciente e o
inconsciente.
A idia e o termo inconsciente ainda tornaram
a surgir nessa correspondncia em diversas
ocasies no decorrer dos anos seguintes. Em

1898, numa carta datada de 10 de maro, Freud


situou o nascimento do inconsciente entre 1 e 3
anos de idade, perodo no qual se forma a
etiologia de todas as psiconeuroses. Numa outra
carta, datada de 7 de julho, ele d uma
definio divertida do inconsciente: falando do
estado em que se encontra seu livro A interpretao
dos sonhos*, escreve: Meu trabalho foime
inteiramente ditado pelo inconsciente,
segundo a clebre frase de Itzig, o cavaleiro
amador: Para onde est indo, Itzig? No
tenho a menor idia. Pergunte a meu cavalo!
Muito mais tarde, ao desenvolver em O eu e o
isso* diversos aspectos da segunda tpica,
Freud tornou a se referir metfora do cavaleiro
e de seu cavalo para ilustrar a relao hierrquica
complexa que existe entre o eu e o isso.
medida que se foi desenvolvendo seu trabalho
sobre o sonho, ele no pde disfarar seu
medo de ser superado por um concorrente,
Theodor Lipps (1851-1914), professor de psicologia
em Munique e autor de um livro, Os
fatos fundamentais da vida psquica, publicado
em 1883. Em 31 de agosto de 1898, Freud
escreveu a Fliess a esse respeito: Encontrei em
Lipps os meus prprios princpios, expostos
com extrema clareza, um pouco melhor, talvez,
do que eu desejaria. (...) Segundo Lipps, o
consciente seria apenas um rgo sensorial, o
contedo psquico, uma simples ideao, e todos
os processos psquicos seriam inconscientes.
H uma concordncia at os mnimos detalhes;
talvez a bifurcao de onde partiro minhas
novas idias venha a se revelar mais tarde.
Temores e dvidas dissiparam-se rapidamente.
Em novembro de 1899 foi publicada A
interpretao dos sonhos, cujo ltimo captulo
serviria de contexto para o enunciado da primeira
tpica do aparelho psquico.
Dessa vez, Lipps foi realmente mencionado
entre os autores que haviam abandonado a psicologia,
incapaz de superar a equivalncia entre
o psiquismo e o consciente, e reconhecido no
inconsciente o fundamento da vida psquica;
entretanto, essa filiao se interrompeu no momento
em que Freud falou do desejo* que encontramos
em nosso inconsciente. Ele esclareceu
de imediato essa construo com o possessivo,
deliberadamente utilizada para indicar que
j no se tratava do inconsciente dos filsofos,
nem tampouco do de Lipps. Efetuou-se a a
ruptura que estava em gestao havia muitos
anos: partindo do inconsciente descritivo caro
ao romantismo alemo do comeo do sculo
XIX, e do qual Eduard von Hartmann (18421906) fizera uma recapitulao em seu livro
Filosofia do inconsciente, lanado em 1868 e
clebre na poca, Freud definiu seu inconsciente
de maneira original (no mais como o
inverso do consciente). A observao da vida
normal de viglia validaria essa concepo
clssica do inconsciente. Mas a anlise das
formaes psicopatolgicas [da vida cotidiana]
e do sonho fez o inconsciente surgir como

uma funo de dois sistemas bem distintos. A


partir de ento seria preciso conceber, ao lado
do consciente, dois tipos de inconsciente, ambos
inconscientes no sentido descritivo, porm
muito diferentes quanto sua dinmica e quanto
ao futuro de seus contedos: os do inconsciente
propriamente dito nunca poderiam chegar
conscincia, ao passo que os contedos do outro,
por isso denominado de pr-consciente,
podiam atingi-la sob certas condies, em especial
aps o controle de uma espcie de censura*.
Nos anos seguintes, esse quadro terico seria
enriquecido, mas no sofreria nenhum retoque
376 inconsciente

fundamental. Depois, na esteira da introduo


do conceito de narcisismo*, as preocupaes
metapsicolgicas voltariam ao primeiro plano
e, em 1915, Freud dedicaria um longo artigo de
sua metapsicologia* ao inconsciente.
At ento, o inconsciente era concebido por
ele como institudo pelo recalque*, e seu contedo
era assimilado ao recalcado, excetuado
este dado extra-individual: o ncleo do inconsciente,
fundamento da fantasia* originria, articulado
com a hiptese filogentica. Com o
artigo de 1915, as coisas mudaram radicalmente,
prefigurando as linhas gerais da segunda
tpica. Tudo o que recalcado, esclareceu
Freud logo no comeo de seu artigo, tem, necessariamente,
que permanecer inconsciente,
mas queremos deixar claro, logo de sada, que
o recalcado no abrange tudo o que inconsciente.
o inconsciente que tem a maior extenso
entre os dois; o recalcado uma parte do inconsciente.
A seqncia desse artigo um guia
para quem quer conhecer os contedos genricos
e as leis de funcionamento do inconsciente,
entendendo-se que somente o tratamento psicanaltico,
na medida em que permite, uma vez
superadas as resistncias*, uma transposio ou
uma traduo do inconsciente em consciente,
pode levar o sujeito a tomar conhecimento dos
elementos concretos de seu inconsciente.
Os contedos do inconsciente no so as
pulses* como tais, pois estas nunca podem
tornar-se conscientes, mas o que Freud denomina
de representantes-representaes, uma espcie
de representantes das pulses, baseados
em traos mnmicos. Esses contedos, fantasias
e roteiros em que as pulses esto fixadas
buscam permanentemente descarregar-se de
seus investimentos* pulsionais, sob a forma de
moes de desejo. Entre esses contedos inconscientes,
as diferenas concernem apenas
natureza e fora do investimento pulsional.
Esse mecanismo de investimento, cujas formas
essenciais foram definidas por ocasio do estudo
do trabalho do sonho a condensao*,
o deslocamento* e a figurao , constitui o
processo primrio, sendo o processo secundrio
formado pelo sistema pr-consciente, mais estvel
e mais organizado. A diferena de funcionamento
e a incompatibilidade entre os dois
sistemas so reconhecveis sob diversas formas,

em especial a da comicidade ou do riso provocados


por alguns lapsos ou chistes, ndices da
irrupo de elementos do processo primrio no
processo secundrio.
Entre 1920 e 1923, Freud empreendeu sua
reformulao terica que levou instaurao de
uma segunda tpica, cujas instncias so o eu,
o supereu* e o isso. O inconsciente perdeu ento
sua qualidade de substantivo, transformando-se
numa maneira de qualificar as trs instncias da
segunda tpica: o isso, o eu e o supereu.
Caber, nesse caso, falarmos de uma dissociao
do conceito de inconsciente? Embora
Freud insistisse na manuteno do inconsciente
como eixo essencial de sua nova conceituao,
algumas correntes do freudismo* (o annafreudismo*
e a Ego Psychology*) interpretaram a
segunda tpica, progressivamente, num sentido
redutor, privilegiando a parte consciente do eu.
Nessa perspectiva, o eu devia tornar-se, graas
ao tratamento psicanaltico, a instncia mais
forte da personalidade, em detrimento do isso e
da parte inconsciente do eu. Assim ficou encoberto
o reconhecimento dessa parcela inconsciente
do eu por parte de Freud (e Deus sabe que
parcela importante do eu, exclamou ele em O
eu e o isso), que constitua um avano terico
essencial.
Outras correntes as representadas por
Melanie Klein* ou Karen Horney* conservaram
o inconsciente freudiano no centro de
suas concepes, porm deslocando sua ateno
para a relao arcaica com a me, em detrimento
da sexualidade* e do plo paterno.
Em 1953, em sua conferncia sobre o simblico*,
o imaginrio* e o real*, e tambm em
Funo e campo da fala e da linguagem em
psicanlise, Jacques Lacan* desenvolveu uma
concepo radicalmente diferente do inconsciente,
apoiado em sua teoria do significante*.
Ele definiu o inconsciente como o discurso do
outro* e, mais tarde, como o Outro (com
maiscula), lugar de um significante puro onde
se marca a diviso (clivagem*) do sujeito*.
Dois anos depois, Lacan esclareceu sua posio,
optando por uma traduo indita da clebre
frase de Freud, Wo Es war, soll Ich werden,
enunciada em 1933 nas Novas conferncias
introdutrias sobre psicanlise*: Onde era isso
devo eu advir. Com essa traduo, Lacan
inconsciente 377

pretendeu restituir ao inconsciente freudiano


seu lugar central. J no se tratava de privilegiar
o eu para torn-lo autnomo (Ego Psychology),
mas de fazer emergir, na trilha do isso, o advento
de um eu ([je] ou sujeito do inconsciente)
distinto do eu [moi].
Em 1958, numa exposio no Colquio de
Royaumont, intitulada A direo do tratamento
e os princpios de seu poder, Lacan enfatizou
que o inconsciente tinha a estrutura radical da
linguagem. Essa idia seria retomada em
1972-1973, no seminrio Mais, ainda, no ensejo
de um enunciado famoso: O inconsciente

estruturado como uma linguagem, seguido de


uma outra formulao: A linguagem a condio
do inconsciente. A idia lacaniana de
uma primazia da linguagem e, portanto, do
significante repousa no dado primordial de
que o indivduo no aprende a falar, mas institudo
(ou construdo) como sujeito pela linguagem.
A criana, portanto, sujeitada logo de
sada a uma ordem terceira, a ordem simblica,
cujo esteio original a metfora do Nome-doPai*. Por ser captada num universo significante,
a criana comea a falar muito antes de saber
conscientemente o que sua fala diz: A linguagem,
portanto, escreve Jol Dor, aparece como
a atividade subjetiva pela qual dizemos algo
totalmente diferente do que acreditamos dizer
naquilo que dizemos. Esse algo totalmente diferente
institui-se, fundamentalmente, como o
inconsciente que escapa ao sujeito falante, por
estar constitutivamente separado dele.
Foi no Colquio de Bonneval, em 1960, que
a tese lacaniana da primazia da linguagem sobre
o inconsciente viu-se discutida por dois dos
mais brilhantes discpulos do mestre: Serge Leclaire*
e Jean Laplanche. Em sua exposio
intitulada O inconsciente: um estudo psicanaltico,
cada um desses dois autores formulou
uma posio diferente. Enquanto Leclaire demonstrou,
atravs de um caso clnico (o Homem
do Licorne), a validade da proposio da
primazia do significante, Laplanche, ao contrrio,
inverteu-a, sustentando a idia de que o
inconsciente a condio da linguagem.
Posteriormente, Lacan introduziria um certo
nmero de transformaes em sua concepo,
chegando, j no fim da vida, a uma representao
topolgica do inconsciente, expressa
por meio de ns borromeanos*.
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Elisabeth Roudinesco
Michel Plon
DICIONRIO DE
PSICANLISE