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UNIVERSIDAD DE ORIENTE

NCLEO DE SUCRE
ESCUELA DE CIENCIAS
DEPARTAMENTO DE QUMICA

EFECTO DE LAS CONDICIONES DE PREDESILICACIN Y DIGESTIN


SOBRE EL NIVEL DE SLICE USANDO BAUXITA LOS PIJIGUAOS
DURANTE EL PROCESO BAYER EN C.V.G.-BAUXILUM.
(Modalidad: Investigacin)

ALEJANDRA JOS VELSQUEZ RINCONES

TRABAJO DE GRADO PRESENTADO COMO REQUISITO PARCIAL PARA


OPTAR AL TTULO DE LICENCIADA EN QUMICA

CUMAN, 2008

EFECTO DE LAS CONDICIONES DE PREDESILICACIN Y DIGESTIN


SOBRE EL NIVEL DE SLICE USANDO BAUXITA LOS PIJIGUAOS
DURANTE EL PROCESO BAYER EN C.V.G.-BAUXILUM.
APROBADO POR:

Prof. Benjamn Hidalgo-Prada


Asesor Acadmico

Ing. Luisa Garca


Co Asesor

Prof. Gustavo Liendo


Jurado

Prof. Francisco Lpez


Jurado

NDICE
DEDICATORIA ............................................................................................................ i
AGRADECIMIENTO .................................................................................................. ii
LISTA DE TABLAS ................................................................................................... iv
LISTA DE FIGURAS ................................................................................................... v
LISTA DE ABREVIATURAS .................................................................................... vi
RESUMEN.................................................................................................................. vii
INTRODUCCIN ........................................................................................................ 1
EL ALUMINIO......................................................................................................... 1
LA BAUXITA .......................................................................................................... 1
LA ALMINA.......................................................................................................... 4
PROCESO BAYER .................................................................................................. 5
rea de manejo de materiales ............................................................................... 7
Lado rojo ............................................................................................................... 7
Lado blanco......................................................................................................... 10
IMPORTANCIA DEL REA DE DIGESTIN.................................................... 11
METODOLOGA ....................................................................................................... 15
CARACTERIZACIN DE LA BAUXITA ........................................................... 15
ALMINA DISPONIBLE EN LA BAUXITA...................................................... 15
SLICE REACTIVA EN LA BAUXITA ............................................................... 16
ENSAYOS DE PREDESILICACIN.................................................................... 16
ENSAYOS DE DIGESTIN.................................................................................. 19
ENSAYOS CON CAOLN Y META-CAOLN .................................................... 20
RESULTADOS Y DISCUSIN ................................................................................ 22
CARACTERIZACIN DE LA BAUXITA ........................................................... 22
CONCENTRACIN DE SLICE, SODIO, CALCIO Y CARBONATOS EN
LA SOLUCIN ...................................................................................................... 22
Slice.................................................................................................................... 22
Sodio ................................................................................................................... 24
Calcio .................................................................................................................. 27
Carbonato ............................................................................................................ 28
INFLUENCIA DEL DSP FORMADO DURANTE LA PREDESILICACIN
Y LA DIGESTIN, EN FUNCIN DE LA SOLUBILIDAD DE SLICE
DURANTE LA DIGESTIN ................................................................................. 29
Slice.................................................................................................................... 30
Estudio del DSP por fluorescencia de Rayos X. ..................................................... 32
Hierro .................................................................................................................. 32
Titanio ................................................................................................................. 34
Almina............................................................................................................... 35

DETERMINAR EL EFECTO DE ADICIN DE SEMILLA DE CAOLN Y


METACAOLN SOBRE LA SOLUBILIDAD DE LA SLICE EN EL LICOR
DURANTE LA PREDESILICACIN Y DIGESTIN......................................... 36
Estudio del DSP por difraccin de Rayos X ........................................................... 38
CONCLUSIONES ...................................................................................................... 46
RECOMENDACIONES ............................................................................................. 48
BIBLIOGRAFA ........................................................................................................ 49
Apndice A ................................................................................................................. 52

DEDICATORIA

Este trabajo est dedicado a las dos personas mas importantes en vida, a mi
madre Magda de Velsquez, por darme todo su amor, cario, paciencia, apoyo,
consejos, regaos y, por sobre todo, valor para seguir adelante; y a la memoria de mi
amado e inolvidable padre Joel Jos Velsquez, gracias a su gran amor, apoyo y
dedicacin, sin condiciones, he podido alcanzar una de nuestras metas mas preciadas.
Todos los das doy gracias a dios por haber tenido el privilegio de haber sido su hija,
por todos los reproches y consejos, por el bien que me enseaste y de mi ser siempre
cuidaste, por ser un padre bondadoso, lleno de paz y sabidura, por tus palabras de
aliento en mis momentos ms tristes, por ensearme nobles valores como el amor,
rectitud, compasin, justicia, desinters, trabajo, caridad, verdad y el perdn, por tu
amor paternal, hombres como t hay pocos, fuiste un padre ideal, porque nunca me
fallaste, porque contigo siempre pude contar. Fuiste demasiado hermoso y nunca,
pero nunca te vamos a olvidar. Espero que desde el cielo me acompaes y me
protejas como siempre lo has hecho. Papi a ti te debo todo lo que soy, te extrao y te
amo demasiado, siempre sers mi c.d.c.

AGRADECIMIENTO

A:
Dios todopoderoso y a la Virgen del Valle; gracias por otorgarme salud,
iluminarme y guiarme por este sendero que tanto he deseado.
Mi tutor acadmico profesor Benjamn Hidalgo-Prada por su ayuda y
enseanzas, y muy especialmente a la licenciada Solange Paredes por toda la
colaboracin prestada.
La Ing. Luisa Garca por prestarme toda su colaboracin en C.V.G.-Bauxilum.
Lic. Eric Farias quien fue de gran ayuda durante todo el periodo de pasanta en
C.V.G.-Bauxilum, eres una persona muy especial para mi te quiero mucho, siempre
voy a estar agradecida.
Lic. Luis padilla por toda la ayuda suministrada en C.V.G.-Alcasa.
Los tcnicos del Laboratorio de Prueba de planta: Rodolfo Das, Alexander
Mrquez, Richard Rojas y Vctor Lezama, por toda su colaboracin, paciencia y por
la ayuda prestada durante mi permanencia en C.V.G.-Bauxilum.
Mis padre Joel y Magda, por ser una de las mayores bendiciones que me ha
podido otorgar la vida, sin los consejos de ustedes no hubiese llegado a culminar este
trabajo, te quiero mucho mami, papi todos los das espero que me toques la puerta, te
amo.
Mis hermanos Joel y Carmen, por cuidarme y ayudarme siempre, sin ustedes
el camino fuera ms difcil, ustedes son unos tigres y a mis sobrinos Carlos, Diego y
Sebastin, que me iluminan cada da con una sonrisa.

ii

Olga Rincones por quererme sin condicin convirtindose en mi segunda


madre desde el da en que nac.
Mi abuelo Perfecto Rincones por esperar con ansias este momento.
Mis cuados Jos Antonio y Zuivy por formar parte de mi familia,
convirtindose en otros hermanos para m.
Toda mi familia, gracias por estar cerca de m, tanto en los momentos de
alegra como en los momentos ms difciles, los quiero a todos.
Mis mejores amigos Kysbel, Karleidys, Andreina, Alina, Lubnoris, Alfredo,
Yadilka, Alexander (diputado), con ustedes compart los mejores momentos en la
universidad y fuera de ella, son lo mximo.

iii

LISTA DE TABLAS
Tabla 1. Composicin qumica de la bauxita. ............................................................... 4
Tabla 2. Anlisis por fluorescencia de Rayos-X de la bauxita de Los Pijigaos........ 22

iv

LISTA DE FIGURAS

Figura 1. Cristal de gibbsita (2). ................................................................................... 3


Figura 2. Estructura cristalina de la gibbsita (2). .......................................................... 3
Figura 3. Esquema del proceso Bayer empleado en C.V.G.-Bauxilum........................ 7
Figura 4. Digestin de la bauxita y operaciones de intercambio de calor (2)............. 11
Figura 5. Evolucin de la concentracin de slice en la solucin. .............................. 23
Figura 6. Evolucin en la concentracin de hidrxido de sodio en la solucin.......... 25
Figura 7. Evolucin de la concentracin de sodio total en la solucin. ...................... 26
Figura 8. Evolucin de la concentracin de calcio en la solucin .............................. 27
Figura 9. Evolucin de la concentracin de carbonato en la solucin. ....................... 28
Figura 10. Correlacin de la concentracin de slice en la solucin digestada con el
DSP formado despus de la predesilicacin. .............................................................. 30
Figura 11. Correlacin de la concentracin de slice en la solucin digestada con el
DSP formado despus de la predesilicacin. .............................................................. 31
Figura 12. Correlacin del porcentaje de hierro despus de la predesilicacin y
digestin. ..................................................................................................................... 33
Figura 13. Correlacin del porcentaje de titanio despus de la predesilicacin y
digestin. ..................................................................................................................... 34
Figura 14. Correlacin de la concentracin de almina despus de la predesilicacin y
digestin. ..................................................................................................................... 35
Figura 15. Solubilidad de la slice durante la predesilicacin para los experimentos
con bauxita, caoln y metacaoln................................................................................. 37
Figura 16. Solubilidad de la slice durante la digestin para los experimentos con
bauxita, caoln y metacaoln........................................................................................ 38
Figura 17. Difraccin de Rayos X del slido predesilicado a las 8 h de reaccin. ..... 39
Figura 18. Difraccin de Rayos X del slido predesilicado a las 8 h de reaccin: a)
SBM, b) utilizando caoln y c) utilizando metacaoln................................................. 41
Figura 19. Difraccin de Rayos X del slido de digestin a las 8 h de reaccin........ 42
Figura 20. Secuencia ABC-ABC de la sodalita (35)................................................... 43
Figura 21. Estructura de la sodalita (36). .................................................................... 43
Figura 22. Difraccin de Rayos X del slido de digestin a las 8 h de reaccin: a)
SDI, b) utilizando caoln y c) utilizando metacaoln................................................... 44

LISTA DE ABREVIATURAS

Corporacin Venezolana de Guayana


Relacin molar
Volumen de la solucin a digerir
Espectrometra de emisin inductivamente acoplado a un plasma
Producto de desilicacin
Solucin predesilicada
Solucin digestada
Sodalita
Cancrinita
Hidroxisodalita

vi

(C.V.G)
(FMC)
(LAD)
(ICP)
(DSP)
(SBM)
(SDI)
(SOD)
(CAN)
(HS)

RESUMEN
Los experimentos de predesilicacin y digestin se realizaron en un autoclave, en
donde se coloc la masa de la bauxita a la relacin molar requerida (FMC) y la
solucin a digerir (LAD), se ajustaron la temperatura y las revoluciones del autoclave
y se dej reaccionar esta solucin a distintos tiempos de residencia, 2, 4, 6 y 8 horas.
Una vez finalizada la predesilicacin y la digestin, se filtraron las soluciones, los
slidos fueron analizados por difraccin y fluorescencia de Rayos-X, el filtrado fue
analizado por espectrometra de emisin inductivamente acoplado a un plasma (ICP),
detector infrarrojo no dispersivo y titulacin termomtrica. En las soluciones
obtenidas se pudo observar una disolucin ligera de la concentracin de slice durante
la digestin al aumentar el tiempo de predesilicacin de la bauxita. Este
decrecimiento al ser correlacionado con la concentracin de slice presente en el
slido, confirma que la transformacin de caolinita al producto de desilicacin (DSP)
influye en la solubilidad de la slice durante la digestin, sin embargo est claro que
la predesilicacin prevendra la solubilidad de la slice durante la digestin. Al
eliminarse el carbonato de la solucin conlleva a un consumo de almina y NaOH. En
los experimentos realizados con metacaoln se observ una disolucin ms acelerada
de slice debido a que el metacaoln presenta una proporcin de disolucin mayor que
la del caoln, por la deshidratacin de la molcula lo cual lo hace mas reactivo. Al
caracterizar por difraccin de Rayos X los slidos obtenidos despus de la
predesilicacin, estos mostraron como estructura principal gibbsita. Los espectros de
difraccin de Rayos X de los slidos obtenidos despus de la digestin presentaron
picos caractersticos de estructura tipo hidroxisodalita.

vii

INTRODUCCIN
EL ALUMINIO
El aluminio es el elemento metlico ms abundante en la corteza terrestre,
donde se encuentra combinado con oxgeno, flor, slice, etc., pero nunca en estado
metlico. Es un metal moderno. Su mayor ventaja es su ligereza, pues pesa casi tres
veces menos que el acero ordinario; sus propiedades intrnsecas, como su baja
densidad, alta conductividad trmica y elctrica, bajo punto de fusin, agradable
aspecto, maleabilidad, buenas propiedades mecnicas cuando se usa aleado, son tan
notables, que han hecho posible su introduccin pujante en industrias diversas.
Dentro del ciclo vital del aluminio, ste se encuentra actualmente en la etapa de
madurez, es decir su produccin est estabilizada desde hace un par de dcadas,
aunque en la industria de la automocin su uso es cada vez mayor. Esta aparente
contradiccin se debe a que est siendo sustituido por nuevos materiales, como los
polmeros o los materiales compuestos, en aplicaciones en las que hasta ahora se
haba utilizado el aluminio.
Los compuestos de aluminio forman el 8% de la corteza de la tierra y se
encuentran presentes en la mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales.
En estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y
micas). Como metal se extrae del mineral conocido con el nombre de bauxita, por
transformacin primero en almina mediante el proceso Bayer y a continuacin en
aluminio mediante electrlisis (1 y 2).

LA BAUXITA
La principal fuente de aluminio es la bauxita, la cual se forma bajo condiciones
favorables de temperatura, lluviosidad y composicin de la roca madre,

en donde suceden reacciones qumicas que disuelven y eliminan ciertos elementos,


dejando finalmente como residuo una concentracin de xidos hidratados de
aluminio. Las bauxitas constituyen la forma ms rica de estos depsitos y fue
descubierta en 1821 por el francs Pierre Berthier. Contienen hasta un 55% de xido
de aluminio [(Al2O3) almina]; tambin existen algunos yacimientos laterticos (que
contienen porcentajes de hierro ms elevados) poseen hasta un 35% de Al2O3, por lo
que no es rentable la produccin de aluminio a partir de este tipo de yacimiento. La
bauxita es un material duro, rojizo y parecido a la arcilla que est constituida por una
mezcla de hidrxidos de aluminio: gibbsita [Al(OH)3], bohemita [-AlO(OH)],
disporo [-AlO(OH)] y otros minerales tales como, arcillas, slice, cuarzo libre,
hidrxidos y xidos de hierro, rutilo, y otros.
Los depsitos de bauxita ms importantes desde el punto de vista comercial son
la gibbsita y la bohemita. La gibbsita se disuelve ms fcilmente en soluciones de
hidrxido de sodio (NaOH) que la bohemita, por lo que se la prefiere para la
produccin de xido de aluminio (3-6).
La gibbsita o hidrargillita es, a menudo, el mineral predominante en la bauxita,
de color blanco grisceo, pardo, verdoso o rosado; cristaliza en el sistema
monoclnico (2/m), presentndose como cristales tabulares, segn (001) con caras
adicionales, segn (100) y (110), como se puede observar en la figura 1, mostrando
una relacin axial a:b:c= 1,7043:1:1,917, siendo = 94 34.

Figura 1. Cristal de gibbsita (2).


La estructura cristalina ideal est formada por capas octadricas, en las que el
aluminio ocupa el centro de los octaedros, unidos lateralmente por sus aristas, dando
lugar a una celdilla octogonal (seudo-hexagonal) como se muestra en la figura 2.

Figura 2. Estructura cristalina de la gibbsita (2).

Cada capa se compone de dos lminas de grupos OH, con los tomos de Al
entre ambas. Generalmente, esta estructura ideal aparece distorsionada, debido a que
los octaedros Al-O no son regulares, y presentan algunas aristas ms largas, de
manera que las sucesivas capas octadricas estn ligeramente desplazadas en la
direccin del eje X, dando lugar a una celdilla monoclnica (2).
Los cristales de gibbsita se agrupan frecuentemente en agregados esferoidales o
forman acumulaciones de varias partculas en una masa slida que pueden ser
radiales, estalactticas o incrustaciones. Otras veces se presentan con carcter terroso,
con mayor o menor grado de compacidad. Su densidad vara entre 2,37 y 2,42 g/cm3
mostrando frecuentemente una cierta presencia de xido ferroso (Fe2O3) y otros
cationes, que sustituyen al aluminio en la estructura. El contenido del aluminio en la
gibbsita es cercano al 45%. En la bauxita tambin se encuentran ciertas impurezas
comunes, tales como xido de hierro, slice y xido de titanio (rutilo o anatasa). Una
composicin qumica tpica de una bauxita es mostrada en la tabla 1 (3 y 7).
Tabla 1. Composicin qumica de la bauxita.
Compuesto
Al2O3
Fe2O3
CaO
SiO2(Total)
TiO2
CaCO3
Compuestos orgnicos
Azufre
P2O5
V2O5
H2O de constitucin

Cantidad en la bauxita (%)


40-55
< 10
< 0,05
< 10
1,1
4
0,5-1
< 0,6
0,6
0,1
12-20

LA ALMINA
La almina es la materia prima base para la obtencin de aluminio. Est
formada por xido de aluminio (Al2O3), que se obtiene de la bauxita en proporcin 2

a 1 en peso, posee punto de fusin de 2050C, aproximadamente, tiene mltiples usos


en la industria no relacionada con el aluminio, debido a sus caractersticas
moleculares al ser incombustible y no reaccionar con ningn elemento. En virtud de
estas propiedades, constituye uno de los principales componentes de la sustancia
utilizada en los extintores de incendios, as como en las pinturas, aumentando su
capacidad de resistencia al fuego. La industria petrolera requiere de la almina como
catalizador en sus procesos de refinacin. La almina acta como material aislante en
la industria de la cermica y como espesador en la fabricacin de explosivos.
Anteriormente, la almina se produca por procedimiento de Le Chatelier
(1869). Segn dicho proceso, se mezclaba la bauxita con carbonato sdico y se
someta la mezcla a calcinacin en un horno a 1000-1100C, proceso pirognico.
Como producto de reaccin se obtena aluminato sdico, que se lixiviaba a 80C,
consiguindose una solucin de aluminio de la que se precipitaba la almina por
medio de dixido de carbono (CO2) procedente del horno. La base del proceso es:
1200 C
Al 2 O3 3H 2 O + Na 2 CO3( ac ) 1000

2 NaAlO2 ( ac ) + CO2 + 3H 2 O

2 NaAlO2( ac ) + CO2 + 3H 2 O Na 2 CO3( ac ) + Al 2 O3 3H 2 O

(R1)

(R2)

El trihidrato filtrado se calcinaba a Al2O3 en un horno rotativo a alta


temperatura, 1100-1200C. El Na2CO3 se concentraba en los licores hasta que
precipitaba la sal, que se reciclaba o venda. El problema de este procedimiento es
que no solo se obtiene aluminato sdico, sino tambin silicato y titanato, lo que
produce impurificaciones del hidrato. Se precisaban medidas ms o menos complejas
para controlar esta contaminacin (2 y 3).

PROCESO BAYER

Poco tiempo despus de presentarse las patentes del proceso Hall-Hroult,


proceso para la obtencin del aluminio, en 1889, Karl Josef Bayer patenta el proceso
de obtencin de la almina, cuyas bases se mantienen en la actualidad, ya que hoy en

da sigue siendo el ms econmico en uso para la extraccin de Al2O3 de las bauxitas.


El proceso Bayer depende de la variacin de la solubilidad del hidrxido de aluminio
existente en la bauxita con una solucin acuosa de NaOH a alta temperatura y de la
insolubilidad de minerales remanentes. (2, 8-13).
En Venezuela la planta operadora de almina C.V.G.-Bauxilum, emplea el
proceso Bayer para la extraccin de la almina, el cual consiste, esencialmente, en la
digestin de la bauxita procedente de los Pijigaos, ubicado en la seccin norteoccidental del escudo de Guayana en Venezuela, correspondiente al municipio
Cedeo del Estado Bolvar. ste yacimiento se considera comercialmente explotable
y que, desde el punto de vista del contenido de almina, no presenta ningn problema
ya que supera el 44% y cumple con las especificaciones de la planta procesadora, de
la misma forma que el cuarzo, xido de titanio y xido de hierro estn dentro de los
lmites establecidos por este tipo de material. La bauxita de los Pijigaos se digesta
en una solucin de NaOH a una temperatura alrededor de 140C y presion de 4 atm,
respecto a la presin atmosfrica. El residuo insoluble es separado por un proceso de
decantacin y filtracin. La solucin con alto contenido en aluminato de sodio
(NaAlO2) y libre de contaminantes es enviada al rea de precipitacin, en donde se le
agregan cristales de hidrxido de aluminio, generalmente, fino y en cantidad
controlada para conseguir, de esta manera el tamao de partcula de tenor industrial
deseado. Despus, el NaAlO2 lavado se somete a secado y calcinacin y as, se
obtiene el producto final, la almina, con apariencia de un polvo blanco (2, 4, 9, 1113).
El proceso Bayer comprende tres grandes reas en la operadora de almina
C.V.G.-Bauxilum; el rea de Manejo de Materiales, Lado Rojo y Lado Blanco, que a
su vez se subdividen en otras reas. Las diferentes operaciones y etapas que se llevan
a cabo durante el proceso Bayer para la produccin de almina se presentan
esquematizadas en la figura 3.

Figura 3. Esquema del proceso Bayer empleado en C.V.G.-Bauxilum.


rea de manejo de materiales
El rea de manejo de materiales est conformada por los equipos que permiten
el manejo de la bauxita y NaOH y la transportacin del producto final hacia las
diferentes empresas para continuar con el proceso Hall-Hroult. El rea de manejo de
materiales tambin cuenta con unidades para el apilado y recuperacin de la bauxita y
con silos para el almacenamiento de la almina.
Lado rojo
El lado rojo se encarga bsicamente de la reduccin del tamao de las partculas
de mineral, la extraccin de la almina contenida en la bauxita y la separacin de las
impurezas que acompaan a la almina, el cual est constituido por las siguientes
reas: trituracin y molienda, predesilicacin, digestin, desarenado, separacin y

lavado de lodo rojo, caustificacin de carbonatos, preparacin de lechada de cal y


filtracin de seguridad.
El proceso comienza en el rea de reduccin del tamao, compuesta de cinco
trituradores y cinco molinos de barras y bolas, donde se ajusta a un tamao especfico
de partcula (80% menor a 0,3 mm). Aqu se prepara la materia prima, agregndole
cal viva con el fin de reciclar el NaOH al final del proceso, controlando las impurezas
(carbonatos) presentes en ella (14).
Seguidamente la suspensin de bauxita molida es conducida a la etapa de
predesilicacin, con el propsito de eliminar la slice reactiva a fin de obtener un
material final dentro de las especificaciones requeridas, antes del proceso de
digestin. Para lograr esto, sta rea se encuentra conformada por cuatro tanques
predesilicadores en serie y bombas de transferencia para controlar los niveles de slice
(SiO2). El proceso de predesilicacin consiste en incrementar la temperatura del lodo
o pulpa de bauxita a 100C, mantenindola durante 8 horas, al tiempo que se agita el
material para que ocurran las reacciones mostradas a continuacin (8):
Al 2 O3 2SiO2 2 H 2 O + 6OH

2SiO32 + 2 Al (OH ) 4 + 2 Na +

2SiO32 + 2 Al (OH ) 4 + H 2 O

(R3)

a2 O Al 2 O3 2SiO2 + 2 H 2 O + 4OH

(R4)

Posteriormente, en la seccin de digestin de la planta, la mezcla proveniente


del rea de predesilicacin antes de entrar en el primer tanque en servicio de una serie
de 4 tanques, es atacada por una solucin de NaOH a una temperatura alrededor de
los 162C, que disuelve algunos de los compuestos qumicos presentes en ella,
principalmente la almina, formando soluciones de NaAlO2, mientras que otros
compuestos permanecen en fase slida. Debido a que la reaccin de disolucin de la
almina es endotrmica, es necesario inyectar al proceso vapor vivo a temperatura de
225C y presin de 9 atm, para que se establezcan las condiciones necesarias y ocurra
la misma a 140C. Los digestores estn bien dimensionados para permitir el mayor

tiempo de permanencia y as mejorar el proceso de desilicacin. La reaccin general


que ocurre durante la digestin es (13):
Al2OH 3 nH 2O + 2 NaOH

2 NaAlO2 + (n + 1) H 2O

(R5)

El flujo producido, formado por aluminato de sodio y partculas slidas es


bombeado a la fase de desarenado en donde los hidrociclones son usados para la
separacin de las partculas slidas en la suspensin (slurry) mayores a 0,1 mm las
cuales son denominadas arena. La suspensin desarenada es alimentada a los
tanques espesadores, llevndose a cabo la separacin del lodo rojo por medio de un
procedimiento de sedimentacin. Adicionalmente se aade floculante sinttico
(polmero), en varios puntos para incrementar la velocidad de asentamiento. El lodo
rojo se enva a las lagunas de almacenamiento como materia de desecho. La solucin
libre de contaminantes (solucin madre) rebosa en la parte superior del tanque para
ser enviado al rea de filtracin de seguridad.
La etapa de la lechada de cal tiene la funcin de apagar la cal viva (CaO) y
producir una lechada de hidrxido de calcio [Ca(OH)2] que se utiliza en la separacin
y lavado de lodos, en la caustificacin de carbonatos y la filtracin de seguridad.
En el rea de caustificacin de carbonatos se controlan los niveles de
contaminacin de la solucin del proceso a travs del carbonato de sodio (Na2CO3),
convirtindolo a CaCO3 el cual se elimina del proceso. La caustificacin de
Carbonatos, se obtiene mediante la adicin controlada de lechada de cal, mediante la
reaccin:
Na 2 CO3 + Ca (OH ) 2 CaCO3 + 2 NaOH

(R6)

La solucin clarificada (solucin madre) se procesa en filtros de presin


denominados "Kelly" que suministran una mayor rea de filtracin y retienen los
slidos y cualquier partcula extraa que no haya podido depositarse en los tanques
espesadores de la etapa de clarificacin, constituyendo as un factor de contaminacin
del producto. Para que estos filtros cumplan con su ciclo normal de operacin se
utiliza un coadyudante para la filtracin (aluminato triclcico, TCA) cuya funcin es

la de evitar el taponamiento, en un tiempo muy corto, de los poros del medio filtrante.
La reaccin de formacin del TCA es:
Al 2 O3 3CaO 6 H 2 O + 2 NaOH ( aq )

3Ca (OH ) 2 + 2 NaAlO2 + 4 H 2 O

(R7)

Posteriormente la solucin pasa al lado blanco en donde se manejan las


suspensiones ricas en aluminato y se obtiene la almina.
Lado blanco
Este lado bsicamente se encarga de la disminucin de la temperatura y la
concentracin de NaOH para as precipitar el hidrato de almina que luego es
calcinado para obtener la almina de alto grado metalrgico. El lado blanco est
compuesto por las siguientes reas: enfriamiento por expansin, precipitacin,
clasificacin de hidrato, filtracin de producto, calcinacin y oxalatos.
En este lado llega la suspensin de aluminato de sodio despus de haberse
filtrado, la cual pasa a una fase de enfriamiento por expansin que opera la reduccin
de la temperatura de la solucin madre al valor requerido para el proceso de
precipitacin de almina.
La precipitacin del hidrato es promovida por la adicin de semillas de
trihidrato de aluminio, las cuales van a actuar como nucleadores y fomentadores del
crecimiento de las partculas de Al(OH)3.

Na + Al (OH ) 4 Semilla
NaOH + Al (OH )3

(R8)

Siembra de Al (OH )3

La clasificacin del hidrato se realiza por rangos de tamao de partculas de


trihidrxido de aluminio, conocido como hidrato, producto que se utiliza para calcinar
semilla fina y semilla gruesa.
En las de filtracin y calcinacin se convierte el Al(OH)3 en almina grado
metalrgico, con mxima reduccin de sodio soluble asociado al hidrato. La reaccin
de calcinacin es la siguiente:

10

2 Al (OH ) 3 Calor
3H 2 O + Al 2 O3

(R9)

La calidad de la almina depende de la etapa de calcinacin, la cual est


condicionada, esencialmente, por un rango de temperatura de 1100 a 1200C para
obtener un producto de calidad industrial, ya que debe contener una proporcin baja
de partculas finas (menores del 10% > 45 m) (4, 11, 12, 15-20).

IMPORTANCIA DEL REA DE DIGESTIN

El rea de digestin tiene como objetivo disolver la mayor cantidad posible de


almina trihidratada (Al2O33H2O) contenida en la bauxita utilizando NaOH. La
digestin en el proceso Bayer es la etapa ms importante en la produccin de almina
que juega un papel fundamental en la eficacia del ciclo, productividad y consumo de
energa del sistema de la produccin entera, por lo tanto, el diseo de ste sistema
tiene que satisfacer todos los requisitos tecnolgicos para la digestin de la bauxita.
En la figura 4 se puede observar el diagrama de la etapa de digestin, as como la
disposicin de los equipos para el aprovechamiento energtico.

Figura 4. Digestin de la bauxita y operaciones de intercambio de calor (2).

11

El proceso de digestin debe ser tal que garantice una adecuada disolucin de la
almina, pero tambin debe promover una completa desilicacin de la solucin, es
decir, precipitacin de la slice, el cual es un parmetro de vital importancia para el
control de calidad del material bauxtico (4, 8 y 21).
Las reacciones de digestin que suceden a altas presiones y temperatura son:
Al2O3 3H 2O + 2 NaOH

2 NaAlO2 + 4 H 2O

(R10)

Al2O3 H 2O + 2 NaOH

2 NaAlO2 + 2 H 2O

(R11)

Las reacciones (10) y (11) dan como resultado aluminato de sodio (NaAlO2) a
partir de la gibbsita y la bohemita respectivamente. Estas reacciones de disolucin
son endotrmicas, por lo que se requieren calor para mantener la temperatura de
reaccin. El NaAlO2 es favorecido por el incremento de temperatura y concentracin
de NaOH, el equilibrio se alcanza cuando ya no es posible disolver ms hidrato de
almina (hidrxido de aluminio) y la solubilidad de ellos es funcin de la temperatura
y de las concentraciones de NaOH y almina (8 y 19).
La reduccin del contenido de slice en la solucin Bayer es una de las mayores
preocupaciones de las plantas operadoras de almina. Los minerales silceos
presentes en las bauxitas tropicales estn en dos fases mineralgicas, slice
combinada y slice libre. Se considera slice combinada a toda aquella que se
encuentra unida o mezclada dentro de una estructura mineral con otras especies y
presenta caractersticas reactivas, tal es el caso de la caolinita [Al2Si2O5(OH)4],
anortita (CaAl2Si2O8), albita (NaAlSi3O8) o tambin, alofnos (aluminosilicatos
amorfos). Por otra parte se considera como slice libre aquella que se encuentra sola o
formando una especie de mineral como tal, es prcticamente insoluble, por ejemplo el
cuarzo (SiO2) y otras variedades de slice, sta se forma a bajas temperaturas y es
comn que en sedimentos aparezca como palo y otras variedades amorfas (4, 5, 9,
15, 21 y 22).
La caolinita, que es usualmente la fuente predominante de slice en la bauxita,
se disuelve rpidamente bajo los efectos de temperatura de predesilicacin y

12

digestin. Una vez que un cierto nivel de slice es alcanzado en la solucin, sta
reacciona con la almina y el hidrxido para formar un ortosilicato de aluminio y
sodio, es decir un producto insoluble de desilicacin (DSP).
El DSP es un aluminosilicato de sodio producto del proceso Bayer, que
tpicamente tiene estructura de tipo sodalita bajo las condiciones del proceso de baja
temperatura (< 150C). El DSP puede incorporar iones de la solucin en su estructura
parecida a una jaula, y forma una parte importante de la estrategia para remover
impurezas de aniones como carbonatos, cloruros y sulfatos de la solucin Bayer. La
formacin del DSP, sin embargo, tambin significa una prdida de hidrxido de sodio
de la solucin.
Todas las plantas hoy en da adoptan el proceso de desilicacin en conjunto con
el proceso de digestin de la bauxita, utilizando elevadas temperaturas para garantizar
la calidad del producto y prevenir la deposicin en los equipos.
El principio del proceso de desilicacin describe que cuando una fuente de
slice es introducida en la solucin Bayer, la evolucin de la slice en la solucin
depende de la cintica de dos reacciones principales: la solubilidad de la slice
reactiva y la precipitacin de DSP.
La disolucin de la slice reactiva con la formacin de aluminato de sodio
procede a travs de la reaccin:
Al 2 O3 2SiO2 2 H 2 O + 6OH

2SiO32 + 2 Al (OH ) 4 + H 2 O

(R12)

La precipitacin en forma de DSP con perdida de xido de sodio y almina


ocurre as:
2SiO32 + 2 Al (OH ) 4 + 2 Na +

Na 2 O Al 2 O3 2SiO2 + 4OH + 2 H 2 O

(R13)

En la primera de estas reacciones, la disolucin de caolinita es rpida, lo cual es


promovido, principalmente, por una concentracin alta de NaOH y alta temperatura.
El grado de cristalinidad o naturaleza de la caolinita ha sido reportado como factor
que influye en el porcentaje de disolucin de la slice, mientras que factores tales

13

como la concentracin de almina y slice, que tienden a limitar la disolucin de


caoln, son reportados como insignificantes comparados con el anterior.
La segunda reaccin, la formacin del DSP, es lenta por ausencia de la semilla
de cristalizacin. Es por esta razn que el tiempo de residencia en los digestores debe
garantizar la mxima formacin posible de DSP, ya que la reaccin de precipitacin
es autocataltica (presencia de DSP acelera la reaccin) porque depende del rea
disponible para la deposicin. La existencia de poca slice reactiva en la bauxita, lejos
de favorecer la desilicacin, la retarda, porque necesita de mayor tiempo de
residencia para que se forme semilla suficiente (9, 10, 12, 21-26).
Por transformacin de la mayora del caoln inestable a fases ms estables de
DSP antes de la digestin, el proceso de predesilicacin limita la solubilidad de slice
durante la digestin y por lo tanto, el nivel de slice en la solucin de aluminato. La
eficiencia de dicho proceso es, sin embargo, limitada y el nivel de slice puede, a
veces, tener una concentracin inaceptable, causando problemas en la calidad de la
almina, escala alta en evaporacin y consumir la solucin de hidrxido y almina en
los intercambiadores de calor (10 y 22).
El objetivo general de este estudio es evaluar el efecto de las condiciones de
predesilicacin y digestin sobre el nivel de slice usando bauxita de los Pijigaos
durante el proceso Bayer, modificando variables como el tiempo de residencia y la
cantidad de slice reactiva, esto con la finalidad de establecer los efectos de dichos
cambios sobre la desilicacin de la solucin y observar si se puede prevenir de alguna
manera las prdidas en la calidad de almina y dinero en la deposicin de equipos
para la empresa C.V.G.- Bauxilum.

14

METODOLOGA
CARACTERIZACIN DE LA BAUXITA

La bauxita proveniente de Los Pijiguaos, se moli en un molino de discos, a


tamao inferior a 300 m. La bauxita ya molida fue analizada por espectrometra de
fluorescencia de Rayos-X, en un equipo marca Philips, modelo PW 2400 y por
difraccin de Rayos-X, en un equipo marca Philips, modelo 1830; con estos estudios
se conoci la composicin qumica de la bauxita, as mismo se evalu el porcentaje
en almina disponible y slice reactiva.

ALMINA DISPONIBLE EN LA BAUXITA

Se pesaron entre 5,50 y 6,00 g de bauxita, se transfiri al vaso de tefln (bomba


Parr Perkin-Elmer). Se aadi 50 ml de NaOH 2,5 mol l-1, se le coloc un agitador
magntico y se cerr la bomba hermticamente. Se coloc la bomba en una plancha
de calentamiento con agitacin por un tiempo de 20 minutos, a una temperatura de
140C. Una vez finalizados los 20 min, se retir la bomba de la plancha y se dej
enfriar a temperatura ambiente. Posteriormente se transfiri todo el contenido a un
matraz volumtrico de 500 ml y se afor con agua destilada. Aproximadamente, 50
ml de esta solucin se filtr por gravedad utilizando papel de filtro Whatman N 40.
Del filtrado anterior se tomaron 5 ml y se agregaron en un beaker de 400 ml. Se
acidific el medio aadiendo cido clorhdrico (HCl) 6 mol l-1 hasta que se disolvi el
precipitado blanco formado. A continuacin, se agregaron 15 ml de cido
ciclohexanodiaminatetraacetico (CDTA) 0,05 mol l-1, estandarizado y se llev hasta
200 ml con agua destilada. Con ayuda de un pH-metro, se ajust el pH a 5,5 con
hexametilentetramina 3 mol l-1, al alcanzar este pH se agregaron 15 gotas de naranja
de xilenol como indicador y se titul con sulfato de zinc (ZnSO4) 0,02 mol l-1

hasta que se observ el viraje de amarillo a rosado persistente, se anot el volumen


gastado y se calcul el porcentaje de almina disponible.

SLICE REACTIVA EN LA BAUXITA

Para calcular la slice reactiva se pesaron 0,25 g de bauxita, se transfiri a un


envase de tefln, se introdujo una barra de agitacin magntica y se adicionaron 20
ml de cido ortofosfrico (H3PO4) concentrado. El envase se tap con un vidrio de
reloj y se coloc sobre una plancha de calentamiento que se encontraba a una
temperatura aproximadamente de 160C y se mantuvo con agitacin continua durante
un tiempo de 25 min. Posteriormente se retir el envase de la plancha con cuidado y
se dej enfriar a temperatura ambiente. Una vez fra la solucin digestada, se
transfiri a un baln de 250 ml, lavando bien las paredes internas del envase de tefln
con agua destilada con el fin de arrastrar todo el residuo y se enras con agua
destilada. Esta solucin se filtr por gravedad utilizando papel de filtro Whatman N
40. El filtrado se recogi en un vial y se analiz por ICP, en un equipo marca Spectro,
modelo Spectro Flame, para obtener el porcentaje en slice reactiva.

ENSAYOS DE PREDESILICACIN

La predesilicacin se llev a cabo utilizando un autoclave marca Buchiglasuster


de 4 litros de capacidad, en donde se coloc la masa de bauxita a la relacin molar
custica requerida, la cual es la proporcin entre las concentraciones del xido de
sodio (Na2O) y del xido de aluminio (Al2O3), multiplicado por 1,645, el cual es un
factor de correlacin entre las masas moleculares relativas Al2O3/Na2O, por lo tanto
es un valor fijo. La relacin molar custica est definida por la siguiente ecuacin:
FMC =

C Na2O
C Al2O3

16

x1,645 ,

(1)

donde,
FMC= relacin molar custica
C Na 2 O = Concentracin de Na2O
C Al 2 O3 = Concentracin de Al2O3

La masa de bauxita se calcul usando la siguiente ecuacin:

mbauxita

1
1

V LAD xC Na2O x1,645 x100 x


FMC SDI FMC LAD
=
,

Na 2 O
1,645

% Al 2 O3(dis ) + % SiO2 ( rea ) x


x
SiO2 FMC SDI

(2)

donde,
VLAD = Volumen de la solucin a digerir.
C Na2O = Concentracin de xido de sodio (Na2O) en g/l en la solucin a digerir.

FMCSDI = Relacin molar custica de la suspensin de digestin.


FMCLAD = Relacin molar custica de la solucin a digerir.
%Al2O3 (dis) = Porcentaje de almina disponible en la bauxita.
%SiO2 (rea) = Porcentaje de slice reactiva en la bauxita.
Una vez que se coloc la masa de bauxita en el autoclave (Apndice A), se le
agreg una solucin con alta concentracin de hidrxido de sodio, este volumen de
suspensin (Vs) es necesario para las condiciones de prueba y se calcul de la
siguiente manera:
VS =

mbauxita
,
d solidos

(3)

donde,
mbauxita= Masa de bauxita que se utiliz en el autoclave
dsolidos = Densidad de slidos, expresada en g/l de slidos en la solucin
Conocido el Vs, se calcul el volumen de solucin a utilizar en la fase de
predesilicacin, para ello se emple la siguiente ecuacin:

17

V LAD predesilicacin = V S Vbauxita ,

Vbauxita =

mbauxita
,
d bauxita x 1000

(4)
(5)

donde,
Vbauxita= Volumen de bauxita
dbauxita = Densidad caractersticas de la bauxita a utilizar
El VLAD predesilicacin medido se agreg en el autoclave, se sellaron todas las llaves
y salidas, para evitar fugas de presin; se ajustaron las revoluciones del agitador a 250
rpm y se comenz la agitacin. Se abrieron las llaves del autoclave para hacer circular
el aceite, el cual estaba precalentado a 102C, comenzando de esta manera la
predesilicacin a distintos tiempos de residencia (2, 4, 6 y 8 h).
Una vez terminada la predesilicacin, se abrieron las vlvulas de control de
presin, liberndose la presin interna, luego se abri la vlvula de descarga del
autoclave, se recogi la solucin predesilicada y se filtr en un kitasato de 4 l. Esta
solucin madre se coloc en un embase y el autoclave se lav con un volumen
suficiente de solucin diluida de NaOH y luego con agua, se recogieron los lavados
en el envase que contena los slidos filtrados anteriormente.
De la solucin madre, se tom 1 ml y se agreg en un matraz volumtrico de
250 ml y se enraz con agua destilada. Luego a la solucin madre se le hizo un
analisis por ICP para conocer las concentraciones en g/l de slice reactiva y sodio
total en la solucin. La concentracin de carbonato de sodio (Na2CO3) se conoci
analizando esta misma solucin mediante un detector infrarrojo no dispersivo, marca
Termar Dormn, modelo Phoenix 8000.
Igualmente, de la solucin madre, se tom 1 ml y se agreg en un matraz
volumtrico de 50 ml, se le agregaron 5 ml de HCl 12 mol l-1, se enraz con agua
destilada y se analiz por ICP, para determinar la concentracin de xido de calcio
presente en la solucin. La concentracin de sodio asociado al hidrxido se analiz
por titulacin termomtrica, tomndose 1 ml de la solucin madre, la cual se diluy

18

con 1 ml de agua destilada. Esta solucin fue analizada en un termotitulador, marca


Wesseling, modelo MARK-I, se le agregaron 10 ml de de tartrato de potasio
[KOOC(CHOH)2COOH] 3,3 mol l-1, para enmascarar el aluminio y se titul la
solucin con HCl 1,28 mol l-1, de esta manera se obtuvo la concentracin de Na2O.
Terminada la titulacin se agregaron 10 ml de fluoruro de potasio (KF) 10,6 mol l-1,
desenmascarando el aluminio obteniendose la concentracin del Al2O3 y la fraccin
molar custica.
El slido obtenido se dej secar en una estufa a 120C, hasta que liber toda la
humedad contenida. Posteriormente, fueron molidos en un mortero hasta 300 m,
aproximadamente y analizados por espectrometra de fluorescencia de Rayos X, y por
difraccin de Rayos X, para determinar las concentraciones de slice, sodio, almina,
la composicin qumica del DSP y de los slidos que se formaron durante la
predesilicacin.

ENSAYOS DE DIGESTIN

Una vez finalizada la predesilicacin a los distintos tiempos de residencia


establecidos, se llev a cabo la digestin de la solucin. Se precalent el aceite para la
digestin a 142C, manteniendo la agitacin constante en 250 rpm. El volumen de la
solucin de digestin se calcul mediante la siguiente ecuacin:
V LAD = VTotal V LAP ,

(6)

donde,
VTotal = Volumen de LAD utilizado en el clculo de la carga de bauxita
VLAP = Volumen de la solucin cargado para la predesilicacin
Una vez finalizada la predesilicacin, se adicion el volumen de licor, (VLAD),
para digestin, inicindose la digestin por un tiempo de 1 hora. Una vez transcurrida
la hora se dej enfriar la suspensin hasta 80C aproximadamente. Se filtr la
solucin en un kitasato, la solucin madre que se obtuvo se coloc en un envase,
luego se lav el autoclave; se recogieron los lavados en el envase que contena los

19

slidos filtrados anteriormente. Para los anlisis de la solucin madre y de los slidos,
se efectu el mismo procedimiento que se realiz para analizar la solucin y el slido
obtenidos en la predesilicacin.

ENSAYOS CON CAOLN Y META-CAOLN

La bauxita empleada anteriormente tambin fue utilizada para los experimentos


con caoln y metacaoln. Se adicionaron 45 g de caoln a la masa de bauxita a la
fraccin molar requerida y se homogeniz la mezcla; luego se coloc la mezcla en el
autoclave a las mismas condiciones que el experimento anterior. Se agreg en el
autoclave el volumen de la solucin a predesilicar, se sellaron todas las llaves y
salidas, para evitar fugas de presin, luego se ajustaron las revoluciones del agitador a
250 rpm y se comenz la agitacin; se hizo circular el aceite precalentado a 102C y
se realiz la predesilicacin de la mezcla de bauxita y caoln a distintos tiempos de
residencia.
Una vez terminada la predesilicacin, se abrieron las vlvulas de control de
presin y se liber la presin interna, luego se abri la vlvula de descarga del
autoclave y se recogi la solucin predesilicada filtrndose en un kitasato. Esta
solucin madre se coloc en un envase y se lav el autoclave. Se recogieron los
lavados en el envase que contena los slidos filtrados anteriormente. La solucin y
los slidos se analizaron por ICP, termotitulador, difraccin y fluorescencia de Rayos
X.
Posteriormente se llev a cabo la digestin de la mezcla. Se realiz el mismo
procedimiento de predesilicacin, una vez finalizada esta, se aument la temperatura
del aceite hasta 142C y se adicion el VLAD, para digestin, inicindose la digestin
por un tiempo de 1 h. Una vez transcurrida la hora, se dej enfriar la suspensin hasta
80C aproximadamente. Se filtr la suspensin en un kitasato. Para los anlisis de la
solucin obtenida y de los slidos, se efectu el mismo procedimiento que se realiz
para analizar la solucin y el slido obtenido en la predesilicacin.

20

El mismo procedimiento empleado para los experimentos con caoln fue


realizado para observar los efectos en la evolucin de la slice utilizando metacaoln.

21

RESULTADOS Y DISCUSIN
CARACTERIZACIN DE LA BAUXITA

En la tabla 2, se muestra el anlisis realizado a la bauxita por fluorescencia de


Rayos X, en donde podemos observar las diferentes concentraciones de los
compuestos presentes en ella. Tanto la concentracin de Al2O3 como la de SiO2 estn
dentro de los parmetros permitidos para trabajar la bauxita, > 44% y < 10%
respectivamente, al igual que los dems minerales.
Tabla 2. Anlisis por fluorescencia de Rayos-X de la bauxita de Los Pijigaos.
Compuesto
Fe2O3
TiO2
SiO2(T)
SiO2(rea)
Al2O3(T)
Al2O3(dis)

Cantidad (%)
8,50
1,10
9,20
1,54
49,19
45,50

CONCENTRACIN DE SLICE, SODIO, CALCIO Y CARBONATOS EN LA


SOLUCIN

Slice
El control en la concentracin de slice en la solucin Bayer es crtico para
prevenir trazas (lminas) o prdidas en la calidad de la almina. La slice
principalmente viene de la bauxita, pero pequeas cantidades tambin vienen del
proceso de molienda.
En la figura 5, se puede observar la variacin de la concentracin de slice en la
solucin, para los experimentos de predesilicacin y de digestin, con el tiempo de
residencia. La tendencia observada para ambas curvas, es que a mayor tiempo de

residencia de predesilicacin, la concentracin de slice en la solucin disminuye,


debido a que se va formando una cantidad suficiente de DSP. Este proceso es
importante debido a que la reaccin de precipitacin del DSP es autocataltica es
decir, presencia de DSP acelera la reaccin; a medida que se forma ms slido
durante la predesilicacin, se favorece la precipitacin de slice en la digestin ya que
acelera la desilicacin obtenindose valores de slice adecuados en la solucin. Todos
los compuestos de la bauxita predesilicada son una fuente potencial de la solubilidad
de la slice durante la digestin, en donde la caolinita presente en la bauxita se
disuelve rpidamente bajo los efectos de temperatura y concentracin de NaOH,
disminuyendo la concentracin de slice en la digestin.
2

C SiO2 (g/l)

1,5

0,5

0
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 5. Evolucin de la concentracin de slice en la solucin.


Se ha demostrado (21 y 27) que las fases principales de la bauxita inicial que
son ms susceptibles a disolverse en condiciones de temperaturas < 150C, son la
caolinita y la halloysita [Al2Si2O5(OH)42H2O]. Estos dos compuestos se disolveran
completamente durante la predesilicacin con tal que se favorezca la cintica de

23

desilicacin. Otras especies conocidas como la moscovita [KAl2(Si3Al)O10(OH,F)2] o


la chamosita [(Fe2+,Mg,Fe3+)5Al(Si3Al)O10(OH,O)8] estn a veces presentes en la
bauxita, pero es poco probablemente que se disuelvan bajo temperatura de digestin
de 150C. El cuarzo, que es con la caolinita la fuente ms abundante de slice
encontrada en la bauxita, no se disuelve en temperaturas < 180C.
Varios investigadores (28-30) afirman que la slice aumenta el porcentaje de
aglomeracin de la almina, debido a la formacin de una fase inter-granular vtrea.
Esta fase tambin disminuye la resistencia a la corrosin del aluminio.
Sodio
Numerosos estudios (21 y 31) han demostrado que la presencia de pequeas
cantidades de impurezas influye en la microestructura y en las propiedades de la
almina. Estas impurezas pueden venir de la bauxita inicial, de la solucin de NaOH
o del proceso en s.
En las figuras 6 y 7 se examina la variacin de la concentracin del sodio, para
el NaOH (figura 6) y el sodio total (Na2O) (figura 7), presente en la solucin. Durante
el tiempo de reaccin de predesilicacin ocurre la disolucin de impurezas presentes
en la bauxita que contienen sodio, NaCl, Na2CO3 y Na2SO4, son algunas de las
impurezas presentes en la solucin, por lo cual aumenta progresivamente su
concentracin con el tiempo de reaccin.

24

93

C NaOH (g/l)

90

87

84

81
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 6. Evolucin en la concentracin de hidrxido de sodio en la solucin.


No obstante, a la temperatura de digestin la concentracin de sodio disminuye
con el tiempo de residencia, debido a que ste reacciona con la slice y la almina
presente en la bauxita formando soluciones de NaAlO2 y precipitando la slice como
alumino-silicato de sodio (DSP), causando de esta manera el consumo de sodio en la
solucin.

25

194

C Na2 O (g/l)

192

190

188

186
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 7. Evolucin de la concentracin de sodio total en la solucin.


Tambin se ha demostrado (15) que durante el proceso Bayer el dixido de
carbono es absorbido fcilmente del aire en la solucin y forma carbonato cuando
reacciona con el hidrxido. Esta reaccin, afecta desfavorablemente la concentracin
de hidrxido en la solucin, causando una disminucin en la misma.
Se han realizado pocos estudios acerca de la influencia del xido de sodio
(Na2O) sobre la solucin Bayer. Un estudio realizado (22) seal que el Na2O reduce
ligeramente la velocidad del crecimiento de grano en la almina, pero aumenta la
densidad de este grano.

26

Calcio
El oxido de calcio (CaO) proviene principalmente de la bauxita y puede formar
hidrogranate a la temperatura de predesilicacin (~100C) y reacciona rpidamente
con el TiO2 en la bauxita a altas temperaturas; como resultado, se forma el titanato de
calcio o hidroxititanato de calcio. En la figura 8 se muestra la variacin de la
concentracin de CaO para los experimentos de predesilicacin y digestin, la
concentracin de xido de calcio en la solucin es muy baja (0,003 g/l) debido a que
no se emple cal en los experimentos realizados en el laboratorio como se realiza en
el proceso Bayer, por lo que su variacin en la solucin es casi indetectable,
0,009

C CaO (g/l)

0,007

0,005

0,003

0,001
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 8. Evolucin de la concentracin de calcio en la solucin


Algunos autores apoyan la hiptesis que slo la presencia conjunta de CaO y
SiO2 es responsable del crecimiento de grano anormal (32 y 33). Tambin se ha
comprobado que las altas temperaturas de digestin disuelven tanto la slice, como
algo de hierro y titanio, los cuales reaccionan para formar una variedad de slidos

27

insolubles. Esta reaccin puede consumir una cantidad valiosa de almina, hidrxido,
o producir divergencia en los niveles de impureza de la almina inorgnica, por lo
que, generalmente, el calcio, en forma de cal, es adicionado en esta reaccin por una
razn u otra, es decir, para facilitar la eliminacin de impurezas, evitar la prdida de
almina, etc., (10).
Carbonato
Una variedad de impurezas en forma de aniones diferentes, incluyendo CO32-,
SO42-, Cl-, C2O42-, estn presentes en la solucin de NaOH. Estos aniones se
acumulan de varias fuentes diferentes, como impurezas provenientes de la mena, de
la cal, de sustancias qumicas usadas para limpiar los tubos y de la oxidacin area
del material hmico, para dar especies a base de carbn como oxalatos, formatos y
carbonatos, siendo este ltimo el que se encuentra en mayor concentracin.
En la figura 9, se presenta la variacin de la concentracin del Na2CO3 con el
tiempo de residencia.
65

CNa2CO3 (g/l)

60

55

50

45
0

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 9. Evolucin de la concentracin de carbonato en la solucin.

28

10

Para la curva del proceso de predesilicacin, ocurre un leve aumento seguido


por un decrecimiento en la concentracin de carbonatos. Esto se explica porque en las
primeras 4 h del proceso de predesilicacin el Na2CO3 es formado en la solucin
Bayer por la degradacin con NaOH de orgnicos en la bauxita y la absorcin de
dixido de carbono durante la exposicin de la solucin del proceso a la atmsfera;
posteriormente, a un mayor tiempo de residencia, disminuye precipitando en el
slido. Tambin observamos que para el proceso de digestin la concentracin de
Na2CO3 disminuye muy lentamente, ya que el CaCO3 presente en la bauxita reacciona
con la solucin de aluminato de sodio eliminndose la concentracin de carbonato de
la solucin madre.
Se ha reportado (8) que el CaCO3 presente en la cal, (que se adiciona en la
trituracin de la bauxita) juega un papel importante en la reaccin de carbonacin con
la solucin de aluminato de sodio a las altas temperaturas de digestin, causando el
consumo de almina y de NaOH, segn las reacciones:
2 NaOH + CaCO3

Na2CO3 + Ca (OH ) 2

3Ca(OH ) 2 + 2 NaAl (OH ) 4 3CaO Al2O3 6 H 2O + 2 NaOH

(R14)
(R15)

INFLUENCIA DEL DSP FORMADO DURANTE LA PREDESILICACIN Y


LA DIGESTIN, EN FUNCIN DE LA SOLUBILIDAD DE SLICE
DURANTE LA DIGESTIN

La formacin del producto de desilicacin (DSP) en las plantas Bayer,


representa una manera significativa de eliminar las impurezas inorgnicas y sobre
todo, la eliminacin de la slice que se encuentran en la solucin. Es necesario
conocer la composicin del DSP ya que con esto se podr mantener el balance de
impurezas en la planta.

29

Slice
Para estudiar la influencia del tiempo de predesilicacin en la solubilidad de la
slice durante el proceso de digestin, se realiz la correlacin que se muestra en la
figura 10. El aumentar el tiempo de predesilicacin de la bauxita, de 2 a 8 h, conduce
a una disminucin en la concentracin de caolinita es decir, de slice reactiva, en la
solucin despus de la digestin. Este decrecimiento fue correlacionado con la
cantidad de DSP presente en la predesilicacin de la bauxita, el anlisis de los slidos
muestra un incremento correspondiente en la concentracin de slice durante el
tiempo de residencia estudiado.
10,9

10,7

0,9

10,5

%SiO 2
DSP

C SiO2 (g/l)
Solucin

1,1

0,8

10,3
0

10

tiempo (h)
[SiO2] Solucin digestada

DSP predesilicado

Figura 10. Correlacin de la concentracin de slice en la solucin digestada con el


DSP formado despus de la predesilicacin.
Un comportamiento similar lo observamos en la figura 11, la concentracin de
slice en la solucin digestada disminuye a medida que aumenta el tiempo de

30

residencia de la mezcla. Debido a estos resultados podemos comprobar que el rango


de transformacin de caolinita a DSP influye en la solubilidad de la slice en la
solucin durante la digestin. No obstante, esta claro que la predesilicacin de la
bauxita es necesaria para disminuir la concentracin de la slice antes del proceso de
digestin, debido a que, a mayor tiempo de residencia de la bauxita en
predesilicacin, se genera cantidad suficiente de semilla (DSP) con la suspensin de
bauxita antes de la etapa de digestin, para que el avance del proceso de precipitacin
de slice en dicha etapa sea acelerado y los valores de slice disuelto en la solucin

1,1

31,5

30,5

0,9

29,5

%SiO2
DSP

Solucin

CSiO2 (g/l)

sean adecuados.

0,8

28,5
0

10

tiempo (h)
[SiO2] Solucin digestada

DSP Digestado

Figura 11. Correlacin de la concentracin de slice en la solucin digestada con el


DSP formado despus de la predesilicacin.
La precipitacin del DSP ha sido estudiada por numerosos investigadores
durante muchos aos. Por ausencia de la semilla de cristalizacin, el mecanismo de
formacin del DSP ha sido presentado por reacciones consecutivas diferentes,

31

comenzando con la formacin de un silicato de aluminio muy soluble, el cual se


forma sucesivamente por mecanismos de disolucin y precipitacin a un DSP
cristalino ms estable (26).
Se ha reportado tambin (21) que para tiempos de predesilicacin mayores a 8 h
la concentracin de slice se mantiene constante, esto se debe a la existencia de
caolinita no accesible en las condiciones de predesilicacin.

ESTUDIO DEL DSP POR FLUORESCENCIA DE RAYOS X.

Hierro
Los minerales que contienen hierro existen en la bauxita mayormente como
hematita (Fe2O3) y una pequea cantidad como goethita (FeOOH) o alumino-goethita
[Fe(Al)OOH]. El contenido de almina de este alumino-goethita no puede ser
extrado a no ser que la goethita sea transformada en hematita. Tambin ciertas
cantidades de goethita en el lodo rojo de una bauxita de digestin dificultan la
solidificacin y la filtracin del lodo. Es por lo tanto comercialmente deseable
convertir la goethita o la alumino-goethita en hematita, para extraer su contenido de
almina y para producir un lodo que tenga las propiedades aceptables de
solidificacin y filtracin. La figura 12 se muestra un decrecimiento moderado en el
porcentaje de Fe2O3 en los slidos durante la predesilicacin, lo que nos lleva a
pensar que una pequea cantidad de hierro est presente en la solucin de aluminato
de sodio. Estos anlisis coinciden con estudios realizados anteriormente (34) los
cuales demostraron que durante la produccin de almina impurezas como el hierro
no se disuelven, dejando as la solucin de aluminato de sodio impura.

32

42

14

41,1

13,5

40,2

13

39,3

12,5

%Fe2O3
Digestin

%Fe2O3
Predesilicacin

14,5

38,4
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 12. Correlacin del porcentaje de hierro despus de la predesilicacin y


digestin.
Durante la digestin ocurre el efecto contrario, es decir, un incremento en la
concentracin de Fe2O3, lo que evidencia que la hematita no reacciona en el proceso
de digestin, y la goethita y alumino-goethita presentes en la bauxita puede ser
deshidratada por calentamiento por aire y convertida en una hematita inerte durante
las temperaturas de digestin. La disolucin de goethita y la subsiguiente
precipitacin de hematita es un proceso limitado por la cantidad de semilla disponible
es decir, sitios de crecimiento, para ayudar a la nucleacin de la hematita. Aun con un
pequeo aumento de hierro en el slido, cierto contenido de ste queda en la solucin,
la mayor parte de este hierro es del tamao de sub-micras, ej.: 0,45 micras, por lo que
puede ser soluble y es difcil de eliminar.

33

Titanio
El rango de reaccin del rutilo es muy lento a temperaturas por debajo de
150C; como podemos observar en la figura 13, para la predesilicacin y la digestin,
el porcentaje de TiO2 en el slido, solo disminuy 0,1 y 0,3% respectivamente

1,52

3,98

1,48

3,88

1,44

3,78

1,4

3,68

1,36

%TiO2
D igestin

%TiO 2
Predesilicacin

durante las 8 h de reaccin.

3,58
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 13. Correlacin del porcentaje de titanio despus de la predesilicacin y


digestin.
El rutilo (TiO2) presente en la bauxita reacciona prcticamente a una magnitud
muy pequea en la solucin Bayer cuando no se utilizan aditivos. Solo si se le
adicionan ciertos aditivos, como cal, los minerales de titanio en la bauxita reaccionan
rpidamente.

34

Almina
Uno de los objetivos claves de la produccin de almina es que se debe
enriquecer la solucin de NaOH en la digestin con un mximo de almina y
posteriormente expulsar un mximo de almina de la solucin en la precipitacin, en
otras palabras, se debe maximizar la produccin de almina por litro de solucin
empleado. La figura 14 muestra que la cantidad de Al2O3 aumenta considerablemente
con respecto al tiempo de residencia durante la predesilicacin, debido a que la
almina reacciona con la solucin de NaOH y la slice, precipitando en forma de
alumino-silicato de sodio o DSP a la temperatura de 100C.
49

14,4

48,5

12,8

Al2O 3
Digestin

%Al2O 3
Predesilicacin

13,6

48
12

47,5

11,2
0

10

tiempo (h)
Predesilicacin

Digestin

Figura 14. Correlacin de la concentracin de almina despus de la predesilicacin y


digestin.
En el caso de la digestin, la solucin concentrada en NaOH y la temperatura
del proceso, ocasionan la disolucin del Al2O3 presente en la bauxita, por

35

consiguiente el porcentaje de almina disminuye en el slido llegando a un mnimo


de 11,7%, formando aluminato de sodio enriqueciendo de esta manera la solucin.

DETERMINAR EL EFECTO DE ADICIN DE SEMILLA DE CAOLN Y


METACAOLN SOBRE LA SOLUBILIDAD DE LA SLICE EN EL LICOR
DURANTE LA PREDESILICACIN Y DIGESTIN

El caoln es un silicato de aluminio hidratado formado por la descomposicin


de feldespato y otros silicatos de aluminio, cuya formula es Al2O32SiO22H2O. El
caoln empleado en estos experimentos fue tomado a 15 km despus del ro Caura en
la zona de Maripa, Estado Bolvar, Venezuela.
El prefijo meta en el trmino de metacaoln (Al2O32SiO2), es usado para
denotar el cambio con respecto al caoln e indica el trmino menos hidratado de una
serie de trminos. En el caso de metacaoln, el cambio que ocurre es deshidroxilacin,
por la calcinacin de la caolinita en un rango de temperatura determinado durante un
periodo de tiempo definido. El metacaoln empleado se obtuvo calcinando el caoln a
una temperatura de 700C por un tiempo de 4 h.
En la figura 15 se realiza una comparacin entre los tres experimentos
realizados, en donde se muestra que la concentracin de slice reactiva en la solucin
disminuye con el tiempo de reaccin. Sin embargo, la transformacin de slice
reactiva a DSP es ms acelerada utilizando metacaoln que en los experimentos de
predesilicacin sin aditivos (SBM) y con caoln. Durante las 2 primeras horas el
rango de decrecimiento de la concentracin de SiO2 con metacaoln es de
aproximadamente 99% en comparacin con la concentracin de SiO2 en el SBM y de
ms del 100% con respecto al caoln. Adems, para un tiempo de predesilicacin de 8
h la concentracin de slice en el SBM es prcticamente igual que para un tiempo de
6 h con meta-caoln con concentraciones de SiO2 iguales a 0,57 y 0,59 g/l
respectivamente, esto se debe a que el metacaoln al obtenerse por calcinacin
(activacin trmica) libera el agua de composicin que se encuentra en el interior de

36

la molcula del caoln ya que la misma ocasiona efectos negativos, como se puede
apreciar en la curva de caoln, obtenindose un aluminosilicato de carcter amorfo y
alta reactividad. Debido a su alta reactividad, produce una disminucin en la
concentracin de slice reactiva en mayor proporcin; representando de esta manera
un menor tiempo de permanencia en los tanques de predesilicacin de la bauxita,
ahorrndose as energa y acelerando la produccin de almina en C.V.G.-Bauxilum.
1,7

C SiO2 (g/l)

1,3

0,9

0,5
0

10

tiempo (h)
SBM

Caoln

M-caoln

Figura 15. Solubilidad de la slice durante la predesilicacin para los experimentos


con bauxita, caoln y metacaoln.
En la figura 16 el comportamiento observado es similar al de la figura anterior;
la concentracin de slice reactiva disminuye progresivamente para los tres
experimentos realizados. El metacaoln durante la digestin de la bauxita acelera la
desilicacin de la solucin ms eficazmente que en la solucin que fue solo digestada
(SDI) y en la solucin donde se adicion caoln, lo cual es atribuido a un rango de
disolucin ms elevado para el metacaoln debido a su alta reactividad. Estos
resultados evidencian que bajo las condiciones descritas, la utilizacin de metacaoln

37

favorece la solubilidad de la slice, tanto en los experimentos de predesilicacin como


en los de digestin.
1

0,96

C SiO2

0,92

0,88

0,84

0,8
0

10

tiempo (h)
SDI

Caoln

M-caoln

Figura 16. Solubilidad de la slice durante la digestin para los experimentos con
bauxita, caoln y metacaoln.

ESTUDIO DEL DSP POR DIFRACCIN DE RAYOS X

La caolinita presente en la bauxita, reacciona con la solucin de NaOH


formando un alumino-silicato de sodio hidratado o DSP, el cual posee una estructura
tipo sodalita (SOD) o tipo cancrinita (CAN), dependiendo de la temperatura de
predesilicacin y de digestin. Para procesos a baja temperatura (< 150C) la
estructura predominante es SOD y para alta temperatura (> 240C) es la CAN. La
reaccin completa procede por la disolucin de la caolinita y la subsiguiente
precipitacin del DSP como se muestra en las reacciones (16) y (17):

38

Al2 O3 2 SiO2 2 H 2 O + 6OH 2 SiO32 + 2 Al (OH ) 4 + H 2 O

(R16)

Caolinita
6SiO32 + 6 Al(OH ) 4 + 8Na+ + 2 X + ( y 6) H 2O Na8 ( Al6 Si6O24 )X 2 yH2O + 12OH

DSP

(R17)

Donde, X = Cl , OH ,1 / 2CO32 ,1 / 2SO42 , Al (OH ) 4 , removiendo cantidades


significativas de estas impurezas en la solucin Bayer. La formacin de DSP en los
intercambiadores de calor reduce la eficiencia del proceso por presentar la formacin
de escamas en estos, tapndolos, previo a la precipitacin de la gibbsita, pero el
efecto puede reducirse bajando la concentracin de slice va formacin de SOD.
Los estudios por difraccin de Rayos X (DRX), realizados con radiacin de
cobre, mostraron que durante el proceso de predesilicacin el slido formado es
predominantemente, gibbsita como podemos apreciar en la figura 17.

Figura 17. Difraccin de Rayos X del slido predesilicado a las 8 h de reaccin.

39

Los picos formados a 2 18,3; 20,3 y 37,7, los cuales indican la presencia
de gibbsita (G) como estructura principal segn carta cristalogrfica JCPDS-ICDD
33-0018, con reflexiones (002), (110) y (311) respectivamente, la cual posee un
parmetro de celda a = 9,7 ; tambin se observan rastros de cuarzo (C) (carta
cristalogrfica JCPDS-ICDD 5-490) indicativo para los picos a 2 26,6; 20,9 y
50,1, de las reflexiones (101), (100) y (112) y de hematina (H) carta cristalogrfica
JCPDS-ICDD 33-664 a 2 33,2; 35,6 y 40,9, para las reflexiones de (104), (110)
y (113).
Al comparar el espectro del slido de predesilicacin SBM, con el de los
slidos de predesilicacin con caoln y metacaoln (figura 18) respectivamente, se
puede apreciar que en estos ltimos aparece un pico muy leve a 2 14,0;
correspondiente a la formacin de una sodalita (S), esto se corrobora con los picos en
2 21,6 y 24,2; certificando as que una mayor concentracin inicial de slice
reactiva, acelera la formacin del alumino-silicato de sodio (DSP) durante la
predesilicacin.

40

Figura 18. Difraccin de Rayos X del slido predesilicado a las 8 h de reaccin: a)


SBM, b) utilizando caoln y c) utilizando metacaoln.
El DRX de los slidos formados durante la digestin (figura 19), presenta
estructura tipo sodalita cbica, con un parmetro de celda de a = 9,0 el cual es
indicativo de hidroxisodalita (HS), Na8(AlSiO4)(OH)2, segn carta cristalogrfica
JCPDS 42-0216 con picos a 2 24,2; 21,6 y 14,0 para las reflexiones (211),
(210) y (110), respectivamente. La hidroxisodalita (HS) es la fase principal presente
en todos los otros productos de reaccin de digestin. An se pueden observar rastros
de cuarzo (C) por la presencia de los picos a 2 26.6, 20.9, 36.5, los cuales estn
presentes debido a que el cuarzo no reacciona a estas temperaturas de digestin, al
igual que los rastros de hematita (H) que todava se encuentran en el slido.

41

Figura 19. Difraccin de Rayos X del slido de digestin a las 8 h de reaccin.


Adicionalmente se observa la aparicin de un pico a 2 18,2, este pico
coincide con la presencia de gibbsita, sin embargo, la ausencia de los picos en 2
20,3 y 20,5 en los rastros de DRX de las muestras estudiadas de DSP indica que
este compuesto no puede ser responsables de este pico, ya que ocurri la disolucin
de la gibbsita y su respectiva transformacin a la solucin de aluminato de sodio, por
lo que este pico corresponde al mineral goethita (Goe) carta cristalogrfica JCPDSICDD 29-713, comprobndose por los picos a 2 21,1 y 36,6.
La zeolita tipo sodalita puede ser descrita por la frmula general M8[ABO4]6X2,
donde M es un catin monovalente, como Na+, Li+ y Ag+ . A y B son especies
capaces de formar tetraedros (Al y Si) y X puede ser una variedad de aniones mono y
divalentes. La estructura est basada en una caja octadrica truncada formada por la
unin de tomos de Si y Al enlazada tridimensionalmente. El acceso y la salida a

42

estas cajas es controlado por anillos de seis miembros formado por tetraedros de Al y
Si, de manera que, aunque tomos y molculas pequeas, como el agua, pueden
atravesarlos por una lenta difusin activada, los aniones son atrapados fuertemente en
la estructura una vez que ingresan a ella. Estos anillos de seis miembros estn unidos
siguiendo la secuencia ABCABC.ABC, como lo muestra la Fig. 20 (35).

Figura 20. Secuencia ABC-ABC de la sodalita (35).


Estudios realizados anteriormente (36), muestran que la estructura de la sodalita
consiste en unidades alternas de Si-O-T (T= Si o Al) como podemos observar en la
figura 21.

Figura 21. Estructura de la sodalita (36).

43

En la figura 22 se comparan los DRX para los slidos obtenidos de los


experimentos sin aditivos (SDI), con caoln y con metacaoln, en donde se aprecia
que para los tres experimentos se form la estructura de hidroxisodalita, aunque en el
espectro (a) el pico formado a 2 14,0, es de menor magnitud con respecto a los
espectro (b) y (c), lo cual podra atribuirse a la cantidad de slice inicial en la bauxita.

Figura 22. Difraccin de Rayos X del slido de digestin a las 8 h de reaccin: a)


SDI, b) utilizando caoln y c) utilizando metacaoln.
La formacin del producto de desilicacin (DSP) en las plantas Bayer significa
la eliminacin de las impurezas inorgnicas, las cuales aumentaran en la solucin.
Este DSP es especficamente importante para las plantas que procesan bauxita con
alto contenido de slice. El conocimiento de la estructura y composicin del DSP
como una funcin de las condiciones del proceso y muy especficamente de la

44

composicin de la solucin es fundamental y necesario, de esta manera se sostiene el


balance de las impurezas. Potencialmente tal conocimiento podra ser usado en la
determinacin del problema inverso, por ej.: predice la composicin del estado
estable de la solucin dado la entrada de impurezas y las condiciones de
predesilicacin.

45

CONCLUSIONES
Se logr evaluar la bauxita de Los Pijigaos, encontrndose los valores de
almina y slice dentro de los parmetros establecidos.
El tiempo de predesilicacin de la bauxita influye en gran medida en la
solubilidad de la slice durante la digestin.
El rango de precipitacin del DSP durante la predesilicacin y la digestin se
incrementa moderadamente con el tiempo de residencia.
A las condiciones de predesilicacin y digestin empleadas, la solubilidad de
la slice durante la digestin se debe a la disolucin de la caolinita y al DSP formado
por la alta concentracin de hidrxido y almina.
Durante la digestin, la concentracin de sodio en la solucin decrece debido
a la formacin del alumino-silicato de sodio y del carbonato de sodio.
El carbonato de sodio es una impureza que se elimina de la solucin
precipitando en el slido, causando de sta manera el consumo de almina y de
NaOH.
La concentracin de hierro en el slido aumenta durante el proceso de
digestin por transformacin de goethita a hematita.
El rutilo presente en la bauxita reaccion muy lentamente debido a que no se
emplearon aditivos qumicos.

La concentracin de xido de aluminio en el slido de digestin disminuy


por reaccin con NaOH formando soluciones de aluminato de sodio.
En los experimentos realizados con metacaoln se observ que la
transformacin de slice a DSP es ms eficaz, esto se debe a que la proporcin de
disolucin del metacaoln es mucho ms alta que la del caoln, por la prdida de las
dos molculas de agua, lo cual lo hace ms reactivo.
Utilizando metacaoln el tiempo de reaccin de predesilicacin se puede
disminuir, lo que representa un ahorro de energa y acelerando la produccin de
almina para C.V.G.-Bauxilum.
Los slidos obtenidos despus de la predesilicacin fueron caracterizados por
difraccin de Rayos X, los cuales mostraron picos caractersticos de gibbsita, cuarzo
y hematita.
Al caracterizar por DRX los slidos obtenidos despus de la digestin, se
encontraron principalmente picos caractersticos de hidroxisodalita, con escasa
presencia de cuarzo y hematita.

47

RECOMENDACIONES

Realizar experimentos al principio de la predesilicacin, es decir, antes de las


dos primeras horas de reaccin, para observar la disolucin de la caolinita en este
tiempo y su influencia en la desilicacin de la solucin durante la digestin.
Aumentar la cantidad de metacaoln empleado a modo de observar la
interaccin con la solubilidad de la slice durante la digestin.
Proponer un mecanismo para estudiar la eliminacin de las impurezas en la
solucin Bayer debido a la incorporacin de los diferentes aniones dentro del DSP.
Desarrollar experimentos para obtener informacin sobre la cintica de
desilicacin de la solucin Bayer en C.V.G.-Bauxilum y examinar la posibilidad de
optimizar el proceso de desilicacin.

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51

APNDICE A

Clculo de la masa de bauxita y del volumen de solucin que se utilizaron en los


experimentos de predesilicacin y digestin.
Se emplearon 2 litros de solucin de NaOH, para obtener una FMC de 1,28:

mbauxita

1
1

2 x156,8 x1,645 x100 x

1,28 2,55

=
= 428,29 g
1,645

45,5 + 1,54 x0,69 x

1,28

VT= 2 l
Vbauxita =
VS =

428,29 g
mbauxita
=
= 157,5 ml
d bauxita x 1000 2,72 g / ml

428,29 g
mbauxita
=
= 450,83 ml
d solidos 0,95 g / ml

Con estos volmenes se calcul el volumen de solucin de NaOH que se emple en la


predesilicacin:
VLAD

predesilicacin

= (450,83 157,5) ml = 293,3 ml

Y el volumen que se utiliz en la digestin fue:


VLAD = (2000 293,3) ml = 1706,6 ml

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Ttulo

EFECTO DE LAS CONDICIONES DE PREDESILICACIN Y


DIGESTIN SOBRE EL NIVEL DE SLICE USANDO BAUXITA LOS
PIJIGUAOS DURANTE EL PROCESO BAYER EN C.V.G.-BAUXILUM.

Subttulo

Autor(es)
Apellidos y Nombres
Alejandra Jos Velsquez Rincones

Palabras o frases claves:


Bauxita
Almina
Proceso Bayer
Slice

Cdigo CVLAC / e-mail


CVLAC
V-15576471
e-mail alejavelas@hotmail.com
e-mail
alejaveri@gmail.com
CVLAC
e-mail
e-mail
CVLAC
e-mail
e-mail
CVLAC
e-mail
e-mail

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Lneas y sublneas de investigacin:
rea
QUMICA

Subrea
CIENCIA DE LOS MATERIALES

Resumen (abstract):
Los experimentos de predesilicacin y digestin se realizaron en un autoclave, en donde se
coloc la masa de la bauxita a la relacin molar requerida (FMC) y la solucin a digerir
(LAD), se ajustaron la temperatura y las revoluciones del autoclave y se dej reaccionar esta
solucin a distintos tiempos de residencia, 2, 4, 6 y 8 horas. Una vez finalizada la
predesilicacin y la digestin, se filtraron las soluciones, los slidos fueron analizados por
difraccin y fluorescencia de Rayos-X, el filtrado fue analizado por espectrometra de emisin
inductivamente acoplado a un plasma (ICP), detector infrarrojo no dispersivo y titulacin
termomtrica. En las soluciones obtenidas se pudo observar una disolucin ligera de la
concentracin de slice durante la digestin al aumentar el tiempo de predesilicacin de la
bauxita. Este decrecimiento al ser correlacionado con la concentracin de slice presente en el
slido, confirma que la transformacin de caolinita al producto de desilicacin (DSP) influye
en la solubilidad de la slice durante la digestin, sin embargo est claro que la predesilicacin
prevendra la solubilidad de la slice durante la digestin. Al eliminarse el carbonato de la
solucin conlleva a un consumo de almina y NaOH. En los experimentos realizados con
metacaoln se observ una disolucin ms acelerada de slice debido a que el metacaoln
presenta una proporcin de disolucin mayor que la del caoln, por la deshidratacin de la
molcula lo cual lo hace mas reactivo. Al caracterizar por difraccin de Rayos X los slidos
obtenidos despus de la predesilicacin, estos mostraron como estructura principal gibbsita.
Los espectros de difraccin de Rayos X de los slidos obtenidos despus de la digestin
presentaron picos caractersticos de estructura tipo hidroxisodalita.

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Contribuidores:
Apellidos y Nombres

ROL
ROL

Dr. Benjamn Hidalgo-Prada

Cdigo CVLAC

CA

AS

e-mail

TU

JU

CVLAC
e-mail
e-mail
ROL

Ing. Luisa Garca

CA

AS

TU

JU

CA

AS

TU

JU

AS

TU

JU

CVLAC
e-mail
e-mail
ROL

Lic. Erik Farias

CVLAC
e-mail
e-mail
ROL

CA

CVLAC
e-mail
e-mail

Fecha de discusin y aprobacin:


Ao
Mes
Da
2008
10
22

Lenguaje:

Esp

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Archivo(s):
Nombre de archivo
tesisalejavelasrin

Tipo MIME
Tesis_alumina

Alcance:
Espacial :

(Opcional)

Temporal:

(Opcional)

Ttulo o Grado asociado con el trabajo: Licenciada en Qumica

Nivel Asociado con el Trabajo:

Licenciatura

rea de Estudio: Qumica

Institucin(es) que garantiza(n) el Ttulo o grado:


UNIVERSIDAD DE ORIENTE NCLEO DE SUCRE

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